ΤΑ ‘ΠΡΕΠΕΙ’ ΚΑΙ ‘ΔΕΝ ΠΡΕΠΕΙ’ ΤΗΣ ΕΓΚΥΜΟΣΥΝΗΣ (Δεύτερο μέρος)

ΘΕΡΑΠΕΙΕΣ ΑΙΣΘΗΤΙΚΗΣ ΚΑΙ ΦΑΡΜΑΚΑ

Σε προηγούμενο post σχετικά με τα “Πρέπει” και “Δεν πρέπει” της εγκυμοσύνης, αναλύσαμε τι επιτρέπεται και τι αποφεύγεται κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης σχετικά με τα τρόφιμα, τα ποτά, το αλκοόλ και το τσιγάρο (δες εδώ). Αυτό το δεύτερο μέρος θα ασχοληθεί με διάφορες θεραπείες ομορφιάς και φάρμακα. Ένα τρίτο μέρος με περισσότερα “Πρέπει” και “Δεν πρέπει” της εγκυμοσύνης θα ακολουθήσει σύντομα…

ΘΕΡΑΠΕΙΕΣ ΑΙΣΘΗΤΙΚΗΣ

Embed from Getty Images

Η εγκυμοσύνη φέρνει πολλές αλλαγές στο σώμα: αύξηση βάρους, πρήξιμο…. Και σαν να μην έφταναν όλα αυτά, οι ορμόνες που προκαλούν εναλλαγές της διάθεσης … Είναι λογικό να θέλεις να αισθάνεσαι όμορφη! Αλλά είναι δυνατόν να είσαι και έγκυος και όμορφη; Φυσικά! Μόνο που θα πρέπει να είσαι λίγο πιο προσεκτική και να αποφεύγεις ορισμένα πράγματα, είτε επειδή υπάρχει κάποια ανησυχία ότι ενδέχεται να είναι επιβλαβή για το μωρό σου, ή δεν έχουμε αρκετά στοιχεία για να αποδείξουμε την ασφάλειά τους. Αυτός ο οδηγός θα σε βοηθήσει να είσαι όμορφη και ασφαλής …

  1. Τεχνητό μαύρισμα
  2. Αλλαντοϊκή τοξίνη (Botox)
  3. Αιθέρια έλαια
  4. Βαφή μαλλιών, περμανάντ και λείανση μαλλιών
  5. Αποτρίχωση
  6. Εντομοαπωθητικά
  7. Βάψιμο νυχιών
  8. Περιποίηση του δέρματος και καλλυντικά
  9. Επισκέψεις σε Spa
  10. Αντηλιακά
  11. Λεύκανση δοντιών

 

  1. Τεχνητό μαύρισμα

Tanning bed resized 5759547871_da1a39bfab_o

Τα προϊόντα για μαύρισμα χωρίς ήλιο είναι γενικά ασφαλή κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης˙ περιέχουν διυδροξυακετόνη (DHA), η οποία δεν απορροφάται από τον οργανισμό όταν εφαρμόζεται πάνω στο δέρμα σε μορφή κρέμας, μους ή πανάκια. Αλλά να αποφεύγεις τα σπρέι, καθώς οι επιπτώσεις της αναπνοής του προϊόντος δεν είναι γνωστές.

Θα πρέπει να αποφεύγεις το χάπια μαυρίσματος επειδή μπορεί να είναι τοξικά για το μωρό σου (έχουν απαγορευθεί σε αρκετές χώρες, αλλά πωλούνται στο διαδίκτυο).

Σολάριουμ: δεν ξέρουμε αν μπορούν να επηρεάσουν το αγέννητο μωρό, αλλά έχουν σχέση με τον καρκίνο του δέρματος, οπότε καλύτερα να τα αποφεύγεις. Ο κίνδυνος της υπερθέρμανσης κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης θα πρέπει επίσης να ληφθεί υπόψη (βλέπε παρακάτω).

