15 SPANISH FILMS YOU MUST SEE

Spain has always had a reputation of good quality cinema. During its long story, it was the great filmmaker Luis Buñuel who first achieved universal recognition, when together with Salvador Dalí made the surrealistic Un Chien Andalou in 1928. However, due to the nation’s political isolation, Spain did not participate in the European cinema new waves, and remained mostly inconspicuous.

The “new cinema” of the ‘60s produced some great films, but only after Franco’s death in 1975, Spanish cinema gained renewed international recognition, led particularly by its “terrible child” Pedro Almodóvar. Since then, a whole generation of filmmakers has grown-up and kept producing interesting work, and many other talented, cine-literate artists have emerged.

For this list I picked 15 great Spanish films of the 21st century, which put in evidence the talent of Spain’s contemporary filmmakers; for the sake of variety I chose only one film per director. Enjoy them, and let me know which one is your favourite!

1. TODOS LOS SABEN (EVERYBODY KNOWS), 2018

The plot: A Spanish woman living in Buenos Aires returns to her hometown to assist to her sister’s wedding. Unexpected events, though, will upset the wedding and bring deeply buried family secrets to the surface.

Go see it, because… This is another great film by the Iranian director Asghar Farhadi, who reunites this time an outstanding cast: Penélope Cruz, Javier Bardem and Ricardo Darín, among others. Everybody Knows provides an emotional and thought-provoking journey into a small Spanish community, evokes several contemporary dilemmas, and leaves the morality of the story open to the viewer’s judgement.

IMDB link

2. CONTRATIEMPO (THE INVISIBLE GUEST), 2016

The plot: A young businessman wakes up in a hotel room next to the body of his dead lover. He hires a prestigious lawyer to defend him, and over the course of one night, they work together to find out what happened.

Go see it, because… It is an awesome thriller with great acting and pacing, masterfully directed and exquisitely written by Catalán Oriol Paulo. Tense and suspenseful, it is certain the plot twist at the end will leave completely shocked!

IMDB link

 3. TRUMAN, 2015

The plot: Julián, a theater actor, has had cancer for a year, and his only companion is his dog Truman. When he receives an unexpected visit from his friend Tomás who lives in Canada, the two men, together with Truman, will share emotional and surprising moments trying to cope with Julián’s complicated situation.

Go see it, because… Directed and written by Cesc Gay, with the adequate dose of honesty and realism, Truman is a moving, sweet and sour, well-acted comedy/drama about grief, friendship, love and family. Cámara and Darín are superb in their roles, providing effortless, emotional depth to their characters.

IMDB link 

4. 8 APELLIDOS VASCOS (SPANISH AFFAIR), 2014

The plot: Rafa is a Sevilian who has never left his native Andalucía, until he meets a Basque girl named Amaia and decides to follow her to the Basque Country. A series of misunderstandings forces Rafa to impersonate a full-blooded Basque with eight Basque surnames, getting more and more entangled in that character in order to please Amaia.

Go see it, because… Emilio Martínez Lázaro’s romantic comedy was a box-office phenomenon in Spain, becoming the highest-grossing Spanish film of all time! Besides its solid script and amusing characters, the film’s huge success is arguably due to the way it deals with the different stereotypes and preconceptions among the different Spanish regions, a subject always relevant to the country. People who are not familiar with Spanish local traditions, accent and politics may miss some of the gags, but everybody will enjoy most of the hilarious situations, and the beautiful scenery of País Vasco (Basque Country) and Andalucía (Andalusia).

IMDB link

 5. LA ISLA MÍNIMA (MARSHLAND), 2014

The plot: In 1980, two Madrid homicide detectives are sent to the Guadalquivir Marshes in Spain’s ‘Deep South’ to investigate the disappearance of two teenage sisters during the town’s festivities. Both detectives must settle their ideological differences and bring the murderer to justice before more young women lose their lives.

Go see it, because… It is a hypnotic, multi-layered thriller, masterfully directed by the talented Alberto Rodríguez, with breathtaking photography and superb acting. A careful character-study, which also introduces some political undertones during a turbulent period of the Spanish history. The film received 10 Goya awards (Spain’s main national annual film awards), among many other prizes and nominations.

IMDB link

6. TAMBIÉN LA LLUVIA (EVEN THE RAIN), 2010

The plot: As a director and his crew shoot a controversial film about Christopher Columbus in Bolivia, local natives rise up against the privatisation of their water supply. The production is beset by more and more problems and the riots escalate, raising the tension between the crew members and leading them to a moral crisis.

Go see it, because… Written by Paul Laverty (Ken Loach’s regular collaborator) and skilfully directed by Icíar Bollaín (who is also a well-known Spanish actress), the film examines a social and political event that took place in Cochabamba, Bolivia in the year 2000, known as the Water War. Featuring an excellent cast, which includes the Mexican actor Gabriel García Bernal, the film parallels indigenous resistance 500 years ago and nowadays, managing not only to teach us without dogmatism and bias, but also to be moving and entertaining.

IMDB link

7. CELDA 211 (CELL 211), 2009

The plot: Juan Oliver reports to his new work as a prison officer one day earlier to make a good impression, leaving at home his pregnant wife Elena. During his tour of the prison though, a riot in the High Security zone begins, leaving him trapped inside Cell 211. Juan must then pretend to be another inmate in order to guarantee his own safety, while trying to draw a plan to get him out of the prison. The situation escalates though, and unexpected shifts occur, both within and outside the prison.

Go see it, because… It is a raw, enthralling thriller, with great plot and character development, and edge-of-the-seat suspense. Excellent direction by Daniel Monzón and top-notch acting add up to make Celda 211 a memorable film. It was an artistic and commercial success; it received 43 awards (including 8 Goya Awards) and 24 other nominations. 

IMDB link

8. [REC], 2007

The plot: Late-night TV reporter Angela and her cameraman are following the night shift of Barcelona’s fire station. When they receive a call from an old lady trapped in her apartment, journalists and firemen remain confined inside the perilous building. A terrible nightmare ensues, which is thoroughly recorded by the TV crew.

Go see it because… It is a superb horror film, among the scariest I have seen lately, but also a dark satire of the mass media. It may remind us The Blair Witch project; nevertheless, it is quite fresh and original in its plot development and ending. Co-directed by Jaume Balagueró and Paco Plaza, the film was so successful that inspired an American remake, Quarantine and three sequels, [REC]2, [REC]3 and [REC]4.

IMDB link

9. EL ORFANATO (THE ORPHANAGE), 2007

The plot: A woman brings her family back to her childhood home, which used to be an orphanage. Before long, her son disappears, and is later presumed dead. Grief-stricken Laura believes she hears spirits, who may be trying to help her find the boy.

Go see it, because… It is a scary, creepy, thrilling and suspenseful film, but also a moving and intelligent one, wonderfully acted by Belén Rueda and carefully directed by Juan Antonio Bayona. It was critically acclaimed and received multiple national and international awards, including 7 Premios Goya.

IMDB link

10. EL LABERINTO DEL FAUNO (PAN’S LABYRINTH), 2006

The plot: In the falangist Spain of 1944, a young girl fascinated by fairy-tales is sent to live with her stepfather, a captain of the Spanish army. As the girl witnesses her stepfather’s sadistic brutality, she is drawn into Pan’s Labyrinth, a magical world of mythical beings.

Go see it, because… This is one of the most critically acclaimed films of Spain’s contemporary cinema, directed by Mexican-born Guillermo del Toro. It won 99 awards, including 3 Oscars; it is on IMDB’s best films of all time list (#129), with a Metascore of 98! Of course, all of them deserved: El laberinto del fauno is indeed a beautiful, magical, dark fairy tale, a brilliant and timeless masterpiece.

IMDB link

11. MAR ADENTRO (THE SEA INSIDE), 2004

The plot: The true story of former sailor and writer Ramón Sampedro, who was quadriplegic for almost thirty years and fought in court in favor of euthanasia and his own right to die. Despite his wish to die, he taught everyone he encountered the meaning, value and preciousness of life.

Go see it, because…Young director Alejandro Amenábar had already displayed his talent before in the films Tesis, Abre los ojos (Open your eyes) and The Others. With this movie, though, not only he established himself as one of the best Spanish directors of his generation – he also wrote, edited and scored the film – but also managed to tackle an extremely delicate subject with utmost dexterity and sensibility. Not to mention the exceptional cast –Javier Bardem, Belén Rueda, Lola Dueñas-  which adds up to make this film a beautiful and unforgettable piece of art. Mar adentro won the Oscar for Best Foreign Language film, as well as many other national and international awards.

IMDB link

12. HABLE CON ELLA (TALK TO HER), 2002

The plot: After a chance encounter at a theater, Benigno and Marco meet at the private clinic where Benigno works. Marco’s girlfriend is a bullfighter who has been gored and is in a coma. Benigno is looking after Alicia, a young ballet student who is also in a coma. The lives of the four characters will intertwine, dragging them towards an unsuspected destiny.

