Spain has always had a reputation of good quality cinema. During its long story, it was the great filmmaker Luis Buñuel who first achieved universal recognition, when together with Salvador Dalí made the surrealistic Un Chien Andalou in 1928. However, due to the nation’s political isolation, Spain did not participate in the European cinema new waves, and remained mostly inconspicuous.

The “new cinema” of the ‘60s produced some great films, but only after Franco’s death in 1975, Spanish cinema gained renewed international recognition, led particularly by its “terrible child” Pedro Almodóvar. Since then, a whole generation of filmmakers has grown-up and kept producing interesting work, and many other talented, cine-literate artists have emerged.

For this list I picked 15 great Spanish films of the 21st century, which put in evidence the talent of Spain’s contemporary filmmakers; for the sake of variety I chose only one film per director. Enjoy them, and let me know which one is your favourite!


The plot: A Spanish woman living in Buenos Aires returns to her hometown to assist to her sister’s wedding. Unexpected events, though, will upset the wedding and bring deeply buried family secrets to the surface.

Go see it, because… This is another great film by the Iranian director Asghar Farhadi, who reunites this time an outstanding cast: Penélope Cruz, Javier Bardem and Ricardo Darín, among others. Everybody Knows provides an emotional and thought-provoking journey into a small Spanish community, evokes several contemporary dilemmas, and leaves the morality of the story open to the viewer’s judgement.

IMDB link


The plot: A young businessman wakes up in a hotel room next to the body of his dead lover. He hires a prestigious lawyer to defend him, and over the course of one night, they work together to find out what happened.

Go see it, because… It is an awesome thriller with great acting and pacing, masterfully directed and exquisitely written by Catalán Oriol Paulo. Tense and suspenseful, it is certain the plot twist at the end will leave completely shocked!

IMDB link

 3. TRUMAN, 2015

The plot: Julián, a theater actor, has had cancer for a year, and his only companion is his dog Truman. When he receives an unexpected visit from his friend Tomás who lives in Canada, the two men, together with Truman, will share emotional and surprising moments trying to cope with Julián’s complicated situation.

Go see it, because… Directed and written by Cesc Gay, with the adequate dose of honesty and realism, Truman is a moving, sweet and sour, well-acted comedy/drama about grief, friendship, love and family. Cámara and Darín are superb in their roles, providing effortless, emotional depth to their characters.

IMDB link 


The plot: Rafa is a Sevilian who has never left his native Andalucía, until he meets a Basque girl named Amaia and decides to follow her to the Basque Country. A series of misunderstandings forces Rafa to impersonate a full-blooded Basque with eight Basque surnames, getting more and more entangled in that character in order to please Amaia.

Go see it, because… Emilio Martínez Lázaro’s romantic comedy was a box-office phenomenon in Spain, becoming the highest-grossing Spanish film of all time! Besides its solid script and amusing characters, the film’s huge success is arguably due to the way it deals with the different stereotypes and preconceptions among the different Spanish regions, a subject always relevant to the country. People who are not familiar with Spanish local traditions, accent and politics may miss some of the gags, but everybody will enjoy most of the hilarious situations, and the beautiful scenery of País Vasco (Basque Country) and Andalucía (Andalusia).

IMDB link


The plot: In 1980, two Madrid homicide detectives are sent to the Guadalquivir Marshes in Spain’s ‘Deep South’ to investigate the disappearance of two teenage sisters during the town’s festivities. Both detectives must settle their ideological differences and bring the murderer to justice before more young women lose their lives.

Go see it, because… It is a hypnotic, multi-layered thriller, masterfully directed by the talented Alberto Rodríguez, with breathtaking photography and superb acting. A careful character-study, which also introduces some political undertones during a turbulent period of the Spanish history. The film received 10 Goya awards (Spain’s main national annual film awards), among many other prizes and nominations.

IMDB link


The plot: As a director and his crew shoot a controversial film about Christopher Columbus in Bolivia, local natives rise up against the privatisation of their water supply. The production is beset by more and more problems and the riots escalate, raising the tension between the crew members and leading them to a moral crisis.

Go see it, because… Written by Paul Laverty (Ken Loach’s regular collaborator) and skilfully directed by Icíar Bollaín (who is also a well-known Spanish actress), the film examines a social and political event that took place in Cochabamba, Bolivia in the year 2000, known as the Water War. Featuring an excellent cast, which includes the Mexican actor Gabriel García Bernal, the film parallels indigenous resistance 500 years ago and nowadays, managing not only to teach us without dogmatism and bias, but also to be moving and entertaining.

IMDB link

7. CELDA 211 (CELL 211), 2009

The plot: Juan Oliver reports to his new work as a prison officer one day earlier to make a good impression, leaving at home his pregnant wife Elena. During his tour of the prison though, a riot in the High Security zone begins, leaving him trapped inside Cell 211. Juan must then pretend to be another inmate in order to guarantee his own safety, while trying to draw a plan to get him out of the prison. The situation escalates though, and unexpected shifts occur, both within and outside the prison.

Go see it, because… It is a raw, enthralling thriller, with great plot and character development, and edge-of-the-seat suspense. Excellent direction by Daniel Monzón and top-notch acting add up to make Celda 211 a memorable film. It was an artistic and commercial success; it received 43 awards (including 8 Goya Awards) and 24 other nominations. 

IMDB link

8. [REC], 2007

The plot: Late-night TV reporter Angela and her cameraman are following the night shift of Barcelona’s fire station. When they receive a call from an old lady trapped in her apartment, journalists and firemen remain confined inside the perilous building. A terrible nightmare ensues, which is thoroughly recorded by the TV crew.

Go see it because… It is a superb horror film, among the scariest I have seen lately, but also a dark satire of the mass media. It may remind us The Blair Witch project; nevertheless, it is quite fresh and original in its plot development and ending. Co-directed by Jaume Balagueró and Paco Plaza, the film was so successful that inspired an American remake, Quarantine and three sequels, [REC]2, [REC]3 and [REC]4.

IMDB link


The plot: A woman brings her family back to her childhood home, which used to be an orphanage. Before long, her son disappears, and is later presumed dead. Grief-stricken Laura believes she hears spirits, who may be trying to help her find the boy.

Go see it, because… It is a scary, creepy, thrilling and suspenseful film, but also a moving and intelligent one, wonderfully acted by Belén Rueda and carefully directed by Juan Antonio Bayona. It was critically acclaimed and received multiple national and international awards, including 7 Premios Goya.

IMDB link


The plot: In the falangist Spain of 1944, a young girl fascinated by fairy-tales is sent to live with her stepfather, a captain of the Spanish army. As the girl witnesses her stepfather’s sadistic brutality, she is drawn into Pan’s Labyrinth, a magical world of mythical beings.

Go see it, because… This is one of the most critically acclaimed films of Spain’s contemporary cinema, directed by Mexican-born Guillermo del Toro. It won 99 awards, including 3 Oscars; it is on IMDB’s best films of all time list (#129), with a Metascore of 98! Of course, all of them deserved: El laberinto del fauno is indeed a beautiful, magical, dark fairy tale, a brilliant and timeless masterpiece.

IMDB link


The plot: The true story of former sailor and writer Ramón Sampedro, who was quadriplegic for almost thirty years and fought in court in favor of euthanasia and his own right to die. Despite his wish to die, he taught everyone he encountered the meaning, value and preciousness of life.

Go see it, because…Young director Alejandro Amenábar had already displayed his talent before in the films Tesis, Abre los ojos (Open your eyes) and The Others. With this movie, though, not only he established himself as one of the best Spanish directors of his generation – he also wrote, edited and scored the film – but also managed to tackle an extremely delicate subject with utmost dexterity and sensibility. Not to mention the exceptional cast –Javier Bardem, Belén Rueda, Lola Dueñas-  which adds up to make this film a beautiful and unforgettable piece of art. Mar adentro won the Oscar for Best Foreign Language film, as well as many other national and international awards.

IMDB link


The plot: After a chance encounter at a theater, Benigno and Marco meet at the private clinic where Benigno works. Marco’s girlfriend is a bullfighter who has been gored and is in a coma. Benigno is looking after Alicia, a young ballet student who is also in a coma. The lives of the four characters will intertwine, dragging them towards an unsuspected destiny.

Go see, it because… Pedro Almodóvar is arguably Spain’s most iconic filmmaker; his particular style, although irreverent, sarcastic and witty, always manages to dig deeply into the human soul. Hable con Ella is regarded as Almodovar’s greatest film: it is a very profound and multi-layered film about love, friendship and existence. Brilliant, disturbing and thought-provoking… Hable con ella was internationally acclaimed, obtaining many international awards such as Oscar, Golden Globe, BAFTA, Cesar, among others.