Εν πάση περιπτώσει, να έχεις κατά νου ότι το δέρμα γίνεται πιο ευαίσθητο κατά την διάρκεια της εγκυμοσύνης, ως εκ τούτου, ορισμένα προϊόντα μπορεί να προκαλέσουν ερεθισμούς του δέρματος, και μπορεί να καίς πιο εύκολα.

2. Αλλαντοϊκή τοξίνη (Botox)

Embed from Getty Images

Η ενέσεις μποτόξ, που χρησιμοποιούνται για την εξομάλυνση των ρυτίδων δεν συνιστώνται κατά την διάρκεια της κύησης, εκτός εάν γίνονται για ιατρικούς λόγους. Παρά το γεγονός ότι δεν έχει αποδειχθεί οποιοσδήποτε κίνδυνος, δεν υπάρχουν επαρκείς μελέτες που να αποδεικνύουν την ασφάλεια τους. Σε κάθε περίπτωση, μην ανησυχείς για τις ρυτίδες σου, όσο η εγκυμοσύνη προχωράει, το δέρμα θα τσιτώσει και οι ρυτίδες θα γίνουν ομαλότερες με φυσικό τρόπο!

3. Αιθέρια έλαια

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Τα αιθέρια έλαια είναι πτητικές ουσίες που προέρχονται από αρωματικά φυτά. Χρησιμοποιούνται στην αρωματοθεραπεία, είτε σε μασάζ, σε τελετουργικά μπάνια ή σε συσκευές καύσης. Ενώ ορισμένα αιθέρια έλαια είναι ασφαλή για χρήση στην εγκυμοσύνη, άλλα μπορεί να είναι επιβλαβή, είτε προκαλώντας συσπάσεις, αιμορραγίες ή ενδεχομένως και ανωμαλίες του εμβρύου. Κατά συνέπεια, πρέπει να είσαι ιδιαίτερα προσεκτική με τη χρήση τους, και πάντα να ζητήσεις την γνώμη από τον ιατρό σου ή από κάποιον ειδικό στην αρωματοθεραπεία. Για περισσότερες λεπτομέρειες των αιθέριων ελαίων που επιτρέπονται και αποφεύγονται στην εγκυμοσύνη, κάνε κλικ εδώ.

4.Βαφή μαλλιών, περμανάντ και λείανση μαλλιών

Embed from Getty Images

Δεν είναι σαφές εάν οι χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται για τη βαφή μαλλιών είναι απολύτως ασφαλείς κατά την διάρκεια της κύησης, αν και ο κίνδυνος είναι πιθανό να είναι μικρός. Μερικές μελέτες έχουν συνδέσει τη χρήση της βαφής μαλλιών με ένα σπάνιο είδος καρκίνου στα μωρά (νευροβλάστωμα). Ωστόσο, άλλες μελέτες δεν έχουν επιβεβαιώσει αυτό το εύρημα. Για να είμαστε ιδιαίτερα προσεκτικοί, συνήθως συνιστάται την αποφυγή τους κατά τη διάρκεια του πρώτου τριμήνου. Μπορείς να προτιμήσεις τις ανταύγειες έτσι ώστε να περιορίσεις την έκθεση σε χημικές ουσίες. Οι φυτικές βαφές είναι μια καλή εναλλακτική λύση, αλλά να ξέρεις ότι πολλές από αυτές περιέχουν τις ίδιες χημικές ουσίες με τις κανονικές.

Σχετικά με το περμανάντ και το ίσιωμα μαλλιών, φαίνεται να είναι ασφαλή κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης. Και πάλι, είναι συνετό η αποφυγή τους κατά τη διάρκεια του πρώτου τριμήνου. Οι θεραπείες με κερατίνη (ή Βραζιλιάνικο ίσιωμα μαλλιών), περιέχουν φορμαλδεΰδη, μια ουσία που μπορεί να είναι επιβλαβής για το μωρό σου (και για σένα).

