15 ΙΣΠΑΝΙΚΕΣ ΤΑΙΝΙΕΣ ΠΟΥ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΔΕΙΣ

Ο ισπανικός κινηματογράφος ήταν ανέκαθεν φημισμένος για την ποιότητά του. Κατά τη διάρκεια της μακρόχρονης ιστορίας του, ο μεγάλος σκηνοθέτης Λουίς Μπουνιουέλ ήταν ο πρώτος που έλαβε παγκόσμια αναγνώριση, όταν μαζί με το Σαλβαδόρ Νταλί γύρισε το σουρεαλιστικό Un Chien Andalou, το 1928. Ωστόσο, λόγω της πολιτικής απομόνωσης της χώρας, η Ισπανία δεν συμμετείχε στα ευρωπαϊκά κινηματογραφικά κινήματα, και παρέμεινε ως επί το πλείστων διακριτική.

Ο “νέος κινηματογράφος” της δεκαετίας του ’60 μας έδωσε μερικές αξέχαστες ταινίες, αλλά μόνο μετά το θάνατο του Φράνκο το 1975, ο Ισπανικός κινηματογράφος κέρδισε ανανεωμένη διεθνή αναγνώριση, με τον πιο γνωστό του εκπρόσωπο, το “τρομερό παιδί” Πέδρο Αλμοδόβαρ. Έκτοτε, μια ολόκληρη γενιά κινηματογραφιστών αναδύθηκε, η οποία συνεχώς παράγει ποιοτικό έργο, ενώ έχουν εμφανιστεί και πολλοί άλλοι νέοι και ταλαντούχοι καλλιτέχνες.

Για αυτό το άρθρο διάλεξα 15 ξεχωριστές ισπανικές ταινίες του 21ου αιώνα, οι οποίες καταδεικνύουν το ταλέντο των σύγχρονων Ισπανών σκηνοθετών. Για να υπάρχει περισσότερη ποικιλία, επέλεξα μόνο μία ταινία ανά σκηνοθέτη. 

Καλή θέαση, και να μου πιείτε ποια ταινία σας άρεσε περισσότερο!

1. ΤΟ ΞΕΡΟΥΝ ΟΛΟΙ (TODOS LOS SABEN / EVERYBODY KNOWS), 2018

Η πλοκή: Μια Ισπανίδα που ζει στο Μπουένος Άιρες επιστρέφει στη γενέτειρά της προσκαλούμενη στο γάμο της αδελφής της. Αναπάντεχα γεγονότα, όμως, θα αναστατώσουν το γάμο και θα φέρουν στην επιφάνεια βαθιά θαμμένα οικογενειακά μυστικά…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι άλλη μια σπουδαία ταινία του Ιρανού σκηνοθέτη Ασγκάρ Φαραντί , ο οποίος επανενώνει αυτή τη φορά ένα εξαιρετικό καστ: Πενέλοπε Κρουζ, Χαβιέ Μπαρδέμ, Ρικάρντο Νταρίν, μεταξύ άλλων. “Το ξέρουν όλοι” μας προσφέρει ένα συναισθηματικό ταξίδι σε μια μικρή ισπανική κοινότητα, προκαλεί αρκετά σύγχρονα διλήμματα και αφήνει την ηθική της ιστορίας ανοιχτή στην κρίση του θεατή.

IMDB link

2. ΑΩΡΑΤΟΣ ΕΠΙΣΚΕΠΤΗΣ (CONTRATIEMPO / THE INVISIBLE GUEST), 2016

Η πλοκή: Ένας νεαρός επιχειρηματίας κατηγορείται για το φόνο της ερωμένης του, καθώς ξυπνά σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου δίπλα στο πτώμα της. Μαζί με μια κορυφαία δικηγόρο που έχει προσλάβει για να τον υπερασπιστεί, συνεργάζονται για να ανακαλύψουν τί πραγματικά συνέβη.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… είναι ένα εξαιρετικό αστυνομικό θρίλερ, με ένταση, δράση και ρυθμό, σκηνοθετημένο με αριστοτεχνικό τρόπο και άψογα γραμμένο από τον Καταλανό Οριόλ Πάουλο. Το έξυπνο σενάριο και οι πολλές ανατροπές, κυρίως αυτή του τέλους, είναι βέβαιο πως θα σας συγκλονίσουν!