IMDB link


The plot: A group of men left jobless by the closure of the shipyards in Vigo, Galicia bide their time together in the local pub, opened and run by one of their former coworkers. The group is held together by the affable Santa, who is the de facto leader and sometimes father-confessor. 

Go see, it because… Director Fernando León de Aranoa deserves credits for capturing the feeling of the unemployed with no family, possession or future in such a poignant and realistic manner, without becoming dull or boring. Besides its impeccable direction, the film delivers a really intelligent – and relevant – script, and outstanding acting by two among Spain’s best: Javier Bardem and Luis Tosar.

IMDB link


The plot: A real state agent accidentally discovers a treasure hidden in the apartment of a deceased man. She is determined to escape with the loot, but the rest of the building’s tenants think otherwise…

Go see, it because… Alex De La Iglesia is well known for his dark comedies – his 1995 El día de la Bestia (The day of the Beast) catapulted him into fame – and this film is no exception: it is a terrific dark tale that brings out the darkest side of human nature. No need to show devils, zombies, or evil spirits: nothing is scariest than the guy next door! The film is creepy, suspenseful and crazily funny; the characters – led by the great Carmen Maura- are all memorable.

IMDB link

15. EL BOLA, 2000

The plot: El Bola (“the Pellet”) is a 12-year-old boy emotionally and physically damaged by the constant abuse of his father. The arrival of a new boy at school exposes him to the true meaning of friendship and family.

Go see, it because… The film deals with a very relevant issue, that of child beating, which is displayed with great realism – although keeping violence to a strict minimum, pertinent to the story-telling – and deep characters, who avoid exaggerating the crude and difficult situations enacted. Remarkable cast, excellent direction by Achero Mañas, who won 4 Goya awards with this film, including best film and best new director.

IMDB link


Do you agree with this list? Let me know of other, great Spanish Films!


Η Ημέρα της Γυναίκας πέρασε, αλλά κάθε μέρα είναι μια καλή ευκαιρία να γιορτάσουμε ότι είμαστε γυναίκες! Και τι θα μπορούσε να είναι καλύτερο από το να δούμε μερικές καλές ταινίες;

Για αυτό το post επέλεξα 10 ταινίες βασισμένες σε αληθινά γεγονότα, οι οποίες μιλάνε για γυναίκες που κατάφεραν να κάνουν κάτι ξεχωριστό… Είναι όλες τους πηγή έμπνευσης και μας υπενθυμίζουν ότι, για μια γυναίκα, τίποτα δεν είναι αδύνατο!


Το να είσαι γυναίκα ποτέ δεν ήταν εύκολο. Φανταστείτε όμως να είσαι μια έγχρωμη γυναίκα εργαζόμενη στη NASA το 1961! Η ταινία Αφανείς Ηρωίδες αφηγείται την ιστορία τριών Αφροαμερικανίδων, των Κάθριν Τζόνσον, Ντόροθι Βον και Μαίρη Τζάκσον, ευφυέστατες επιστήμονες που κατάφεραν να ξεπεράσουν όλα τα εμπόδια και τις προκαταλήψεις εκείνης της εποχής και συνέβαλαν, με τα λαμπρά τους μυαλά, στην επιτυχία του διαστημικού προγράμματος των ΗΠΑ.

Το φιλμ είναι ένα εξαιρετικό αφιέρωμα σε τρεις “ανθρώπινους υπολογιστές”, όπως τους αποκαλούσαν τότε, με πολύ καλές ερμηνείες των Ταράτζι Π. Χένσον, Οκτάβια Σπένσερ και Τζανέλ Μόνα.

IMDB link


Η ταινία αφηγείται την ιστορία της Μαρίας Άλτμαν, Εβραίας από την Βιέννη που εκπατρίστηκε στις ΗΠΑ τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η οποία είχε το θάρρος να κάνει κάτι που φαινόταν αδύνατο: διεκδίκησε από την αυστριακή κυβέρνηση έναν πίνακα ζωγραφικής, πορτραίτο της θείας της, που είχε κλαπεί από τους Ναζί. Ο πίνακας όμως δεν ήταν κάποιο ασήμαντο έργο τέχνης: ήταν το Πορτραίτο της Αντέλε Μπλοχ-Μπάουερ Ι, του περίφημου ζωγράφου Γκούσταφ Κλιμτ, που εθεωρείτο “Η Μονα Λίζα της Αυστρίας”.

Μου άρεσε πολύ η Γυναίκα από χρυσό επειδή είναι διασκεδαστική αλλά και ταυτόχρονα έντονα συναισθηματική. Η Helen Mirren είναι εξαιρετική στο ρόλο της Μαρίας Άλτμαν, και ο Ryan Reynolds είναι πολύ καλός ως ο νεαρός δικηγόρος της, Randy Schoenberg.

IMDB link

3) JACKIE, 2016

Με το άψογο στυλ και την κομψότητα της, η Ζακλίν Κένεντι Ωνάση είναι αναμφισβήτητα μια από της πιο δημοφιλείς Πρώτες Κυρίες που έχουν περάσει από το Λευκό Οίκο της Αμερικής. Αλλά θα ήταν άδικο να την θυμόμαστε μόνο ως ένα fashion icon: η συμβολή της Jackie στις τέχνες και στη διατήρηση της ιστορικής αμερικάνικης αρχιτεκτονικής, η παρουσία της κατά τη διάρκεια της πολιτικής ζωής -και του θανάτου- του John F. Kennedy έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στη δημιουργία ενός μύθου που εξακολουθεί να υφίσταται ακόμη και σήμερα.

Η ταινία του Pablo Larrain επικεντρώνεται στις μέρες που ακολούθησαν τη δολοφονία του JFK και παρουσιάζει ένα ενδιαφέρον ψυχολογικό πορτρέτο της Jackie, η οποία, όσο θρηνεί, οργανώνει την μεγαλοπρεπή κηδεία του συζύγου της. Η Natalie Portman είναι καταπληκτική στο ρόλο της Jackie Kennedy.

IMDB link


Η Έριν Μπρόκοβιτς ήταν μία άνεργη, ανύπαντρη μητέρα η οποία βρίσκει επιτέλους δουλειά σαν υπάλληλο σε ένα δικηγορικό γραφείο. Η Erin αρχίζει να διερευνά την ύποπτη περίπτωση μιας ενεργειακής εταιρείας, της Pacific Gas and Electric Company, η οποία κατηγορείται ότι δηλητηριάζει την ύδρευση μιας πόλης και προκαλεί προβλήματα υγείας στους κατοίκους της. Μετά από πολύ ψάξιμο, αποφασίζει να φέρει την υπόθεση στα δικαστήρια, η οποία θα γίνει μία από τις μεγαλύτερες δίκες στην αμερικανική ιστορία ενάντια σε μια πολυ-δισεκατομμυρίων δολαρίων εταιρεία.

Ο Στίβεν Σόντερμπεργκ σκηνοθέτησε την ταινία με πρωταγωνίστρια την Τζούλια Ρόμπερτς ως Erin Brockovich. Το φιλμ έλαβε διθυραμβικές κριτικές και κέρδισε πολλά βραβεία.

IMDB link


Η ταινία βασίζεται στην αληθινή ιστορία της Λι Αν Τουόχι, μια συμπονετική γυναίκα που αναλαμβάνει τη φροντίδα ενός αστέγου εφήβου, του Μάικλ Όχερ. Η Λι Αν όχι μόνο θα τον κάνει μέλος της οικογένειάς της, αλλά, όταν αυτός εκφράζει το ενδιαφέρον του για το ποδόσφαιρο, θα κάνει ότι περνάει από το χέρι της να τον βοηθήσει να πετύχει. Και τα καταφέρνει! Ο Michael Oher γίνεται ένας διάσημος ποδοσφαιριστής, ο οποίος έχει παίξει για αρκετές ομάδες της Εθνικής Ομοσπονδίας Αμερικανικού Ποδοσφαίρου (NFL) των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στην ταινία παίζει η Σάντρα Μπούλοκ, η οποία κέρδισε ένα Όσκαρ για την ερμηνεία της ως Λι Αν Τουόχι.

IMDB link


Η Μάργκαρετ Θάτσερ ήταν η πρώτη γυναίκα που έγινε πρωθυπουργός της Μεγάλης Βρετανίας. “Η Σιδηρά Κυρία” όπως την αποκαλούσαν λόγω της αδιάλλακτης πολιτικής της και του ισχυρού της χαρακτήρα, κατάφερε να γίνει ο μακροβιότερος Βρετανός πρωθυπουργός του 20ού αιώνα. Και παρότι αμφιλεγόμενη, θεωρείται σήμερα ένας από τους μεγαλύτερους πολιτικούς στην ιστορία του Ηνωμένου βασιλείου.

