UNDERSTANDING RECURRENT PREGNANCY LOSS – Part 1: CAUSES

Having a pregnancy loss can be heartbreaking. Having multiple miscarriages can be truly devastating. Each new pregnancy brings hope, but also great anxiety; each new miscarriage aggravates the feelings of loss, grief and sense of failure… 

It is natural to want answers. Knowing the reason of a pregnancy loss can help you make sense of what has happened. Furthermore, finding the cause of the problem will help prevent it from happening again, or at least reduce its risk. Things are not so simple though when it comes to recurrent miscarriage: most of the times, investigations don’t come out with a clear answer…

The purpose of this article is to help you understand recurrent pregnancy loss and to present the most recent scientific information regarding its cause, diagnosis and treatment. Due to the extensiveness of the subject, this first article will deal only with the known causes of repeated miscarriage; two other articles on testing and treatment will follow.

What is Recurrent Pregnancy Loss?

A pregnancy loss is the spontaneous loss of a pregnancy before 24 weeks of gestation. Recurrent Pregnancy Loss (RPL) is considered after the loss of two or more pregnancies; this includes pregnancies after spontaneous conception or after assisted reproduction (e.g. IUI and IVF/ICSI). Other pregnancy complications such as ectopic pregnancies and molar pregnancies are not included. 

  • Primary RPL is a term used for women who have not had a baby before their pregnancy losses. 
  • Secondary RPL means they have had at least one baby before their losses. 

It is estimated that RPL affects 1 to 2% of couples.

What causes RPL?

There are several factors that may be responsible for RPL. But you should know that in about half (50%) of the RPL cases, no cause is found. This is called unexplained RPL.

Here are some of the causes that are related to multiple miscarriages:

1) Age

The older you are, the greater your risk of having a miscarriage. If a woman is aged over 40, more than 50% of pregnancies end in a miscarriage. The same is true for RPL. Miscarriages may also be more common if the father is older, although it is not clear whether paternal age is related to repeated miscarriages.

2) Genetic problems

  • Genetic defects resulting in an abnormal fetus can be a major cause of miscarriage. About half of all miscarriages in the first three months of pregnancy are due to chromosomal problems, although most of the times this is of random occurrence .
  • In about 4 in 100 couples (4%) with recurrent miscarriage, one partner will have an abnormality on one of their chromosomes. Although this may not affect the parent, it may sometimes cause a miscarriage.

3) Thrombophilia

Thrombophilia is a condition in which your blood clots more than usual; it may be inherited (passed down genetically) or acquired (not inherited). Thrombophilia is not only related to RPL, but also to other pregnancy complications.

  • Inherited thrombophilia is due to certain gene defects. According to the gene involved, it may be related to early or late repeated miscarriage.
  • Antiphospholipid syndrome (APS) is an acquired thrombophilic condition. It is uncommon but strongly related to RPL.

4) Abnormal hormone levels

Miscarriage can occur when the uterine lining does not develop sufficiently, therefore the fertilized egg does not have the best environment for implantation and nourishment; this can be the result of abnormal hormone levels.

Women with thyroid problems and women with diabetes (or insulin problems) are usually at a higher risk for miscarriage due to hormonal imbalances. Women with polycystic ovaries syndrome, are also at risk. In addition, elevated prolactin levels can also disrupt normal uterine lining development.

5) Problems of the uterus

The shape of the uterus may cause miscarriage, usually by interfering with the implantation of the fertilized egg.

  • A septum, that is a fibrous wall which divides the uterine cavity, can cause poor implantation and pregnancy loss.
  • Uterine fibroids, polyps, adhesions may eventually cause pregnancy loss by blocking the opening of the fallopian tube(s) or if their position is affecting the normal functioning of the uterine lining. Their relationship though with RPL is less clear.
  • Another probable cause of miscarriage is an incompetent cervix, meaning the cervical muscle is weak and cannot remain closed; as the developing fetus grows puts pressure on the cervix, it starts to shorten and open, resulting in miscarriage.

6) Immune Causes

It has been suggested that some women miscarry because their immune system does not respond to the baby in the usual way. This is known as an alloimmune reaction. Although numerous immunological factor have been investigated, there is no clear evidence to support this theory at present, and further research is needed.

7) Sperm defects

Sperm DNA is the most important part of the sperm, as it contains the genetic information that will be passed on to the baby. DNA can be damaged during sperm production and transport; this damage is known as DNA fragmentation. The recents years it has become evident that high levels of sperm DNA fragmentation seem to increase the likelihood of pregnancy loss.

Sperm DNA fragmentation can be provoked by stress, smoking, recreational drugs, obesity and other unhealthy lifestyle factors. 

8) Infections

Certain infections have been proposed as the cause of RPL, such as rubella, herpes simplex, ureaplasma, cytomegalovirus and chlamydia. However, the role of these infections in recurrent miscarriage is unclear and probably null. A persistent infection of the endometrium (chronic endometritis) may be related to RPL, but more research is needed to know this for sure.

9) Environmental Factors

Certain toxins you may be exposed to can also result in fetal damage or miscarriage, especially if you experience regular exposure. Toxins such as organochlorine pesticides, certain heavy metals (selenium, lead cadmium), organic solvents, anesthetic gases (occupational exposure), have all been blamed for causing RPL. Likewise, lack of certain micronutrients (zinc, copper, vitamin E) have been proposed as possible causes of RPL. 

Although exposure to possible hazardous substances should be avoided during pregnancy (this is true for all pregnant women), there are insufficient data to recommend protection against a certain occupational or environmental factor in women with RPL.

10) Lifestyle-related factors 

  • Studies also indicate that the use of marijuana, tobacco, alcohol and excessive consumption of caffeine can all affect fetal development and result in miscarriage. Although their relationship with RPL is not clear, it is recommended that women limit or avoid their use during pregnancy.
  • Being overweight or significantly underweight have been both associated with miscarriages, as well as with pregnancy and childbirth complications. While maternal obesity is a strong risk factor in RPL, the association with very low weight is less clear. Male overweight may also be a negative factor, since is responsible for DNA damage (see above). Striving for a healthy, normal weight is recommended, both for the female and male partner. 
  • Intensive exercise or no exercise at all have been both blamed as a cause of RPL, but there is not clear scientific evidence and further research is needed. Moderate (leisure) physical activity seems to be safe, and beneficial for other pregnancy complications, such as diabetes and hypertension of pregnancy.
  • Whether stress increases the chances of another pregnancy loss in the next pregnancy is a major concern for all couples with RPL. Studies to date indicate that there is an association between stress and pregnancy loss, but it is not whether the stress is a result or a causal factor in RPL.

 

Read the second part here: Understanding Recurrent Pregnancy Loss – Testing (coming soon)

 

Photo credits

futurelab-ksa.com

 

15 ΙΣΠΑΝΙΚΕΣ ΤΑΙΝΙΕΣ ΠΟΥ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΔΕΙΣ

Ο ισπανικός κινηματογράφος ήταν ανέκαθεν φημισμένος για την ποιότητά του. Κατά τη διάρκεια της μακρόχρονης ιστορίας του, ο μεγάλος σκηνοθέτης Λουίς Μπουνιουέλ ήταν ο πρώτος που έλαβε παγκόσμια αναγνώριση, όταν μαζί με το Σαλβαδόρ Νταλί γύρισε το σουρεαλιστικό Un Chien Andalou, το 1928. Ωστόσο, λόγω της πολιτικής απομόνωσης της χώρας, η Ισπανία δεν συμμετείχε στα ευρωπαϊκά κινηματογραφικά κινήματα, και παρέμεινε ως επί το πλείστων διακριτική.

Ο “νέος κινηματογράφος” της δεκαετίας του ’60 μας έδωσε μερικές αξέχαστες ταινίες, αλλά μόνο μετά το θάνατο του Φράνκο το 1975, ο Ισπανικός κινηματογράφος κέρδισε ανανεωμένη διεθνή αναγνώριση, με τον πιο γνωστό του εκπρόσωπο, το “τρομερό παιδί” Πέδρο Αλμοδόβαρ. Έκτοτε, μια ολόκληρη γενιά κινηματογραφιστών αναδύθηκε, η οποία συνεχώς παράγει ποιοτικό έργο, ενώ έχουν εμφανιστεί και πολλοί άλλοι νέοι και ταλαντούχοι καλλιτέχνες.

Για αυτό το άρθρο διάλεξα 15 ξεχωριστές ισπανικές ταινίες του 21ου αιώνα, οι οποίες καταδεικνύουν το ταλέντο των σύγχρονων Ισπανών σκηνοθετών. Για να υπάρχει περισσότερη ποικιλία, επέλεξα μόνο μία ταινία ανά σκηνοθέτη. 

Καλή θέαση, και να μου πιείτε ποια ταινία σας άρεσε περισσότερο!

1. ΤΟ ΞΕΡΟΥΝ ΟΛΟΙ (TODOS LOS SABEN / EVERYBODY KNOWS), 2018

Η πλοκή: Μια Ισπανίδα που ζει στο Μπουένος Άιρες επιστρέφει στη γενέτειρά της προσκαλούμενη στο γάμο της αδελφής της. Αναπάντεχα γεγονότα, όμως, θα αναστατώσουν το γάμο και θα φέρουν στην επιφάνεια βαθιά θαμμένα οικογενειακά μυστικά…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι άλλη μια σπουδαία ταινία του Ιρανού σκηνοθέτη Ασγκάρ Φαραντί , ο οποίος επανενώνει αυτή τη φορά ένα εξαιρετικό καστ: Πενέλοπε Κρουζ, Χαβιέ Μπαρδέμ, Ρικάρντο Νταρίν, μεταξύ άλλων. “Το ξέρουν όλοι” μας προσφέρει ένα συναισθηματικό ταξίδι σε μια μικρή ισπανική κοινότητα, προκαλεί αρκετά σύγχρονα διλήμματα και αφήνει την ηθική της ιστορίας ανοιχτή στην κρίση του θεατή.

IMDB link

2. ΑΩΡΑΤΟΣ ΕΠΙΣΚΕΠΤΗΣ (CONTRATIEMPO / THE INVISIBLE GUEST), 2016

Η πλοκή: Ένας νεαρός επιχειρηματίας κατηγορείται για το φόνο της ερωμένης του, καθώς ξυπνά σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου δίπλα στο πτώμα της. Μαζί με μια κορυφαία δικηγόρο που έχει προσλάβει για να τον υπερασπιστεί, συνεργάζονται για να ανακαλύψουν τί πραγματικά συνέβη.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… είναι ένα εξαιρετικό αστυνομικό θρίλερ, με ένταση, δράση και ρυθμό, σκηνοθετημένο με αριστοτεχνικό τρόπο και άψογα γραμμένο από τον Καταλανό Οριόλ Πάουλο. Το έξυπνο σενάριο και οι πολλές ανατροπές, κυρίως αυτή του τέλους, είναι βέβαιο πως θα σας συγκλονίσουν!

IMDB link

 3.ΤΡΟΥΜΑΝ (TRUMAN), 2015

Η πλοκή: Ο Χουλιάν έχει διαγνωστεί με καρκίνο σε τελικό στάδιο, και ο μόνος σύντροφος του είναι ο Τρούμαν, ο αγαπημένος του σκύλος. Όταν λάβει μια απροσδόκητη επίσκεψη από τον παιδικό του φίλο Τομάς που ζει στον Καναδά, και οι δύο άνδρες, μαζί με τον Τρούμαν, θα μοιραστούν συγκινητικές στιγμές, προσπαθώντας να αντιμετωπίσουν την κατάσταση του Χουλιάν.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο Truman είναι μια συγκινητική, γλυκόπικρη κωμωδία / δράμα για τη φιλία, την αγάπη, την οικογένεια, αλλά και για το πώς αντιμετωπίσουμε το θάνατο. Κομψή η σκηνοθεσία του Σεσκ Γκέι, ο οποίος έγραψε και το υπέροχο σενάριο που περιέχει την τέλεια δόση εντιμότητας και ρεαλισμού. Ο Κάμαρα και ο Νταρίν είναι υπέροχοι στους ρόλους τους, παρέχοντας αβίαστο, συναισθηματικό βάθος στους χαρακτήρες τους.

IMDB link 

4. ΕΡΩΤΑΣ ΑΛΑ ΙΣΠΑΝΙΚΑ (8 APELLIDOS VASCOS / SPANISH AFFAIR), 2014

Η πλοκή: Ο Ράφα είναι ένας Σεβιλιάνος που δεν έχει αφήσει ποτέ τη γενέτειρα του Ανδαλουσία, μέχρι που γνωρίζει την Αμάια, μια κοπέλα από την Χώρα των Βάσκων, και αποφασίζει να την ακολουθήσει στη πατρίδα της. Μια σειρά παρεξηγήσεων θα αναγκάζει τον Ράφα να υποδύεται έναν γνήσιο Βάσκο, με οκτώ βασκικά επώνυμα, ολοένα και περισσότερο εμπλεγμένος σε αυτόν τον χαρακτήρα για να κερδίζει την Αμάια.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η ρομαντική κωμωδία του Εμίλιο Μαρτίνεζ Λάζαρο ήταν φαινόμενο στην Ισπανία, και έγινε η ισπανική ταινία με την μεγαλύτερη εισπρακτική επιτυχία όλων των εποχών! Πέρα από το έξυπνο σενάριο και τους διασκεδαστικούς χαρακτήρες, η τεράστια επιτυχία της ταινίας οφείλεται αναμφίβολα στον τρόπο με τον οποίο διακωμωδεί τα διάφορα στερεότυπα και τις προκαταλήψεις που υπάρχουν μεταξύ των διαφόρων ισπανικών περιοχών, ένα πάντα επίκαιρο θέμα για τη Ισπανία. Ενδεχομένως όσοι δεν είστε εξοικειωμένοι με τις τοπικές παραδόσεις, την προφορά και την πολιτική της Ισπανίας μπορεί να χάσετε μερικά από τα αστεία, αλλά είναι σίγουρο πως όλοι σας θα απολαύσετε τις πιο ξεκαρδιστικές καταστάσεις και τα όμορφα τοπία της Χώρας των Βάσκων και της Ανδαλουσίας.