Go see, it because… Pedro Almodóvar is arguably Spain’s most iconic filmmaker; his particular style, although irreverent, sarcastic and witty, always manages to dig deeply into the human soul. Hable con Ella is regarded as Almodovar’s greatest film: it is a very profound and multi-layered film about love, friendship and existence. Brilliant, disturbing and thought-provoking… Hable con ella was internationally acclaimed, obtaining many international awards such as Oscar, Golden Globe, BAFTA, Cesar, among others.

IMDB link

13. LOS LUNES AL SOL (MONDAYS IN THE SUN), 2002

The plot: A group of men left jobless by the closure of the shipyards in Vigo, Galicia bide their time together in the local pub, opened and run by one of their former coworkers. The group is held together by the affable Santa, who is the de facto leader and sometimes father-confessor. 

Go see, it because… Director Fernando León de Aranoa deserves credits for capturing the feeling of the unemployed with no family, possession or future in such a poignant and realistic manner, without becoming dull or boring. Besides its impeccable direction, the film delivers a really intelligent – and relevant – script, and outstanding acting by two among Spain’s best: Javier Bardem and Luis Tosar.

IMDB link

14. LA COMUNIDAD (COMMON WEALTH), 2000

The plot: A real state agent accidentally discovers a treasure hidden in the apartment of a deceased man. She is determined to escape with the loot, but the rest of the building’s tenants think otherwise…

Go see, it because… Alex De La Iglesia is well known for his dark comedies – his 1995 El día de la Bestia (The day of the Beast) catapulted him into fame – and this film is no exception: it is a terrific dark tale that brings out the darkest side of human nature. No need to show devils, zombies, or evil spirits: nothing is scariest than the guy next door! The film is creepy, suspenseful and crazily funny; the characters – led by the great Carmen Maura- are all memorable.

IMDB link

15. EL BOLA, 2000

The plot: El Bola (“the Pellet”) is a 12-year-old boy emotionally and physically damaged by the constant abuse of his father. The arrival of a new boy at school exposes him to the true meaning of friendship and family.

Go see, it because… The film deals with a very relevant issue, that of child beating, which is displayed with great realism – although keeping violence to a strict minimum, pertinent to the story-telling – and deep characters, who avoid exaggerating the crude and difficult situations enacted. Remarkable cast, excellent direction by Achero Mañas, who won 4 Goya awards with this film, including best film and best new director.

IMDB link

 

Do you agree with this list? Let me know of other, great Spanish Films!

10 ΑΥΤΟΒΙΟΓΡΑΦΙΚΕΣ ΤΑΙΝΙΕΣ ΞΕΧΩΡΙΣΤΩΝ ΓΥΝΑΙΚΩΝ

Η Ημέρα της Γυναίκας πέρασε, αλλά κάθε μέρα είναι μια καλή ευκαιρία να γιορτάσουμε ότι είμαστε γυναίκες! Και τι θα μπορούσε να είναι καλύτερο από το να δούμε μερικές καλές ταινίες;

Για αυτό το post επέλεξα 10 ταινίες βασισμένες σε αληθινά γεγονότα, οι οποίες μιλάνε για γυναίκες που κατάφεραν να κάνουν κάτι ξεχωριστό… Είναι όλες τους πηγή έμπνευσης και μας υπενθυμίζουν ότι, για μια γυναίκα, τίποτα δεν είναι αδύνατο!

1) HIDDEN FIGURES (ΑΦΑΝΕΙΣ ΗΡΩΙΔΕΣ), 2016


Το να είσαι γυναίκα ποτέ δεν ήταν εύκολο. Φανταστείτε όμως να είσαι μια έγχρωμη γυναίκα εργαζόμενη στη NASA το 1961! Η ταινία Αφανείς Ηρωίδες αφηγείται την ιστορία τριών Αφροαμερικανίδων, των Κάθριν Τζόνσον, Ντόροθι Βον και Μαίρη Τζάκσον, ευφυέστατες επιστήμονες που κατάφεραν να ξεπεράσουν όλα τα εμπόδια και τις προκαταλήψεις εκείνης της εποχής και συνέβαλαν, με τα λαμπρά τους μυαλά, στην επιτυχία του διαστημικού προγράμματος των ΗΠΑ.

Το φιλμ είναι ένα εξαιρετικό αφιέρωμα σε τρεις “ανθρώπινους υπολογιστές”, όπως τους αποκαλούσαν τότε, με πολύ καλές ερμηνείες των Ταράτζι Π. Χένσον, Οκτάβια Σπένσερ και Τζανέλ Μόνα.

IMDB link

2) WOMAN IN GOLD (ΓΥΝΑΙΚΑ ΑΠΟ ΧΡΥΣΟ), 2015


Η ταινία αφηγείται την ιστορία της Μαρίας Άλτμαν, Εβραίας από την Βιέννη που εκπατρίστηκε στις ΗΠΑ τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η οποία είχε το θάρρος να κάνει κάτι που φαινόταν αδύνατο: διεκδίκησε από την αυστριακή κυβέρνηση έναν πίνακα ζωγραφικής, πορτραίτο της θείας της, που είχε κλαπεί από τους Ναζί. Ο πίνακας όμως δεν ήταν κάποιο ασήμαντο έργο τέχνης: ήταν το Πορτραίτο της Αντέλε Μπλοχ-Μπάουερ Ι, του περίφημου ζωγράφου Γκούσταφ Κλιμτ, που εθεωρείτο “Η Μονα Λίζα της Αυστρίας”.

Μου άρεσε πολύ η Γυναίκα από χρυσό επειδή είναι διασκεδαστική αλλά και ταυτόχρονα έντονα συναισθηματική. Η Helen Mirren είναι εξαιρετική στο ρόλο της Μαρίας Άλτμαν, και ο Ryan Reynolds είναι πολύ καλός ως ο νεαρός δικηγόρος της, Randy Schoenberg.

IMDB link

3) JACKIE, 2016

Με το άψογο στυλ και την κομψότητα της, η Ζακλίν Κένεντι Ωνάση είναι αναμφισβήτητα μια από της πιο δημοφιλείς Πρώτες Κυρίες που έχουν περάσει από το Λευκό Οίκο της Αμερικής. Αλλά θα ήταν άδικο να την θυμόμαστε μόνο ως ένα fashion icon: η συμβολή της Jackie στις τέχνες και στη διατήρηση της ιστορικής αμερικάνικης αρχιτεκτονικής, η παρουσία της κατά τη διάρκεια της πολιτικής ζωής -και του θανάτου- του John F. Kennedy έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στη δημιουργία ενός μύθου που εξακολουθεί να υφίσταται ακόμη και σήμερα.

Η ταινία του Pablo Larrain επικεντρώνεται στις μέρες που ακολούθησαν τη δολοφονία του JFK και παρουσιάζει ένα ενδιαφέρον ψυχολογικό πορτρέτο της Jackie, η οποία, όσο θρηνεί, οργανώνει την μεγαλοπρεπή κηδεία του συζύγου της. Η Natalie Portman είναι καταπληκτική στο ρόλο της Jackie Kennedy.

IMDB link

4) ERIN BROCKOVICH (ΕΡΙΝ ΜΠΡΟΚΟΒΙΤΣ), 2000

Η Έριν Μπρόκοβιτς ήταν μία άνεργη, ανύπαντρη μητέρα η οποία βρίσκει επιτέλους δουλειά σαν υπάλληλο σε ένα δικηγορικό γραφείο. Η Erin αρχίζει να διερευνά την ύποπτη περίπτωση μιας ενεργειακής εταιρείας, της Pacific Gas and Electric Company, η οποία κατηγορείται ότι δηλητηριάζει την ύδρευση μιας πόλης και προκαλεί προβλήματα υγείας στους κατοίκους της. Μετά από πολύ ψάξιμο, αποφασίζει να φέρει την υπόθεση στα δικαστήρια, η οποία θα γίνει μία από τις μεγαλύτερες δίκες στην αμερικανική ιστορία ενάντια σε μια πολυ-δισεκατομμυρίων δολαρίων εταιρεία.

Ο Στίβεν Σόντερμπεργκ σκηνοθέτησε την ταινία με πρωταγωνίστρια την Τζούλια Ρόμπερτς ως Erin Brockovich. Το φιλμ έλαβε διθυραμβικές κριτικές και κέρδισε πολλά βραβεία.

IMDB link

5) THE BLIND SIDE (ΜΙΑ ΣΧΕΣΗ ΣΤΟΡΓΗΣ), 2009

Η ταινία βασίζεται στην αληθινή ιστορία της Λι Αν Τουόχι, μια συμπονετική γυναίκα που αναλαμβάνει τη φροντίδα ενός αστέγου εφήβου, του Μάικλ Όχερ. Η Λι Αν όχι μόνο θα τον κάνει μέλος της οικογένειάς της, αλλά, όταν αυτός εκφράζει το ενδιαφέρον του για το ποδόσφαιρο, θα κάνει ότι περνάει από το χέρι της να τον βοηθήσει να πετύχει. Και τα καταφέρνει! Ο Michael Oher γίνεται ένας διάσημος ποδοσφαιριστής, ο οποίος έχει παίξει για αρκετές ομάδες της Εθνικής Ομοσπονδίας Αμερικανικού Ποδοσφαίρου (NFL) των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στην ταινία παίζει η Σάντρα Μπούλοκ, η οποία κέρδισε ένα Όσκαρ για την ερμηνεία της ως Λι Αν Τουόχι.