Η ταινία, αν και ενδιαφέρουσα, δεν κατάφερε να εντυπωσιάσει ούτε τους κριτικούς, ούτε το ευρύ κοινό. Αντιθέτως, η ερμηνεία της Μέριλ Στριπ  στο ρόλο της Θάτσερ είναι εντυπωσιακή, ίσως μια από τις καλύτερες της καριέρας της.

IMDB link


Η ταινία αυτή βασίζεται στην ιστορία της Ντάιαν Φόσεϊ, μιας Αμερικανίδας ζωολόγου η οποία αφιέρωσε τη ζωή της στη μελέτη των γοριλών. Αφού εγκαταστάθηκε στην Αφρική, η Φόσεϊ αφοσιώθηκε στην μελέτη του ορεινό γορίλα, ένα είδος που βρισκόταν υπό εξαφάνιση, και αφού κέρδισε την εμπιστοσύνη των γοριλών, ανέπτυξε ακόμα και μέσο επικοινωνίας μαζί τους. Επιπλέον, η Φόσεϊ πάλεψε ενεργά ενάντια στη λαθροθηρία, βοήθησε στη διατήρηση του φυσικού περιβάλλοντος των γοριλών και συνέβαλε στη διάσωση τους από την εξαφάνιση.

Η “Γορίλες στην Ομίχλη” βραβεύτηκε με 5 Όσκαρ, μεταξύ των οποίων και για την ενσάρκωση της Ντάιαν Φόσεϊ από τη εξαιρετική Σιγκούρνεϊ Γουίβερ.

IMDB link


Η Εντίτ Πιάφ, με τις διαχρονικές της μελωδίες και τη μοναδική της φωνή, θεωρείται όχι μόνο η εθνική τραγουδίστρια  της Γαλλίας, αλλά και ένας από τους μεγαλύτερους καλλιτέχνες του 20ού αιώνα (διαβάστε περισσότερα εδώ).

Σε αυτή την αυτοβιογραφική ταινία (La Môme σημαίνει Το σπουργίτακι) ξεδιπλώνεται η ζωή της θρυλικής Πιάφ, μια ζωή γεμάτη δόξα, επιτυχία, αλλά και πόνο και ερωτική απογοήτευση. Η Μαριόν Κοτιγιάρ είναι μαγευτική ως Piaf, ρόλο για τον οποίο κέρδισε ένα Όσκαρ.

IMDB link

9) EVITA, 1996

Αναμφισβήτητα η πιο λατρεμένη – αλλά και η πιο μισητή -γυναίκα στην ιστορία της Αργεντινής, η Eva Duarte de Perón (γνωστή και ως “Εβίτα”) έχει γίνει ένας θρύλος που ξεπέρασε τα σύνορα της πατρίδας της. Παρότι προερχόμενη από ένα χαμηλό κοινωνικό περιβάλλον, η Εβίτα παντρεύεται τον Χουάν Ντομίνγκο Περόν και γίνεται η Πρώτη Κυρία της Αργεντινής μέχρι το θάνατό της από καρκίνο σε ηλικία 33 ετών. Η τεράστια πολιτική της επιρροή της και το συνεχές φιλανθρωπικό της έργο καταπλήσσουν την εργατική τάξη, αλλά εξαγριώνουν τις στρατιωτικές και ανώτερες τάξεις. Παρότι άκρως αμφιλεγόμενη, η Εβίτα ήταν, αναμφίβολα, ένθερμη υποστηρίκτρια των δικαιωμάτων των γυναικών: ξεκίνησε εκστρατεία για το δικαίωμα ψήφου των γυναικών της Αργεντινής και ίδρυσε το πρώτο γυναικείο πολιτικό κόμμα.

Αυτή η ταινία είναι η μεταφορά στην μεγάλη οθόνη του επιτυχημένου μιούζικαλ του Andrew Lloyd Weber και Tim Rice “Evita”.  Πρωταγωνιστεί η Μαντόνα ως Εβίτα Περόν και περιλαμβάνει το εμβληματικό τραγούδι “Don’t cry for me, Argentina.

IMDB link


Η Γαλλίδα couturière Κοκό Σανέλ θεωρείται ένας από τους πιο καινοτόμους σχεδιαστές μόδας και ένας από τους πιο σημαντικούς ανθρώπους του 20ου αιώνα. Η ιδέες της ήταν επαναστατικές, καθώς απελευθέρωσε τις γυναίκες από τα πολύπλοκα φορέματα με κορσέ που υπαγόρευε η μόδα εκείνης της εποχής και έκανε δημοφιλές ένα πιο σπορ, casual στυλ. Οι διαχρονικές της δημιουργίες παραμένουν επίκαιρες ακόμα και σήμερα: τα εμβληματικά της ταγέρ, το μικρό μαύρο φόρεμα, η καπιτονέ τσάντα, και το εικονική άρωμα Chanel Νο. 5 την έχουν καθιερώσει ως “σύμβολο της γαλλικής κομψότητας”.

Η ταινία εστιάζει στη ζωή της Coco Chanel πριν γίνει διάσημη ως σχεδιάστρια μόδας. Ο ρόλος της Chanel ερμηνεύει θαυμάσια η Γαλλίδα ηθοποιός Audrey Tautou.

IMDB link


Ποια είναι η αγαπημένη σας ταινία; Θα προσθέσατε κάποια άλλη ταινία σε αυτή τη λίστα;



The International Women’s Day is over, but every day is a good opportunity to celebrate being a woman! And what could be better than watching a few inspiring movies?
For this post I chose 10 true story films about extraordinary women who were able to make a difference… They are all a source of inspiration and remind us that, for a woman, nothing is impossible!


Being a woman has never been easy. Imagine being a colored woman working at NASA in 1961! Hidden Figures tells the story of three bold African-American women, Katherine JohnsonDorothy Vaughan and Mary Jackson, outstanding mathematicians who surpassed race, gender and professional barriers and helped, with their bright minds, to achieve what has never been accomplished before by the human race, during the early years of USA’s space program.

This is powerful, awe-inspiring tribute to three “human computers”, as they were called at that time, played beautifully by Taraji P. Henson,  Octavia Spencer and  Janelle Monáe.

IMDB link

2) WOMAN IN GOLD, 2015

This film tells the story of Maria Altmann, a courageous Jewish woman living in the USA, who had the strength to do what seemed impossible: she took to court the government of Austria, reclaiming a painting that had been stolen from her family by the Nazis. But this was not “any” painting: it was Gustav Klimt’s Portrait of Adele Bloch-Bauer I, considered at the time “the Mona Lisa of Austria”.

I loved Woman in Gold, it’s entertaining without never losing its emotional weight. Helen Mirren delivers an  exceptional performance as Maria Altmann, Ryan Reynolds is also great as her young lawyer, Randy Schoenberg.

IMDB link

3) JACKIE, 2016

Remembered for her impeccable style and elegance, Jacqueline Kennedy Onassis is arguably one of America’s most popular First Ladies. But it would be unfair to think of her just as a fashion icon: Jackie’s contribution to the arts and preservation of historic architecture, her presence during John F. Kennedy’s political life -and death- were instrumental in creating a myth that persists nowadays.

Pablo Larrain’s film focuses on the days right after JFK’s assassination and presents a careful psychological portrait of Jackie, following her while she grieves, comforts her children and organizes her husband’s grandiose funeral. Natalie Portman is amazing in the role of Jackie Kennedy.

IMDB link


She was an unemployed, single mother who finally takes a job as a legal assistant. But when Erin Brockovich starts investigating the suspicious case of energy corporation Pacific Gas and Electric Company (PG&E), accused of polluting a city’s water supply, she would involve her law firm in one of the biggest class action lawsuits in American history against a multi-billion dollar corporation.

Steven Soderbergh directed the film starring Julia Roberts as Erin Brockovich; the film was critically acclaimed and received numerous awards.

IMDB link


The film is based on the true story of Leigh Anne Tuohy, a caring woman who takes in a homeless teenage African-American, Michael Oher. Leigh Anne not only treats him like another member of her family but, when he expresses his interest in football, she does everything in her power to help him succeed. And she makes it: Michael Oher becomes a renowned football player, who has been playing for several teams of the US National Football League.

The movie features Sandra Bullock, who won an Oscar for her portrayal of Tuohy.