IMDB link

 5. ΤΟ ΜΙΚΡΟ ΝΥΣΙ (LA ISLA MÍNIMA / MARSHLAND), 2014

Η πλοκή: Ισπανία, 1980, μετά τη δικτατορία του Φράνκο. Δύο αστυνομικοί της  Διεύθυνσης Ανθρωποκτονιών της Μαδρίτης βρίσκονται σε μια μικρή κωμόπολη στις ελώδεις όχθες του Γουαδαλκιβίρ, για να εξιχνιάσουν την εξαφάνιση δύο έφηβων αδελφών. Και οι δύο αστυνομικοί, όσο προσπαθούν να διευθετήσουν τις ιδεολογικές τους διαφορές, διαπιστώνουν πως η υπόθεση είναι τελικά πιο πολύπλοκη και φρικτή από ότι περίμεναν… 

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Πρόκειται για ένα ατμοσφαιρικό, πολυεπίπεδο θρίλερ, με εκπληκτική φωτογραφία και αριστοτεχνική σκηνοθεσία από τον ταλαντούχο Αλμπέρτο Ροντρίγκεζ. Η ταινία αποτελεί ένα προσεκτικό character study, και εισάγει μερικές πολιτικές πινελιές από εκείνη την ταραχώδη περίοδο της ισπανικής ιστορίας. Έλαβε 10 βραβεία Goya (τα πιο σημαντικά κινηματογραφικά βραβεία της Ισπανίας), μαζί με πολλές άλλες διακρίσεις.

IMDB link

6. ΑΚΟΜΑ ΚΑΙ Η ΒΡΟΧΗ (TAMBIEN LA LLUVIA / EVEN THE RAIN), 2010

Η πλοκή: Ένας σκηνοθέτης και το πλήρωμά του γυρίσουν μια αμφιλεγόμενη ταινία για τον Χριστόφορο Κολόμβο στη Βολιβία, την ίδια στιγμή που οι ντόπιοι ιθαγενείς ξεσηκώνονται ενάντια στην ιδιωτικοποίηση της ύδρευσης τους. Η παραγωγή τη ταινίας αντιμετωπίζει ολοένα και περισσότερα προβλήματα όσο οι ταραχές κλιμακώνονται, τα οποία προκαλούν ένταση ανάμεσα τους και τους οδηγούν σε μια ηθική κρίση.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί…  Με σενάριο του Paul Laverty (τακτικός συνεργάτης του Ken Loach) και την επιδέξια σκηνοθεσία της Ισιάρ Μπολαΐν (γνωστή Ισπανίδα ηθοποιός), η ταινία παρουσιάζει ένα κοινωνικό και πολιτικό γεγονός που έλαβε χώρα στη Βολιβία το 2000, γνωστό ως τον “Πόλεμο του νερού”. Με ένα εξαιρετικό καστ, που συμπεριλαμβάνει τους Λουίς Τοσάρ και Γκαέλ Γκαρσία Μπενράλ, το φιλμ κάνει τον παραλληλισμό της αντίστασης των ιθαγενών πριν από 500 χρόνια και σήμερα, και καταφέρνει όχι μόνο να μας διδάξει χωρίς δογματισμό και μεροληψία, αλλά και να μας συγκινεί και να μας ψυχαγωγεί.

IMDB link

7. ΚΕΛΙ 211 (CELDA 211 / CELL 211), 2009

Η πλοκή:  Ο Χουάν παρουσιάζεται στη νέα του δουλειά ως σωφρονιστικός υπάλληλος μία ημέρα νωρίτερα, αφήνοντας στο σπίτι την έγκυο σύζυγό του. Όμως, κατά τη διάρκεια της επίσκεψης του στη ζώνη Υψηλής Ασφάλειας, ξεκινά μια εξέγερση και μένει παγιδευμένο μέσα στο κελί 211. Ο Χουάν πρέπει να προσποιηθεί ότι είναι ένας νέος κρατούμενος για να εγγυηθεί την ασφάλειά του, ενώ καταστρώσει ένα σχέδιο για να βγει εκτός φυλακής. Ωστόσο, η κατάσταση κλιμακώνεται και συμβαίνουν απροσδόκητες αλλαγές, τόσο εντός όσο και εκτός της φυλακής…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι ένα ωμό, αγωνιώδες, συναρπαστικό θρίλερ, με εκπληκτικό σενάριο και ανάπτυξη χαρακτήρων. Εξαιρετική η σκηνοθεσία του Ντάνιελ Μονσόν και κορυφαίες οι ερμηνείες των Λουίς Τοσάρ και Αλμπέρτο Αμάν. Είχε μεγάλη επιτυχία στην Ισπανία, πήρε 43 βραβεία (συμπεριλαμβανομένων 8 Βραβείων Goya) και 24 υποψηφιότητες.

IMDB link

8. [REC], 2007

Η πλοκή: Μια ρεπόρτερ και ένας καμεραμάν παρακολουθούν τη νυχτερινή βάρδια του πυροσβεστικού σταθμού της Βαρκελώνης. Αφού λαμβάνουν μια κλήση από μια ηλικιωμένη κυρία παγιδευμένη στο διαμέρισμά της, οι δημοσιογράφοι και οι πυροσβέστες παραμένουν παγιδευμένοι μέσα στο κτίριο, και είναι μάρτυρες ενός ασύλληπτου εφιάλτη, ο οποίος καταγράφει το τηλεοπτικό συνεργείο.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι μια πραγματικά τρομακτική ταινία, αλλά και μια σάτιρα των μέσων μαζικής ενημέρωσης. Θυμίσει λίγο το The Blair Witch project με το στιλ ντοκιμαντέρ που χρησιμοποιεί στις λήψεις, αλλά  είναι σαφώς πιο έξυπνο και πρωτότυπο, με διαρκή αγωνία και ανατρεπτικό τέλος. Με σκηνοθεσία των Χάουμε Μπαλαγκερό και Πάκο Πλάζα, η ταινία είχε τόσο μεγάλη επιτυχία, που την ακολούθησαν ένα αμερικανικό ριμέικ, το Quarantine και τρία sequels, οι [REC]2, [REC]3 και [REC]4.

IMDB link

9. ΤΟ ΟΡΦΑΝΟΤΡΟΦΕΙΟ (EL ORFANATO / THE ORPHANAGE), 2007

Η πλοκή: Η Λόρα μετακομίζει με την οικογένειά της στο σπίτι όπου μεγάλωσε, το οποίο ήταν ένα ορφανοτροφείο. Μετά από λίγο καιρό, ο γιος της εξαφανίζεται και στη συνέχεια θεωρείται νεκρός. Η θλιμμένη Λόρα πιστεύει ότι ακούει πνεύματα, τα οποία ίσως προσπαθούν να την βοηθήσουν να βρει το αγόρι.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι μια τρομακτική και ανατριχιαστική ταινία, αλλά και πολύ συγκινητική, με έξυπνο και ανατρεπτικό σενάριο. Εξαιρετική η ερμηνεία της Μπελέν Ρουέδα, άψογη η σκηνοθεσία του Χουάν Αντόνιο Μπαγιόνα. Ήταν μεγάλη επιτυχία και έλαβε πολλαπλά εθνικά και διεθνή βραβεία, μεταξύ των οποίων 7 Βραβεία Goya.

IMDB link

10. Ο ΛΑΒΥΡΙΝΘΟΣ ΤΟΥ ΠΑΝΑ (EL LABERINTO DEL FAUNO / PAN’S LABERYNTH), 2006

Η πλοκή:  Το 1944 στην Ισπανία, μια νεαρή κοπέλα που λατρεύει τα παραμύθια μετακομίζει με τη μητέρα και τον πατριό της, έναν αρχηγό του ισπανικού στρατού. Καθώς το κορίτσι είναι μάρτυρας της σαδιστικής βίας του πατριού της, ανακαλύπτει τον Λαβύρινθο του Πάνα, έναν μαγικό κόσμο μυθικών όντων.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Θεωρείται μία από τις καλύτερες ταινίες του σύγχρονου ισπανικού κινηματογράφου, σκηνοθετημένη από τον ταλαντούχο Μεξικανό Γκιγιέρμο ντελ Τόρο. Έχει κερδίσει 99 βραβεία, συμπεριλαμβανομένων 3 Όσκαρ, και συνήθως συγκαταλέγεται ανάμεσα στις καλύτερες ταινίες όλων των εποχών, με Metascore 98! Και δικαιολογημένοι όλοι οι  διθύραμβοι! “Ο λαβύρινθος του Πάνα” είναι πράγματι ένα υπέροχο, μαγικό, σκοτεινό παραμύθι, ένα διαχρονικό αριστούργημα.

IMDB link

11. Η ΘΑΛΑΣΣΑ ΜΕΣΑ ΜΟΥ (MAR ADENTRO / THE SEA INSIDE), 2004

Η πλοκή:  Η αληθινή ιστορία του πρώην ναυτικού και συγγραφέα Ραμόν Σαμπέδρο, ο οποίος ήταν τετραπληγικός για σχεδόν τριάντα χρόνια και διεκδίκησε νομικά το δικαίωμά του στην ευθανασία. Παρά την επιθυμία του να πεθάνει, ο Ραμόν δίδαξε σε όλους το νόημα και την αξία της ζωής.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο νεαρός σκηνοθέτης Αλεχάντρο Αμεναμπάρ είχε ήδη δείξει το ταλέντο του στις ταινίες Διδακτορική διατριβή, Άνοιξε τα μάτια και Οι άλλοι. Με την ταινία αυτή όμως, όχι μόνο απέδειξε ότι είναι ένας από τους καλύτερους Ισπανούς κινηματογραφιστές της γενιάς του (ο ίδιος ήταν σκηνοθέτης, έγραψε το σενάριο, ήταν παραγωγός και συνθέτης!) αλλά κατόρθωσε και να αντιμετωπίσει ένα πολύ ευαίσθητο θέμα με απόλυτη επιδεξιότητα και ευαισθησία. Εξαιρετικό και το καστ: Χαβιέ Μπαρδέμ, Μπελέν Ρουέδα, Λόλα Ντουένιας, το οποίο συμβάλλει να κάνει αυτή την ταινία ένα αξέχαστο κομψοτέχνημα. Η Mar adentro κέρδισε ένα Όσκαρ για την καλύτερη ξενόγλωσση ταινία, καθώς και πολλά άλλα βραβεία.

IMDB link

12. ΜΙΛΑ ΤΗΣ (HABLE CON ELLA / TALK TO HER), 2002

Η πλοκή: Μετά από μια τυχαία συνάντηση σε ένα θέατρο, οι Μπενίγνο και ο Μάρκο ξανασυναντώνται στην ιδιωτική κλινική όπου εργάζεται ο Μπενίγνο. Η φίλη του Μάρκο είναι ταυρομάχος η οποία έχει τραυματιστεί και βρίσκεται σε κώμα. Ο Μπενίγνο φροντίζει και την Αλίσια, μια νεαρή φοιτήτρια μπαλέτου που βρίσκεται και αυτή σε κώμα. Και οι ζωές των τεσσάρων χαρακτήρων θα οδηγηθούν προς μια αναπάντεχη μοίρα.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο Πέδρο Αλμοδόβαρ είναι αναμφισβήτητα ο πιο γνωστός σκηνοθέτης του σύγχρονου ισπανικού σινεμά. Το ιδιαίτερο στιλ του, σαρκαστικό και πνευματώδες, καταφέρνει πάντοτε να εισχωρεί στην πιο σκοτεινή πλευρά της ανθρώπινης ψυχής. Η Μίλα της θεωρείται η καλύτερη του ταινία: είναι μια βαθιά, πολυεπίπεδη ταινία για την αγάπη, τη φιλία και την ανθρώπινη ύπαρξη. Έντονη, προκλητική και με πολύ τροφή για σκέψη … Πολυβραβευμένη παγκοσμίως, διακρίθηκε μεταξύ άλλων στα Όσκαρ, Χρυσές Σφαίρες, BAFTA και César.

IMDB link

13. ΔΕΥΤΕΡΕΣ ΜΕ ΛΙΑΚΑΔΑ (LOS LUNES AL SOL / MONDAYS IN THE SUN), 2002

Η πλοκή: Μια μια παρέα απολυμένων εργατών στο Βίγκο της Γαλικίας συγκεντρώνονται κάθε βράδυ στο ίδιο μπαρ που άνοιξε ένας από τους πρώην εργάτες. Και όλοι μαζί αντιμετωπίζουν την αναμονή για ένα καλύτερο μέλλον…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο σκηνοθέτης Φερνάντο Λεόν ντε Αρανόα καταγράφει με πολύ ρεαλισμό και ευαισθησία το συναίσθημα των ανέργων που δεν έχουν οικογένεια, περιουσία, ούτε προοπτικές, χωρίς να γίνει βαρετός ή να πέσει σε συναισθηματική παγίδα. Εκτός από την άψογη σκηνοθεσία, η ταινία έχει ένα πολύ έξυπνο σενάριο και εξαιρετικές ερμηνείες από δύο από τους καλύτερους ηθοποιός της Ισπανίας: ο Χαβιέρ Μπαρδέμ και ο Λουίς Τοσάρ.