IMDB link

6) THE IRON LADY (Η ΣΙΔΗΡΑ ΚΥΡΙΑ), 2011


Η Μάργκαρετ Θάτσερ ήταν η πρώτη γυναίκα που έγινε πρωθυπουργός της Μεγάλης Βρετανίας. “Η Σιδηρά Κυρία” όπως την αποκαλούσαν λόγω της αδιάλλακτης πολιτικής της και του ισχυρού της χαρακτήρα, κατάφερε να γίνει ο μακροβιότερος Βρετανός πρωθυπουργός του 20ού αιώνα. Και παρότι αμφιλεγόμενη, θεωρείται σήμερα ένας από τους μεγαλύτερους πολιτικούς στην ιστορία του Ηνωμένου βασιλείου.

Η ταινία, αν και ενδιαφέρουσα, δεν κατάφερε να εντυπωσιάσει ούτε τους κριτικούς, ούτε το ευρύ κοινό. Αντιθέτως, η ερμηνεία της Μέριλ Στριπ  στο ρόλο της Θάτσερ είναι εντυπωσιακή, ίσως μια από τις καλύτερες της καριέρας της.

IMDB link

7) GORILLAS IN THE MIST (ΓΟΡΙΛΕΣ ΣΤΗΝ ΟΜΙΧΛΗ), 1988

Η ταινία αυτή βασίζεται στην ιστορία της Ντάιαν Φόσεϊ, μιας Αμερικανίδας ζωολόγου η οποία αφιέρωσε τη ζωή της στη μελέτη των γοριλών. Αφού εγκαταστάθηκε στην Αφρική, η Φόσεϊ αφοσιώθηκε στην μελέτη του ορεινό γορίλα, ένα είδος που βρισκόταν υπό εξαφάνιση, και αφού κέρδισε την εμπιστοσύνη των γοριλών, ανέπτυξε ακόμα και μέσο επικοινωνίας μαζί τους. Επιπλέον, η Φόσεϊ πάλεψε ενεργά ενάντια στη λαθροθηρία, βοήθησε στη διατήρηση του φυσικού περιβάλλοντος των γοριλών και συνέβαλε στη διάσωση τους από την εξαφάνιση.

Η “Γορίλες στην Ομίχλη” βραβεύτηκε με 5 Όσκαρ, μεταξύ των οποίων και για την ενσάρκωση της Ντάιαν Φόσεϊ από τη εξαιρετική Σιγκούρνεϊ Γουίβερ.

IMDB link

8) LA MÔME (ΖΩΗ ΣΑΝ ΤΡΙΑΝΤΑΦΥΛΛΟ), 2007

Η Εντίτ Πιάφ, με τις διαχρονικές της μελωδίες και τη μοναδική της φωνή, θεωρείται όχι μόνο η εθνική τραγουδίστρια  της Γαλλίας, αλλά και ένας από τους μεγαλύτερους καλλιτέχνες του 20ού αιώνα (διαβάστε περισσότερα εδώ).

Σε αυτή την αυτοβιογραφική ταινία (La Môme σημαίνει Το σπουργίτακι) ξεδιπλώνεται η ζωή της θρυλικής Πιάφ, μια ζωή γεμάτη δόξα, επιτυχία, αλλά και πόνο και ερωτική απογοήτευση. Η Μαριόν Κοτιγιάρ είναι μαγευτική ως Piaf, ρόλο για τον οποίο κέρδισε ένα Όσκαρ.

IMDB link

9) EVITA, 1996

Αναμφισβήτητα η πιο λατρεμένη – αλλά και η πιο μισητή -γυναίκα στην ιστορία της Αργεντινής, η Eva Duarte de Perón (γνωστή και ως “Εβίτα”) έχει γίνει ένας θρύλος που ξεπέρασε τα σύνορα της πατρίδας της. Παρότι προερχόμενη από ένα χαμηλό κοινωνικό περιβάλλον, η Εβίτα παντρεύεται τον Χουάν Ντομίνγκο Περόν και γίνεται η Πρώτη Κυρία της Αργεντινής μέχρι το θάνατό της από καρκίνο σε ηλικία 33 ετών. Η τεράστια πολιτική της επιρροή της και το συνεχές φιλανθρωπικό της έργο καταπλήσσουν την εργατική τάξη, αλλά εξαγριώνουν τις στρατιωτικές και ανώτερες τάξεις. Παρότι άκρως αμφιλεγόμενη, η Εβίτα ήταν, αναμφίβολα, ένθερμη υποστηρίκτρια των δικαιωμάτων των γυναικών: ξεκίνησε εκστρατεία για το δικαίωμα ψήφου των γυναικών της Αργεντινής και ίδρυσε το πρώτο γυναικείο πολιτικό κόμμα.

Αυτή η ταινία είναι η μεταφορά στην μεγάλη οθόνη του επιτυχημένου μιούζικαλ του Andrew Lloyd Weber και Tim Rice “Evita”.  Πρωταγωνιστεί η Μαντόνα ως Εβίτα Περόν και περιλαμβάνει το εμβληματικό τραγούδι “Don’t cry for me, Argentina.

IMDB link

10) COCO BEFORE CHANEL (COCO AVANT CHANEL), 2009

Η Γαλλίδα couturière Κοκό Σανέλ θεωρείται ένας από τους πιο καινοτόμους σχεδιαστές μόδας και ένας από τους πιο σημαντικούς ανθρώπους του 20ου αιώνα. Η ιδέες της ήταν επαναστατικές, καθώς απελευθέρωσε τις γυναίκες από τα πολύπλοκα φορέματα με κορσέ που υπαγόρευε η μόδα εκείνης της εποχής και έκανε δημοφιλές ένα πιο σπορ, casual στυλ. Οι διαχρονικές της δημιουργίες παραμένουν επίκαιρες ακόμα και σήμερα: τα εμβληματικά της ταγέρ, το μικρό μαύρο φόρεμα, η καπιτονέ τσάντα, και το εικονική άρωμα Chanel Νο. 5 την έχουν καθιερώσει ως “σύμβολο της γαλλικής κομψότητας”.

Η ταινία εστιάζει στη ζωή της Coco Chanel πριν γίνει διάσημη ως σχεδιάστρια μόδας. Ο ρόλος της Chanel ερμηνεύει θαυμάσια η Γαλλίδα ηθοποιός Audrey Tautou.

IMDB link

 

Ποια είναι η αγαπημένη σας ταινία; Θα προσθέσατε κάποια άλλη ταινία σε αυτή τη λίστα;

 

10 GREAT BIOPIC FILMS ABOUT INSPIRING WOMEN

The International Women’s Day is over, but every day is a good opportunity to celebrate being a woman! And what could be better than watching a few inspiring movies?
For this post I chose 10 true story films about extraordinary women who were able to make a difference… They are all a source of inspiration and remind us that, for a woman, nothing is impossible!

1) HIDDEN FIGURES, 2016


Being a woman has never been easy. Imagine being a colored woman working at NASA in 1961! Hidden Figures tells the story of three bold African-American women, Katherine JohnsonDorothy Vaughan and Mary Jackson, outstanding mathematicians who surpassed race, gender and professional barriers and helped, with their bright minds, to achieve what has never been accomplished before by the human race, during the early years of USA’s space program.

This is powerful, awe-inspiring tribute to three “human computers”, as they were called at that time, played beautifully by Taraji P. Henson,  Octavia Spencer and  Janelle Monáe.

IMDB link

2) WOMAN IN GOLD, 2015


This film tells the story of Maria Altmann, a courageous Jewish woman living in the USA, who had the strength to do what seemed impossible: she took to court the government of Austria, reclaiming a painting that had been stolen from her family by the Nazis. But this was not “any” painting: it was Gustav Klimt’s Portrait of Adele Bloch-Bauer I, considered at the time “the Mona Lisa of Austria”.

I loved Woman in Gold, it’s entertaining without never losing its emotional weight. Helen Mirren delivers an  exceptional performance as Maria Altmann, Ryan Reynolds is also great as her young lawyer, Randy Schoenberg.

IMDB link

3) JACKIE, 2016

Remembered for her impeccable style and elegance, Jacqueline Kennedy Onassis is arguably one of America’s most popular First Ladies. But it would be unfair to think of her just as a fashion icon: Jackie’s contribution to the arts and preservation of historic architecture, her presence during John F. Kennedy’s political life -and death- were instrumental in creating a myth that persists nowadays.

Pablo Larrain’s film focuses on the days right after JFK’s assassination and presents a careful psychological portrait of Jackie, following her while she grieves, comforts her children and organizes her husband’s grandiose funeral. Natalie Portman is amazing in the role of Jackie Kennedy.