IMDB link

6) THE IRON LADY, 2011

Margaret Thatcher was the first woman to become Prime Minister of Great Britain. Dubbed The Iron Lady due to her uncompromising politics and strong character, she managed to become the longest-serving British prime minister of the 20th century. In spite of being a highly controversial personality, she has been retrospectively described as one of the greatest politicians in British history.

The film, although interesting, did not impress the critics; nevertheless, Meryl Streep performance as Margaret Thatcher is outstanding, maybe one of her career’s finest.

IMDB link


This movie is based on the story of Dian Fossey a naturalist who devoted her life to the study of primates. Travelling into deepest Africa, she becomes fascinated with rare mountain gorillas of the Rwandan jungle, and through close study, she developed a means of communicating with them. Moreover, she fought fiercely against poaching, helped preserve the gorilla’s natural habitat and was instrumental in saving them from extinction.

Gorillas in the mist was critically acclaimed, as well as Sigourney Weaver’s impersonation of Dian Fossey.

IMDB link


Édith Piaf is widely regarded not only as France’s national chanteuse, but also as one of the greatest performers of the 20th century. Her timeless music and unique voice are, till today, continuously celebrated (read more here).

This autobiographical film (in French La môme -The little sparrow) depicts wonderfully her great success as well as her tormented personal life. Marion Cotillard is magnificent as Piaf, a role that granted her international fame.

IMDB link

9) EVITA, 1996

Arguably the most worshiped -and most hated- woman in Argentina’s history, Eva Duarte de Perón (affectionally named “Evita”) has certainly become a legend that transcended the country’s borders. Although rising from a low social environment, she marries Juan Domingo Perón and becomes the First Lady of Argentina until her death from cancer at 33 years old. Her huge political influence and constant charity works dazzled the working class but infuriated the military and upper classes. In spite of the controversy surrounding her, Evita was, undoubtedly, a fervent advocate of women’s rights: she campaigned for Argentine women’s right to vote and founded the first female political party.

This movie is a version of the successful musical by Andrew Lloyd Weber and Tim RiceEvita”; it features Madonna as Evita Perón and includes the iconic song “Don’t cry for me, Argentina.

IMDB link


French couturière Coco Chanel is regarded as one of the most innovative fashion designers and one of the most influential people of the 20th century. Her ideas were revolutionary, as she liberated women from the corset dresses that fashion dictated at that time and made popular a more sporty, casual style. Her timeless creations remain popular still today: the trademark suits and little black dress, her beloved leather bags and the iconic parfum Chanel No. 5 transformed her in “a symbol of French elegance”.

This film focuses on Coco Chanel’s life before becoming famous as a fashion designer. The role of Chanel is played wonderfully by French actress Audrey Tautou.

IMDB link


What is your favorite film? Would you add any other to this list?


Οι γιορτές είναι η τέλεια εποχή να μαζευτούμε δίπλα στο τζάκι, και με φόντο το φωτισμένο χριστουγεννιάτικο δένδρο… να πάρουμε μια γερή δόση Χριστουγεννιάτικων ταινιών! Εάν όμως έχεις βαρεθεί να δεις Μόνος στο σπίτι και The Polar Express ξανά και ξανά, διάβασε αυτή τη λίστα με 12 πιο “εναλλακτικές” επιλογές για να απολαύσεις αυτές τις μέρες … και όχι μόνο!

1) IN BRUGES (Αποστολή στη Μπριζ, 2008)



Δύο Ιρλανδοί εκτελεστές (ο Colin Farrell και ο Brendan Gleeson), λαμβάνουν εντολές να παραμείνουν στη παραμυθένια πόλη Μπριζ (στο Βέλγιο) κατά την διάρκεια των Χριστουγέννων μετά από μια δουλειά που πήγε στραβά. Σε αναμονή για την επόμενη τους αποστολή, εμπλέκονται στα πιο σουρεαλιστικά γεγονότα, και όταν τελικά αποκαλύπτεται η δουλειά, ακολουθεί ένας αγώνας ζωής και θανάτου, ο οποίος προκαλεί ταυτόχρονα μελοδραματικές και ξεκαρδιστικές καταστάσεις … Ευφυέστατη, σκοτεινή, υπαρξιακή και προκλητική ταινία, που πραγματικά αξίσει να δεις οποιαδήποτε εποχή του χρόνου.

IMDB link

2) LE PÈRE NOËL EST UNE ORDURE (Ο Άγιος Βασίλης είναι σκέτη λέρα, 1982)


Αν σου αρέσουν οι γαλλικές κωμωδίες (δες τη λίστα μου εδώ), θα λατρέψεις αυτήν την ταινία. Ο Pierre και η Thérèse, οι οποίοι εργάζονται για μια τηλεφωνική γραμμή ψυχολογικής υποστήριξης την παραμονή των Χριστουγέννων, εμπλέκονται στις πιο απίστευτες και τρελές καταστάσεις που μπορεί να φανταστεί κανείς. Ασεβής και ξεκαρδιστική, με το πάντα “πολιτικά μη-ορθό” γαλλικό χιούμορ. Ένα all time classic στη Γαλλία, ένα must κατά τη διάρκεια των εορτών.

IMDB link

3) THE FAMILY MAN (Ονειρεμένη ζωή, 2000)



Ο Jack Campbell (Nicolas Cage), επιτυχημένο στέλεχος της Wall Street και απόλυτα ευχαριστημένος με την εργένικη του ζωή, ξυπνάει το πρωί των Χριστουγέννων, και ανακαλύπτει πως είναι παντρεμένος με την πρώην του φίλη και έχουν 2 παιδιά! Μέσα στις εβδομάδες που ακολουθούν, θα πάρει μια γεύση για το πως θα ήταν η ζωή του εάν θα είχε παντρευτεί. Γλυκιά και συγκινητική ταινία που μας δείχνει πώς ορισμένες αποφάσεις που παίρνουμε μπορεί να μας αλλάξουν εντελώς, και μας κάνει να σκεφτούμε ποιες είναι οι προτεραιότητές μας στη ζωή…

IMDB link

4) LIFE OF BRIAN (Ένας προφήτης… μα τι προφήτης!, 1979)



Η ιστορία της αρχής των Χριστουγέννων, όπως την φαντάστηκαν οι ασύγκριτοι Monty Python. Ο Brian του Ναζαρέτ γεννιέται σε ένα στάβλο τα Χριστούγεννα, ακριβώς δίπλα στον Ιησού. Ακολουθούμε τις παράλληλες ζωές τους, και πώς, μέσα από τις πιο απίστευτες καταστάσεις, ο Brian γίνεται ο Μεσσίας. Η διάσημη σκηνή με το τραγούδι “Always look on the bright side of life” έχει παραμείνει ως ένα all time classic του σινεμά. Σατιρική, με γρήγορο ρυθμό, έξυπνη και αστεία, μία από αυτές τις ταινίες που κάθε σινεφίλ πρέπει να δει τουλάχιστον μία φορά…

IMDB link

5) KISS KISS BANG BANG (Φιλιά και σφαίρες, 2005)

Τα Χριστούγεννα στο Λος Άντζελες είναι το φόντο για αυτή την πνευματώδης μαύρη κωμωδία, όπου ένας κλέφτης (Robert Downey Jr) που γίνεται ηθοποιός και μετά ντετέκτιβ ενώνει τις δυνάμεις του με ένα ιδιωτικό ντετέκτιβ (Val Kilmer) και μια επίδοξη ηθοποιός (Michelle Monaghan) για να λύσουν το μυστήριο ενός φόνου. Η καλές ερμηνείες, σε συνδυασμό με την έξυπνη ιστορία και τη σκηνοθεσία του Shane Black κάνουν αυτή η ταινία μια πολύ καλή επιλογή για λίγη Χριστουγεννιάτικη διασκέδαση.

IMDB link


Καλύτερα να προσέξετε … Ο Άγιος Βασίλης έρχεται στην πόλη! Την παραμονή των Χριστουγέννων στη Φινλανδία, πραγματοποιείται μία από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις της ανθρωπότητας: σε μια αρχαιολογική ανασκαφή, ο πραγματικός Άγιος Βασίλης ξαναζωντανεύει! Μόνο που δεν είναι ο καλός άνθρωπος που κάθε παιδί έχει στο μυαλό του… Τρόμος, φαντασία, περιπέτεια και λίγο φινλανδικό μαύρο χιούμορ.