IMDB link

14. Η ΠΟΛΥΚΑΤΟΙΚΙΑ (LA COMUNIDAD / COMMON WEALTH), 2000

Η πλοκή: Μια μεσίτρια ανακαλύπτει τυχαία ένα θησαυρό κρυμμένο στο διαμέρισμα ενός νεκρού άνδρα. Είναι αποφασισμένη να δραπετεύσει με τα λεφτά, αλλά οι υπόλοιποι ενοικιαστές έχουν άλλα σχέδια…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο Άλεξ ντε λα Ιγκλέσια είναι γνωστός για τις μαύρες κωμωδίες του: η ταινία του El día de la Bestia τον είχε ήδη κάνει διάσημο. Και αυτή η ταινία δεν αποτελεί εξαίρεση: πρόκειται για μια κατάμαυρη κωμωδία που αναδεικνύει τη σκοτεινότερη πλευρά της ανθρώπινης φύσης. Τι να τα κάνεις τα τέρατα, τα ζόμπι και τα κακά πνεύματα; Τίποτα δεν είναι πιο τρομακτικό από τον γείτονά μας! Ιδιαίτερο ισπανικό μαύρο χιούμορ, αξέχαστοι χαρακτήρες, κυρίως η ανεπανάληπτη Κάρμεν Μάουρα.

IMDB link

15. EL BOLA, 2000

Η πλοκή: Ο El Bola (“Μπίλια”) είναι ένα 12χρονο αγόρι συναισθηματικά και φυσικά κακοποιημένο από τον πατέρα του. Η άφιξη ενός νέου αγοριού στο σχολείο του θα τον εκθέτει στην αληθινή έννοια της φιλίας και της οικογένειας.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Πολυβραβευμένη ταινία πάνω στο θέμα της παιδικής κακοποίησης, παρουσιασμένο με μεγάλο ρεαλισμό, αλλά κρατώντας την βία στο ελάχιστο δυνατό. Εξαιρετικές και ρεαλιστικές οι ερμηνείες που αποφεύγουν την υπερβολή, άψογη η σκηνοθεσία του Ακέρο Μάνιας, ο οποίος κέρδισε 4 βραβεία Goya με αυτήν την ταινία, συμπεριλαμβανομένης της καλύτερης ταινίας και του καλύτερου νεοεμφανιζόμενου σκηνοθέτη.

IMDB link

 

Συμφωνείτε με αυτή τη λίστα; Αναμένω τις προτάσεις σας για άλλες καλές ισπανικές ταινίες!

ΠΡΟΣΠΑΘΕΙΤΕ ΝΑ ΜΕΙΝΕΤΕ ΕΓΚΥΟΣ; 14 ΜΥΘΟΙ ΓΙΑ ΤΗΝ ΓΟΝΙΜΟΤΗΤΑ ΠΟΥ ΔΕΝ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΠΙΣΤΕΥΕΤΕ

Ζούμε στην εποχή της πληροφορικής. Η γνώση είναι εύκολα προσβάσιμη: μπορούμε να μάθουμε σχεδόν τα πάντα, απλώς κάνοντας μια αναζήτηση στο Google. Αλλά η πολύ πληροφόρηση πολλές φορές οδηγεί στην παραπληροφόρηση.

Και όταν πρόκειται για θέματα γονιμότητας, δυστυχώς υπάρχει πολύ μεγάλη παραπληροφόρηση. Ως εκ τούτου, δεν αποτελεί έκπληξη αυτό που έδειξε μια πρόσφατη έρευνα: οι γνώσεις σχετικά με την ωορρηξία, τη γονιμότητα και τη σύλληψη είναι περιορισμένες μεταξύ των γυναικών, και πολλές τείνουν να πιστεύουν ορισμένους μύθους και παρανοήσεις.

Παρακάτω θα βρείτε 14 μύθους σχετικά με τη γονιμότητα που πολλοί άνθρωποι πιστεύουν, αλλά η επιστήμη έχει διαψεύσει:

ΜΥΘΟΣ # 1. Όσον αφορά τη μητρότητα, τα 40 είναι τα νέα 30

Το προσδόκιμο ζωής είναι μεγαλύτερο, και έχουμε την τάση να αναβάλουμε τη μητρότητα λόγω επαγγελματικής σταδιοδρομίας ή σπουδών. Από αυτή την άποψη, οι σαραντάρες μπορούν εύκολα να θεωρηθούν όπως ήταν κάποτε οι τριαντάρες. Δυστυχώς όμως, δεν ισχύει το ίδιο για τις ωοθήκες μας: μέχρι την ηλικία των 30 ετών, μια γυναίκα έχει περίπου 20% πιθανότητες να συλλάβει κάθε μήνα, όταν φτάνει στα 40, οι πιθανότητες έχουν πέσει στο 5%.

Αυτή είναι μια από τις πιο συχνές παρανοήσεις: αγνοώντας τη πτώση της γονιμότητας λόγω ηλικίας, πολλές γυναίκες αναζητούν βοήθεια για να τεκνοποιήσουν στα 40 τους, όταν μπορεί να έχουν ήδη χάσει την ευκαιρία να γίνουν γονείς.

Θα πρέπει να γνωρίζετε ότι υπάρχει ένα βιολογικό ρολόι, και χτυπάει! Εάν για προσωπικούς λόγους δεν μπορείτε να έχετε παιδιά στην κατάλληλη ηλικία γονιμότητας, υπάρχει δυνατότητα να παγώσετε τα ωάριά σας για να τα χρησιμοποιήσετε στο μέλλον.

ΜΥΘΟΣ #2. Ορισμένες στάσεις στο σεξ αυξάνουν τις πιθανότητες να μείνετε έγκυος

Πιθανόν να έχετε ακούσει ότι οι καλύτερες στάσεις για να μείνετε έγκυος είναι η “ιεραποστολική στάση” (η γυναίκα ανάσκελα, ο σύντροφος από πάνω) και η “στάση στα τέσσερα” (η γυναίκα στα χέρια και τα γόνατά της) επειδή παρέχουν τη βαθύτερη διείσδυση, επιτρέποντας στον άνδρα να εκσπερματίζει πιο κοντά στον τράχηλο της μήτρας.

Στην πραγματικότητα, δεν υπάρχουν επιστημονικά στοιχεία που να το αποδεικνύουν. Αυτή η πεποίθηση βασίζεται κυρίως σε μια μεμονωμένη μελέτη που εξέταζε τη θέση του πέους σε αυτές τις δύο στάσεις, αλλά δεν θίγει καθόλου τις πιθανότητες εγκυμοσύνης.

Επομένως, καμία στάση δεν φαίνεται να είναι καλύτερη όταν πρόκειται να μεγιστοποιήσετε τις πιθανότητες να συλλάβετε. Τα σπερματοζωάρια φτάνουν στον τράχηλο της μήτρας μόλις λίγα δευτερόλεπτα μετά την εκσπερμάτωση, και μέσα σε 5 λεπτά είναι στη σάλπιγγα, ανεξάρτητα από τη στάση στο σεξ.

ΜΥΘΟΣ # 3. Η ανύψωση των ποδιών στον αέρα για 20 λεπτά μετά το σεξ θα σας βοηθήσει να μείνετε έγκυος

Ίσως θα το έχετε ακούσει: “Ξάπλωσε στο κρεβάτι με τα πόδια ψηλά μετά από το σεξ για να αυξήσεις τις πιθανότητές να μείνεις έγκυος”. Δεν είναι αλήθεια όμως! Αυτό που συνήθως προτείνεται είναι να μείνετε ξαπλωμένη για 10-15 λεπτά μετά τη σεξουαλική επαφή, καθώς μέχρι τότε το σπέρμα θα έχει φτάσει στον τράχηλο, και πολλά σπερματοζωάρια θα βρίσκονται ήδη μέσα στη σάλπιγγα.

Παρόλα αυτά, μια νέα μελέτη αμφισβήτησε και τις δύο πεποιθήσεις: γυναίκες που υποβλήθηκαν σε σπερματέγχυση χωρίστηκαν σε δύο ομάδες – μία που έμεινε ξαπλωμένη με τα πόδια ψηλά για 15 λεπτά μετά τη διαδικασία, και μια που σηκώθηκε αμέσως. Αποδείχθηκε τελικά πως το 32% της ακίνητης ομάδας έμεινε έγκυος, σε σύγκριση με το 40% της ενεργούς ομάδας.

Επομένως, δεν χρειάζεται να βάλετε μαξιλάρια κάτω από τη λεκάνη κατά τη διάρκεια της επαφής, ούτε να κάνετε κυκλικές κινήσεις με τα πόδια σας στον αέρα για να μείνετε έγκυος.

ΜΥΘΟΣ # 4. Αν κάνουμε σεξ κάθε μέρα το σπέρμα γίνεται αδύναμο, μειώνοντας τις πιθανότητες σύλληψης

Πόσο συχνά πρέπει να κάνουμε έρωτα για να αυξήσουμε τις πιθανότητες εγκυμοσύνης; Θα βρείτε διάφορες συμβουλές στο διαδίκτυο: κάθε δεύτερη μέρα, 3 φορές την εβδομάδα, κάθε μέρα! Ποια από όλες είναι η σωστή; Ένα πράγμα είναι σαφές: η αποχή άνω των 5 ημερών βλάπτει την ποιότητα του σπέρματος. Παρόλα αυτά, δεν υπάρχει μεγάλη διαφορά αν οι άνδρες εκσπερματίζουν κάθε μέρα ή μέρα παρά μέρα. Είναι γεγονός πως πολλοί ιατροί συνιστούν συνουσία κάθε δεύτερη μέρα, με την λογική ότι θα αυξήσει την ποιότητα του σπέρματος, ιδιαίτερα στους άνδρες με μικρότερο αριθμό σπερματοζωάριων (ολιγοζωοσπερμία). Ωστόσο, πρόσφατες μελέτες δείχνουν ακριβώς το αντίθετο: οι ολιγοζωοσπερμικοί άντρες έχουν καλύτερη ποιότητα σπέρματος με την καθημερινή εκσπερμάτιση!

Πρόσφατα επιστημονικά στοιχεία δείχνουν ότι το καθημερινό σεξ προσδίδει ένα μικρό προβάδισμα: οι υψηλότερες πιθανότητες εγκυμοσύνης (37% ανά κύκλο) συσχετίζονταν με την καθημερινή σεξουαλική επαφή, αν και το σεξ μέρα παρά μέρα είχε συγκρίσιμα ποσοστά εγκυμοσύνης (33%). Από την άλλη μεριά, πρέπει να έχουμε κατά νου ότι η “υποχρέωση” σεξουαλικής επαφής κάθε μέρα μπορεί να προκαλέσει περισσότερο άγχος στο ζευγάρι, με αποτέλεσμα την μειωμένη σεξουαλική επιθυμία, χαμηλή αυτοεκτίμηση και τελικά μειωμένη συχνότητα σεξουαλικών επαφών.

Επομένως, η αναπαραγωγική αποτελεσματικότητα είναι υψηλότερη με σεξουαλικές επαφές κάθε μέρα ή μέρα παρά μέρα. Η βέλτιστη συχνότητα, ωστόσο, ορίζεται καλύτερα από την προτίμηση του κάθε ζευγαριού.

ΜΥΘΟΣ # 5. Κάνουμε σεξ μόνο όταν έχω ωορρηξία, δηλαδή την 14η μέρα του κύκλου

Η ωορρηξία (όταν πέφτει το ωάριο από τις ωοθήκες) λαμβάνει χώρα μία φορά το μήνα, συνήθως μεταξύ της 11ης και της 21ης ​​μέρας του κύκλου (ο κύκλος ξεκινάει την πρώτη ημέρα της περιόδου).

Κάθε γυναίκα έχει ωορρηξία με το δικό της ρυθμό. Παρόλο που συνήθως λέγεται ότι μια γυναίκα με κύκλο 28 ημερών έχει ωορρηξία στην 14η ημέρα του κύκλου, αυτό δεν είναι απαραιτήτως αληθές: μια μελέτη διαπίστωσε ότι λιγότερο από το 10 τοις εκατό των γυναικών με κανονικούς κύκλους 28 ημερών έχουν ωορρηξία την 14η ημέρα.

Γνωρίζουμε ότι τα σπερματοζωάρια μπορούν να επιβιώσουν στο αναπαραγωγικό σύστημα μιας γυναίκας για περίπου 5 ημέρες, και ότι μόλις απελευθερωθεί το ωάριο, θα πεθάνει σε περίπου 12-24 ώρες. Επομένως, η γόνιμη περίοδος – ή το “γόνιμο παράθυρο” – είναι ένα διάστημα 6 ημερών που λήγει την ημέρα της ωορρηξίας, ή την επόμενη.

Για να αυξήσετε τις πιθανότητές να μείνετε έγκυος, καλό είναι να κάνετε σεξ πριν και κατά τη διάρκεια της ωορρηξίας, κάθε μέρα ή μέρα παρά μέρα. Αν οι κύκλοι σας είναι ακανόνιστοι και δεν μπορείτε να υπολογίσετε τις γόνιμες ημέρες, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε ένα τεστ ωορρηξίας, ή να επισκεφθείτε τον ιατρό σας, που θα σας βοηθήσει να βρείτε τη δική σας γόνιμη περίοδο.