IMDB link

4) ERIN BROCKOVICH, 2000

She was an unemployed, single mother who finally takes a job as a legal assistant. But when Erin Brockovich starts investigating the suspicious case of energy corporation Pacific Gas and Electric Company (PG&E), accused of polluting a city’s water supply, she would involve her law firm in one of the biggest class action lawsuits in American history against a multi-billion dollar corporation.

Steven Soderbergh directed the film starring Julia Roberts as Erin Brockovich; the film was critically acclaimed and received numerous awards.

IMDB link

5) THE BLIND SIDE, 2009

The film is based on the true story of Leigh Anne Tuohy, a caring woman who takes in a homeless teenage African-American, Michael Oher. Leigh Anne not only treats him like another member of her family but, when he expresses his interest in football, she does everything in her power to help him succeed. And she makes it: Michael Oher becomes a renowned football player, who has been playing for several teams of the US National Football League.

The movie features Sandra Bullock, who won an Oscar for her portrayal of Tuohy.

IMDB link

6) THE IRON LADY, 2011


Margaret Thatcher was the first woman to become Prime Minister of Great Britain. Dubbed The Iron Lady due to her uncompromising politics and strong character, she managed to become the longest-serving British prime minister of the 20th century. In spite of being a highly controversial personality, she has been retrospectively described as one of the greatest politicians in British history.

The film, although interesting, did not impress the critics; nevertheless, Meryl Streep performance as Margaret Thatcher is outstanding, maybe one of her career’s finest.

IMDB link

7) GORILLAS IN THE MIST, 1988

This movie is based on the story of Dian Fossey a naturalist who devoted her life to the study of primates. Travelling into deepest Africa, she becomes fascinated with rare mountain gorillas of the Rwandan jungle, and through close study, she developed a means of communicating with them. Moreover, she fought fiercely against poaching, helped preserve the gorilla’s natural habitat and was instrumental in saving them from extinction.

Gorillas in the mist was critically acclaimed, as well as Sigourney Weaver’s impersonation of Dian Fossey.

IMDB link

8) LA VIE EN ROSE (LA MÔME), 2007

Édith Piaf is widely regarded not only as France’s national chanteuse, but also as one of the greatest performers of the 20th century. Her timeless music and unique voice are, till today, continuously celebrated (read more here).

This autobiographical film (in French La môme -The little sparrow) depicts wonderfully her great success as well as her tormented personal life. Marion Cotillard is magnificent as Piaf, a role that granted her international fame.

IMDB link

9) EVITA, 1996

Arguably the most worshiped -and most hated- woman in Argentina’s history, Eva Duarte de Perón (affectionally named “Evita”) has certainly become a legend that transcended the country’s borders. Although rising from a low social environment, she marries Juan Domingo Perón and becomes the First Lady of Argentina until her death from cancer at 33 years old. Her huge political influence and constant charity works dazzled the working class but infuriated the military and upper classes. In spite of the controversy surrounding her, Evita was, undoubtedly, a fervent advocate of women’s rights: she campaigned for Argentine women’s right to vote and founded the first female political party.

This movie is a version of the successful musical by Andrew Lloyd Weber and Tim RiceEvita”; it features Madonna as Evita Perón and includes the iconic song “Don’t cry for me, Argentina.

IMDB link

10) COCO BEFORE CHANEL (COCO AVANT CHANEL), 2009

French couturière Coco Chanel is regarded as one of the most innovative fashion designers and one of the most influential people of the 20th century. Her ideas were revolutionary, as she liberated women from the corset dresses that fashion dictated at that time and made popular a more sporty, casual style. Her timeless creations remain popular still today: the trademark suits and little black dress, her beloved leather bags and the iconic parfum Chanel No. 5 transformed her in “a symbol of French elegance”.

This film focuses on Coco Chanel’s life before becoming famous as a fashion designer. The role of Chanel is played wonderfully by French actress Audrey Tautou.

IMDB link

 

What is your favorite film? Would you add any other to this list?

12 ΑΝΤΙΣΥΜΒΑΤΙΚΕΣ ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΙΑΤΙΚΕΣ ΤΑΙΝΙΕΣ ΠΟΥ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΔΕΙΣ ΑΥΤΕΣ ΤΙΣ ΓΙΟΡΤΕΣ

Οι γιορτές είναι η τέλεια εποχή να μαζευτούμε δίπλα στο τζάκι, και με φόντο το φωτισμένο χριστουγεννιάτικο δένδρο… να πάρουμε μια γερή δόση Χριστουγεννιάτικων ταινιών! Εάν όμως έχεις βαρεθεί να δεις Μόνος στο σπίτι και The Polar Express ξανά και ξανά, διάβασε αυτή τη λίστα με 12 πιο “εναλλακτικές” επιλογές για να απολαύσεις αυτές τις μέρες … και όχι μόνο!

1) IN BRUGES (Αποστολή στη Μπριζ, 2008)

christmas-films-in-bruges

christmas-films-in-bruges-poster

Δύο Ιρλανδοί εκτελεστές (ο Colin Farrell και ο Brendan Gleeson), λαμβάνουν εντολές να παραμείνουν στη παραμυθένια πόλη Μπριζ (στο Βέλγιο) κατά την διάρκεια των Χριστουγέννων μετά από μια δουλειά που πήγε στραβά. Σε αναμονή για την επόμενη τους αποστολή, εμπλέκονται στα πιο σουρεαλιστικά γεγονότα, και όταν τελικά αποκαλύπτεται η δουλειά, ακολουθεί ένας αγώνας ζωής και θανάτου, ο οποίος προκαλεί ταυτόχρονα μελοδραματικές και ξεκαρδιστικές καταστάσεις … Ευφυέστατη, σκοτεινή, υπαρξιακή και προκλητική ταινία, που πραγματικά αξίσει να δεις οποιαδήποτε εποχή του χρόνου.

IMDB link

2) LE PÈRE NOËL EST UNE ORDURE (Ο Άγιος Βασίλης είναι σκέτη λέρα, 1982)

christmas-films-le-pere-noel-est-une-ordure
christmas-films-le-pere-noel-est-une-ordure-poster

Αν σου αρέσουν οι γαλλικές κωμωδίες (δες τη λίστα μου εδώ), θα λατρέψεις αυτήν την ταινία. Ο Pierre και η Thérèse, οι οποίοι εργάζονται για μια τηλεφωνική γραμμή ψυχολογικής υποστήριξης την παραμονή των Χριστουγέννων, εμπλέκονται στις πιο απίστευτες και τρελές καταστάσεις που μπορεί να φανταστεί κανείς. Ασεβής και ξεκαρδιστική, με το πάντα “πολιτικά μη-ορθό” γαλλικό χιούμορ. Ένα all time classic στη Γαλλία, ένα must κατά τη διάρκεια των εορτών.

IMDB link

3) THE FAMILY MAN (Ονειρεμένη ζωή, 2000)

christmas-films-the-family-man

christmas-films-the-family-man-poster

Ο Jack Campbell (Nicolas Cage), επιτυχημένο στέλεχος της Wall Street και απόλυτα ευχαριστημένος με την εργένικη του ζωή, ξυπνάει το πρωί των Χριστουγέννων, και ανακαλύπτει πως είναι παντρεμένος με την πρώην του φίλη και έχουν 2 παιδιά! Μέσα στις εβδομάδες που ακολουθούν, θα πάρει μια γεύση για το πως θα ήταν η ζωή του εάν θα είχε παντρευτεί. Γλυκιά και συγκινητική ταινία που μας δείχνει πώς ορισμένες αποφάσεις που παίρνουμε μπορεί να μας αλλάξουν εντελώς, και μας κάνει να σκεφτούμε ποιες είναι οι προτεραιότητές μας στη ζωή…

IMDB link

4) LIFE OF BRIAN (Ένας προφήτης… μα τι προφήτης!, 1979)

christmas-films-life-of-brian-1

christmas-films-life-of-brian-poster

Η ιστορία της αρχής των Χριστουγέννων, όπως την φαντάστηκαν οι ασύγκριτοι Monty Python. Ο Brian του Ναζαρέτ γεννιέται σε ένα στάβλο τα Χριστούγεννα, ακριβώς δίπλα στον Ιησού. Ακολουθούμε τις παράλληλες ζωές τους, και πώς, μέσα από τις πιο απίστευτες καταστάσεις, ο Brian γίνεται ο Μεσσίας. Η διάσημη σκηνή με το τραγούδι “Always look on the bright side of life” έχει παραμείνει ως ένα all time classic του σινεμά. Σατιρική, με γρήγορο ρυθμό, έξυπνη και αστεία, μία από αυτές τις ταινίες που κάθε σινεφίλ πρέπει να δει τουλάχιστον μία φορά…

IMDB link

5) KISS KISS BANG BANG (Φιλιά και σφαίρες, 2005)

christmas-films-kiss-kiss-bang-bang
christmas-films-kiss_kiss_bang_bang_poster
Τα Χριστούγεννα στο Λος Άντζελες είναι το φόντο για αυτή την πνευματώδης μαύρη κωμωδία, όπου ένας κλέφτης (Robert Downey Jr) που γίνεται ηθοποιός και μετά ντετέκτιβ ενώνει τις δυνάμεις του με ένα ιδιωτικό ντετέκτιβ (Val Kilmer) και μια επίδοξη ηθοποιός (Michelle Monaghan) για να λύσουν το μυστήριο ενός φόνου. Η καλές ερμηνείες, σε συνδυασμό με την έξυπνη ιστορία και τη σκηνοθεσία του Shane Black κάνουν αυτή η ταινία μια πολύ καλή επιλογή για λίγη Χριστουγεννιάτικη διασκέδαση.