IMDB link

 3.ΤΡΟΥΜΑΝ (TRUMAN), 2015

Η πλοκή: Ο Χουλιάν έχει διαγνωστεί με καρκίνο σε τελικό στάδιο, και ο μόνος σύντροφος του είναι ο Τρούμαν, ο αγαπημένος του σκύλος. Όταν λάβει μια απροσδόκητη επίσκεψη από τον παιδικό του φίλο Τομάς που ζει στον Καναδά, και οι δύο άνδρες, μαζί με τον Τρούμαν, θα μοιραστούν συγκινητικές στιγμές, προσπαθώντας να αντιμετωπίσουν την κατάσταση του Χουλιάν.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο Truman είναι μια συγκινητική, γλυκόπικρη κωμωδία / δράμα για τη φιλία, την αγάπη, την οικογένεια, αλλά και για το πώς αντιμετωπίσουμε το θάνατο. Κομψή η σκηνοθεσία του Σεσκ Γκέι, ο οποίος έγραψε και το υπέροχο σενάριο που περιέχει την τέλεια δόση εντιμότητας και ρεαλισμού. Ο Κάμαρα και ο Νταρίν είναι υπέροχοι στους ρόλους τους, παρέχοντας αβίαστο, συναισθηματικό βάθος στους χαρακτήρες τους.

IMDB link 

4. ΕΡΩΤΑΣ ΑΛΑ ΙΣΠΑΝΙΚΑ (8 APELLIDOS VASCOS / SPANISH AFFAIR), 2014

Η πλοκή: Ο Ράφα είναι ένας Σεβιλιάνος που δεν έχει αφήσει ποτέ τη γενέτειρα του Ανδαλουσία, μέχρι που γνωρίζει την Αμάια, μια κοπέλα από την Χώρα των Βάσκων, και αποφασίζει να την ακολουθήσει στη πατρίδα της. Μια σειρά παρεξηγήσεων θα αναγκάζει τον Ράφα να υποδύεται έναν γνήσιο Βάσκο, με οκτώ βασκικά επώνυμα, ολοένα και περισσότερο εμπλεγμένος σε αυτόν τον χαρακτήρα για να κερδίζει την Αμάια.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η ρομαντική κωμωδία του Εμίλιο Μαρτίνεζ Λάζαρο ήταν φαινόμενο στην Ισπανία, και έγινε η ισπανική ταινία με την μεγαλύτερη εισπρακτική επιτυχία όλων των εποχών! Πέρα από το έξυπνο σενάριο και τους διασκεδαστικούς χαρακτήρες, η τεράστια επιτυχία της ταινίας οφείλεται αναμφίβολα στον τρόπο με τον οποίο διακωμωδεί τα διάφορα στερεότυπα και τις προκαταλήψεις που υπάρχουν μεταξύ των διαφόρων ισπανικών περιοχών, ένα πάντα επίκαιρο θέμα για τη Ισπανία. Ενδεχομένως όσοι δεν είστε εξοικειωμένοι με τις τοπικές παραδόσεις, την προφορά και την πολιτική της Ισπανίας μπορεί να χάσετε μερικά από τα αστεία, αλλά είναι σίγουρο πως όλοι σας θα απολαύσετε τις πιο ξεκαρδιστικές καταστάσεις και τα όμορφα τοπία της Χώρας των Βάσκων και της Ανδαλουσίας.

IMDB link

 5. ΤΟ ΜΙΚΡΟ ΝΥΣΙ (LA ISLA MÍNIMA / MARSHLAND), 2014

Η πλοκή: Ισπανία, 1980, μετά τη δικτατορία του Φράνκο. Δύο αστυνομικοί της  Διεύθυνσης Ανθρωποκτονιών της Μαδρίτης βρίσκονται σε μια μικρή κωμόπολη στις ελώδεις όχθες του Γουαδαλκιβίρ, για να εξιχνιάσουν την εξαφάνιση δύο έφηβων αδελφών. Και οι δύο αστυνομικοί, όσο προσπαθούν να διευθετήσουν τις ιδεολογικές τους διαφορές, διαπιστώνουν πως η υπόθεση είναι τελικά πιο πολύπλοκη και φρικτή από ότι περίμεναν… 

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Πρόκειται για ένα ατμοσφαιρικό, πολυεπίπεδο θρίλερ, με εκπληκτική φωτογραφία και αριστοτεχνική σκηνοθεσία από τον ταλαντούχο Αλμπέρτο Ροντρίγκεζ. Η ταινία αποτελεί ένα προσεκτικό character study, και εισάγει μερικές πολιτικές πινελιές από εκείνη την ταραχώδη περίοδο της ισπανικής ιστορίας. Έλαβε 10 βραβεία Goya (τα πιο σημαντικά κινηματογραφικά βραβεία της Ισπανίας), μαζί με πολλές άλλες διακρίσεις.