IMDB link

7) LE TOUT NOUVEAU TESTAMENT (Η ολοκαίνουργια…Καινή Διαθήκη, 2015)



Τελικά αποδεικνύεται ότι ο Θεός υπάρχει, και ζει στο Βέλγιο! Το πρόβλημα είναι πως έχει βαρεθεί την ζωή του, και η μοναδική του χαρά είναι να καταστρέψει τις ζωές των ανθρώπων. Αλλά η κόρη του Εα αποφασίζει να πάρει την κατάσταση στα χέρια της για να σώσει τον κόσμο από τον τρελό της μπαμπά. Πρωτότυπο σενάριο, καλές ερμηνείες, η ταινία αυτή έλαβε θριαμβευτικές κριτικές και πήρε πολλά βραβεία.

IMDB link

8) SERENDIPITY (‘Ερωτας μετ’Εμποδίων, 2001)



Serendipity σημαίνει “τυχερό γεγονός” ή “ευχάριστη έκπληξη”, και αυτό ακριβός είναι το θέμα της ταινίας… Ο Jonathan συναντά την Sara κατά τύχη τα Χριστούγεννα στη Νέα Υόρκη, και επειδή νιώθουν μια αμοιβαία έλξη, πάνε μαζί στο εστιατόριο Serendipity 3. Εκεί, η Sara εκφράζει την άποψή της ότι η μοίρα καθορίζει τις περισσότερες αποφάσεις στη ζωή. Έτσι, γράφει το τηλέφωνο της σε ένα βιβλίο που θα πουλήσει την επόμενη μέρα, και ο Jonathan σε ένα χαρτονόμισμα, δηλώνοντας πως, αν η μοίρα τους θέλει μαζί, θα ξανασυναντηθούν. Είναι μια ανάλαφρη αλλά απολαυστική ρομαντική κωμωδία που θα σε κάνει να σκεφτείς για τη μοίρα, τις αδελφές ψυχές και την αληθινή αγάπη …

IMDB link

9) BRAZIL (1985)



Και άλλο must-see για τους σινεφίλ από τον Terry Gilliam, πρώην μέλος των Monty Python. Σε αυτήν την δυστοπική ταινία επιστημονικής φαντασίας, ένας δημόσιος υπάλληλος που εργάζεται σε ένα Οργουελιανό, γραφειοκρατικό κράτος, ψάχνει να βρει μια γυναίκα που εμφανίζεται στα όνειρά του. Αλλά προσπαθώντας να διορθώσει ένα διοικητικό λάθος, γίνεται απρόσμενα εχθρός του κράτους, και τα πράγματα γίνονται ακόμα πιο περίπλοκα όταν βρίσκει κάποια που μοιάζει με την γυναίκα των ονείρων του… Η ταινία είναι οπτικά εντυπωσιακή, εξαιρετικά έξυπνη, προκλητική και απολαυστική.

IMDB link

10) EDWARD SCISSORHANDS, (Ο Ψαλιδοχέρης, 1990)

Unconventional love Edward scissorhands poster
Είναι σίγουρο πως αν σκέφτεσαι “αντισυμβατικό σινεμά”, ο σκηνοθέτης Τιμ Μπάρτον έρχεται αμέσως στο μυαλό σου. Η ιστορία του Edward ο Ψαλιδοχέρης, ένας άνθρωπος που έχει ψαλίδια αντί για χέρια, είναι μια από τις πιο όμορφες και συγκινητικές Χριστουγεννιάτικες ιστορίες στο σινεμά. Διάβασε περισσότερα για αυτή την ταινία εδώ.

IMDB link

11) ANNIE HALL (Νευρικός εραστής, 1977)

Αν σου αρέσει ο Γούντι Άλεν, τα Χριστούγεννα θα είναι η τέλεια δικαιολογία για να (ξανα) δεις αυτή την καταπληκτική ταινία, η οποία είναι για τους περισσότερους φαν -και εγώ μαζί τους- μία από τις καλύτερες του ταινίες, η οποία συχνά συγκαταλέγεται ανάμεσα στις καλύτερες κινηματογραφικές κωμωδίες όλων των εποχών. Στην ταινία αυτή, ο Νεοϋορκέζος, νευρωτικός κωμικός Alvy ερωτεύεται την επίδοξη (και λίγο χαζή) τραγουδίστρια Annie Hall. Τα στερεότυπα των φύλων, η ψυχανάλυση και η εβραϊκή ταυτότητα είναι τα θέματα που ο Γούντι αναλύει με τρόπο μοναδικό, ξεκαρδιστικό αλλά και μερικές φορές δραματικό.

IMDB link

12) LAST HOLIDAY (2006)

christmas-films-last-holiday-posterΗ Γεωργία, μια ντροπαλή ιδιωτικός υπάλληλος, μαθαίνει πως είναι πολύ άρρωστη και της μένουν μόνο λίγες εβδομάδες να ζήσει. Αποφασίζει λοιπόν να ξοδέψει όλα τα λεφτά που έχει στις διακοπές των ονείρων της στο πολυτελές ξενοδοχείο Grandhotel Pupp στο Κάρλοβι Βάρι της Τσεχίας. Αφού δεν έχει τίποτα να χάσει, ζει τη ζωή της στο έπακρο, το οποίο έχει απρόβλεπτες συνέπειες για την ίδια και τους ανθρώπους που συναντά… Feel-good και ευχάριστη, με ένα απλό αλλά σημαντικό ηθικό δίδαγμα: ας απολαύσουμε τη ζωή μας, γιατί ποτέ δεν ξέρεις τι σε περιμένει στη γωνία! Η υπέροχη Queen Latifah και ο πάντα ανατρεπτικός Gerard Depardieu προσθέτουν τη δικιά τους γοητεία σε αυτή την χαριτωμένη ρομαντική κωμωδία.

IMDB link

Ελπίζω να απολαύσετε αυτή τη λίστα!

Εύχομαι σε όλους Καλά Χριστούγεννα και Ευτυχισμένο το Νέο Έτος 🙂


Christmas is the perfect time to sit by the fireplace, contemplate the snow falling outside… and get an overdose of Christmas movies! If you are tired though of watching Home Alone or The Polar Express over and over again, check out this list with 12 more alternative movies to indulge yourself these holidays… and not only!

1) IN BRUGES, 2008


christmas-films-in-bruges-posterTwo Irish hit-men (Colin Farrell and Brendan Gleeson) are sent by their boss (Ralph Fiennes) to the medieval Belgium city of Bruges in Christmas after a job gone wrong in a London church. While waiting for their next assignment, the most surreal events take place, and when the job is finally revealed, a life and death struggle ensues, which ends up having both melodramatic and hilarious consequences… This is a brillant, dark, existentialist, though-provoking film, actually a must-see no matter the time of the year.

IMDB link


If you like French comedy films (check my list here), you will love this one. Pierre and Thérèse, working for a suicide hotline on the night of Christmas Eve, get involved in the most unbelievable and crazy situations one can imagine. Irreverent and hysterically funny, with the always politically incorrect French humor. An all-time classic in France, a not-to-be-missed during the holidays.

IMDB link



christmas-films-the-family-man-posterWall Street successful executive Jack Campbell (Nicolas Cage), happily living his single life, wakes up on Christmas morning, and finds himself being married to his ex-girlfriend and having 2 children! Over the next few weeks, he gets a glimpse of what his life would have been like if he’d married her. This is a sweet, heart-warming movie that shows how the decisions we take can change us completely, and make us reflect on what are our priorities in life…

IMDB link

4) LIFE OF BRIAN, 1979


christmas-films-life-of-brian-posterThe origin of Christmas, told by the incomparable Monty Python. Brian of Nazareth is born in a stable on Christmas, right next to Jesus. We follow their parallel lives, and how, through the most incredible situations, Brian is mistakenly taken as the Messiah. The famous scene “Always look on the bright side of life” has remained as a cinematic all-time classic. Satirical, fast-paced, clever and funny, one of those films every cinephile should see at least once… 

IMDB link


Snowless Christmas in Los Angeles is the background for this witty and dark comedy, where a thief (Robert Downey Jr) turned-actor-turned-detective teams up with a private detective (Val Kilmer) and a struggling actress (Michelle Monaghan) to solve a murder. The great acting, combined with Shane Black’s sharp writing and direction make this film a great choice for some Christmas fun.

IMDB link


You better watch out… Santa Claus is coming to town! On Christmas Eve in Finland, one of the greatest discoveries of mankind takes place: Santa Claus is unearthed in an archaeological dig. Only that Santa is not the good guy we have in mind… Horror, fantasy, adventure and a hint of Finnish black humor.

IMDB link



christmas-films-the_brand_new_testament_posterTechnically speaking not a Christmas film, but it has something about it… It turns out that God exists, and lives Belgium! The problem is that he is bored and vicious, and his only pleasure is to ruin people’s lives. But his only daughter Ea decides to take the situation in her hands to save the world from her insane dad. Original script, great acting, this film was critically acclaimed and received many awards.