  • Οι γυναίκες που εργάζονται σε κομμωτήριο ενδεχομένως να έχουν αυξημένο κίνδυνο αποβολής. Εάν εργάζεσαι σε κομμωτήριο και δεν μπορείς να αποφύγεις την έκθεση σε χημικές ουσίες, να λάβεις τις ίδιες προφυλάξεις που αναφέρονται για τις γυναίκες εργαζόμενες σε σαλόνι νυχιών (βλέπε παρακάτω).

5. Αποτρίχωση

Epilation resized

Δεν υπάρχουν μελέτες που αξιολογούν την ασφάλεια της ηλεκτρόλυσης και του λέιζερ κατά την διάρκεια της κύησης. Η ηλεκτρόλυση χρησιμοποιεί 2 είδη ρευμάτων, την θερμόλυση και την γαλβανική. Ενώ ο πρώην φαίνεται να είναι ασφαλής, η γαλβανική ηλεκτρόλυση δεν πρέπει να χρησιμοποιείται στην κύηση. Η χρήση του λέιζερ κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης δεν έχει αξιολογηθεί επαρκώς, αν και φαίνεται να είναι ασφαλές. Οι περισσότεροι ειδικοί θα προτείνουν να αποφεύγεται καθ’όλη τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, λόγω της έλλειψης πληροφοριών σχετικά με την ασφάλειά του.

Το κερί είναι ασφαλές και θα πρέπει να προτιμάται σε σχέση με τις κρέμες. Οι αποτριχωτικές κρέμες και ταινίες περιέχουν σουλφίδιο του βάριου σε σκόνη και θειογλυκολικό ασβέστιο. Δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι είναι επιβλαβή για την εγκυμοσύνη, αλλά δεν έχουν διεξαχθεί μελέτες για να αποδειχθεί η ασφάλειά τους.

6. Εντομοαπωθητικά

spray-316524_1280 resized

Τα περισσότερα εντομοαπωθητικά θεωρούνται ασφαλή κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης εφόσον χρησιμοποιούνται σύμφωνα με τις οδηγίες. Δεδομένου ότι υπάρχουν διαφορετικοί τύποι δραστικών συστατικών στα εντομοαπωθητικά, διάβασε προσεκτικά την ετικέτα. Η χημική ουσία DEET (N-ethyl-m-toluaminde ή m-DΕΤ) είναι η πιο αποτελεσματική και η καλύτερα μελετημένη, και είναι πολύ καλή στην πρόληψη τσιμπημάτων από κουνούπια και τσιμπούρια. Σε μελέτες τόσο σε πειραματόζωα όσο και σε ανθρώπους δεν βρέθηκε καμία αύξηση σε γεννητικές ανωμαλίες ούτε επίδραση στην επιβίωση, εμβρυική ανάπτυξη ή ανάπτυξη στο πρώτο έτος ζωής. Σε κάθε περίπτωση, προσπάθησε να ελαχιστοποιήσεις την έκθεση χρησιμοποιώντας ένα προϊόν με τη χαμηλότερη συγκέντρωση DEET που απαιτείτε για την προστασία σου. Όταν είναι δυνατό, εφάρμοσε το προϊόν πάνω στα ρούχα σου και όχι απευθείας στο δέρμα.

Ορισμένα προϊόντα εντομοαπωθητικά περιέχουν το έλαιο citronella. Ενώ η αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) θεωρεί τα απωθητικά που περιέχουν citronella ασφαλή, στην Ευρώπη η citronella απαγορεύεται λόγω κάποιων ενδοιασμών σχετικά με την τοξικότητά της.