IMDB link

6. ΑΚΟΜΑ ΚΑΙ Η ΒΡΟΧΗ (TAMBIEN LA LLUVIA / EVEN THE RAIN), 2010

Η πλοκή: Ένας σκηνοθέτης και το πλήρωμά του γυρίσουν μια αμφιλεγόμενη ταινία για τον Χριστόφορο Κολόμβο στη Βολιβία, την ίδια στιγμή που οι ντόπιοι ιθαγενείς ξεσηκώνονται ενάντια στην ιδιωτικοποίηση της ύδρευσης τους. Η παραγωγή τη ταινίας αντιμετωπίζει ολοένα και περισσότερα προβλήματα όσο οι ταραχές κλιμακώνονται, τα οποία προκαλούν ένταση ανάμεσα τους και τους οδηγούν σε μια ηθική κρίση.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί…  Με σενάριο του Paul Laverty (τακτικός συνεργάτης του Ken Loach) και την επιδέξια σκηνοθεσία της Ισιάρ Μπολαΐν (γνωστή Ισπανίδα ηθοποιός), η ταινία παρουσιάζει ένα κοινωνικό και πολιτικό γεγονός που έλαβε χώρα στη Βολιβία το 2000, γνωστό ως τον “Πόλεμο του νερού”. Με ένα εξαιρετικό καστ, που συμπεριλαμβάνει τους Λουίς Τοσάρ και Γκαέλ Γκαρσία Μπενράλ, το φιλμ κάνει τον παραλληλισμό της αντίστασης των ιθαγενών πριν από 500 χρόνια και σήμερα, και καταφέρνει όχι μόνο να μας διδάξει χωρίς δογματισμό και μεροληψία, αλλά και να μας συγκινεί και να μας ψυχαγωγεί.

IMDB link

7. ΚΕΛΙ 211 (CELDA 211 / CELL 211), 2009

Η πλοκή:  Ο Χουάν παρουσιάζεται στη νέα του δουλειά ως σωφρονιστικός υπάλληλος μία ημέρα νωρίτερα, αφήνοντας στο σπίτι την έγκυο σύζυγό του. Όμως, κατά τη διάρκεια της επίσκεψης του στη ζώνη Υψηλής Ασφάλειας, ξεκινά μια εξέγερση και μένει παγιδευμένο μέσα στο κελί 211. Ο Χουάν πρέπει να προσποιηθεί ότι είναι ένας νέος κρατούμενος για να εγγυηθεί την ασφάλειά του, ενώ καταστρώσει ένα σχέδιο για να βγει εκτός φυλακής. Ωστόσο, η κατάσταση κλιμακώνεται και συμβαίνουν απροσδόκητες αλλαγές, τόσο εντός όσο και εκτός της φυλακής…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι ένα ωμό, αγωνιώδες, συναρπαστικό θρίλερ, με εκπληκτικό σενάριο και ανάπτυξη χαρακτήρων. Εξαιρετική η σκηνοθεσία του Ντάνιελ Μονσόν και κορυφαίες οι ερμηνείες των Λουίς Τοσάρ και Αλμπέρτο Αμάν. Είχε μεγάλη επιτυχία στην Ισπανία, πήρε 43 βραβεία (συμπεριλαμβανομένων 8 Βραβείων Goya) και 24 υποψηφιότητες.