IMDB link



christmas-films-serendipity-poster“Fortunate happenstance” or “pleasant surprise”: this is what Serendipity means and what the movie is about…  Jonathan meets Sara by chance at Christmas in New York, and since they feel a mutual attraction, they go together to the restaurant Serendipity 3. In there, Sara reveals her opinion that fate determines most decisions in life. Thus, she writes her telephone in a book that will be sold the following day, and Jonathan on a five dollars bill, stating that, if destiny wants them together, they will meet each other again. This is a light-hearted, delightful romantic comedy that makes you think about fate, soul mates and true love…

IMDB link

9) BRAZIL, 1985


christmas-films-brazil-posterAnother cinephile gem directed by one of the Monty Python troupe members, Terry Gilliam. In this dystopian science fiction film, a civil servant working in an Orwellian, bureaucratic state, tries to find a woman who appears in his dreams. But while trying to correct an administrative error, he becomes an enemy of the state; things get even more complicated when he seems to find someone who looks like his dream woman…The movie is visually stunning, extremely clever, mind-bending and thoroughly enjoyable.

IMDB link


Unconventional love Edward scissorhands poster
If we think “unconventional filming”, director Tim Burton comes right away to our minds. The story of Edward  Scissorhands, a man who has scissors instead of hands, is one of the most beautiful and meaningful cinematic Christmas tales. Read more on this movie here.

IMDB link

11) ANNIE HALL, 1977

If you like Woody Allen, Christmas will be the excuse to watch (again) this fantastic film, which is for most fans -including myself- one of Woody Allen’s best movies, often listed among the greatest film comedies of all time. In this film, neurotic New York comedian Alvy Singer falls in love with ditzy, aspiring nightclub singer Annie Hall. Gender stereotypes, psychoanalysis and the Jewish identity are careful dissected with Allen’s unique, hilarious but at times dramatic style.

IMDB link

12) LAST HOLIDAY, 2006

christmas-films-last-holiday-posterGeorgia, a shy store assistant, is told that she has a terminal disease and only a few weeks to live. She decides to spend her last funds and sets off on a dream vacation at the deluxe Grandhotel Pupp in Karlovy Vary (Czech Republic). Having nothing to lose, she lives her life to the full, which has unexpected consequences for her and the people she meets… Feel-good and enjoyable, the film delivers a simple but effective message: let’s enjoy our lives, as we don’t know what is just around the corner… Lovely Queen Latifah and always great Gerard Depardieu add their own charm to this romantic comedy.

IMDB link

I hope you enjoy this list!

I wish you all Merry Christmas and a Happy New Year 🙂


Maybe because of Valentine’s day, maybe inspired by a post on romantic films I just read, I started thinking about love and relationships.

Love is complicated -and bizarre sometimes. It has always been. We tend to say that romance is more difficult, and relationships more challenging nowadays than in the past, but that’s not really true! Just think about Greek mythology, ancient history and literature: Psyche and CupidCleopatra and Mark Antony, Romeo and Juliet…These stories are anything but ordinary, or simple!

True love, devotion, acceptance, cruelty, selfishness, jealousy, betrayal. When it comes to relationships, it’s not just pure and simple love. Ultimately, it’s all part of our complex human nature…

Motion pictures, from their very beginning, have captured all these feelings in countless love stories, ranging from light-hearted romantic comedies to profoundly dramatic true stories.

For this post I chose 12 films with unusual love stories. They all have something in common: they are  original, provocative and thought-inspiring, the kind of films that you keep thinking about for a long time after seeing them…

1) HER, 2013

Unconventional love Her posterThe plot: Theodore, a recently divorced lonely man decides to purchase OS1, the world’s first artificially intelligent operating system. He quickly finds himself attracted to Samantha, the voice behind his OS1, and as they spend time together, he eventually falls in love with her.

The film’s essence: Is technology leading us to more isolation, rather than connection?

Go see it, because…:  I loved everything about Her: the flawless cinematography, the great acting (Joaquin Phoenix is amazing, as usual), the futuristic -polluted- Los Angeles as a background (actually filmed in Shanghai), but most of all the thought-provoking story, which makes as wonder whether smart phones, computers and social media are really “social”.

If you liked this movie, you may also see: Lars and the real girl, Bladerunner, Ex Machina

IMDB link

2) 500 DAYS OF SUMMER, 2009

Unconventional love 500 days of Summer 2

Unconventional love 500 days of Summer posterThe plot: This is a witty romantic story about Summer, a woman who doesn’t believe in true love, and Tom, the guy who falls for her. The story is presented in a non-linear format, each scene being introduced by which of the 500 days it is.

The film’s essence: What if you believe you found your soul mate, but the other person is not into you?

Go see it, because…: As one of the first lines of the movie states: “(…) you should know upfront, this is not a love story”. True, (500) Days of Summer is not the usual romantic comedy, but that’s precisely its strong point: it manages to be very romantic, while being caustic, original and stylish, with added values the great music, the wonderful cinematography and the superb acting…

If you liked this movie, you may also see: The perks of being a goldflowerHigh fidelity, Punch-Drunk Love

IMDB link

3) RUBY SPARKS, 2012

Unconventional love Ruby Sparks posterThe plot: Calvin, a novelist with writer’s block sees in his dreams “the perfect girl”. When he begins writing about Ruby, his dream girl, she becomes a real person and they start a beautiful relationship together. But when the relationship doesn’t go as he wants, Calvin is able to change her by typing and changing the story.

The film’s essence: Do we accept others as they are, or we try to change them to our convenience?

Go see it, because…: This is a very clever, Pinocchio-like tale about finding our perfect match, our acceptance of the other person in our relationship -or how we try to control and manipulate them. Zoe Kazan and Paul Dano are great as Ruby and Calvin; Kazan also wrote the script.

If you liked this movie, you may also see: Weird Science, Simone

IMDB link


Unconventional love Eternal Sunshine posterThe plot: Joel and his girlfriend Clementine undergo an experiment to have the memories of their tumultuous relationship erased. But through the process of loss, they actually discover what they had to begin with.

The film’s essence: We can get someone out of our mind, can we get them out of our heart?

Go see it, because…: A quirky but remarkable story which, in a very original manner, deals with love at first sight, soul mates, and destiny. The fascinating way the memory-erasing procedure is showed serves as background for more existential issues: Do memories make us what we are? Would you erase bad memories from the past? Most importantly, the film reminds us that many times we don’t value what we have, until we lose it.

If you liked this movie, you may also see: Lost in translation, Mr Nobody, Synecdoche, New York

IMDB link


Unconventional love Breaking the wavesUnconventional love Breaking the waves posterThe plot: In a deeply religious Scottish town, Bess, a naive woman, falls in love and marries to oil rig worker Jan. When Jan leaves home to work at the rig, Bess prays to God that he returns for good; Jan does return, but paralyzed due to a work accident. Unable to perform sexually, Jan convinces Bess to have sex with other men, which she comes to believe is God’s work to help Jan get better.

The film’s essence: How far would you go for love?

Go see it, because…: This compelling, disturbing story may break your heart, but it is undeniably the upmost love story, of pure and unconditional love, told by -always unconventional- Lars Von Triers. The acting of Emily Watson and Stellan Skarsgard is just incredible.

If you liked this movie, you may also see: The Lobster, Harold and Maude

IMDB link


Unconventional love The purple rose of CairoUnconventional love The purple rose of Cairo posterThe plot: Cecilia is a waitress in New Jersey’s Depression years who, searching for an escape from her dreary life, goes often to the movies. One day after losing her job, she goes to see the film “The Purple Rose of Cairo”. To her surprise, Tom Baxter, a young archaeologist in the film walks off the screen, stating that he has fallen in love with her.

The film’s essence: When reality is too harsh, can we live in a world of dreams?

Go see it, because…: This is one of Woody Allen’s most original and inventive movies, hilarious and touching at the same time, blurring the limits between imagination and reality. While it can just be seen as a romantic, fantastic story, I believe this film is much more than that: a reflexion on the nature of existence, when pure love contends cruel reality, and escapism takes the place of reality acceptance.

If you liked this movie, you may also see: Midnight in ParisAlice

IMDB link


Unconditional love Amelie

French comedies Amelie posterThe plot: Amelie, a daydreamer waitress living in Paris, decides to anonymously help people being happy. By doing so, she discovers love and happiness herself.

The film’s essence: Can a stranger change your life forever?

Go see it, because… This enchanting French film is original, romantic, heart-warming, showing that there is love and magic everywhere, even in simple things of life… The outstanding cinematography, Audrey Tautou’s superb performance and the magnificent music by Yann Tiersen add up to make this movie a timeless gem… I already wrote about this movie here.