7. Βάψιμο νυχιών

Nails pretty-polka-dot-nails resized

Τζελ, σελάκ, ακρυλικά νύχια, nail art … πολλοί τρόποι να διακοσμήσεις τα νύχια σου … Είναι όμως ασφαλείς; Ας δούμε αναλυτικά …

Βερνίκι νυχιών: μπορείς να χρησιμοποιήσεις το βερνίκι νυχιών πού και πού στην εγκυμοσύνη. Υπάρχουν τρεις δυνητικά τοξικές ουσίες σε βερνίκια νυχιών: Dibutyl Phthalate (DBP), τολουόλιο και φορμαλδεΰδη. Ιδιαίτερη ανησυχία προκαλεί το DBP, η Ευρωπαϊκή Ένωση έχει απαγορεύσει τη χρήση του, αλλά εξακολουθεί να βρίσκεται σε μερικά βερνίκια νυχιών. Η φορμαλδεΰδη και το τολουόλιο δεν φαίνεται να είναι επικίνδυνα εάν χρησιμοποιηθούν κατά καιρούς, αλλά μπορεί να είναι ένα πρόβλημα για τις έγκυες γυναίκες που εκτίθενται τακτικά σε αυτά, όπως αυτές που εργάζονται σε σαλόνι νυχιών. Αν θέλεις να είσαι ασφαλής, να προτιμάς την χρήση προϊόντων χωρίς χημικά και φρόντισε να βάψεις τα νύχια σου σε ένα πολύ καλά αεριζόμενο χώρο.

Προϊόντα ξεβαφής νυχιών: είναι εντάξει αν τα χρησιμοποιείς περιστασιακά. Συνήθως περιέχουν ασετόν, μια ουσία που παράγεται φυσιολογικά από τον οργανισμό μας (σε πολύ μικρές ποσότητες). Εάν όμως εκτίθεσαι τακτικά σε μεγάλες ποσότητες ακετόνης, υπάρχει μια μικρή πιθανότητα αύξησης του κινδύνου αποβολής ή να έχεις ένα μωρό με ορισμένες γεννητικές ανωμαλίες. Για να είσαι ασφαλής, μπορείς να χρησιμοποιήσεις προϊόντα χωρίς ασετόν.

Ακρυλικά νύχια: υπάρχουν κάποιοι ενδοιασμοί τόσο για την κόλλα που χρησιμοποιείται για να κολλήσουν τα νύχια, όσο και για μια ουσία που περιέχουν τα νύχια (methylmetacrylate ή ΜΜΑ, που τώρα ως επί το πλείστον έχει αντικατασταθεί από την δήθεν ασφαλέστερη ΕΜΑ). Και πάλι, δεν φαίνεται να είναι επικίνδυνο αν το κάνεις κατά καιρούς, σε ένα πολύ καλά αεριζόμενο χώρο. Πρέπει να γνωρίζεις όμως ότι τα ψεύτικα νύχια μπορεί να προκαλέσουν λοιμώξεις από βακτήρια ή μύκητες, ή παραμορφώσεις των νυχιών.

Τζελ: το τζελ εφαρμόζεται πάνω στο νύχι, και στη συνέχεια μονιμοποιείται με υπεριώδη (UV) ακτινοβολία, ή με την εφαρμογή μιας χημικής ουσίας. Όπως και τα ακρυλικά νύχια, περιέχουν μεθακρυλικά μονομερή, τα οποία μπορεί να είναι επικίνδυνα για εγκύους αλλά και για μη εγκύους γυναίκες. Επιπλέον, τα φώτα UV που χρησιμοποιούνται για να στεγνώσουν τα νύχια έχουν συνδεθεί με καρκίνο του δέρματος. Το άλλο πρόβλημα είναι το ξέβγαλμά του: θα πρέπει να βάλεις τα χέρια για 20 λεπτά σε ασετόν. Ενώ η μικρή ποσότητα ασετόν που  χρησιμοποιείται για να αφαιρεθεί το κοινό βερνίκι νυχιών φαίνεται να είναι αβλαβής, η παρατεταμένη έκθεση προκαλεί κάποια ανησυχία. Έτσι, αν είναι δυνατόν, να αποφεύγεις την τεχνική τζελ.