IMDB link

8. [REC], 2007

Η πλοκή: Μια ρεπόρτερ και ένας καμεραμάν παρακολουθούν τη νυχτερινή βάρδια του πυροσβεστικού σταθμού της Βαρκελώνης. Αφού λαμβάνουν μια κλήση από μια ηλικιωμένη κυρία παγιδευμένη στο διαμέρισμά της, οι δημοσιογράφοι και οι πυροσβέστες παραμένουν παγιδευμένοι μέσα στο κτίριο, και είναι μάρτυρες ενός ασύλληπτου εφιάλτη, ο οποίος καταγράφει το τηλεοπτικό συνεργείο.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι μια πραγματικά τρομακτική ταινία, αλλά και μια σάτιρα των μέσων μαζικής ενημέρωσης. Θυμίσει λίγο το The Blair Witch project με το στιλ ντοκιμαντέρ που χρησιμοποιεί στις λήψεις, αλλά  είναι σαφώς πιο έξυπνο και πρωτότυπο, με διαρκή αγωνία και ανατρεπτικό τέλος. Με σκηνοθεσία των Χάουμε Μπαλαγκερό και Πάκο Πλάζα, η ταινία είχε τόσο μεγάλη επιτυχία, που την ακολούθησαν ένα αμερικανικό ριμέικ, το Quarantine και τρία sequels, οι [REC]2, [REC]3 και [REC]4.

IMDB link

9. ΤΟ ΟΡΦΑΝΟΤΡΟΦΕΙΟ (EL ORFANATO / THE ORPHANAGE), 2007

Η πλοκή: Η Λόρα μετακομίζει με την οικογένειά της στο σπίτι όπου μεγάλωσε, το οποίο ήταν ένα ορφανοτροφείο. Μετά από λίγο καιρό, ο γιος της εξαφανίζεται και στη συνέχεια θεωρείται νεκρός. Η θλιμμένη Λόρα πιστεύει ότι ακούει πνεύματα, τα οποία ίσως προσπαθούν να την βοηθήσουν να βρει το αγόρι.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι μια τρομακτική και ανατριχιαστική ταινία, αλλά και πολύ συγκινητική, με έξυπνο και ανατρεπτικό σενάριο. Εξαιρετική η ερμηνεία της Μπελέν Ρουέδα, άψογη η σκηνοθεσία του Χουάν Αντόνιο Μπαγιόνα. Ήταν μεγάλη επιτυχία και έλαβε πολλαπλά εθνικά και διεθνή βραβεία, μεταξύ των οποίων 7 Βραβεία Goya.

IMDB link

10. Ο ΛΑΒΥΡΙΝΘΟΣ ΤΟΥ ΠΑΝΑ (EL LABERINTO DEL FAUNO / PAN’S LABERYNTH), 2006

Η πλοκή:  Το 1944 στην Ισπανία, μια νεαρή κοπέλα που λατρεύει τα παραμύθια μετακομίζει με τη μητέρα και τον πατριό της, έναν αρχηγό του ισπανικού στρατού. Καθώς το κορίτσι είναι μάρτυρας της σαδιστικής βίας του πατριού της, ανακαλύπτει τον Λαβύρινθο του Πάνα, έναν μαγικό κόσμο μυθικών όντων.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Θεωρείται μία από τις καλύτερες ταινίες του σύγχρονου ισπανικού κινηματογράφου, σκηνοθετημένη από τον ταλαντούχο Μεξικανό Γκιγιέρμο ντελ Τόρο. Έχει κερδίσει 99 βραβεία, συμπεριλαμβανομένων 3 Όσκαρ, και συνήθως συγκαταλέγεται ανάμεσα στις καλύτερες ταινίες όλων των εποχών, με Metascore 98! Και δικαιολογημένοι όλοι οι  διθύραμβοι! “Ο λαβύρινθος του Πάνα” είναι πράγματι ένα υπέροχο, μαγικό, σκοτεινό παραμύθι, ένα διαχρονικό αριστούργημα.

IMDB link

11. Η ΘΑΛΑΣΣΑ ΜΕΣΑ ΜΟΥ (MAR ADENTRO / THE SEA INSIDE), 2004

Η πλοκή:  Η αληθινή ιστορία του πρώην ναυτικού και συγγραφέα Ραμόν Σαμπέδρο, ο οποίος ήταν τετραπληγικός για σχεδόν τριάντα χρόνια και διεκδίκησε νομικά το δικαίωμά του στην ευθανασία. Παρά την επιθυμία του να πεθάνει, ο Ραμόν δίδαξε σε όλους το νόημα και την αξία της ζωής.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο νεαρός σκηνοθέτης Αλεχάντρο Αμεναμπάρ είχε ήδη δείξει το ταλέντο του στις ταινίες Διδακτορική διατριβή, Άνοιξε τα μάτια και Οι άλλοι. Με την ταινία αυτή όμως, όχι μόνο απέδειξε ότι είναι ένας από τους καλύτερους Ισπανούς κινηματογραφιστές της γενιάς του (ο ίδιος ήταν σκηνοθέτης, έγραψε το σενάριο, ήταν παραγωγός και συνθέτης!) αλλά κατόρθωσε και να αντιμετωπίσει ένα πολύ ευαίσθητο θέμα με απόλυτη επιδεξιότητα και ευαισθησία. Εξαιρετικό και το καστ: Χαβιέ Μπαρδέμ, Μπελέν Ρουέδα, Λόλα Ντουένιας, το οποίο συμβάλλει να κάνει αυτή την ταινία ένα αξέχαστο κομψοτέχνημα. Η Mar adentro κέρδισε ένα Όσκαρ για την καλύτερη ξενόγλωσση ταινία, καθώς και πολλά άλλα βραβεία.