ΜΥΘΟΣ # 6. Το κάπνισμα δεν επηρεάζει τις πιθανότητες εγκυμοσύνης. Θα το κόψω μόλις μείνω έγκυος

Κατά πάσα πιθανότητα γνωρίζετε ότι το κάπνισμα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης είναι επικίνδυνο, καθώς μπορεί να οδηγήσει σε αποβολή, πρόωρο τοκετό, πολύ μικρά μωρά στην γέννηση και, σύμφωνα με πρόσφατες μελέτες, συγγενείς δυσπλασίες.

Αλλά θα πρέπει να γνωρίζετε ότι το κάπνισμα είναι επιβλαβές και για τη γονιμότητα: ακόμα και πέντε τσιγάρα την ημέρα μειώνουν τη γονιμότητα, τόσο σε γυναίκες όσο και σε άνδρες, και αυτό συμπεριλαμβάνει και το παθητικό κάπνισμα. Έχει υπολογιστεί ότι οι καπνιστές έχουν 10-40% χαμηλότερης γονιμότητας ανά μήνα και έως και 13% των περιπτώσεων υπογονιμότητας οφείλονται στο κάπνισμα.

Στη γυναίκα, το κάπνισμα επηρεάσει την ωορρηξία, καθώς και την ικανότητα του γονιμοποιημένου ωαρίου να εμφυτευτεί στη μήτρα. Επιπλέον, η επίδραση του καπνού είναι τόσο επιβλαβής για τις ωοθήκες, που η εμμηνόπαυση εμφανίζεται, κατά μέσο όρο, ένα έως τέσσερα χρόνια νωρίτερα στις καπνίστριες σε σχέση με τις μη καπνίστριες.

Αλλά και οι άντρες επηρεάζονται από το τσιγάρο: στους καπνιστές παρατηρείται μειωμένος αριθμός, κινητικότητα και διαταραχή στη μορφολογία των σπερματοζωάριων, γεγονός που επηρεάζει την ικανότητα των σπερματοζωαρίων να γονιμοποιήσουν το ωάριο.

Επομένως, πριν προσπαθήσετε για μωρό, κάντε χάρη στον εαυτό σας και… σβήστε το τσιγάρο για πάντα!

ΜΥΘΟΣ # 7. Μην ανησυχείς για την ηλικία σου. Το πιο πολύ να κάνεις εξωσωματική γονιμοποίηση

Μεγάλη παραπληροφόρηση! Πολλές γυναίκες πιστεύουν πως, σε περίπτωση υπογονιμότητας που σχετίζεται με την ηλικία, μπορούν να ξεπεράσουν το πρόβλημά τους αν υποβάλλονται σε εξωσωματική γονιμοποίηση. Στην πραγματικότητα, όπως και η φυσική γονιμότητα μειώνεται με την ηλικία, τα ποσοστά επιτυχίας με την εξωσωματική γονιμοποίηση μειώνονται σταθερά καθώς μια γυναίκα μεγαλώνει.

Σύμφωνα με το Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) των ΗΠΑ, οι πιθανότητες μιας γυναίκας να γεννήσει ένα μωρό μετά από εξωσωματική γονιμοποίηση είναι: κάτω των 35 ετών 33%, 38 έως 40 ετών 17%, ενώ σε γυναίκες ηλικίας 43 έως 44 ετών μόλις 3% (με δικά τους ωάρια).

Η εξωσωματική γονιμοποίηση δεν αποτελεί εγγύηση για τεκνοποίηση, και δεν επεκτείνει την αναπαραγωγική περίοδος μιας γυναίκας. Αυτή η εσφαλμένη αντίληψη έχει -δυστυχώς- μεγεθυνθεί από τις πολλές διασημότητες που έχουν τεκνοποιήσει σε ηλικίες άνω των 45 ετών. Ενώ κάθε άτομο έχει το δικαίωμα να διατηρήσει την ιδιωτική του ζωή, πολλές από αυτές τις γυναίκες δεν έχουν μείνει έγκυες με τα δικά τους ωάρια, αλλά με ωάρια μιας νεότερης γυναίκας δότριας. 

Υπάρχει μόνο μια πολύ μικρή πιθανότητα βελτίωσης της γονιμότητας με την υποβοηθούμενη αναπαραγωγή μετά την ηλικία των 43 ετών. Παρόλα αυτά, μπορείτε να επιλέξετε τη δωρεά ωαρίων (ωάρια μιας νεότερης γυναίκας) εάν η υπογονιμότητα που σχετίζεται με την ηλικία σας εμποδίζει να τεκνοποιήσετε.

ΜΥΘΟΣ # 8. Μια γυναίκα δεν μπορεί να μείνει έγκυος εάν δεν έχει οργασμό

Για τους άνδρες, τα πράγματα είναι ξεκάθαρα: χωρίς οργασμό δεν υπάρχει εγκυμοσύνη, καθώς η εκσπερμάτωση συμβαίνει κατά τη διάρκεια του οργασμού. Αν και η αλήθεια είναι πως αυτό δεν είναι απολύτως σωστό: πριν από τον οργασμό μπορεί να απελευθερωθούν σπερματοζωάρια στα λεγόμενα προσπερματικά υγρά (διαβάστε εδώ).

Για τις γυναίκες όμως, η σύλληψη δεν έχει καμία σχέση με τον οργασμό. Μπορεί όμως ο γυναικείος οργασμός να αυξήσει τις πιθανότητες σύλληψης; 

Ανέκαθεν οι επιστήμονες έχουν αναρωτηθεί ποιος είναι ο σκοπός του γυναικείου οργασμού. Αν και η απάντηση δεν είναι ξεκάθαρη, έχουν προτείνει πολλές θεωρίες:

  • Μόνο η ευχαρίστηση που προκαλεί, έτσι ώστε οι γυναίκες να θέλουν να αναπαράγονται και να διατηρήσουν το ανθρώπινο είδος!
  • Η θεωρία του “πέλεκυ”: ο οργασμός κάνει τις γυναίκες να αισθάνονται χαλαρές και νυσταγμένες, ώστε να ξαπλώνουν μετά το σεξ και το σπέρμα να φτάνει πιο εύκολα στον προορισμό του.
  • Η θεωρία του “ρουφήγματος”: οι συσπάσεις της μήτρας “ρουφάνε” τα σπερματοζωάρια που απελευθερώνονται στον κόλπο και τα βοηθάνε να ταξιδέψουν μέχρι τις σάλπιγγες.
  • “Δέσιμο” του ζεύγους: Οι ορμόνες που παράγονται κατά τη διάρκεια του οργασμού (όπως η ωκυτοκίνη και η προλακτίνη) συμβάλλουν στη ανάκτηση συναισθημάτων προς τον σύντροφό της.

Ο οργασμός δεν είναι απαραίτητος για να μείνετε έγκυος, αλλά υπάρχουν αρκετοί λόγοι για να έχετε έναν! Παρόλα αυτά, δεν είναι ασυνήθιστο οι γυναίκες που προσπαθούν να συλλάβουν να συνδέουν την επιθυμία για οργασμό με την επιθυμία τους να τεκνοποιήσουν. Αυτό οδηγεί σε ψυχολογική πίεση και δυσκολία στην επίτευξη οργασμού, προσθέτοντας απογοήτευση σε μια διαδικασία που θα έπρεπε να είναι ευχάριστη…

Προσπαθήστε να μην θεωρήσετε τον οργασμό ως στόχο να μείνετε έγκυος. Απολαύστε τον χρόνο με τον σύντροφό σας, χωρίς καμία πίεση. Αν έχετε οργασμό, καλώς. Αν όχι, μια χαρά και αυτό!

ΜΥΘΟΣ # 9. Έχουμε ήδη ένα παιδί, οπότε εύκολα θα ξαναμείνω έγκυος

Ίσως, αλλά δεν είναι εγγύηση. Πολλά άτομα εμφανίζουν δευτερογενή υπογονιμότητα, δηλαδή δυσκολία να συλλάβουν ένα δεύτερο ή επόμενο παιδί.

Η δευτερογενής υπογονιμότητα μπορεί να οφείλεται σε παράγοντες που σχετίζονται με την ηλικία, τόσο για εσάς όσο και για το σύντροφό σας. Μερικές φορές, αναπτύσσεται μια νέα υποκείμενη ιατρική κατάσταση. Ενδεχομένως, ένα πρόβλημα γονιμότητας που πάντα υπήρχε μπορεί να χειροτερεύσει και να γίνει εμφανές. Μια προηγούμενη εγκυμοσύνη μπορεί να είναι και ο λόγος για τον οποίο δεν μένετε ξανά έγκυος: οι χειρουργικές επιπλοκές ή η μόλυνση μετά τον τοκετό μπορεί να έχουν προκαλέσει συμφύσεις, γεγονός που μπορεί με τη σειρά του να οδηγήσει σε υπογονιμότητα.

Τα πράγματα μπορεί να αλλάζουν με το χρόνο. Ακόμη και αν είχατε μείνει εύκολα έγκυος προηγουμένως, εάν δυσκολεύεστε αυτή την φορά να συλλάβετε, μιλήστε με το γιατρό σας, ο οποίος μπορεί να σας συμβουλέυσει για τα επόμενα βήματα που θα ακολουθήσετε.

ΜΥΘΟΣ # 10. Η υπογονιμότητα είναι αποκλειστικά ένα γυναικείο θέμα

Γενικά, οι αιτίες υπογονιμότητας χωρίζονται ως εξής:

  • Περίπου το ένα τρίτο των ζευγαριών πάσχει από ανδρική υπογονιμότητα.
  • Σε ένα άλλο τρίτο, το πρόβλημα είναι η γυναικεία υπογονιμότητα.
  • Το υπόλοιπο τρίτο είτε αντιμετωπίζει συνδυαστικά ανδρική και γυναικεία υπογονιμότητα, ή πρόκειται περί ανεξήγητης υπογονιμότητας, όπου το πρόβλημα δεν μπορεί να εντοπιστεί.

Οι συχνότερες αιτίες ανδρικής υπογονιμότητας έχουν να κάνουν με προηγούμενη χειρουργική επέμβαση, λοίμωξη ή πρόβλημα που υπάρχει από τη γέννηση.

Οι πιο συχνές αιτίες γυναικείας υπογονιμότητας είναι: η ηλικία, το σύνδρομο των πολυκυστικών ωοθηκών, σαλπιγγικά ή πυελικά προβλήματα, ενδομητρίωση και οικογενειακό ιστορικό.

Στο πλαίσιο της διερεύνησης για τον προσδιορισμό της αιτίας και της θεραπείας της υπογονιμότητας, τόσο οι γυναίκες όσο και οι άνδρες θα πρέπει να υποβληθούν σε κλινικές και εξειδικευμένες συμπληρωματικές εξετάσεις.

ΜΥΘΟΣ # 11. Η ηλικία του άνδρα δεν έχει σημασία

Ενώ μερικοί άνδρες μπορούν να τεκνοποιήσουν στην ηλικία των 50 ή 60 ετών, η ανδρική γονιμότητα δεν παραμένει αμετάβλητη με το πέρασμα του χρόνου: αρχίζει να μειώνεται στα 40 έτη, αν και λιγότερο δραστικά σε σύγκριση με τη γυναικεία γονιμότητα.

Καθώς ο άνδρας μεγαλώνει, η συγκέντρωση των κινητών και φυσιολογικών σπερματοζωάριων, καθώς και ο όγκος του σπέρματος ελαττώνονται. Συνεπώς, λόγω της ποιοτικής αλλοίωσης των παραμέτρων τους σπέρματος στους  άνδρες ηλικίας άνω των 40 ετών, οι πιθανότητες να προκληθούν αυτόματες αποβολές ή να γεννηθούν παιδιά με χρωμοσωμικές ανωμαλίες είναι μεγαλύτερες. Επιπλέον, τελευταίες επιστημονικές μελέτες έχουν δείξει πως υπάρχει άμεση σχέση μεταξύ ηλικίας του πατέρα σε συνδυασμό με αυξημένο κίνδυνο αυτισμού ή σχιζοφρένειας.

Συνεπώς, και η ηλικία του άντρα έχει σημασία. Ενώ οι άνδρες δεν έχουν μια απότομη και πλήρη πτώση της γονιμότητας όπως συμβαίνει στις γυναίκες, η “προχωρημένη πατρική ηλικία” είναι κάτι που πρέπει να γνωρίζουν τα ζευγάρια. Το βιολογικό ρολόι των ανδρών επίσης χτυπά!

ΜΥΘΟΣ # 12. Εάν φροντίζω καλά την υγεία μου, η γονιμότητά μου θα είναι μια χαρά

Υγιές σώμα και νους μπορεί να ενισχύσουν τη γονιμότητα σε ορισμένες περιπτώσεις. Όμως, οι περισσότερες αιτίες υπογονιμότητας δεν μπορούν να επιλυθούν με καλό τρόπο ζωής ή με καλή διατροφή και ιδιαίτερα η υπογονιμότητα που σχετίζεται με την ηλικία.

Είναι κοινή πεποίθηση ότι ορισμένοι τύποι διατροφής μπορούν να σας βοηθήσουν να μείνετε έγκυος. Όμως, δεν υπάρχουν επιστημονικά στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι η χορτοφαγική διατροφή, οι δίαιτες με χαμηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά, οι δίαιτες εμπλουτισμένες με αντιοξειδωτικά ή με βιταμίνες αυξάνουν τις πιθανότητες να αποκτήσετε παιδί.