If you liked this movie, you may also see: Like water for chocolate, The House of the Spirits

IMDB link


Unconditional love Medianeras

Medianeras-cartelThe plot: Martin, an agoraphobic website designer and Mariana, an underemployed architect, live on the same street in Buenos Aires. They both feel depressed and lonely. They seem to be the perfect couple, but what are the odds of meeting each other?

The film’s essence: What if your soul mate is just nextdoor, but you didn’t have the chance to meet each other?

Go see it because…This Argentinean film is very original, as it tells the story of a couple before they meet each other. It describes perfectly the feelings of loneliness and alienation people experience in big cities; it’s touching and cinematically beautiful. I already wrote about this movie here.

If you liked this movie, you may also see: Serendipity, In the city of Sylvia

IMDB link


Unconditional love Wings of desire

Unconditional love Wings of desire posterThe plot: Two angels have been wandering around West Berlin, giving help and comfort to all the lonely and depressed souls they meet. After many centuries, Damiel, one of the angels, falls in love with Marion, a beautiful, lonely circus acrobat and wishes to become human in order to experience human love and the joys of everyday life.

The film’s essence: Have you ever been touched by an angel?

Go see it because…Wim Wender’s Wings of Desire is regarded as one of the best non-american movies of all times. It’s deeply phylosophical, visually mesmerizing and truly inspirational. Many interesting ideas and perspectives are implied, but the film basically make us think about the beauty of simple things in everyday life, even the most mundane, and the richness of our feelings and sensations; it also reminds us that we should give up our ethereal existence as observers, to actually live and enjoy our life.

If you liked this movie, you may also see: Faraway, so Close! (the second part of Wings of Desire), City of Angels (the American remake, much lighter and blander)

IMDB link


Unconventional love Edward ScissorhandsUnconventional love Edward scissorhands posterThe plot: Edward is an extremely gentle and good-hearted man, but with a scary appearance: he has scissors instead of hands. One day Avon lady Peg finds him hidden in his Gothic mansion, and she decides to take him to the town to live with her family. But fitting in the conservative town is not that simple. Only Kim, Peg’s daughter eventually realises what a remarkable person Edward is, and as they become enamoured, she is the one who helps him when the entire town turns against him.

The film’s essence: How easily do we accept people who are different?

Go see it because… This is Tim Burton’s most personal and insightful film, a modern fairy tale, a poignant reminder on how we, as a society, tend to disdain people that are different, whether this means disabilities, sexual preferences, people who think out of the box, or whoever doesn’t fit into the rigid patterns our society imposes.

If you liked this movie, you may also see: Corpse bride, The Phantom of the Opera

IMDB link

11) MELODY (a.k.a S.W.A.L.K.), 1971

Unconventional love MelodyUnconventional love Melody posterThe plot: Two 12 years-old youngsters, Daniel and Melody, declare to their parents that they want to get married, not in the future but right now. The film follows the complications caused by their firm determination: mockery from their classmates, rebellion against teachers, parents’ concern. The story is told from the children’s perspective.

The film’s essence: What can be purest than childhood love?

Go see it because…I first saw this movie when I was about 13and since then it has stayed etched in my memory -and my heart… Seeing it now from a more critical, adult’s point of view, Melody still remains a beautiful and touching film; but I also see it now as an interesting study on the meaning of love as experienced by a child. It raises some interesting thoughts: Is it really possible to feel true love during childhood? Or real love comes when our body gets ready through adolescence and adulthood? Melody also transpires a nostalgia, on how our feelings change when growing-up, from genuine and idealistic  into more “mature”, less emotional or pure. The film soundtrack is also wonderful: Bee Gees’s Melody fair and First of May, and Crosby, Still, Nash & Young Teach your Children, among others.

If you liked this movie, you may also see: Moonrise Kingdom, Submarine

IMDB link

12) ENOUGH SAID, 2013

Unconventional love Enough SaidUnconventional love Enough Said posterThe plot: Divorced Eva is a masseuse leaving in Los Angeles. One nigh at a party, she meets and befriends Marianne, a sophisticated poet who always criticises her ex-husband; and Albert, a divorced man with whom -although initially not physically attracted- she becomes involved. With their relationship on firm ground, Eva learns that Albert is Marianne’s ex-husband, and starts doubting whether she should stay with Albert or believe his judgemental ex-wife.

The film’s essence: When it comes to love, do you listen to your heart or you get influenced by other person’s opinion?

Go see it because… what makes this movie so unique is, paradoxally, that is such a common and realistic story. It’s honest and touching, bittersweet and smart. It may be best appreciated by people in their 40s-50s, struggling with divorce, teenager children, and getting again involved in a serious relationship. With great acting by Julia Louis-Dreyfus and James Gandolfini (this was his last film), it depicts perfectly how many times we get swayed by others instead of trusting our feelings.

If you liked this movie, you may also see: The “Before” trilogy, Two lovers

IMDB link


Which one is your favourite unconventional love story? Would you add any other film to this list?


French comedy films collage

Λατρεύω τον γαλλικό κινηματογράφο! και ειδικά τις κωμωδίες. Οι γαλλικές κωμωδίες έχουν ένα ιδιαίτερο χιούμορ, το οποίο συνήθως επικεντρώνεται στις κοινωνικές ή φυλετικές διαφορές. Πολλές φορές είναι ασεβείς, συνταρακτικές και «πολιτικά μη ορθές»… Αυτά τα χαρακτηριστικά, κατά τη γνώμη μου, αντικατοπτρίζουν τον πολιτισμό και το χαρακτήρα του γαλλικού λαού, εξ ου και η διαφορά με τις αμερικανικές κωμωδίες …

Αυτές είναι 10 από τις πιο αγαπημένες μου γαλλικές κωμωδίες, που θα σε κάνουν να γελάς, να χαμογελάς, να σκέφτεσαι και μερικές φορές να συγκινείσαι …


French comedies Intouchables poster

Η πλοκή: Ο Philippe είναι ένας τετραπληγικός αριστοκράτης που ζει στο Παρίσι, και παίρνει συνεντεύξεις υποψηφίων για να τον φροντίσουν. Όταν προσλαμβάνει τον Driss, αφρικανικής  καταγωγής, η βαρετή του ζωή θα αλλάξει για πάντα…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Πρόκειται για μια αληθινή ιστορία, βασισμένη στο βιβλίο Δεύτερη άνεμος που γράφτηκε από τον Philippe Pozzo di Borgo (το πραγματικό του όνομα). Είναι μια θαυμάσια ταινία, συγκινητική και αστεία ταυτόχρονα. Είναι μια ιστορία αγάπης, φιλίας και ανοχής … Οι ερμηνείες του Sy και του Cluzet είναι πραγματικά αξέχαστες…


IMDB link


French comedies Amelie poster

Η πλοκή: Η Amelie, μια ονειροπόλα σερβιτόρα που ζει στο Παρίσι, αποφασίζει να βοηθήσει ανώνυμα ανθρώπους να είναι ευτυχισμένοι. Με αυτόν τον τρόπο, ανακαλύπτει και η ίδια την ευτυχία και την αγάπη.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η Amelie είναι μια πρωτότυπη, ρομαντική και συγκινητική ταινία που δείχνει ότι υπάρχει αγάπη και μαγεία παντού, ακόμη και στα πιο απλά πράγματα… Εκτός από την πανέμορφη φωτογραφία και την  εξαιρετική ερμηνεία της Audrey Tautou, η υπέροχη μουσική του Yann Tiersen συμβάλλει να κάνει αυτή την ταινία ένα πραγματικό κόσμημα …

IMDB link


French comedies Bienvenue Chez les Ch'tis

Η πλοκή: Ο Philippe, ένας ταχυδρομικός υπάλληλος που ζει στο γαλλικό νότο, παίρνει μια δυσμενής μετάθεση στη βόρεια Γαλλία, στο Nord-Pas-de-Calais, το οποίο ο Philippe πιστεύει πως είναι ένα κρύο, τρομακτικό μέρος, με ανθρώπους που πίνουν όλη την ημέρα και μιλούν μια ακατανόητη διάλεκτο που ονομάζεται “Ch’ti”… Σύντομα όμως συνειδητοποιεί ότι τα πράγματα δεν είναι και τόσο άσχημα…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Bievenue chez les Ch’tis είναι η ταινία με τις μεγαλύτερες είσπραξεις όλων των εποχών στη Γαλλία. Είναι μια κωμωδία για την αγάπη και τη φιλία, δίνοντας το μήνυμα να αποφεύγουμε τα στερεότυπα και τις  προκαταλήψεις… Μπορεί να χάνονται μερικά αστεία στην μετάφραση, οπότε αν είναι δυνατόν, να τη δεις στα γαλλικά…