IMDB link

12. ΜΙΛΑ ΤΗΣ (HABLE CON ELLA / TALK TO HER), 2002

Η πλοκή: Μετά από μια τυχαία συνάντηση σε ένα θέατρο, οι Μπενίγνο και ο Μάρκο ξανασυναντώνται στην ιδιωτική κλινική όπου εργάζεται ο Μπενίγνο. Η φίλη του Μάρκο είναι ταυρομάχος η οποία έχει τραυματιστεί και βρίσκεται σε κώμα. Ο Μπενίγνο φροντίζει και την Αλίσια, μια νεαρή φοιτήτρια μπαλέτου που βρίσκεται και αυτή σε κώμα. Και οι ζωές των τεσσάρων χαρακτήρων θα οδηγηθούν προς μια αναπάντεχη μοίρα.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο Πέδρο Αλμοδόβαρ είναι αναμφισβήτητα ο πιο γνωστός σκηνοθέτης του σύγχρονου ισπανικού σινεμά. Το ιδιαίτερο στιλ του, σαρκαστικό και πνευματώδες, καταφέρνει πάντοτε να εισχωρεί στην πιο σκοτεινή πλευρά της ανθρώπινης ψυχής. Η Μίλα της θεωρείται η καλύτερη του ταινία: είναι μια βαθιά, πολυεπίπεδη ταινία για την αγάπη, τη φιλία και την ανθρώπινη ύπαρξη. Έντονη, προκλητική και με πολύ τροφή για σκέψη … Πολυβραβευμένη παγκοσμίως, διακρίθηκε μεταξύ άλλων στα Όσκαρ, Χρυσές Σφαίρες, BAFTA και César.

IMDB link

13. ΔΕΥΤΕΡΕΣ ΜΕ ΛΙΑΚΑΔΑ (LOS LUNES AL SOL / MONDAYS IN THE SUN), 2002

Η πλοκή: Μια μια παρέα απολυμένων εργατών στο Βίγκο της Γαλικίας συγκεντρώνονται κάθε βράδυ στο ίδιο μπαρ που άνοιξε ένας από τους πρώην εργάτες. Και όλοι μαζί αντιμετωπίζουν την αναμονή για ένα καλύτερο μέλλον…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο σκηνοθέτης Φερνάντο Λεόν ντε Αρανόα καταγράφει με πολύ ρεαλισμό και ευαισθησία το συναίσθημα των ανέργων που δεν έχουν οικογένεια, περιουσία, ούτε προοπτικές, χωρίς να γίνει βαρετός ή να πέσει σε συναισθηματική παγίδα. Εκτός από την άψογη σκηνοθεσία, η ταινία έχει ένα πολύ έξυπνο σενάριο και εξαιρετικές ερμηνείες από δύο από τους καλύτερους ηθοποιός της Ισπανίας: ο Χαβιέρ Μπαρδέμ και ο Λουίς Τοσάρ.

IMDB link

14. Η ΠΟΛΥΚΑΤΟΙΚΙΑ (LA COMUNIDAD / COMMON WEALTH), 2000

Η πλοκή: Μια μεσίτρια ανακαλύπτει τυχαία ένα θησαυρό κρυμμένο στο διαμέρισμα ενός νεκρού άνδρα. Είναι αποφασισμένη να δραπετεύσει με τα λεφτά, αλλά οι υπόλοιποι ενοικιαστές έχουν άλλα σχέδια…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο Άλεξ ντε λα Ιγκλέσια είναι γνωστός για τις μαύρες κωμωδίες του: η ταινία του El día de la Bestia τον είχε ήδη κάνει διάσημο. Και αυτή η ταινία δεν αποτελεί εξαίρεση: πρόκειται για μια κατάμαυρη κωμωδία που αναδεικνύει τη σκοτεινότερη πλευρά της ανθρώπινης φύσης. Τι να τα κάνεις τα τέρατα, τα ζόμπι και τα κακά πνεύματα; Τίποτα δεν είναι πιο τρομακτικό από τον γείτονά μας! Ιδιαίτερο ισπανικό μαύρο χιούμορ, αξέχαστοι χαρακτήρες, κυρίως η ανεπανάληπτη Κάρμεν Μάουρα.