Σελάκ: είναι μία ρητίνη που εκκρίνεται από ένα έντομο, η οποία εφαρμόζεται πάνω στα νύχια και στη συνέχεια ξεραίνεται με μια λάμπα UV. Αν και η εφαρμογή του δεν  φαίνεται να έχει κίνδυνο στην εγκυμοσύνη, μελέτες έδειξαν αυξημένες πιθανότητας εμφάνισης καρκίνου του δέρματος εξαιτίας της έκθεσης στην υπεριώδη ακτινοβολία. Επιπλέον, η αφαίρεση χρειάζεται ασετόν για 20 λεπτά (βλέπε τζελ). Ως εκ τούτου, καλύτερα θα ήταν να το αποφύγεις.

  • Ένα ζήτημα με αυτές τις πιο «μόνιμες» τεχνικές είναι ότι, σε περίπτωση έκτακτης εισαγωγής σε νοσοκομείο, όπου μπορεί να χρειαστεί να ελέγξουμε το επίπεδο οξυγόνου από τον αντίχειρα, τα μόνιμα βερνίκια νυχιών δεν θα μας επιτρέψουν να το κάνουμε, επειδή συνήθως τα νοσοκομεία δεν έχουν τα μέσα για να τα αφαιρέσουν!
  • Ορισμένες μελέτες έχουν δείξει αυξημένο κίνδυνο αποβολών σε γυναίκες εργαζόμενες σε σαλόνια νυχιών. Ως εκ τούτου, εάν είναι δυνατόν, θα μπορούσες να ζητήσεις από κάποιο συνάδελφο να αναλάβει μέρος της δουλειάς σου ενώ είσαι έγκυος. Εάν είναι αναπόφευκτο, ακολούθησε αυτές τις προφυλάξεις:

•να φοράς μάσκα και γάντια μιας χρήσης

•να εργάζεσαι κοντά σε παράθυρο

•να κάνεις τακτικά διαλείμματα για καθαρό αέρα

8. Περιποίηση του δέρματος και καλλυντικά

Cosmetics resized 7506998160_a85489a084_o

Σε γενικές γραμμές, μπορείς να συνεχίσεις να χρησιμοποιείς το συνηθισμένο μακιγιάζ και τα προϊόντα περιποίησης του δέρματος, καθώς δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι τα καλλυντικά θα προκαλέσουν κάποια βλάβη στο μωρό σου, με εξαίρεση ορισμένες κρέμες αντι-γήρανσης (βλέπε παρακάτω).

Τα καλλυντικά καλύπτονται από πολύ αυστηρούς κανόνες ασφαλείας, συνεπώς, μπορείς να είσαι αρκετά βέβαιη ότι η ενυδατική κρέμα, ο ορός, το foundation και το κραγιόν που χρησιμοποιείς είναι ασφαλή για χρήση στην εγκυμοσύνη.

Τα φάρμακα ακμής και οι κρέμες αντι-γήρανσης σχετίζονται επειδή μπορεί να περιέχουν ρετινοειδή (ένας τύπος βιταμίνης Α). Τα ρετινοειδή είναι γνωστό ότι προκαλούν ανωμαλίες στο έμβρυο κατά τη λήψη τους από το στόμα. Η μεγαλύτερη ανησυχία είναι το φάρμακο για την ακμή ισοτρετινοΐνη, το οποίο μπορεί να είναι εξαιρετικά επιβλαβής για το μωρό εάν λαμβάνεται κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης. Τα ρετινοειδή χρησιμοποιούνται επίσης σε ορισμένες κρέμες αντι-γήρανσης επειδή επιταχύνουν την ανανέωση του δέρματος, οπότε καλύτερα να μείνεις μακριά από αυτά.