IMDB link

6) RARE EXPORTS: A CHRISTMAS TALE (2010)

christmas-films-rare-exports
christmas-films-rare-exports-poster
Καλύτερα να προσέξετε … Ο Άγιος Βασίλης έρχεται στην πόλη! Την παραμονή των Χριστουγέννων στη Φινλανδία, πραγματοποιείται μία από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις της ανθρωπότητας: σε μια αρχαιολογική ανασκαφή, ο πραγματικός Άγιος Βασίλης ξαναζωντανεύει! Μόνο που δεν είναι ο καλός άνθρωπος που κάθε παιδί έχει στο μυαλό του… Τρόμος, φαντασία, περιπέτεια και λίγο φινλανδικό μαύρο χιούμορ.

IMDB link

7) LE TOUT NOUVEAU TESTAMENT (Η ολοκαίνουργια…Καινή Διαθήκη, 2015)

christmas-films-the-brand-new-testament

christmas-films-the_brand_new_testament_poster

Τελικά αποδεικνύεται ότι ο Θεός υπάρχει, και ζει στο Βέλγιο! Το πρόβλημα είναι πως έχει βαρεθεί την ζωή του, και η μοναδική του χαρά είναι να καταστρέψει τις ζωές των ανθρώπων. Αλλά η κόρη του Εα αποφασίζει να πάρει την κατάσταση στα χέρια της για να σώσει τον κόσμο από τον τρελό της μπαμπά. Πρωτότυπο σενάριο, καλές ερμηνείες, η ταινία αυτή έλαβε θριαμβευτικές κριτικές και πήρε πολλά βραβεία.

IMDB link

8) SERENDIPITY (‘Ερωτας μετ’Εμποδίων, 2001)

christmas-films-serendipity

christmas-films-serendipity-poster

Serendipity σημαίνει “τυχερό γεγονός” ή “ευχάριστη έκπληξη”, και αυτό ακριβός είναι το θέμα της ταινίας… Ο Jonathan συναντά την Sara κατά τύχη τα Χριστούγεννα στη Νέα Υόρκη, και επειδή νιώθουν μια αμοιβαία έλξη, πάνε μαζί στο εστιατόριο Serendipity 3. Εκεί, η Sara εκφράζει την άποψή της ότι η μοίρα καθορίζει τις περισσότερες αποφάσεις στη ζωή. Έτσι, γράφει το τηλέφωνο της σε ένα βιβλίο που θα πουλήσει την επόμενη μέρα, και ο Jonathan σε ένα χαρτονόμισμα, δηλώνοντας πως, αν η μοίρα τους θέλει μαζί, θα ξανασυναντηθούν. Είναι μια ανάλαφρη αλλά απολαυστική ρομαντική κωμωδία που θα σε κάνει να σκεφτείς για τη μοίρα, τις αδελφές ψυχές και την αληθινή αγάπη …

IMDB link

9) BRAZIL (1985)

christmas-films-brazil

christmas-films-brazil-poster

Και άλλο must-see για τους σινεφίλ από τον Terry Gilliam, πρώην μέλος των Monty Python. Σε αυτήν την δυστοπική ταινία επιστημονικής φαντασίας, ένας δημόσιος υπάλληλος που εργάζεται σε ένα Οργουελιανό, γραφειοκρατικό κράτος, ψάχνει να βρει μια γυναίκα που εμφανίζεται στα όνειρά του. Αλλά προσπαθώντας να διορθώσει ένα διοικητικό λάθος, γίνεται απρόσμενα εχθρός του κράτους, και τα πράγματα γίνονται ακόμα πιο περίπλοκα όταν βρίσκει κάποια που μοιάζει με την γυναίκα των ονείρων του… Η ταινία είναι οπτικά εντυπωσιακή, εξαιρετικά έξυπνη, προκλητική και απολαυστική.

IMDB link

10) EDWARD SCISSORHANDS, (Ο Ψαλιδοχέρης, 1990)

christmas-films-edward-scissorhands
Unconventional love Edward scissorhands poster
Είναι σίγουρο πως αν σκέφτεσαι “αντισυμβατικό σινεμά”, ο σκηνοθέτης Τιμ Μπάρτον έρχεται αμέσως στο μυαλό σου. Η ιστορία του Edward ο Ψαλιδοχέρης, ένας άνθρωπος που έχει ψαλίδια αντί για χέρια, είναι μια από τις πιο όμορφες και συγκινητικές Χριστουγεννιάτικες ιστορίες στο σινεμά. Διάβασε περισσότερα για αυτή την ταινία εδώ.

IMDB link

11) ANNIE HALL (Νευρικός εραστής, 1977)

christmas-films-annie-hall
christmas-films-annie-hall-poster
Αν σου αρέσει ο Γούντι Άλεν, τα Χριστούγεννα θα είναι η τέλεια δικαιολογία για να (ξανα) δεις αυτή την καταπληκτική ταινία, η οποία είναι για τους περισσότερους φαν -και εγώ μαζί τους- μία από τις καλύτερες του ταινίες, η οποία συχνά συγκαταλέγεται ανάμεσα στις καλύτερες κινηματογραφικές κωμωδίες όλων των εποχών. Στην ταινία αυτή, ο Νεοϋορκέζος, νευρωτικός κωμικός Alvy ερωτεύεται την επίδοξη (και λίγο χαζή) τραγουδίστρια Annie Hall. Τα στερεότυπα των φύλων, η ψυχανάλυση και η εβραϊκή ταυτότητα είναι τα θέματα που ο Γούντι αναλύει με τρόπο μοναδικό, ξεκαρδιστικό αλλά και μερικές φορές δραματικό.

IMDB link

12) LAST HOLIDAY (2006)

christmas-films-last-holiday
christmas-films-last-holiday-posterΗ Γεωργία, μια ντροπαλή ιδιωτικός υπάλληλος, μαθαίνει πως είναι πολύ άρρωστη και της μένουν μόνο λίγες εβδομάδες να ζήσει. Αποφασίζει λοιπόν να ξοδέψει όλα τα λεφτά που έχει στις διακοπές των ονείρων της στο πολυτελές ξενοδοχείο Grandhotel Pupp στο Κάρλοβι Βάρι της Τσεχίας. Αφού δεν έχει τίποτα να χάσει, ζει τη ζωή της στο έπακρο, το οποίο έχει απρόβλεπτες συνέπειες για την ίδια και τους ανθρώπους που συναντά… Feel-good και ευχάριστη, με ένα απλό αλλά σημαντικό ηθικό δίδαγμα: ας απολαύσουμε τη ζωή μας, γιατί ποτέ δεν ξέρεις τι σε περιμένει στη γωνία! Η υπέροχη Queen Latifah και ο πάντα ανατρεπτικός Gerard Depardieu προσθέτουν τη δικιά τους γοητεία σε αυτή την χαριτωμένη ρομαντική κωμωδία.

IMDB link

Ελπίζω να απολαύσετε αυτή τη λίστα!

Εύχομαι σε όλους Καλά Χριστούγεννα και Ευτυχισμένο το Νέο Έτος 🙂

12 UNCONVENTIONAL CHRISTMAS FILMS YOU SHOULD WATCH THESE HOLIDAYS

Christmas is the perfect time to sit by the fireplace, contemplate the snow falling outside… and get an overdose of Christmas movies! If you are tired though of watching Home Alone or The Polar Express over and over again, check out this list with 12 more alternative movies to indulge yourself these holidays… and not only!

1) IN BRUGES, 2008

christmas-films-in-bruges

christmas-films-in-bruges-posterTwo Irish hit-men (Colin Farrell and Brendan Gleeson) are sent by their boss (Ralph Fiennes) to the medieval Belgium city of Bruges in Christmas after a job gone wrong in a London church. While waiting for their next assignment, the most surreal events take place, and when the job is finally revealed, a life and death struggle ensues, which ends up having both melodramatic and hilarious consequences… This is a brillant, dark, existentialist, though-provoking film, actually a must-see no matter the time of the year.

IMDB link

2) LE PÈRE NOËL EST UNE ORDURE (SANTA CLAUS IS A BASTARD), 1982

christmas-films-le-pere-noel-est-une-ordure
christmas-films-le-pere-noel-est-une-ordure-poster
If you like French comedy films (check my list here), you will love this one. Pierre and Thérèse, working for a suicide hotline on the night of Christmas Eve, get involved in the most unbelievable and crazy situations one can imagine. Irreverent and hysterically funny, with the always politically incorrect French humor. An all-time classic in France, a not-to-be-missed during the holidays.