IMDB link

15. EL BOLA, 2000

Η πλοκή: Ο El Bola (“Μπίλια”) είναι ένα 12χρονο αγόρι συναισθηματικά και φυσικά κακοποιημένο από τον πατέρα του. Η άφιξη ενός νέου αγοριού στο σχολείο του θα τον εκθέτει στην αληθινή έννοια της φιλίας και της οικογένειας.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Πολυβραβευμένη ταινία πάνω στο θέμα της παιδικής κακοποίησης, παρουσιασμένο με μεγάλο ρεαλισμό, αλλά κρατώντας την βία στο ελάχιστο δυνατό. Εξαιρετικές και ρεαλιστικές οι ερμηνείες που αποφεύγουν την υπερβολή, άψογη η σκηνοθεσία του Ακέρο Μάνιας, ο οποίος κέρδισε 4 βραβεία Goya με αυτήν την ταινία, συμπεριλαμβανομένης της καλύτερης ταινίας και του καλύτερου νεοεμφανιζόμενου σκηνοθέτη.

IMDB link

 

Συμφωνείτε με αυτή τη λίστα; Αναμένω τις προτάσεις σας για άλλες καλές ισπανικές ταινίες!

15 SPANISH FILMS YOU MUST SEE

Spain has always had a reputation of good quality cinema. During its long story, it was the great filmmaker Luis Buñuel who first achieved universal recognition, when together with Salvador Dalí made the surrealistic Un Chien Andalou in 1928. However, due to the nation’s political isolation, Spain did not participate in the European cinema new waves, and remained mostly inconspicuous.

The “new cinema” of the ‘60s produced some great films, but only after Franco’s death in 1975, Spanish cinema gained renewed international recognition, led particularly by its “terrible child” Pedro Almodóvar. Since then, a whole generation of filmmakers has grown-up and kept producing interesting work, and many other talented, cine-literate artists have emerged.

For this list I picked 15 great Spanish films of the 21st century, which put in evidence the talent of Spain’s contemporary filmmakers; for the sake of variety I chose only one film per director. Enjoy them, and let me know which one is your favourite!

1. TODOS LOS SABEN (EVERYBODY KNOWS), 2018

The plot: A Spanish woman living in Buenos Aires returns to her hometown to assist to her sister’s wedding. Unexpected events, though, will upset the wedding and bring deeply buried family secrets to the surface.

Go see it, because… This is another great film by the Iranian director Asghar Farhadi, who reunites this time an outstanding cast: Penélope Cruz, Javier Bardem and Ricardo Darín, among others. Everybody Knows provides an emotional and thought-provoking journey into a small Spanish community, evokes several contemporary dilemmas, and leaves the morality of the story open to the viewer’s judgement.

IMDB link

2. CONTRATIEMPO (THE INVISIBLE GUEST), 2016

The plot: A young businessman wakes up in a hotel room next to the body of his dead lover. He hires a prestigious lawyer to defend him, and over the course of one night, they work together to find out what happened.

Go see it, because… It is an awesome thriller with great acting and pacing, masterfully directed and exquisitely written by Catalán Oriol Paulo. Tense and suspenseful, it is certain the plot twist at the end will leave completely shocked!

IMDB link

 3. TRUMAN, 2015

The plot: Julián, a theater actor, has had cancer for a year, and his only companion is his dog Truman. When he receives an unexpected visit from his friend Tomás who lives in Canada, the two men, together with Truman, will share emotional and surprising moments trying to cope with Julián’s complicated situation.

Go see it, because… Directed and written by Cesc Gay, with the adequate dose of honesty and realism, Truman is a moving, sweet and sour, well-acted comedy/drama about grief, friendship, love and family. Cámara and Darín are superb in their roles, providing effortless, emotional depth to their characters.