9. Επισκέψεις σε Spa

Spa beach resized 4172938501_1e44ae7db1_o

Μπορείς να απολαμβάνεις μια επίσκεψη σε spa, να κάνεις μασάζ, περιποίηση προσώπου, μανικιούρ ή πεντικιούρ… Υπάρχουν όμως ορισμένα πράγματα που θα πρέπει να αποφεύγεις:

  • σάουνες
  • ατμόλουτρα
  • σολάριουμ
  • θερμά λουτρά
  • τζακούζι, υδρομασάζ και ιαματικά λουτρά

Όλα τα παραπάνω σε βάζουν σε κίνδυνο υπερθέρμανσης, αφυδάτωσης και λιποθυμίας. Υπάρχει ένας μικρός ενδοιασμός ότι η υπερβολική θερμότητα μπορεί να επηρεάσει την ανάπτυξη του μωρού σου. Εάν ασκείσαι σε νερό, η θερμοκρασία του νερού δεν πρέπει να υπερβαίνει τα 320C, διαφορετικά να ελέγξεις ότι η θερμοκρασία του νερού είναι κάτω από 350C.

10. Αντηλιακά

Pregnant on the beach resized 29051269_4bb86aa8b6_o

Τα αντηλιακά είναι απολύτως ασφαλή για χρήση κατά την κύηση. Κάποια από αυτά δεν διαπερνούν το δέρμα και άλλα απορροφούνται αλλά σε πολύ μικρές ποσότητες. Τα αντηλιακά που περιέχουν διοξείδιο του τιτανίου και οξείδιο του ψευδαργύρου προτιμώνται, δεδομένου ότι είναι ισχυρά φυσικά αντηλιακά και δεν διεισδύουν στο δέρμα.

11.Λεύκανση δοντιών

Embed from Getty Images

Η λεύκανση των δοντιών συνεπάγεται την αλλαγή του χρώματος και της φωτεινότητας των δοντιών με την χρήση χημικών με βάση του υπεροξειδίου ή με λέιζερ. Σύμφωνα με το Βρετανικό Ίδρυμα Υγείας των Δοντιών, η λεύκανση δοντιών στην εγκυμοσύνη είναι καλύτερα να αποφεύγεται καθώς δεν γνωρίζουμε τις πιθανές παρενέργειες για τα μωρά.

ΦΑΡΜΑΚΑ

Medications resized 5223834995_d4a1650944_o

Λίγα φάρμακα έχουν καθιερωθεί ως ασφαλή για χρήση κατά την κύηση. Τα φάρμακα σε γενικές γραμμές θα πρέπει να χρησιμοποιούνται όσο το δυνατόν λιγότερο κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης και πρέπει να περιορίζονται σε περιστάσεις όπου το όφελος υπερτερεί του κινδύνου.

Είναι πολύ σημαντικό να αναφέρεις στο γιατρό σου οποιοδήποτε φάρμακο μπορεί να παίρνεις ή έχεις πάρει κατά καιρούς. Ορισμένα φάρμακα μπορεί να βλάψουν το μωρό σου και θα πρέπει να αντικατασταθούν από άλλα πιο ασφαλείς, ενώ άλλα είναι απαραίτητα για σένα και θα πρέπει να συνεχίσεις να τα παίρνεις.

Κατά κανόνα, δεν λαμβάνουμε περιττά φάρμακα κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, και αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό στο πρώτο τρίμηνο, που είναι η περίοδος όταν σχηματίζονται τα όργανα του μωρού.