IMDB link

3) THE FAMILY MAN, 2000

christmas-films-the-family-man

christmas-films-the-family-man-posterWall Street successful executive Jack Campbell (Nicolas Cage), happily living his single life, wakes up on Christmas morning, and finds himself being married to his ex-girlfriend and having 2 children! Over the next few weeks, he gets a glimpse of what his life would have been like if he’d married her. This is a sweet, heart-warming movie that shows how the decisions we take can change us completely, and make us reflect on what are our priorities in life…

IMDB link

4) LIFE OF BRIAN, 1979

christmas-films-life-of-brian-1

christmas-films-life-of-brian-posterThe origin of Christmas, told by the incomparable Monty Python. Brian of Nazareth is born in a stable on Christmas, right next to Jesus. We follow their parallel lives, and how, through the most incredible situations, Brian is mistakenly taken as the Messiah. The famous scene “Always look on the bright side of life” has remained as a cinematic all-time classic. Satirical, fast-paced, clever and funny, one of those films every cinephile should see at least once… 

IMDB link

5) KISS KISS BANG BANG, 2005

christmas-films-kiss-kiss-bang-bang
christmas-films-kiss_kiss_bang_bang_poster
Snowless Christmas in Los Angeles is the background for this witty and dark comedy, where a thief (Robert Downey Jr) turned-actor-turned-detective teams up with a private detective (Val Kilmer) and a struggling actress (Michelle Monaghan) to solve a murder. The great acting, combined with Shane Black’s sharp writing and direction make this film a great choice for some Christmas fun.

IMDB link

6) RARE EXPORTS: A CHRISTMAS TALE, 2010

christmas-films-rare-exports
christmas-films-rare-exports-poster
You better watch out… Santa Claus is coming to town! On Christmas Eve in Finland, one of the greatest discoveries of mankind takes place: Santa Claus is unearthed in an archaeological dig. Only that Santa is not the good guy we have in mind… Horror, fantasy, adventure and a hint of Finnish black humor.

IMDB link

7) LE TOUT NOUVEAU TESTAMENT (THE BRAND NEW TESTAMENT), 2015

christmas-films-the-brand-new-testament

christmas-films-the_brand_new_testament_posterTechnically speaking not a Christmas film, but it has something about it… It turns out that God exists, and lives Belgium! The problem is that he is bored and vicious, and his only pleasure is to ruin people’s lives. But his only daughter Ea decides to take the situation in her hands to save the world from her insane dad. Original script, great acting, this film was critically acclaimed and received many awards.

IMDB link

8) SERENDIPITY, 2001

christmas-films-serendipity

christmas-films-serendipity-poster“Fortunate happenstance” or “pleasant surprise”: this is what Serendipity means and what the movie is about…  Jonathan meets Sara by chance at Christmas in New York, and since they feel a mutual attraction, they go together to the restaurant Serendipity 3. In there, Sara reveals her opinion that fate determines most decisions in life. Thus, she writes her telephone in a book that will be sold the following day, and Jonathan on a five dollars bill, stating that, if destiny wants them together, they will meet each other again. This is a light-hearted, delightful romantic comedy that makes you think about fate, soul mates and true love…

IMDB link

9) BRAZIL, 1985

christmas-films-brazil

christmas-films-brazil-posterAnother cinephile gem directed by one of the Monty Python troupe members, Terry Gilliam. In this dystopian science fiction film, a civil servant working in an Orwellian, bureaucratic state, tries to find a woman who appears in his dreams. But while trying to correct an administrative error, he becomes an enemy of the state; things get even more complicated when he seems to find someone who looks like his dream woman…The movie is visually stunning, extremely clever, mind-bending and thoroughly enjoyable.

IMDB link

10) EDWARD SCISSORHANDS, 1990

christmas-films-edward-scissorhands
Unconventional love Edward scissorhands poster
If we think “unconventional filming”, director Tim Burton comes right away to our minds. The story of Edward  Scissorhands, a man who has scissors instead of hands, is one of the most beautiful and meaningful cinematic Christmas tales. Read more on this movie here.

IMDB link

11) ANNIE HALL, 1977

christmas-films-annie-hall
christmas-films-annie-hall-poster
If you like Woody Allen, Christmas will be the excuse to watch (again) this fantastic film, which is for most fans -including myself- one of Woody Allen’s best movies, often listed among the greatest film comedies of all time. In this film, neurotic New York comedian Alvy Singer falls in love with ditzy, aspiring nightclub singer Annie Hall. Gender stereotypes, psychoanalysis and the Jewish identity are careful dissected with Allen’s unique, hilarious but at times dramatic style.

IMDB link

12) LAST HOLIDAY, 2006

christmas-films-last-holiday
christmas-films-last-holiday-posterGeorgia, a shy store assistant, is told that she has a terminal disease and only a few weeks to live. She decides to spend her last funds and sets off on a dream vacation at the deluxe Grandhotel Pupp in Karlovy Vary (Czech Republic). Having nothing to lose, she lives her life to the full, which has unexpected consequences for her and the people she meets… Feel-good and enjoyable, the film delivers a simple but effective message: let’s enjoy our lives, as we don’t know what is just around the corner… Lovely Queen Latifah and always great Gerard Depardieu add their own charm to this romantic comedy.

IMDB link

I hope you enjoy this list!

I wish you all Merry Christmas and a Happy New Year 🙂

Η ΕΛΛΑΔΑ ΠΑΕΙ ΣΙΝΕΜΑ: 12 ΤΑΙΝΙΕΣ ΠΟΥ ΜΑΣ ΤΑΞΙΔΕΥΟΥΝ ΣΤΗΝ ΕΛΛΗΝΙΚΗ ΟΜΟΡΦΙΑ

Δεν είναι μυστικό πως η Ελλάδα είναι ένα από τους σημαντικότερους τουριστικούς προορισμούς παγκοσμίως. Με την απαράμιλλη φυσική της ομορφιά και τη βαριά ιστορική κληρονομιά εδώ και χρόνια έχει προσελκύσει, όχι μόνο τουρίστες, αλλά και σκηνοθέτες, ηθοποιούς και παραγωγούς από όλον τον κόσμο. Ήδη από τη δεκαετία του ΄50 πολλές ταινίες γυρίστηκαν στην Ελλάδα, οι οποίες έκαναν την χώρα γνωστή σε όλα τα μήκη και πλάτη της Γης, ενώ παράλληλα αποτύπωσαν ορισμένα ρομαντικά στερεότυπα και αντιλήψεις σχετικά με την αρχαία ελληνική ιστορία και τη μυθολογία, τον πολιτισμό, τις παραδόσεις και το σύγχρονο ελληνικό τρόπο ζωής.

Αν είστε λάτρεις του σινεμά, ακολουθήστε τα βήματα των  αγαπημένων σας ηθοποιών μέσα από αυτήν την κινηματογραφική περιοδεία στην φυσική ομορφιά και το πολιτιστικό πλούτο της χώρας… Και αν είστε εγκλωβισμένοι στην πόλη και δεν μπορείτε να πάτε διακοπές, δεν πειράζει! Μαζευτείτε με κάποιους φίλους στην αυλή ή την βεράντα του σπιτιού σας, πάρτε λίγο ποπκόρν… και απολαύστε την Ελλάδα μέσα από τον κινηματογραφικό φακό!

1) ΠΕΛΟΠΟΝΝΗΣΟΣ: Πριν τα μεσάνυχτα (Before Midnight,2013)

Movies in Greece Before Midnight

Κάντε μια βόλτα στα στενά δρομάκια της Πύλου και της Καρδαμύλης, πηγαίνετε για φαγητό στην περίφημη  Lela’s taverna, επισκεφθείτε το σπίτι του Σερ Πάτρικ Λη Φέρμορ, και αν θέλετε περισσότερο glamour, κανονίστε μία διανυκτέρευση στο ξενοδοχείο Costa Navarino, για να θυμηθείτε τους Ethan Hawke και Julie Delpy στο γλυκόπικρο τρίτο μέρος της θαυμάσιας τριλογίας “Πριν …” του Richard Lindlaker. Διαβάστε περισσότερα για αυτήν την ταινία εδώ.

IMDB link

Before midnightMovies in Greece Costa Navarino

2) ΣΚΟΠΕΛΟΣ ΚΑΙ ΣΚΙΑΘΟΣ: Mamma Mia! (2008)

Movies in Greece Mamma Mia

Αυτά τα δύο καταπράσινα νησιά των Σποράδων αποτελούν το φόντο αυτής της χαριτωμένης μουσικής κωμωδίας, η οποία είναι ένα απόλυτο must-see για τους fans των θρυλικών Abba. Στη Σκόπελο πρέπει οπωσδήποτε να επισκεφθείτε το όμορφο εκκλησάκι του Αϊ Γιάννη στο Καστρί, όπου γυρίστηκαν οι σκηνές του γάμου – στο οποίο πολλά ζευγάρια παντρεύτηκαν από τότε. Από εκεί μπορείτε να απολαύσετε μια εκπληκτική θέα στις πανέμορφες Σκιάθο και Αλόννησο.