IMDB link 

4. 8 APELLIDOS VASCOS (SPANISH AFFAIR), 2014

The plot: Rafa is a Sevilian who has never left his native Andalucía, until he meets a Basque girl named Amaia and decides to follow her to the Basque Country. A series of misunderstandings forces Rafa to impersonate a full-blooded Basque with eight Basque surnames, getting more and more entangled in that character in order to please Amaia.

Go see it, because… Emilio Martínez Lázaro’s romantic comedy was a box-office phenomenon in Spain, becoming the highest-grossing Spanish film of all time! Besides its solid script and amusing characters, the film’s huge success is arguably due to the way it deals with the different stereotypes and preconceptions among the different Spanish regions, a subject always relevant to the country. People who are not familiar with Spanish local traditions, accent and politics may miss some of the gags, but everybody will enjoy most of the hilarious situations, and the beautiful scenery of País Vasco (Basque Country) and Andalucía (Andalusia).

IMDB link

 5. LA ISLA MÍNIMA (MARSHLAND), 2014

The plot: In 1980, two Madrid homicide detectives are sent to the Guadalquivir Marshes in Spain’s ‘Deep South’ to investigate the disappearance of two teenage sisters during the town’s festivities. Both detectives must settle their ideological differences and bring the murderer to justice before more young women lose their lives.

Go see it, because… It is a hypnotic, multi-layered thriller, masterfully directed by the talented Alberto Rodríguez, with breathtaking photography and superb acting. A careful character-study, which also introduces some political undertones during a turbulent period of the Spanish history. The film received 10 Goya awards (Spain’s main national annual film awards), among many other prizes and nominations.

IMDB link

6. TAMBIÉN LA LLUVIA (EVEN THE RAIN), 2010

The plot: As a director and his crew shoot a controversial film about Christopher Columbus in Bolivia, local natives rise up against the privatisation of their water supply. The production is beset by more and more problems and the riots escalate, raising the tension between the crew members and leading them to a moral crisis.

Go see it, because… Written by Paul Laverty (Ken Loach’s regular collaborator) and skilfully directed by Icíar Bollaín (who is also a well-known Spanish actress), the film examines a social and political event that took place in Cochabamba, Bolivia in the year 2000, known as the Water War. Featuring an excellent cast, which includes the Mexican actor Gabriel García Bernal, the film parallels indigenous resistance 500 years ago and nowadays, managing not only to teach us without dogmatism and bias, but also to be moving and entertaining.

IMDB link

7. CELDA 211 (CELL 211), 2009

The plot: Juan Oliver reports to his new work as a prison officer one day earlier to make a good impression, leaving at home his pregnant wife Elena. During his tour of the prison though, a riot in the High Security zone begins, leaving him trapped inside Cell 211. Juan must then pretend to be another inmate in order to guarantee his own safety, while trying to draw a plan to get him out of the prison. The situation escalates though, and unexpected shifts occur, both within and outside the prison.

Go see it, because… It is a raw, enthralling thriller, with great plot and character development, and edge-of-the-seat suspense. Excellent direction by Daniel Monzón and top-notch acting add up to make Celda 211 a memorable film. It was an artistic and commercial success; it received 43 awards (including 8 Goya Awards) and 24 other nominations. 

IMDB link

8. [REC], 2007

The plot: Late-night TV reporter Angela and her cameraman are following the night shift of Barcelona’s fire station. When they receive a call from an old lady trapped in her apartment, journalists and firemen remain confined inside the perilous building. A terrible nightmare ensues, which is thoroughly recorded by the TV crew.

Go see it because… It is a superb horror film, among the scariest I have seen lately, but also a dark satire of the mass media. It may remind us The Blair Witch project; nevertheless, it is quite fresh and original in its plot development and ending. Co-directed by Jaume Balagueró and Paco Plaza, the film was so successful that inspired an American remake, Quarantine and three sequels, [REC]2, [REC]3 and [REC]4.

IMDB link

9. EL ORFANATO (THE ORPHANAGE), 2007

The plot: A woman brings her family back to her childhood home, which used to be an orphanage. Before long, her son disappears, and is later presumed dead. Grief-stricken Laura believes she hears spirits, who may be trying to help her find the boy.

Go see it, because… It is a scary, creepy, thrilling and suspenseful film, but also a moving and intelligent one, wonderfully acted by Belén Rueda and carefully directed by Juan Antonio Bayona. It was critically acclaimed and received multiple national and international awards, including 7 Premios Goya.