Αυτό που είναι ξεκάθαρο είναι πως το σωματικό βάρος μιας γυναίκας παίζει ρόλο στη γονιμότητα: εκείνες που είναι είτε πολύ αδύνατες είτε παχύσαρκες ενδέχεται να δυσκολεύονται να συλλάβουν. Εάν προσπαθείτε να μείνετε έγκυος, μάθετε ορισμένες συμβουλές για τον τρόπο ζωής προκειμένου να αυξήσετε τις πιθανότητες εγκυμοσύνης εδώ.

ΜΥΘΟΣ # 13. Αν ένας άνδρας μπορεί να εκσπερματίσει σημαίνει πως δεν έχει κανένα πρόβλημα γονιμότητας

Πολλοί μύθοι περιβάλλουν την ανδρική γονιμότητα και τη σεξουαλική τους απόδοση. Είναι ατυχώς ένας κοινός μύθος ότι αν η γονιμότητα ενός άνδρα είναι ελαττωμένη, αυτό σημαίνει ότι η σεξουαλική του απόδοση είναι το πρόβλημα. Αυτό δεν είναι αλήθεια! Οι κύριες αιτίες ανδρικής υπογονιμότητας είναι τα προβλήματα με τον αριθμό, τη μορφολογία και την κινητικότητα των σπερματοζωάριων.

Ένας άλλος μύθος είναι ότι απλά κοιτάζοντας το σπέρμα μπορεί κανείς να καταλάβει εάν υπάρχει πρόβλημα γονιμότητας. Στην πραγματικότητα δεν υπάρχει καμία σχέση με την ύπαρξη σπερματοζωαρίων στο σπέρμα και την ποσότητα του σπέρματος (σπερματικού υγρού). Ακόμη και οι άνδρες που δεν έχουν καθόλου σπερματοζωάρια (αζωοσπερμία) συνήθως έχουν φυσιολογική ποσότητα σπερματικού υγρού.

Συνεπώς, για τη συντριπτική πλειοψηφία των ανδρών με υπογονιμότητα, δεν υπάρχουν ορατά ή προφανή σημάδια υπογονιμότητας. Η φυσιολογική στυτική λειτουργία και η κανονική εκσπερμάτωση δεν εγγυώνται ότι το σπέρμα είναι σε καλή κατάσταση.

Τούτου λεχθέντος, η στυτική δυσλειτουργία ενδέχεται να είναι σύμπτωμα υπογονιμότητας. Μπορεί να οφείλεται σε χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης ή σε κάποιο παθολογικό αίτιο. Δυσκολία στην εκσπερμάτωση μπορεί επίσης να είναι ένα σημάδι ορισμένων ιατρικών προβλημάτων. Αλλά αυτά τα σημάδια ανδρικής υπογονιμότητας εντοπίζονται εύκολα.

Εάν δυσκολεύεστε να μείνετε έγκυος, επικοινωνήστε με τον γιατρό σας. Μια ανάλυση σπέρματος (σπερμοδιάγραμμα) θα δείξει ξεκάθαρα εάν το σπέρμα είναι κατάλληλο για γονιμοποίηση.

ΜΥΘΟΣ # 14. Το αντισυλληπτικό χάπι θα βλάπτει τη μελλοντική σας γονιμότητα

Όλες οι επιστημονικές μελέτες συμφωνούν: τα ορμονικά αντισυλληπτικά δεν προκαλούν υπογονιμότητα. Μάλιστα, σε ορισμένες περιπτώσεις μακροχρόνιας χρήσης αντισυλληπτικών ενδεχομένως αυξάνουν τις πιθανότητες εγκυμοσύνης, ή και διατηρούν τη γονιμότητα. Διαβάστε περισσότερα για το αντισυλληπτικό χάπι εδώ.

Εν κατακλείδι:

Οι μύθοι και οι παρανοήσεις σχετικά με τη γονιμότητα και τη σύλληψη είναι δυστυχώς ευρέως διαδεδομένοι. Αυτό είναι ένα σοβαρό πρόβλημα, καθώς η παραπληροφόρηση μπορεί να οδηγήσει όχι μόνο σε περιττό άγχος αλλά και σε εσφαλμένες αποφάσεις …

Ενημερωθείτε! Συμβουλευτείτε τον γυναικολόγο σας, ο οποίος θα σας απαντήσει σε οποιεσδήποτε απορίες σας προβληματίζουν. Επιπλέον, ο γιατρός σας θα σας δώσει μερικές συμβουλές για αλλαγές στον τρόπο ζωής σας έτσι ώστε να βελτιστοποιήσετε τη γονιμότητά σας. Εφόσον το κρίνει απαραίτητο θα σας προτείνει ορισμένες συμπληρωματικές εξετάσεις, και να σας πει πότε θα τον/την ξανα επισκεφτείτε αν δεν προκύψει μια αυτόματη εγκυμοσύνη.

Και τέλος, μια φιλική συμβουλή: εάν θέλετε να μείνετε έγκυος, να κάνετε σεξ – όσο θέλετε, όποτε θέλετε – και να το απολαμβάνετε! Και μετά το πέρας της σεξουαλικής επαφής, κάντε ότι “σας καπνίσει” – χωρίς όμως να ανάψετε τσιγάρο 😉

Photo credits

Intro: pixabay.com; 1: rma-fl.com; 2: motherandbaby.co.uk; 3: romper.com; 4: pixabay.com; 5: wsaw.com; 6: babycenter.com; 7: nexter.org; 8: irishtimes.com; 9: health.clevelandclinic.org; 10: thefertilechickonline.com; 11: businessinsider.com; 12: hayatouki.com; 13: livescience.com; 14: pinterest.com

15 SPANISH FILMS YOU MUST SEE

Spain has always had a reputation of good quality cinema. During its long story, it was the great filmmaker Luis Buñuel who first achieved universal recognition, when together with Salvador Dalí made the surrealistic Un Chien Andalou in 1928. However, due to the nation’s political isolation, Spain did not participate in the European cinema new waves, and remained mostly inconspicuous.

The “new cinema” of the ‘60s produced some great films, but only after Franco’s death in 1975, Spanish cinema gained renewed international recognition, led particularly by its “terrible child” Pedro Almodóvar. Since then, a whole generation of filmmakers has grown-up and kept producing interesting work, and many other talented, cine-literate artists have emerged.

For this list I picked 15 great Spanish films of the 21st century, which put in evidence the talent of Spain’s contemporary filmmakers; for the sake of variety I chose only one film per director. Enjoy them, and let me know which one is your favourite!

1. TODOS LOS SABEN (EVERYBODY KNOWS), 2018

The plot: A Spanish woman living in Buenos Aires returns to her hometown to assist to her sister’s wedding. Unexpected events, though, will upset the wedding and bring deeply buried family secrets to the surface.

Go see it, because… This is another great film by the Iranian director Asghar Farhadi, who reunites this time an outstanding cast: Penélope Cruz, Javier Bardem and Ricardo Darín, among others. Everybody Knows provides an emotional and thought-provoking journey into a small Spanish community, evokes several contemporary dilemmas, and leaves the morality of the story open to the viewer’s judgement.

IMDB link

2. CONTRATIEMPO (THE INVISIBLE GUEST), 2016

The plot: A young businessman wakes up in a hotel room next to the body of his dead lover. He hires a prestigious lawyer to defend him, and over the course of one night, they work together to find out what happened.

Go see it, because… It is an awesome thriller with great acting and pacing, masterfully directed and exquisitely written by Catalán Oriol Paulo. Tense and suspenseful, it is certain the plot twist at the end will leave completely shocked!

IMDB link

 3. TRUMAN, 2015

The plot: Julián, a theater actor, has had cancer for a year, and his only companion is his dog Truman. When he receives an unexpected visit from his friend Tomás who lives in Canada, the two men, together with Truman, will share emotional and surprising moments trying to cope with Julián’s complicated situation.

Go see it, because… Directed and written by Cesc Gay, with the adequate dose of honesty and realism, Truman is a moving, sweet and sour, well-acted comedy/drama about grief, friendship, love and family. Cámara and Darín are superb in their roles, providing effortless, emotional depth to their characters.

IMDB link 

4. 8 APELLIDOS VASCOS (SPANISH AFFAIR), 2014

The plot: Rafa is a Sevilian who has never left his native Andalucía, until he meets a Basque girl named Amaia and decides to follow her to the Basque Country. A series of misunderstandings forces Rafa to impersonate a full-blooded Basque with eight Basque surnames, getting more and more entangled in that character in order to please Amaia.

Go see it, because… Emilio Martínez Lázaro’s romantic comedy was a box-office phenomenon in Spain, becoming the highest-grossing Spanish film of all time! Besides its solid script and amusing characters, the film’s huge success is arguably due to the way it deals with the different stereotypes and preconceptions among the different Spanish regions, a subject always relevant to the country. People who are not familiar with Spanish local traditions, accent and politics may miss some of the gags, but everybody will enjoy most of the hilarious situations, and the beautiful scenery of País Vasco (Basque Country) and Andalucía (Andalusia).

IMDB link

 5. LA ISLA MÍNIMA (MARSHLAND), 2014

The plot: In 1980, two Madrid homicide detectives are sent to the Guadalquivir Marshes in Spain’s ‘Deep South’ to investigate the disappearance of two teenage sisters during the town’s festivities. Both detectives must settle their ideological differences and bring the murderer to justice before more young women lose their lives.

Go see it, because… It is a hypnotic, multi-layered thriller, masterfully directed by the talented Alberto Rodríguez, with breathtaking photography and superb acting. A careful character-study, which also introduces some political undertones during a turbulent period of the Spanish history. The film received 10 Goya awards (Spain’s main national annual film awards), among many other prizes and nominations.

IMDB link

6. TAMBIÉN LA LLUVIA (EVEN THE RAIN), 2010

The plot: As a director and his crew shoot a controversial film about Christopher Columbus in Bolivia, local natives rise up against the privatisation of their water supply. The production is beset by more and more problems and the riots escalate, raising the tension between the crew members and leading them to a moral crisis.

Go see it, because… Written by Paul Laverty (Ken Loach’s regular collaborator) and skilfully directed by Icíar Bollaín (who is also a well-known Spanish actress), the film examines a social and political event that took place in Cochabamba, Bolivia in the year 2000, known as the Water War. Featuring an excellent cast, which includes the Mexican actor Gabriel García Bernal, the film parallels indigenous resistance 500 years ago and nowadays, managing not only to teach us without dogmatism and bias, but also to be moving and entertaining.

IMDB link

7. CELDA 211 (CELL 211), 2009

The plot: Juan Oliver reports to his new work as a prison officer one day earlier to make a good impression, leaving at home his pregnant wife Elena. During his tour of the prison though, a riot in the High Security zone begins, leaving him trapped inside Cell 211. Juan must then pretend to be another inmate in order to guarantee his own safety, while trying to draw a plan to get him out of the prison. The situation escalates though, and unexpected shifts occur, both within and outside the prison.

Go see it, because… It is a raw, enthralling thriller, with great plot and character development, and edge-of-the-seat suspense. Excellent direction by Daniel Monzón and top-notch acting add up to make Celda 211 a memorable film. It was an artistic and commercial success; it received 43 awards (including 8 Goya Awards) and 24 other nominations. 

IMDB link

8. [REC], 2007

The plot: Late-night TV reporter Angela and her cameraman are following the night shift of Barcelona’s fire station. When they receive a call from an old lady trapped in her apartment, journalists and firemen remain confined inside the perilous building. A terrible nightmare ensues, which is thoroughly recorded by the TV crew.

Go see it because… It is a superb horror film, among the scariest I have seen lately, but also a dark satire of the mass media. It may remind us The Blair Witch project; nevertheless, it is quite fresh and original in its plot development and ending. Co-directed by Jaume Balagueró and Paco Plaza, the film was so successful that inspired an American remake, Quarantine and three sequels, [REC]2, [REC]3 and [REC]4.

IMDB link

9. EL ORFANATO (THE ORPHANAGE), 2007

The plot: A woman brings her family back to her childhood home, which used to be an orphanage. Before long, her son disappears, and is later presumed dead. Grief-stricken Laura believes she hears spirits, who may be trying to help her find the boy.

Go see it, because… It is a scary, creepy, thrilling and suspenseful film, but also a moving and intelligent one, wonderfully acted by Belén Rueda and carefully directed by Juan Antonio Bayona. It was critically acclaimed and received multiple national and international awards, including 7 Premios Goya.

IMDB link

10. EL LABERINTO DEL FAUNO (PAN’S LABYRINTH), 2006

The plot: In the falangist Spain of 1944, a young girl fascinated by fairy-tales is sent to live with her stepfather, a captain of the Spanish army. As the girl witnesses her stepfather’s sadistic brutality, she is drawn into Pan’s Labyrinth, a magical world of mythical beings.

Go see it, because… This is one of the most critically acclaimed films of Spain’s contemporary cinema, directed by Mexican-born Guillermo del Toro. It won 99 awards, including 3 Oscars; it is on IMDB’s best films of all time list (#129), with a Metascore of 98! Of course, all of them deserved: El laberinto del fauno is indeed a beautiful, magical, dark fairy tale, a brilliant and timeless masterpiece.

IMDB link

11. MAR ADENTRO (THE SEA INSIDE), 2004

The plot: The true story of former sailor and writer Ramón Sampedro, who was quadriplegic for almost thirty years and fought in court in favor of euthanasia and his own right to die. Despite his wish to die, he taught everyone he encountered the meaning, value and preciousness of life.