IMDB link


French comedies Qu'est-ce_qu'on_a_fait_au_bon_dieu?_poster

Η πλοκή: Ο Claude και η Marie, ένα συντηρητικό, καθολικό ζευγάρι έχουν τέσσερις κόρες, από τις οποίες οι τρεις μεγαλύτερες είναι παντρεμένες με έναν Άραβα, έναν Εβραίο και έναν Κινέζο. Δυσκολεύονται να δεχτούν τα νέα μέλη της οικογένειας, και η μόνη ελπίδα είναι η νεώτερη τους κόρη…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Αυτή η αμφιλεγόμενη ταινία ήταν μια μεγάλη εισπρακτική επιτυχία στη Γαλλία, αλλά δεν κυκλοφόρησε στις ΗΠΑ, ούτε στο Ηνωμένο Βασίλειο, επειδή θεωρήθηκε «πολύ ρατσιστική και πολιτικά μη ορθή». Είναι αλήθεια πως μερικές στιγμές γίνεται πολύ κλισέ… Αλλά είναι ξεκαρδιστική, με εξαιρετικές ερμηνείες (Ο Christian Clavier είναι καταπληκτικός), σατιρίζει τους πάντες, χωρίς να αφήσει καμία φυλή ή θρησκεία απ’έξω… Πήγαινε οπωσδήποτε να τη δεις, με την προϋπόθεση ότι δεν αισθάνεσαι άβολα με θρησκευτικά ή φυλετικά αστεία …

IMDB link


French comedies La Famille Belier

Η πλοκή: Η Paula Bélier είναι η κόρη της Gigi και του Ροδόλφο και έχει έναν αδελφό που ονομάζεται Quentin. Οι γονείς και ο αδελφός της είναι κωφοί, και βασίζονται στην Paula ως την επαφή τους με τον υπόλοιπο κόσμο. Όταν ο δάσκαλος μουσικής της ανακαλύπτει πως η Paula έχει ένα χάρισμα για το τραγούδι -που προφανώς η οικογένειά της δεν μπορεί να κατανοήσει- η ίδια αντιμετωπίζει το δίλημμα αν πρέπει να μείνει με την οικογένειά της ή να ακολουθήσει τα όνειρά της…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Αυτή η ευχάριστη, συγκινητική ταινία θα σε κάνει να γελάς, αλλά πιθανόν και να δακρύζεις… Έχει εξαιρετικές ερμηνείες (όλοι οι ηθοποιοί έμαθαν νοηματική γλώσσα για την ταινία) και πολύ έξυπνους διαλόγους, και θέτει με πολύ λεπτότητα το θέμα του αποχωρισμού από την οικογένειά μας, που εμένα -ομολογώ- με άγγιξε σε προσωπικό επίπεδο… Η Louane Emera (Paula) έγινε γνωστή στη Γαλλία με τη συμμετοχή της στο reality The Voice, και με αυτήν την ταινία κέρδισε ένα Σεζάρ για την πιο Υποσχόμενη Ηθοποιός.

IMDB link


French comedies Le Prenom

Η πλοκή: O Vincent, ο οποίος θα γίνει σύντομα πατέρας, είναι καλεσμένος για δείπνο στο σπίτι της αδελφής του και του κουνιάδο του, και θα βρεθεί εκεί και με έναν παιδικό φίλο. Όταν o Vincent αποκαλύπτει το όνομα που επέλεξε για τον αγέννητο γιο του, η απάντησή του προκαλεί μια συζήτηση η οποία κάποια στιγμή γίνεται εκτός ελέγχου.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Αυτή η ταινία είναι στην πραγματικότητα διασκευή από ένα θεατρικό έργο. Έχει πολύ καλές ερμηνείες και πολύ ευφυείς διαλόγους. Υπάρχουν πολλές ομοιότητες με την εξαιρετική ταινία Carnage του Roman Polansky.

IMDB link


French comedies L Arnacoeur

Η πλοκή: Ο Alex, μαζί με την αδελφή του, έχει μια επιχείρηση που ειδικεύεται στο να χωρίζει ζευγάρια, και τον προσλαμβάνει ο πατέρας της Juliette για να την αποτρέψει από το να παντρευτεί έναν Άγγλο εκατομμυριούχο. Αλλά ο Alex έχει μόνο μία εβδομάδα για να αποπλανήσει τη Juliette …

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… είναι μία αστεία, έξυπνη και ρομαντική ταινία. Ο Roman Duris και η Vanessa Paradis έχουν πολύ καλή χημεία, και η τοποθεσία στο Montecarlo την κάνει ακόμα πιο ευχάριστη …

IMDB link


Οι παρακάτω 3 ταινίες, αν και παλαιότερες, είναι κλασικές, διαχρονικές κωμωδίες και πραγματικά αξίζει να τις δεις:


French comedies Les visiteurs poster

Η πλοκή: Ένας μεσαιωνικός ιππότης και ο υπηρέτης του αποφασίσουν να ταξιδέψουν στο παρελθόν για να διορθώσουν ένα μοιραίο συμβάν, αλλά η ηλικιωμένη μάγισσα τους μεταφέρει κατά λάθος στη σύγχρονη εποχή. Ενώ προσπαθούν να βρουν έναν τρόπο να επιστρέψουν στο Μεσαίωνα, θα πρέπει να αντιμετωπίσουν τις πολιτιστικές και τεχνολογικές διαφορές μεταξύ μεσαιωνικής και σύγχρονης εποχής …

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η πλοκή είναι πολύ πρωτότυπη, φαντάσου τι μπορεί να συμβεί όταν άνθρωποι του μεσαίωνα βλέπουν “άμαξες χωρίς αλόγους» (αυτοκίνητα) και πολλές άλλες σύγχρονες εφευρέσεις … Les visiteurs είχε τεράστια εισπρακτική επιτυχία στη Γαλλία. Ο Reno και ο Clavier πήραν τους ρόλους ξανά στην συνέχεια Les couloirs du temps: Les visiteurs II  και Les visiteurs 3: La révolution. Ένα Αμερικάνικο remake, Οι Περαστικοί, έγινε το 2001.

IMDB link


French comediesLa_Grande_Vadrouille_poster

Η πλοκή: Κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου, δύο Γάλλοι μαζί με μερικούς Άγγλους στρατιώτες ξεκινάνε από το Παρίσι για να διασχίσουν τη διαχωριστική γραμμή μεταξύ της κατεχόμενης Βόρειας Γαλλίας και του Νότου, προκειμένου να αποδράσουν στην Αγγλία. Για να τα καταφέρουν, θα πρέπει να αποφεύγουν τα γερμανικά στρατεύματα – και τις συνέπειες των δικών τους γκαφών.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… La Grande Vadrouille ήταν η πιο επιτυχημένη ταινία στη Γαλλία για περισσότερα από 30 χρόνια, και μόνο πρόσφατα την ξεπέρασαν η Bienvenue Chez les Ch’tis και η Intouchables. Οι διάλογοι είναι ξεκαρδιστικοί, τολμά να τους κοροϊδεύει όλους: τους Άγγλους, τους Γάλλους, και κυρίως τους Γερμανούς … Ο Louis de Funes, χωρίς αμφιβολία, είναι ένας από τους μεγαλύτερους κωμικούς όλων των εποχών …

IMDB link


French comdies Les_vacances_de_monsieur_Hulot

Η πλοκή: Ο κύριος Hulot πηγαίνει διακοπές σε ένα παραθαλάσσιο θέρετρο στη Βρετάνη. Παρ’ ότι οι προθέσεις του είναι καλές, τα ατυχήματα και οι παρεξηγήσεις τον ακολουθούν όπου κι αν πάει, και επηρεάζουν την ηρεμία και την ησυχία των υπολοίπων επισκεπτών του ξενοδοχείου …

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο Κος. Hulot του Ζακ Tatin έχει γίνει ένα all-time classic. Θυμίζει πολύ τον Charles Chaplin, αλλά και τον Mr. Bean (ο Rowan Atkinson έχει παραδεχθεί ότι ο κ Hulot ήταν έμπνευση για να δημιουργήσει τον Mr. Bean)… Αυτή η ταινία, με πολύ λίγους διαλόγους, κατορθώνει να σατιρίσει την μεσαία τάξη της Γαλλίας και “το κωμικό χαρακτήρα των ανθρώπων όταν αλληλεπιδρούν ως ομάδα».

IMDB link