IMDB link

10. EL LABERINTO DEL FAUNO (PAN’S LABYRINTH), 2006

The plot: In the falangist Spain of 1944, a young girl fascinated by fairy-tales is sent to live with her stepfather, a captain of the Spanish army. As the girl witnesses her stepfather’s sadistic brutality, she is drawn into Pan’s Labyrinth, a magical world of mythical beings.

Go see it, because… This is one of the most critically acclaimed films of Spain’s contemporary cinema, directed by Mexican-born Guillermo del Toro. It won 99 awards, including 3 Oscars; it is on IMDB’s best films of all time list (#129), with a Metascore of 98! Of course, all of them deserved: El laberinto del fauno is indeed a beautiful, magical, dark fairy tale, a brilliant and timeless masterpiece.

IMDB link

11. MAR ADENTRO (THE SEA INSIDE), 2004

The plot: The true story of former sailor and writer Ramón Sampedro, who was quadriplegic for almost thirty years and fought in court in favor of euthanasia and his own right to die. Despite his wish to die, he taught everyone he encountered the meaning, value and preciousness of life.

Go see it, because…Young director Alejandro Amenábar had already displayed his talent before in the films Tesis, Abre los ojos (Open your eyes) and The Others. With this movie, though, not only he established himself as one of the best Spanish directors of his generation – he also wrote, edited and scored the film – but also managed to tackle an extremely delicate subject with utmost dexterity and sensibility. Not to mention the exceptional cast –Javier Bardem, Belén Rueda, Lola Dueñas-  which adds up to make this film a beautiful and unforgettable piece of art. Mar adentro won the Oscar for Best Foreign Language film, as well as many other national and international awards.

IMDB link

12. HABLE CON ELLA (TALK TO HER), 2002

The plot: After a chance encounter at a theater, Benigno and Marco meet at the private clinic where Benigno works. Marco’s girlfriend is a bullfighter who has been gored and is in a coma. Benigno is looking after Alicia, a young ballet student who is also in a coma. The lives of the four characters will intertwine, dragging them towards an unsuspected destiny.

Go see, it because… Pedro Almodóvar is arguably Spain’s most iconic filmmaker; his particular style, although irreverent, sarcastic and witty, always manages to dig deeply into the human soul. Hable con Ella is regarded as Almodovar’s greatest film: it is a very profound and multi-layered film about love, friendship and existence. Brilliant, disturbing and thought-provoking… Hable con ella was internationally acclaimed, obtaining many international awards such as Oscar, Golden Globe, BAFTA, Cesar, among others.

IMDB link

13. LOS LUNES AL SOL (MONDAYS IN THE SUN), 2002

The plot: A group of men left jobless by the closure of the shipyards in Vigo, Galicia bide their time together in the local pub, opened and run by one of their former coworkers. The group is held together by the affable Santa, who is the de facto leader and sometimes father-confessor. 

Go see, it because… Director Fernando León de Aranoa deserves credits for capturing the feeling of the unemployed with no family, possession or future in such a poignant and realistic manner, without becoming dull or boring. Besides its impeccable direction, the film delivers a really intelligent – and relevant – script, and outstanding acting by two among Spain’s best: Javier Bardem and Luis Tosar.

IMDB link

14. LA COMUNIDAD (COMMON WEALTH), 2000

The plot: A real state agent accidentally discovers a treasure hidden in the apartment of a deceased man. She is determined to escape with the loot, but the rest of the building’s tenants think otherwise…

Go see, it because… Alex De La Iglesia is well known for his dark comedies – his 1995 El día de la Bestia (The day of the Beast) catapulted him into fame – and this film is no exception: it is a terrific dark tale that brings out the darkest side of human nature. No need to show devils, zombies, or evil spirits: nothing is scariest than the guy next door! The film is creepy, suspenseful and crazily funny; the characters – led by the great Carmen Maura- are all memorable.

IMDB link

15. EL BOLA, 2000

The plot: El Bola (“the Pellet”) is a 12-year-old boy emotionally and physically damaged by the constant abuse of his father. The arrival of a new boy at school exposes him to the true meaning of friendship and family.

Go see, it because… The film deals with a very relevant issue, that of child beating, which is displayed with great realism – although keeping violence to a strict minimum, pertinent to the story-telling – and deep characters, who avoid exaggerating the crude and difficult situations enacted. Remarkable cast, excellent direction by Achero Mañas, who won 4 Goya awards with this film, including best film and best new director.

IMDB link

 

Do you agree with this list? Let me know of other, great Spanish Films!