Go see it, because…Young director Alejandro Amenábar had already displayed his talent before in the films Tesis, Abre los ojos (Open your eyes) and The Others. With this movie, though, not only he established himself as one of the best Spanish directors of his generation – he also wrote, edited and scored the film – but also managed to tackle an extremely delicate subject with utmost dexterity and sensibility. Not to mention the exceptional cast –Javier Bardem, Belén Rueda, Lola Dueñas-  which adds up to make this film a beautiful and unforgettable piece of art. Mar adentro won the Oscar for Best Foreign Language film, as well as many other national and international awards.

IMDB link

12. HABLE CON ELLA (TALK TO HER), 2002

The plot: After a chance encounter at a theater, Benigno and Marco meet at the private clinic where Benigno works. Marco’s girlfriend is a bullfighter who has been gored and is in a coma. Benigno is looking after Alicia, a young ballet student who is also in a coma. The lives of the four characters will intertwine, dragging them towards an unsuspected destiny.

Go see, it because… Pedro Almodóvar is arguably Spain’s most iconic filmmaker; his particular style, although irreverent, sarcastic and witty, always manages to dig deeply into the human soul. Hable con Ella is regarded as Almodovar’s greatest film: it is a very profound and multi-layered film about love, friendship and existence. Brilliant, disturbing and thought-provoking… Hable con ella was internationally acclaimed, obtaining many international awards such as Oscar, Golden Globe, BAFTA, Cesar, among others.

IMDB link

13. LOS LUNES AL SOL (MONDAYS IN THE SUN), 2002

The plot: A group of men left jobless by the closure of the shipyards in Vigo, Galicia bide their time together in the local pub, opened and run by one of their former coworkers. The group is held together by the affable Santa, who is the de facto leader and sometimes father-confessor. 

Go see, it because… Director Fernando León de Aranoa deserves credits for capturing the feeling of the unemployed with no family, possession or future in such a poignant and realistic manner, without becoming dull or boring. Besides its impeccable direction, the film delivers a really intelligent – and relevant – script, and outstanding acting by two among Spain’s best: Javier Bardem and Luis Tosar.

IMDB link

14. LA COMUNIDAD (COMMON WEALTH), 2000

The plot: A real state agent accidentally discovers a treasure hidden in the apartment of a deceased man. She is determined to escape with the loot, but the rest of the building’s tenants think otherwise…

Go see, it because… Alex De La Iglesia is well known for his dark comedies – his 1995 El día de la Bestia (The day of the Beast) catapulted him into fame – and this film is no exception: it is a terrific dark tale that brings out the darkest side of human nature. No need to show devils, zombies, or evil spirits: nothing is scariest than the guy next door! The film is creepy, suspenseful and crazily funny; the characters – led by the great Carmen Maura- are all memorable.

IMDB link

15. EL BOLA, 2000

The plot: El Bola (“the Pellet”) is a 12-year-old boy emotionally and physically damaged by the constant abuse of his father. The arrival of a new boy at school exposes him to the true meaning of friendship and family.

Go see, it because… The film deals with a very relevant issue, that of child beating, which is displayed with great realism – although keeping violence to a strict minimum, pertinent to the story-telling – and deep characters, who avoid exaggerating the crude and difficult situations enacted. Remarkable cast, excellent direction by Achero Mañas, who won 4 Goya awards with this film, including best film and best new director.

IMDB link

 

Do you agree with this list? Let me know of other, great Spanish Films!

TRYING TO GET PREGNANT: 14 FERTILITY MYTHS DEBUNKED

We live in the era of informatics. Knowledge is easily accessible to us: we can learn virtually anything by just googling it. But paradoxically too much information many times leads to misinformation.

When it comes to fertility issues, there is a lot of disinformation going around. Therefore, it is no surprising what a recent survey showed: knowledge regarding ovulation, fertility, and conception issues is limited among women, and many tend to believe certain myths and misconceptions.

These are 14 fertility myths most people believe, but that science has debunked:

MYTH #1.  Maternity wise, 40s is the new 30s

Our life expectancy is longer, and we tend to postpone maternity due to career or study purposes. From that aspect, the 40s can be easily regarded as the new 30s. Unfortunately, this is not true for our ovaries: by the age of 30, a healthy woman has about a 20% chance of conceiving each month, by the time she reaches 40 her odds drop to about 5%.

This is one of the most commonly believed misconceptions: unaware of the age-related fertility decline, many women start seeking  help to conceive in their 40s, when they may have already missed the opportunity to become parents. 

You should be aware that there is a biological clock, and it’s ticking! If for personal reasons you cannot have a child right now, you may freeze your eggs to use them in the future.

MYTH #2. Certain sex positions increase the chances of getting pregnant

You will find plenty of (mis)information on this topic! In general, it is said that the best positions for getting pregnant are the missionary position (the woman lying on her back, her partner on top) and the “doggy position” (rear vaginal penetration, with the woman on her hands and knees) because they provide the deepest penetration, allowing the man to ejaculate closer to the opening of the cervix. 

In fact, there’s no scientific evidence to prove that. This belief is largely based on a single study that looked at the position of the penis in relation to these two sex positions, but it didn’t address pregnancy chances at all.

Therefore, no position seems to be better when it comes to maximizing your chances of making a baby. Sperm can be found in the cervical canal just a few seconds after ejaculation, and within 5 minutes in the tube, regardless of the coital position.

MYTH #3. Lifting your legs in the air for 20 minutes after having sex will help you get pregnant

You have probably heard this one: “lie in bed with your feet in the air after having sex to increase your chances of getting pregnant”. In fact, this is not (totally) true. You may lay in bed for 10-15 minutes after intercourse, as by this time the sperm have largely reached the cervix, and many may even be inside the tube.

In fact, a new study challenged both beliefs: women having artificial insemination were split into two groups – one that rested on their back with their knees raised for 15 minutes after the procedure and one that got up immediately. It turned out that, after several courses of treatment, 32% of the immobile group fell pregnant, compared with 40% per cent in the active group.

Therefore, there is no need to put pillows under your bottom during intercourse to get an advantageous tilt, or to perform cycling motions with your feet in the air.

MYTH #4. If we have sex every day the sperm becomes too weak, reducing our chances of getting pregnant 

How often should we make love to boost our chances of pregnancy? You will find all sorts of advice on the web: every other day, 3 times a week, every single day! Which one is correct?

One thing is clear: abstinence intervals greater than 5 days impair the sperm number and quality. Nevertheless, there is not much difference whether men ejaculate every day or every other day. Most fertility specialists used to recommend intercourse every other day, as this would increase sperm quality, particularly in men with lower sperm counts (oligozoospermia). However, recent studies show exactly the opposite: oligozoospermic men had better semen quality with daily ejaculation!

Recent scientific evidence suggests that making love every day confers a slight advantage: the highest chances of pregnancy (37% per cycle) were associated with daily intercourse, although sex on alternate days had comparable pregnancy rates (33%). On the other hand, we should keep in mind that the “obligation” to have sex every day may induce unnecessary stress to the couple, resulting in lack of sexual desire, low self esteem, and ultimately reduced frequency of intercourse.

Therefore, reproductive efficiency is highest when you have sex every day or every other day. The optimal frequency, though, is best defined by each couple’s own preference.

MYTH # 5. We only have sex when I ovulate, on day 14 of my cycle

Ovulation (when the egg drops from the ovary into the tubes) occurs once a month, usually between day 11 and day 21 of the cycle (measured from the first day of your period).

Each woman ovulates on her own schedule. While it is usually said that a woman with a 28-day cycle ovulates on cycle day 14, that’s not necessarily true: a study found that fewer than 10 percent of women with regular, 28-day cycles were ovulating on day 14.

We know that sperm cells are able to survive in the reproductive tract of a woman for about 5 days, and that once the egg is released, it will die in about 12-24 hours. Therefore, the fertile period -or “fertile window”- is a 6-day interval ending on the day of ovulation.

To boost your odds to become pregnant, have sex before and during ovulation, every day or every other day. If your cycles are irregular and you cannot figure out your fertile days, you may use an ovulation predictor kit, or otherwise visit a specialist, who can help you find your fertile window.

MYTH # 6. Smoking doesn’t affect our chances of getting pregnant. I will quit smoking as soon as I get pregnant

You are most likely aware that smoking during pregnancy is dangerous, as it can lead to miscarriage, premature birth, low-birthweight babies and -according to recent studies– congenital malformations.

But you should also know that smoking is harmful for your fertility: smoking as few as five cigarettes per day is associated with reduced fertility, both in women and men, and this seems to be true even for secondhand smoking. It has been estimated that smokers may have a 10-40% lower monthly fecundity (fertility) rate, and that up to 13% of infertility is due to smoking.

Smoking can affect ovulation, as well as the ability of the fertilized egg to implant in the uterus. The effect of tobacco is so harmful for the ovaries that menopause occurs, on average, one to four years earlier in smoking women than in nonsmoking ones.

Men are also affected by tobacco: decreases in sperm density, motility, and abnormalities in sperm morphology have been observed in men who smoke, which impact a man’s ability to fertilize an egg. 

Therefore, before trying for a baby, do yourself a favor … and put out the cigarette for good!

MYTH # 7. You don’t need to worry about your age. There’s always IVF

Another common misconception! Many women believe that, if age-related infertility strikes, they can overcome their problem by getting treated with in vitro fertilization (IVF). In fact, just as natural fertility declines with age, success rates with IVF also decline as a woman gets older.

According to the USA Center for Disease Control and Prevention (CDC), women younger than 35 years old have 33% chances of having a baby after IVF; for women ages 38 to 40 the success rate drops to 17%, while those 43 to 44 years old have only 3% chances of giving birth after IVF (using their own eggs).

IVF is not a guarantee to have a baby, and does not extend a woman’s reproductive life. Despite the number of celebrities having babies in their mid-40s and beyond, they may have not necessarily used their own eggs. While every woman has the right to keep her privacy, there is a wrong perception left that fertility treatments can extend a woman’s fertility span. There is a very low probability of improving success of conceiving after age 43 by using assisted reproduction using your own eggs. Nevertheless, you may opt to use oocyte donation (eggs of a younger woman) if age-related infertility stands in the way of parenthood.

MYTH # 8. A woman can’t get pregnant if she doesn’t have an orgasm

For men, things are clear: no orgasm, no pregnancy, as ejaculation occurs during orgasm. Well, that’s not entirely true: semen can be released during intercourse prior to orgasm in the so-called pre-ejaculation fluid, or pre-come (read more here).

For women though, getting pregnant has nothing to do with an orgasm. But could female orgasm improve the chances for conception? The answer is not clear.

Researchers have wondered for years about the purpose of female orgasm, and many theories have been proposed: 

  • Just the pleasure it provokes, so that women want to reproduce and preserve the species!
  • The “poleaxe” hypothesis: orgasms make women feel relaxed and sleepy so that they will lie down after sex and the sperm reach their destination more easily.
  • The “upsuck” theory: the contractions of the uterus “suck up” the sperm released in the vagina and help them travel through the uterus to the tubes.
  • Pair bonding: the hormones produced during orgasm (such as oxytocin and prolactin) contribute to warm feelings towards her partner.

Orgasms are not necessary to get pregnant, but there are plenty of good reasons to have one! Nevertheless, it is not uncommon that women trying to conceive link the desire for an orgasm with their desire to have a baby; this leads to psychological pressure and difficulty achieving orgasm, adding frustration to a process that is supposed to be pleasurable…

Try not to consider the orgasm just as goal to get pregnant. Enjoy the intimate time with your partner, without any pressure. If you have an orgasm, great. If not, that’s fine, too!

MYTH #9. We’ve already had one child, so conceiving again will be easy

Perhaps, but it’s no guarantee. Many individuals experience secondary infertility, or difficulty conceiving a second or subsequent child. 

Secondary infertility may be caused by age-related factors, both for you and your partner. Sometimes, a new underlying medical condition develops. Eventually, a fertility issue that always existed gets worse; while it didn’t prevent pregnancy before, now it has become a problem. A previous pregnancy may actually be the reason you don’t get pregnant again: surgical complications or infection after childbirth may have provoked scarring, which may in turn led to infertility.

Things change with time. Even if you got easily pregnant on your own before, if you’re struggling to have another child talk to your doctor, who can advice you on the next steps to follow.

MYTH #10. Infertility is a woman’s issue

Typically, the causes of infertility break down like this: 

  • Approximately one third of the couples struggle with male infertility;
  • In another third, the problem is female infertility;
  • The remaining third will either face both male and female fertility issues, or a cause will never be found (unexplained infertility).

Common causes of female infertily are: age, PCOS (polycystic ovary syndrome), tubal or pelvic issues, endometriosis, and family history. 

Common causes of male infertility tend to be from prior surgery, infection, or a problem present at birth.

As part of the preliminary work-up to determine the cause and treatment of infertility, both women and men will need to undergo clinical and specialized complementary exams.

MYTH #11. Men’s age doesn’t matter

While some men can father children into their 50’s or 60’s, men’s fertility isn’t age-proof: it starts declining in their 40s, although less drastically as compared to women’s fertility.

As a man ages, the concentration of mobile, healthy sperm and semen volume overall will decrease. It is clear now that men over the age of 40 have higher chances of having children with chromosomal abnormalities, causing miscarriages in their female partners. Moreover, researchers have found a direct link between paternal age and an increased risk of autism and schizophrenia. 

A man’s age does matter. While men may not have a complete drop off in fertility like women do, “advanced paternal age” is something couples should be aware of. Men’s biological clock is also ticking!