IMDB link

Movies in Greece Skopelos Movies in Greece Skopelos Agios Ioannis Church

3) ΚΕΦΑΛΟΝΙΑ: Το Μαντολίνο του Λοχαγού Κορέλι (Captain Corelli’s Mandolin, 2001)

Αυτή τη φορά τα σμαραγδένια νερά του Ιονίου αποτελούν το σκηνικό αυτής της κλασικής ερωτικής ιστορίας, βασισμένη στο βιβλίο του Louis de Bernières. Κατά τη διάρκεια του Β΄Παγκοσμίου Πολέμου, ο Ιταλός λοχαγός Αντόνιο Κορέλι (Νίκολας Κέιτζ) ερωτεύεται την Κεφαλονίτισσα Πελαγία (Penelope Cruz). Από τότε, η Κεφαλονιά είδε μία θεαματική τουριστική αύξηση… Δεν είναι εύκολο να αντισταθείς στην ομορφιά της μόλις δεις την ταινία! Οι εκπληκτικές παραλίες Αντίσαμος και Χοργοτά, και τα πανέμορφα χωριά Σάμη και Κομιτάτα εμφανίζονται στην ταινία.

IMDB link

Movies in Greece Sami

4) ΑΜΟΡΓΟΣ: Το απέραντο γαλάζιο (Le Grand Bleu, 1988)

Movies in Greece Le Grand Bleu cr

Ο Λικ Μπεσόν σκηνοθέτησε αυτό τον πανέμορφο ύμνο στη φύση, την ελευθερία και τη φιλία, που λαμβάνει χώρα στα καταγάλανα νερά της Αμοργού. Η διάσημη παραλία της Αγίας Άννας και το μοναστήρι της Παναγίας Χοζοβιώτισσας εμφανίζονται στην ταινία, η οποία έχει παραμείνει ως ένα καλτ, all-time classic φιλμ.

IMDB link

Movies in Greece Amorgos Panagia Hozoviotisa Movies in Greece Agia-Anna-Beach-Amorgos-island

5) ΚΑΣΤΕΛΛΟΡΙΖΟ: Mediterraneo (1991)

Movies in Greece Mediterraneo

Αυτή η θαυμάσια ιταλική κωμωδία, βραβευμένη με Όσκαρ, γυρίστηκε στην πανέμορφη Καστελλόριζο. Κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, μια ομάδα Ιταλών στρατιωτών υπηρετεί σε ένα μικρό ελληνικό νησί. Ενώ στην αρχή οι ντόπιοι τους αντιμετωπίζουν με επιφυλακτικότητα, σιγά-σιγά όλοι συνειδητοποιούν πόσα κοινά έχουν μεταξύ τους… Τα πολύχρωμα, νεοκλασικά σπίτια στο λιμάνι θα σας μαγέψουν.

IMDB link

Movies in Greece Kastellorizo Grotto

6) ΚΕΡΚΥΡΑ, ΜΕΤΕΩΡΑ: Για τα μάτια σας μόνο (For your eyes only, 1981)

Movies in Greece For Your Eyes Only

Σε αυτή τη δωδέκατη ταινία του πράκτορα Τζέιμς Μποντ, ο φλεγματικός 007 πρέπει να εντοπίσει μια χαμένη συσκευή κρυπτογράφησης, η οποία τον οδηγεί στο όμορφο νησί της Κέρκυρας. Το Αχίλλειο στο Γαστούρι, η ατμοσφαιρική πόλη της Κέρκυρας και το νησί Κανόνι πρωταγωνιστούν στην ταινία. Σε μία από τις πιο εντυπωσιακές σκηνές, ο 007 αντιμετωπίζει τον εχθρό κυριολεκτικά αιωρούμενος στους βράχους των Μετεώρων! Παρά τις αρνητικές αντιδράσεις της μοναστικής κοινότητας των Μετεώρων, οι οποίοι προσπάθησαν να μποϊκοτάρουν την ταινία, “Για τα μάτια σας μόνο” έγινε μια τεράστια εισπρακτική επιτυχία.

IMDB link

Movies in Greece For your eyes only Corfu r Movies in Greece Meteora

7) ΑΘΗΝΑ, ΑΡΧΑΙΑ ΟΛΥΜΠΙΑ, ΔΕΛΦΟΙ: Έρωτας αλά ελληνικά (My Life in Ruins, 2009)

Movies in Greece My Life In Ruins

Αν και όχι τόσο επιτυχημένη όσο η “Γάμος αλά ελληνικά”, στην δεύτερη της κωμωδία η Νία Βάρνταλος ενσαρκώνει μία Αμερικανίδα ακαδημαϊκός η οποία ταξιδεύει στην Ελλάδα για να βρει το mojo της (ή κέφι επί το ελληνικότερο). Με φόντο την ομορφιά των αρχαίων ελληνικών μνημείων -την Ακρόπολη, την Αρχαία Ολυμπία, και τους Δελφούς, η ίδια ανακαλύπτει και τη διαχρονική γοητεία των Ελλήνων αρσενικών.

IMDB link

 The Acropolis in Athens, Greece.

8) ΣΑΝΤΟΡΙΝΗ: Οι Εραστές του Καλοκαιριού (Summer lovers, 1982)

Movies in Greece summer lovers

Όταν ένα συντηρητικό ζευγάρι Αμερικανών πηγαίνει για καλοκαιρινές διακοπές στη Σαντορίνη, η εκπληκτική ομορφιά του τοπίου, και τη γνωριμία τους με μία Γαλλίδα αρχαιολόγο θα τους οδηγήσει να αναπτύξουν μια ιδιαίτερη σχέση μεταξύ των τριών -και να περάσουν τις καλύτερες διακοπές της ζωής τους. Είναι βέβαιο πως αν δείτε αυτή την ταινία θα θέλετε να επισκεφτείτε αυτό το μαγευτικό νησί -όχι απαραίτητα να συμμετάσχετε σε ένα τρίο 😉 – αλλά για να περπατήσετε τα στενά, ατμοσφαιρικά δρομάκια της Οίας και των Φηρών, και να βουτήξετε στα καταγάλανα νερά του Αιγαίου.

IMDB link

Movies in Greece Santorini 2 Movies in Geece Santorini

9) ΥΔΡΑ: Το Παιδί και το Δελφίνι (Boy on a Dolphin, 1957) 

Movies in Greece Boy on a Dolphin

Αυτή ήταν η πρώτη αμερικανική ταινία που γυρίστηκε στην Ελλάδα. Η Σοφία Λόρεν είναι μια φτωχή δύτρια που συλλέγει σφουγγάρια στο γραφικό νησί της Ύδρας. Σε μία από τις καταδύσεις, ανακαλύπτει ένα χρυσό άγαλμα ενός αγοριού σε ένα δελφίνι, το οποίο λέγεται ότι μπορεί να εκπληρώσει κάθε επιθυμία. Ακόμα και σήμερα θεωρείται ένα από τα κλασικά φιλμ του Χόλιγουντ.

IMDB link

Movies in Greece Hydra

10) ΜΥΚΟΝΟΣ: Shirley Valentine (1989)

Movies in Greece Shirley Valentine

Αυτό η βραβευμένη βρετανική ρομαντική κωμωδία – δράμα βασίζεται σε ένα θεατρικό έργο με τον ίδιο τίτλο. Μία μεσήλικη Αγγλίδα, απελπισμένη με τη ζωή της, έχει την ευκαιρία να ταξιδεύει στην Ελλάδα. Εμπνευσμένη από την ομορφιά της Μυκόνου, η ζωή της αλλάζει για πάντα … Φημολογείται πως το Shirley Valentine βασίζεται σε μια πραγματική ιστορία, και ότι έχει εμπνεύσει πολλές μεσήλικες γυναίκες να μετακομίσουν στην Ελλάδα ακολουθώντας τα βήματα της…

IMDB link

Movies in Greece Little-Venice-Mykonos-Greece-house_1920x1200_DxOo1 Movies in Greece Mykonos11) ΡΟΔΟΣ: Τα Κανόνια του Ναβαρόνε (The Guns of Navarone, 1961)

Movies in Greece Guns of Navarone

Εμπνευσμένη στη μάχη της Λέρου κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου, αυτή η κλασική ταινία περιγράφει μια φανταστική μάχη μεταξύ των Γερμανών και των Συμμάχων για την κυριαρχία του νησιού Ναβαρόνε. Πρωταγωνισούν οι Gregory Peck, David Niven, Ειρήνη Παπά και Άντονι Κουίν. Η ταινία γυρίστηκε στο νησί της Ρόδου, το οποίο μετά την ταινία έγινε παγκοσμίως γνωστό. Ο Άντονι Κουίν λάτρεψε τόσο πολύ τη Ρόδο, που αποφάσισε να αγοράσει μια παραλία στο νησί. Δεν τα κατάφερε όμως λόγω της διαβόητης ελληνικής γραφειοκρατίας, αλλά η πανέμορφη παραλία έχει κρατήσει το όνομά του: παραλία Άντονι Κουίν.