Φυτικά φάρμακα

Herbs tea-490311_1280 resized

“Φυσικό” δεν είναι συνώνυμο του “ασφαλές”, οπότε να μην υποθέσεις ότι επειδή κάτι είναι φυσικό ή εναλλακτικό είναι άνευ κινδύνου …

Τα μόνα φάρμακα φυτικής προέλευσης που έχουν αξιολογηθεί σε δοκιμές και φαίνεται να είναι ασφαλείς είναι το τζίντζερ (που χρησιμοποιείται για την ναυτία και έμετο στην εγκυμοσύνη) και τα φύλλα κόκκινου βατόμουρου (που χρησιμοποιείται για την τόνωση της μήτρας). Το τελευταίο σε πολλές μελέτες δεν έδειξε να είναι αποτελεσματικό, αλλά παρ’όλα αυτά κάποιοι ειδικοί προτείνουν να χρησιμοποιήσετε μόνο κατά τη διάρκεια του τρίτου τριμήνου. Θα βρεις μια λίστα με τα φυτικά φάρμακα που φαίνεται να είναι ασφαλείς και εκείνα που είναι καλύτερα να αποφεύγονται εδώ.

Βιβλιογραφία
American Family Physician: Evidence-Based Prenatal Care: Part I. General Prenatal Care and Counseling Issues. April 2005, USA. http://www.aafp.org/afp/2005/0401/p1307.html
NICE: Antenatal Care- Routine Care for the Healthy Pregnant Woman. March 2008, UK
HAS: Comment mieux informer les femmes enceintes? Avril 2005, France
http://www.babycentre.co.uk/x536449/is-it-safe-to-use-essential-oils-while-im-pregnant
http://www.nhs.uk/chq/Pages/2402.aspx?CategoryID=54#close
http://www.babycentre.co.uk/a536346/herbal-remedies-in-pregnancy
Photo credits
Intro: Getty images; 1. Miran Rijavec, Flickr.com; 2. Getty images; 3. Wikimedia commons; 4. Getty images; 5. http://www.lingrid.lt/straipsniai/oda.png; 6. Pixabay.com; 7. http://glamradar.com/10-cute-and-easy-nail-designs-ideas/; 8. Joe Hsu, Flickr.com; 9. Casa Velas Hotel, Flickr.com; 10. Arne Hendriks, Flickr.com; 11. Getty images; Medications: Gatis Gributs, Flickr.com; Herbal: Pixabay.com

PREGNANCY DO’S AND DONT’S (Part 2)

BEAUTY TREATMENTS AND MEDICATIONS

In a previous post on Pregnancy do’s and dont’s, we analysed what is allowed and what discouraged during pregnancy concerning food, beverages, alcohol and cigarette (see here). This second part will deal with beauty treatments and medications. A third part with more do’s and dont’s will follow…

BEAUTY TREATMENTS

Embed from Getty Images

Pregnancy comes with many body changes: weight gain, swelling…. And on top of that, hormonal shifts causing mood swings… You want to look beautiful! But is it possible to be both pregnant and beautiful? Of course! You will just need to be a little bit more careful and avoid certain things, either because there is some concern that they may be harmful for you baby, or we do not have enough evidence to prove their safety. This guide will help you be both beautiful and safe…

  1. Artificial tanning
  2. Botulinum toxin (Botox)
  3. Essential oils
  4. Hair dye, perms and straightening treatments
  5. Hair removal
  6. Insect repellents
  7. Nail beauty
  8. Skin care and cosmetics
  9. Spa visits
  10. Sunscreens
  11. Teeth whitening

1. Artificial tanning

Tanning bed resized 5759547871_da1a39bfab_o

Fake tan products are generally safe to use during pregnancy; they contain Dihydroxyacetone (DHA), which is not absorbed into the body when applied to the skin as cream, mousse or wipes. But avoid spray tans as the effects of breathing in the spray are not known.

You should stay away from tanning pills, they might be toxic to your baby (they are banned in several countries but they are sold online).

Solarium’s /Tanning Beds: we do not know whether they may affect the unborn baby, but they have been related to skin cancer, so better avoid them. The risk of overheating during pregnancy should also be considered (see below).

Anyhow, keep in mind that your skin is more sensitive while pregnant, therefore some products may cause skin irritations, or you may get burnt more easily.