MYTH #12. If I take good care of my general health, my fertility will be in check too

Whereas a healthy body and mind may boost fertility in certain cases, most infertility situations cannot be resolved by a lifestyle or diet change, particularly those related to age.

It is a common belief that certain diet types can help you get pregnant. There is no evidence that vegetarian diets, low-fat diets, antioxidant- or vitamin-enriched diets will increase your chances of having a child.

A woman’s weight plays a role in fertility: those who are either very thin or obese may find it hard to conceive. If you are trying to get pregnant, learn more about some lifestyle tips to boost your chances of getting pregnant here.

MYTH #13. If a man can ejaculate, his fertility is fine

Many myths surround male fertility and their sexual performance. It is a common (and unfortunate) myth that if a man’s fertility is compromised, this means his sexual performance is the problem. This is not true. Problems with sperm count, shape, and movement are the primary causes of male infertility. 

Another common myth is that you can tell there is a problem with the sperm just by looking at the semen. In fact, even men that have no sperm cells at all (azoospermia) usually have normal-looking semen. 

For the vast majority of men with infertility, there are no visible or obvious signs that anything is wrong. Healthy erectile function and normal ejaculation are not guarantee that the sperm is in good shape.

That said, erectile dysfunction can be a possible symptom of infertility; it may due to low testosterone levels or a physical injury. Difficulty with ejaculation can also be a signal certain medical problems. But these are uncommon signs of male infertility.

If you are struggling to get pregnant, have your partner check in with his doctor. A semen analysis will help clarify whether his sperm are fit for conception.

MYTH #14. The birth control pill will affect your future fertility

All scientific evidence agrees that hormonal contraceptives do not make women sterile. Moreover, they may confer increased likelihood of pregnancy with long-term use, and in certain cases they can also preserve fertility. Read more on the contraceptive pill here.

 

To summarize:

Myths and misconceptions regarding fertility and conception are, unfortunately, widely disseminated. This is a serious problem, as misinformation may lead not only to unnecessary stress, but also to take wrong decisions…

Get yourself well informed! Consult your gynecologist, who can help you with any concerns you have. Your doctor can also give you some tips on lifestyle changes to optimize your fertility, prescribe some exams, and tell you when to come back if you don’t achieve pregnancy on your own.

Last, a good piece of advice: if you want to get pregnant, have lots of sex – as much as you want, whenever you want – and enjoy it! After you have had sex, do whatever you want – just don’t smoke 😉

 

Photo credits

Intro: pixabay.com; 1: rma-fl.com; 2: motherandbaby.co.uk; 3: romper.com; 4: pixabay.com; 5: wsaw.com; 6: babycenter.com; 7: nexter.org; 8: irishtimes.com; 9: health.clevelandclinic.org; 10: thefertilechickonline.com; 11: businessinsider.com; 12: hayatouki.com; 13: livescience.com; 14: pinterest.com

HPV TEST: ΜΙΑ ΚΑΙΝΟΤΟΜΟΣ ΜΕΘΟΔΟΣ ΓΙΑ ΤΗΝ ΠΡΟΛΗΨΗ ΤΟΥ ΚΑΡΚΙΝΟΥ ΤΟΥ ΤΡΑΧΗΛΟΥ ΤΗΣ ΜΗΤΡΑΣ

Πιθανώς να έχετε ακούσει για το τεστ Παπ, και γνωρίζετε ότι πρέπει να το κάνετε τακτικά. Τα τεστ Παπανικολάου είναι μια πολύ σημαντική εξέταση που έχει σώσει εκατομμύρια γυναίκες εδώ και πάνω από 70 χρόνια, επειδή επιτρέπει την ανίχνευση ανωμαλιών στον τράχηλο της μήτρας πριν μετατραπούν σε καρκίνο. 

Παρότι πολύτιμη εξέταση, τα τελευταία χρόνια πιο σύγχρονη τεχνολογία έχει γίνει διαθέσιμη, η οποία βελτίωσε ακόμα περισσότερο την ικανότητά μας να βρούμε προκαρκινικές αλλοιώσεις του τράχηλου της μήτρας. Αυτή η νέα εξέταση ονομάζεται τεστ HPV.

Σε αυτό το άρθρο θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που πρέπει να ξέρετε σχετικά με αυτή την καινοτόμο τεχνική, η οποία έχει γίνει πια εξέταση ρουτίνας σε πολλές χώρες του πλανήτη.

Εισαγωγή

  • Ο καρκίνος του τραχήλου της μήτρας είναι ο δεύτερος πιο συχνός καρκίνος που πλήττει τις γυναίκες παγκοσμίως. Είναι ένας τύπος καρκίνου που μπορεί εύκολα να αποφευχθεί, καθώς η αιτία του είναι γνωστή: ο ιός του ανθρωπίνου θηλώματος (HPV, διαβάστε περισσότερα εδώ).
  • Ο HPV είναι μια πολύ μεγάλη οικογένεια, που περιλαμβάνει περισσότερους από 120 υποτύπους. Από αυτούς, μόνο 15 τύποι σχετίζονται με καρκίνο. Aυτοί είναι γνωστοί ως τύποι “υψηλού κινδύνου”.
  • Ενώ οι περισσότερες λοιμώξεις από τον HPV υποχωρούν χωρίς θεραπεία, οι μολύνσεις με HPV υψηλού κινδύνου που επιμένουν με την πάροδο του χρόνου μπορεί να προκαλέσουν προκαρκινικές αλλαγές στον τράχηλο της μήτρας.
  • Οι προκαρκινικές αλλοιώσεις, αν δεν αντιμετωπιστούν, μπορεί να γίνουν καρκίνος του τραχήλου της μήτρας. Συνήθως χρειάζονται 10 ή περισσότερα χρόνια για να μετατραπούν οι προκαρκινικές αλλοιώσεις σε καρκίνο. Όμως, δεν πρέπει να επαναπαυόμαστε διότι αυτό σε μερικές περιπτώσεις μπορεί να συμβεί σε μικρότερο χρονικό διάστημα.
  • Οι προκαρκινικές αλλοιώσεις του τραχήλου είναι σιωπηλές. Τα συμπτώματα εμφανίζονται μόνο στον προχωρημένο καρκίνο. Για αυτό το λόγο όλες οι γυναίκες πρέπει να υποβληθούν σε προληπτικές (προσυμπτωματικές) εξετάσεις.
  • Η ανίχνευση προκαρκινικών αλλοιώσεων του τραχήλου της μήτρας γινόταν μέχρι πρότινος μόνο με το τεστ Παπανικολάου. Κατά τη διάρκεια αυτής της διαδικασίας, κύτταρα από τον τράχηλο αποξέονται απαλά με ένα βουρτσάκι, και στη συνέχεια εξετάζονται για ανώμαλη ανάπτυξη, συνήθως αποκαλούμενη τραχηλική δυσπλασία, CIN (ενδοεπιθηλιακή νεοπλασία του τραχήλου) ή SIL (πλακώδης ενδοεπιθηλιακή αλλοίωση).
  • Πρόσφατα, καινοτόμος τεχνολογία έχουν γίνει διαθέσιμη για να ανιχνεύσουμε τους τύπους του HPV που προκαλούν καρκίνο, και να καθοριστεί αν μια γυναίκα διατρέχει κίνδυνο  ανάπτυξης καρκίνου. Αυτή η δοκιμασία ονομάζεται τεστ HPV.

Τι είναι το Τεστ HPV;

  • Το τεστ HPV ανιχνεύει την παρουσία των τύπων του ιού που μπορεί να οδηγήσουν στην ανάπτυξη καρκίνου του τραχήλου της μήτρας.
  • Η προσυμπτωματική αυτή δοκιμασία είναι διαθέσιμη μόνο για τις  γυναίκες. Αν και οι άνδρες δυνητικά μπορούν να μολυνθούν με τον ιό HPV και να τον μεταδώσουν στους σεξουαλικούς τους συντρόφους, δεν υπάρχει ακόμη εξέταση για την ανίχνευση του ιού HPV πριν εκδηλωθεί κάποια αλλοίωση.

Αξίζει να σημειωθεί ότι τo τεστ HPV διαφέρει από την “ταυτοποίηση” ή “τυποποίηση”, δηλαδή την εξέταση που γίνεται με μια διαφορετική τεχνική (αλυσιδωτή αντίδραση πολυμεράσης, ή PCR). Το τεστ HPV είναι πολύ πιο αξιόπιστο από την ταυτοποίηση με PCR για τον εντοπισμό προκαρκινικών αλλοιώσεων, επειδή εντοπίζει ειδικά τις περιπτώσεις στις οποίες υπάρχει σημαντικό ιικό φορτίο από ογκογόνους HPV. Αυτό σημαίνει πως το τεστ HPV ανιχνεύει την ενεργή λοίμωξη, η οποία αποτελεί ουσιαστικό κίνδυνο για εξέλιξη σε καρκίνου. Αντιθέτως, η τεχνική PCR ανιχνεύει ακόμη και ελάχιστες ποσότητες του DNA του ιού, που δεν έχουν κλινική σημασία. Για το λόγο αυτό, οι αμερικανικές, βρετανικές και άλλες επιστημονικές εταιρείες δεν συνιστούν την ταυτοποίηση με PCR για τον μαζικό έλεγχο του υγιούς πληθυσμού.

Γιατί να κάνω το Τεστ HPV;

  • Το τεστ Παπανικολάου είναι μια απλή εξέταση που έχει σώσει τις ζωές αμέτρητων γυναικών. Ωστόσο, δεν είναι 100% ακριβές: πολλές φορές ανιχνεύει ανωμαλίες του τραχήλου της μήτρας που δεν θα προχωρήσουν ποτέ σε καρκίνο, και από την άλλη πλευρά ενδέχεται να μην βρει ανώμαλα κύτταρα που είναι πιθανόν να εξελιχθούν σε καρκίνο χωρίς θεραπεία.
  • Συνεπώς, γνωρίζοντας αν υπάρχει ένας τύπος HPV υψηλού κινδύνου για καρκίνο, θα έχουμε πολύτιμες πληροφορίες που θα μας βοηθήσουν να αποφασίσουμε ποια θα είναι τα επόμενα βήματα: είτε απλή παρακολούθηση, είτε περαιτέρω εξετάσεις, είτε θεραπεία της προκαρκινικής αλλοίωσης.
  • Πρόσφατες μελέτες έχουν δείξει ότι το τεστ HPV είναι πιο αποτελεσματικό από το τεστ Παπανικολάου για την την ανίχνευση προκαρκινικών αλλοιώσεων.
  • Ο συνδυασμός του τεστ Παπανικολάου και του τεστ HPV (που ονομάζεται “co-testing”) είναι ο αποτελεσματικότερος τρόπος για να εντοπιστεί ο προκαρκίνος ή ο πρώιμος καρκίνος του τραχήλου της μήτρας σε γυναίκες ηλικίας 30 ετών και άνω.

Ποιος πρέπει να κάνει το τεστ HPV;

Η εξέταση HPV συνιστάται στις ακόλουθες περιπτώσεις:

  • Είστε ηλικίας 30 ετών και άνω. Το τεστ HPV μπορεί να γίνει μόνο του ή σε συνδυασμό με ένα τεστ Παπανικολάου.
  • Το τεστ Παπ έδειξε άτυπα πλακώδη κύτταρα μη καθορισμένης σημασίας  (“ASCUS”). Το ASCUS είναι ένα κοινό εύρημα στο τεστ Παπανικολάου. Μπορεί να είναι ένδειξη λοίμωξης από τον ιό HPV, αν και πολλές φορές σχετίζεται με πολύποδες του τραχήλου της μήτρας, βακτηριακή λοίμωξη ή χαμηλά επίπεδα ορμονών (εμμηνόπαυση).
  • Προηγήθηκε χειρουργική αφαίρεση προκαρκινικών βλαβών, συνήθως 6 μήνες μετά τη θεραπεία. Αυτό ονομάζεται “έλεγχος Θεραπείας” (Test of Cure, TOC).

Παρότι οι συστάσεις ποικίλλουν σε διάφορες χώρες, σε γενικές γραμμές όλες οι γυναίκες ηλικίας 30 έως 65 ετών θα πρέπει να κάνουν το τεστ HPV κάθε 3 έως 5 χρόνια.

Η συστηματική ανίχνευση του ιού HPV σε γυναίκες κάτω των 30 ετών δεν συνίσταται, ούτε είναι χρήσιμη. Ο ιός HPV μεταδίδεται μέσω σεξουαλικής επαφής και είναι πολύ κοινός σε νέες γυναίκες. Τις περισσότερες φορές, οι λοιμώξεις από τον HPV υποχωρούν από μόνες τους μέσα σε ένα ή δύο χρόνια. Δεδομένου ότι για να εξελιχθούν σε καρκίνο οι αλλαγές του τραχήλου θέλουν αρκετά χρόνια – συνήθως 10 χρόνια ή περισσότερο, οι νεαρές γυναίκες γενικά παρακολουθούνται προσεκτικά, αντί να υποβληθούν σε θεραπεία για τις αλλοιώσεις του τραχήλου που οφείλονται σε μόλυνση από τον HPV.

Ποιοι είναι οι κίνδυνοι του τεστ HPV;

Αν και το τεστ HPV είναι πολύ αξιόπιστο, υπάρχει ο κίνδυνος ψευδώς θετικών ή ψευδώς αρνητικών αποτελεσμάτων, όπως άλλωστε μπορεί να συμβεί σε οποιαδήποτε εργαστηριακή δοκιμασία.