IMDB link

Movies in Greece Rhodes old town Movies in Greece Rhodes Saint Paul Beach

12) ΚΡΗΤΗ: Αλέξης Ζορμπάς (Zorba the Greek, 1964)

Movies in Greece Zorba the Greek

Φυσικά δεν θα μπορούσε να λείπει από τη λίστα αυτή η πασίγνωστη Zorba the Greek, η οποία συνέβαλε σε μεγάλο βαθμό να τοποθετήσει την Ελλάδα μεταξύ των κορυφαίων τουριστικών προορισμών στον κόσμο, και έκανε το συρτάκι ένα mainstream χορό. Το φιλμ βραβεύτηκε με 3 Όσκαρ, είναι βασισμένο στο βιβλίο του Νίκου Καζαντζάκη, με μουσική του Μίκη Θεοδωράκη. Γυρίστηκε στο νησί της Κρήτης, κυρίως στην πόλη των Χανίων, στο Ακρωτήρι Χανίων, τον Αποκόρωνα και στην παραλία Σταυρό, όπου λαμβάνει μέρος η περίφημη σκηνή με τον Άντονι Κουίν να χορεύει συρτάκι.

IMDB link

Movies in Greece Chania

 

Photo Credits

GREECE GOES TO THE MOVIES: 12 FILMS THAT INSPIRE GREEK VACATIONS

It is no secret that Greece is one of the world’s most important touristic destinations. With its unparalleled natural beauty and its profound historic heritage, it has been long attracting not only tourists, but also filmmakers, actors and producers from all over the world. Already from the 1950s, many movies filmed in Greece have contributed to place it as a popular destination in the world tourism map; at the same time, they were able to build and consolidate various romantic stereotypes and perceptions about Greek’s ancient history and mythology, culture, traditions and modern way of life.

If you are stuck in the city, not being able to take a break, never mind! Take this cinematic tour to Greece, admire its natural and cultural wealth through the lens of the world’s largest film studios.… And who knows? Maybe after watching these films you will get inspired to see Greece by yourself!

1) PELOPONNESE: Before Midnight (2013)

Movies in Greece Before Midnight

Stroll in the narrow roads of Pylos and Kardamyli, eat in famous Lela’s taverna, visit the house of sir Patrick Leigh Fermor, and should you want more glamour, spend a night at Costa Navarino Hotel, while you follow the steps of Ethan Hawke and Julie Delpy in the bittersweet third part of Lindlaker’s marvellous “Before…” trilogy. Read more on the film here.

IMDB link

Before midnightMovies in Greece Costa Navarino

2) SKOPELOS AND SKIATHOS: Mamma Mia! (2008)

Movies in Greece Mamma Mia

These two super green Sporades islands serve as background for this feel-good musical comedy, a must-see for the fans of Swedish group Abba. Don’t miss the lovely Church of Agios Ioannis Kastri in Skopelos, where the wedding’s scenes were filmed -and many couples followed since them. From there you can enjoy breathtaking views of -equally beautiful- islands of Skiathos and Alonissos.

IMDB link

Movies in Greece Skopelos Movies in Greece Skopelos Agios Ioannis Church

3) CEPHALONIA: Captain Corelli’s Mandolin (2001)

This time the emerald-like waters of the Ionian Sea are the setting for this classic love story, based on Louis de Bernières’ book. During WWII, Italian Captain Antonio Corelli (Nicholas Cage) falls in love with Cephalonian Pelagia (Penelope Cruz). The island of Cephalonia saw a spectacular touristic increase after the film… It’s actually hard to resist a visit to the island once you see its magnificent beauty! The amazing beaches of Antisamos and Chorgota, and the lovely villages of Sami and Komitata feature in the film.

IMDB link

Movies in Greece Sami

4) AMORGOS: Le Grand Bleu (The Big Blue, 1988)

Movies in Greece Le Grand Bleu cr

Luc Besson directed this beautiful hymn to nature, freedom and friendship that takes place in the deep blue waters of Amorgos island. Famous Agia Anna’s beach and the monastery of Panagia Hozoviotissa can be seen in the film, which has remained as a cult, all-time classic.

IMDB link

Movies in Greece Amorgos Panagia Hozoviotisa Movies in Greece Agia-Anna-Beach-Amorgos-island

5) KASTELLORIZO: Mediterraneo (1991)

Movies in Greece Mediterraneo

This beautiful Oscar-winning Italian comedy was filmed in the island of Kastellorizo, one of the Dodecanese islands. During WW2, a group of Italian soldiers serve in a small Greek island; while in the beginning the locals face them with reticence, little by little they all realize how much they have in common… The colorful, neoclassical houses in the seafront will captivate you.

IMDB link

Movies in Greece Kastellorizo Grotto

6) METEORA, CORFU ISLAND: For your eyes only (1981)

Movies in Greece For Your Eyes Only

In the twelfth of James Bond’s film series, phlegmatic 007 is assigned to hunt for a lost British encryption device, which leads him to beautiful Corfu island. Achillion Palace in  Gastouri, atmospheric Agion Spyridon tower in Corfu town and Kanoni Island all appear in the film. In one of the most adrenaline-packed scenes, 007 faces the enemy literally hanging from the rocks of imposing Meteora! In spite of the negative reactions of Meteora’s monastic community, who tried to boycott the film, “For your eyes only” became a massive box office success.

IMDB link

Movies in Greece For your eyes only Corfu r Movies in Greece Meteora

7) ATHENS, OLYMPIA, DELPHI: My Life in Ruins (2009)

Movies in Greece My Life In Ruins

Although not as successful as “My Big Fat Greek Wedding“, Nia Vardalos’ second comedy features an American academic who travels to Greece to find her mojo (or “kefi” in Greek). With background the beauty of ancient Greek monuments -the Acropolis, ancient Olympia, Delphi– she also discovers the charm of Greek men.

IMDB link

 The Acropolis in Athens, Greece.

8) SANTORINI: Summer lovers (1982)

Movies in Greece summer lovers

When a conservative American couple goes on summer vacations to Santorini island, the amazing beauty of the place, and their acquaintance with a bohemian French archaeologist will lead them to develop a particular relationship between the three -and to have the vacations of their lifetime. It is certain that if you see this movie you will want to visit this magnificent island -not necessarily to engage in a threesome 😉 – but just to walk its narrow, atmospheric streets and dive into the deep blue waters of the Aegean Sea.

IMDB link

Movies in Greece Santorini 2 Movies in Geece Santorini

9) HYDRA: Boy on a Dolphin (1957)

Movies in Greece Boy on a Dolphin

This was the first American film shot in Greece. Sophia Loren is a poor diver who collects sponges in picturesque Hydra island. While diving, one day she discovers a gold statue of  a boy riding a dolphin, which is said that can fulfill your every desire. The film is considered still to these days one of Hollywood’s classics.

IMDB link

Movies in Greece Hydra

10) MYKONOS: Shirley Valentine (1989)

Movies in Greece Shirley ValentineThis award-winning British romantic comedy- drama is based on a play of the same title. An English middle-age woman, bored with her life, has the opportunity to travel to Greece. Inspired by the beauty of the island of Mykonos, her meaningless life changes forever… It is rumored that the play is actually based on a real life story, and that has inspired many middle-aged women to move to Greece following Shirley Valentine’s steps…

IMDB link

Movies in Greece Little-Venice-Mykonos-Greece-house_1920x1200_DxOo1 Movies in Greece Mykonos11) RHODES: The Guns of Navarone (1961)

Movies in Greece Guns of NavaroneInspired by the Battle of Leros during the World War II, this classic film describes a fictional battle between the Germans and the Allied for the domination of Navarone island. It stars Gregory Peck, David Niven, Irini Papas and Anthony Quinn. The movie was filmed in the island of Rhodes, which after the film became world famous. Even Anthony Quinn was so impressed by Rhodes that decided to buy a beach in the island. Unfortunately, he was not able to do so due to the infamous greek bureaucracy, but the beach has kept his name: Anthony Quinn Beach.

IMDB link

Movies in Greece Rhodes old town Movies in Greece Rhodes Saint Paul Beach

12) CRETE: Zorba the Greek (1964)

Movies in Greece Zorba the GreekNo list on films in Greece would be complete without mentioning this quintessential film, which certainly contributed to place Greece among the world’s top tourism destinations, and made syrtaki a mainstream dance. This Oscar-winning movie is based on Nikos Kazantzakis’ book and features music by legendary Mikis Theodorakis. It was filmed in the island of Crete; among the places seen in the movie are the city of Chania, the Akrotiri Peninsula, Apokoronas region and the Beach of Stavros Town, where the famous syrtaki scene was filmed.

IMDB link

Movies in Greece Chania

 

Photo Credits