  • Ψευδώς θετικό. Αυτό σημαίνει ότι το τεστ έδειξε HPV υψηλού κινδύνου ενώ στην πραγματικότητα δεν τον έχετε. Ένα ψευδώς θετικό αποτέλεσμα θα μπορούσε να οδηγήσει σε περιττές εξετάσεις παρακολούθησης, όπως κολποσκόπηση ή βιοψία, και αδικαιολόγητο άγχος λόγω του αποτελέσματος της εξέτασης.
  • Ψευδώς αρνητικό. Σημαίνει ότι ενώ έχετε μια μόλυνση από τον ιό HPV υψηλού κινδύνου, η δοκιμασία εσφαλμένα υποδεικνύει ότι δεν υπάρχει ιός. Αυτό θα μπορούσε να προκαλέσει καθυστέρηση στις κατάλληλες διαδικασίες παρακολούθησης ή θεραπείας.

Πώς πρέπει να προετοιμαστώ για το τεστ HPV;

Το τεστ HPV συνήθως γίνεται ταυτόχρονα με το τεστ Pap. Για να είναι όσο το δυνατόν ακριβέστερες οι δύο αυτές εξετάσεις συνιστάται να λάβετε τα ακόλουθα μέτρα :

  • Αποφύγετε τη σεξουαλική επαφή, τις κολπικές πλύσεις ή τη χρήση οποιωνδήποτε κολπικών φαρμάκων, κρεμών ή τζελ τις δύο ημέρες που προηγούνται της εξέτασης.
  • Προσπαθήστε να μην προγραμματίσετε το τεστ κατά τη διάρκεια της εμμήνου ρύσεως. Η εξέταση μπορεί να γίνει, αλλά καλύτερο δείγμα κυττάρων συλλέγεται σε άλλη φάση του κύκλου.

Πώς γίνεται το τεστ HPV;

  • Η δοκιμασία HPV, μόνη της ή σε συνδυασμό με το τεστ Pap, εκτελείται στο ιατρείο και διαρκεί μόνο λίγα λεπτά.
  • Ενώ είστε ξαπλωμένη με τα γόνατά σας λυγισμένα, ο γιατρός θα εισάγει απαλά στον κόλπο ένα εργαλείο που ονομάζεται κολποδιαστολέας.
  • Ο κολποδιαστολέας επιτρέπει την εξέταση του τραχήλου. Τα δείγματα των τραχηλικών κυττάρων λαμβάνονται χρησιμοποιώντας μια μαλακή βούρτσα.
  • Συνήθως αυτό δεν πονάει, ενίοτε μπορεί να προκαλέσει μια ήπια δυσφορία.
  • Μετά τη διαδικασία, μπορείτε να κάνετε τις καθημερινές σας συνήθεις δραστηριότητες χωρίς περιορισμούς.
  • Ρωτήστε το γιατρό σας πότε θα λάβετε τα αποτελέσματα των εξετάσεων σας.

Τι σημαίνουν τα αποτελέσματα;

Τα αποτελέσματα του τεστ HPV θα είναι είτε θετικά είτε αρνητικά.

  • Θετικό τεστ HPV. Αυτό σημαίνει ότι έχετε έναν τύπο του HPV υψηλού κινδύνου που συνδέεται με τον καρκίνο του τραχήλου της μήτρας. Ενώ οι περισσότερες γυναίκες που έχουν μολυνθεί από τον HPV δεν προκειται να αναπτύξουν καρκίνο στον τράχηλο της μήτρας, το θετικό εύρημα είναι ένα προειδοποιητικό σημάδι και χρίζει περαιτέρω παρακολούθησης.
  • Αρνητικό τεστ HPV. Ένα αρνητικό αποτέλεσμα σημαίνει ότι δεν έχετε κανένα από τους τύπους του HPV που προκαλούν καρκίνο του τραχήλου και συνεπώς θα συνεχίσετε μόνο την παρακολούθηση ρουτίνας.

Ανάλογα λοιπόν με το αποτέλεσμα της εξέτασης, ο γιατρός σας μπορεί να συστήσει ένα από τα παρακάτω ως επόμενο βήμα:

  • Συνήθης παρακολούθηση. Αν είστε άνω των 30 ετών, η εξέταση HPV είναι αρνητική και το τεστ Pap φυσιολογικό, ακολουθείτε το γενικά συνιστώμενο πρόγραμμα ελέγχου.
  • Κολποσκόπηση. Διαδικασία παρακολούθησης που χρησιμοποιεί ένα είδος μικροσκοπίου για να εξεταστεί με περισσότερη λεπτομέρεια ο τράχηλος της μήτρας, και γενικά το κατώτερο γεννητικό σύστημα.
  • Βιοψία. Σε συνδυασμό με την κολποσκόπηση, ο γιατρός παίρνει ένα δείγμα ιστού του τραχήλου με ένα ειδικό εργαλείο, το οποίο θα εξεταστεί μικροσκοπικά μετά από ειδική επεξεργασία και χρώση.
  • Εξαίρεση ανώμαλων κυττάρων. Σε περίπτωση εμφανούς αλλοίωσης κυττάρων του τραχήλου της μήτρας, για να αποφευχθεί η εξέλιξη των μη φυσιολογικών κυττάρων σε καρκίνο, ο γιατρός σας θα προτείνει την αφαίρεση των περιοχών αυτών που περιέχουν τα ανώμαλα κύτταρα.

Συμπέρασμα…

Ίσως η επίσκεψη στον γυναικολόγο σας τρομάζει. Ίσως και να είστε πολύ απασχολημένη με περιορισμένο ελεύθερο χρόνο. Ενδεχομένως να πιστεύετε ότι δεν κινδυνεύετε από λοίμωξη HPV, ούτε από καρκίνο. Πρέπει όμως να ξέρετε ότι κάθε σεξουαλικά ενεργός γυναίκα ανεξαρτήτως, διατρέχει κίνδυνο για καρκίνο του τραχήλου της μήτρας. Το τεστ HPV είναι μια απλή, ανώδυνη δοκιμασία που απαιτεί μόνο 5 λεπτά για να γίνει, αποτρέποντας και προλαμβάνοντας τυχόν σοβαρά προβλήματα στο μέλλον…

Κάντε το τεστ HPV! Πέντε λεπτά από το χρόνο σας μπορεί να σας σώσουν τη ζωή!

Βιβλιογραφία

  1. The HPV DNA test – American Cancer Society
  2. Gynecological Cancers – Centers for Disease Control and Prevention
  3. Cervical Cancer Screening: Pap and HPV tests – National Cervical Cancer Coalition
  4. Cervical Screening – National Health System UK

Photo credits

telegraph.co.ukcmdrc.comtwitter.comerewashccg.nhs.ukeverydayhealth.comhealthxchange.sgmargaretmccartney.com

HPV TEST: A NOVEL TECHNIQUE TO PREVENT CERVICAL CANCER

You have probably heard the term Pap test and know that you should be getting it regularly. Pap tests are important because they allow us to detect abnormalities in the uterine cervix before they turn into cancer. Thus, Pap tests have saved millions of women’s lives for more than 70 years now.

Nevertheless, as valuable as this test has been for so many years, new technology has come to improve even further our ability to find pre-cancer or early cancer of the cervix. This novel exam is called the HPV test.

In this article you will find all the information you need to know regarding this new technique, which is becoming a routine exam in most countries.

Background

  • Cervical cancer is the second-most-common cancer affecting women worldwide. It is a type of cancer that can easily be prevented, as its cause is known: the human papillomavirus (HPV, read more here).
  • Not all types of HPV are responsible for the development of cancer of the uterine cervix. Approximately 15 types of HPV are related to cancer, these are known as high-risk types or oncogenic viruses.
  • While most HPV infections resolve without treatment, infections with high-risk HPV strains that persist over time can cause precancerous changes in the cervix.
  • Precancerous conditions are not cancer, but if these abnormal changes are not treated, they may become cervical cancer. It may take 10 years or more for precancerous conditions to turn into cancer, but eventually this happens within a shorter time period.
  • Pre-cancer lesions of the cervix do not cause any symptoms. Symptoms only appear in advanced cancer. That is why all healthy women should undergo preventive exams.
  • The mainstay of cervical cancer screening for the last 70 years has been the Pap test (also called Pap smear or Test Papanicolaou). During the procedure, cells from the cervix are gently scraped away with a brush and then examined for abnormal growth, usually called cervical dysplasia,  CIN (cervical intraepithelial neoplasia), or SIL (squamous intraepithelial lesions).
  • More recently, newer technologies have become available to test for the cancer-causing types of HPV and determine if you may be at risk. This test is called the HPV test.

What is the HPV test?

  • The human papillomavirus (HPV) test detects the presence of the types of HPV virus that can lead to the development of cervical cancer.
  • The HPV test is available only to women. Although men can be infected with HPV and pass the virus along to their sex partners, no HPV test yet exists to detect the virus in men.

Why test for HPV?

  • The Pap test is a simple test that has saved uncountable women lives. However, it is not 100% accurate. The Pap test detects certain cervical abnormalities that will never progress to cancer; on the other hand, it may miss abnormal cells even when they are there.
  • Thus, knowing whether you have a type of HPV that puts you at high risk of cervical cancer will provide valuable information on the next steps in your health care, such as follow-up monitoring, further testing, or treatment of precancerous cells.
  • Recent studies have shown that HPV testing is more effective than Pap smears at detecting precancerous lesions.
  • A Pap test plus an HPV test (called co-testing) is the most effective way to find pre-cancer or early cervical cancer in women 30 and older.

Who should do the HPV test?

The HPV test is recommended if:

  • You are age 30 or older. The HPV test may be done alone or in combination with a Pap smear.
  • Your Pap test showed atypical squamous cells of undetermined significance (ASCUS). ASCUS is a common finding in a Pap test; it may be a sign of HPV infection, although many times it is just related to benign cervical polyps, a bacterial infection, or low hormone levels (menopause).
  • You had a surgical removal of a precancerous lesions, usually 6 months after the treatment. This is called “test of cure”.

Although recommendations vary in different countries, all women aged 30 to 65 years old should have the HPV test every 3 to 5 years.

Routine use of the HPV test in women under age 30 is not recommended, nor is it very helpful. HPV spreads through sexual contact and is very common in young women. Most of the times, HPV infections clear on their own within a year or two. Since cervical changes that lead to cancer take several years — often 10 years or more, younger women are usually advised to follow a watchful waiting instead of undergoing treatment for cervical changes resulting from an HPV infection.

What are the risks of HPV testing?

Although the HPV test is very accurate, it carries (like any other test) the risk of false-positive or false-negative results.

• False-positive. This means that the test showed a high-risk HPV when you really don’t have it. A false-positive result could lead to an unnecessary follow-up procedure, such as colposcopy or biopsy, and undue anxiety over the test results.

• False-negative. A false-negative test result means you really do have an HPV infection, but the test indicates that you don’t. This might cause a delay in appropriate follow-up tests or procedures.

How should I prepare for an HPV test?

The HPV test is usually done at the same time as the Pap test. You can take these measures to make both tests as accurate as possible:

  • Avoid intercourse, douching, or using any vaginal medicines or spermicidal foams, creams or jellies for two days before the test.
  • Try not to schedule the test during your menstrual period. The test can be done, but a better sample of cells can be collected at another time in your cycle.

How is the HPV test done?

  • The HPV test, alone or in combination with the Pap test, is performed at the doctor’s office and takes only a few minutes.
  • While you lie on your back with your knees bent, your doctor will gently insert an instrument called a speculum into the vagina.
  • The speculum allows the visualisation of the cervix. Samples of the cervical cells are taken using a soft brush.
  • Usually this doesn’t hurt, sometimes it may cause a mild discomfort.
  • After the procedure, you can do your normal daily activities without any restrictions.
  • Ask your doctor about when you can expect to receive your test results.

What do the results mean?

Results from your HPV test will come back as either positive or negative.

  • Positive HPV test. This means that you have a type of high-risk HPV that is linked to cervical cancer. While most women who are infected with HPV will never develop cervical cancer, it’s a warning sign that cervical cancer could develop in the future.
  • Negative HPV test. A negative test result means that you don’t have any of the types of HPV that cause cervical cancer, and you will continue with normal monitoring.

Depending on your test results, your doctor may recommend one of the following as a next step:

  • Normal monitoring. If you’re over age 30, your HPV test is negative and your Pap test is normal, you will follow the generally recommended schedule (differences apply for each country).
  • Colposcopy. In this follow-up procedure, your doctor uses a special magnifying lens (colposcope) to more closely examine your cervix.
  • Biopsy. Done in conjunction with colposcopy, a sample of cervical cells (biopsy) is taken to be examined more closely under a microscope.
  • Removal of abnormal cervical cells. To prevent abnormal cells from developing into cancerous cells, your doctor may suggest a procedure to remove the areas of tissue that contain the abnormal cells.

The bottom line…

It is true that a visit to the gynaecologist may sound frightening. You may be too busy, and feel that you don’t have the time. You may believe that you are not at risk for cancer. While all this may be true, you should know that every sexually active woman is at risk for cervical cancer, the HPV test is a simple, painless test that takes 5 minutes to be done, and will prevent some serious issues in the long run. Have your HPV test! Five minutes of your time can save your life!

References

  1. The HPV DNA test – American Cancer Society
  2. Gynecological Cancers – Centers for Disease Control and Prevention
  3. Cervical Cancer Screening: Pap and HPV tests – National Cervical Cancer Coalition
  4. Cervical Screening – National Health System UK

Photo credits

telegraph.co.ukcmdrc.comtwitter.comerewashccg.nhs.ukeverydayhealth.comhealthxchange.sgmargaretmccartney.com