2. Botulinum toxin (Botox)

Embed from Getty Images

Botox injections, used to smooth wrinkles are not recommended in pregnancy, unless they are done for medical reasons. Although no risk has been demonstrated, there are no adequate studies to prove its safety. In any case, don’t worry on this one, your wrinkles will get naturally smoother as your pregnancy progresses!

3. Essential oils

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Essential oils are highly concentrated substances coming from plants. They are used in aromatherapy, either in massage or put in a vaporiser to breathe them in. While some essential oils are safe for use in pregnancy, other can be harmful, either by causing contractions, bleeding or eventually birth defects. Consequently, you should be extremely careful with their use, and always ask advise from your physician or someone specialised  in aromatherapy. For a more detailed list of essential oils allowed and discouraged in pregnancy, click here.

4. Hair dye,  perms and straightening treatments

Embed from Getty Images

It is not clear whether the chemicals used for hair dying are completely safe during pregnancy, although the risks are likely to be low. Some studies have linked the use of hair dye with a rare type of cancer in babies (neuroblastoma); however, other studies have not corroborated this finding. To be extra cautious, it is usually advised to avoid them during the first trimester. To limit exposure to chemicals, you may prefer highlights. Vegetable dyes may be a good alternative, but be aware that many of those contain the same chemicals than the regular ones.

Regarding perms and straightening treatments, they seem to be safe during pregnancy. Again, it seems wiser to avoid them during the first trimester. You should better stay away from keratin treatments (also called Brazilian keratin treatments) as they contain formaldehyde which might be harmful to the baby (and to you).

  • There seems to be an increased risk of miscarriage in woman working at a hair salons. If you work at a hair salon and you cannot avoid exposure to chemicals, take the same precautions stated for nail salon workers (see below).

5. Hair removal

Epilation resized

There are no studies that evaluate the safety of electrolysis and laser. Electrolysis uses 2 types of currents, thermolysis and galvanic; while the former seems to be safe, galvanic electrolysis should not be used in pregnancy. Laser use during pregnancy has not been evaluated properly, although it seems to be safe. Most specialists will propose to avoid it throughout the whole pregnancy due to lack of information about its safety.

Waxing is safe and should be preferred to creams. Creams and depilatories contain barium sulfide powder and calcium thioglycolate. There is no evidence that they are harmful for pregnancy, but no studies have been conducted to prove their safety.

6. Insect Repellents

spray-316524_1280 resized

When used as recommended, most insect repellents are considered safe during pregnancy. Since there are different types of active ingredients (pesticides) in insect repellents, read the label carefully. The chemical DEET (N, N-ethyl-m-toluaminde or m-DET) is the most effective and best studied product, and is very good at preventing mosquito and tick bites. Both animal and human studies found no increase in babies’ defects, survival, growth, or development in the first year of life. In any case, try to minimise exposure by using a product with the lowest concentration of DEET needed for your protection. When possible, apply the pesticide to your clothing rather than directly to your skin.

Some insect repellent products contain citronella oil. While the American Food and Drug Administration (FDA) considers citronella- containing repellents safe for use, in Europe citronella use is banned due to some concerns on toxicity.

7. Nails beauty

Nails pretty-polka-dot-nails resized

Gel nails, shellac nailpolish, acrylic nails, nail art… so many ways you can adorn your nails… But are they safe? Let’s see in  detail…

Nail polish: it is fine to use nail polish every now and then. There are three, potentially toxic substances in nail polish: Dibutyl Phthalate (DBP), Toluene  and Formaldehyde. Of particular concern is DBP; the European Union has banned its use, but it is still being found in some nail polishes. Formaldehyde and Toluene should not be a problem if used occasionally, but it may be an issue for pregnant women regularly exposed to them, such as those working in a nail salon. If you want to be on the safe side, use chemical-free products and make sure you paint your nails in a very well ventilated room.

Nail polish remover: It is OK if you use it occasionally. It usually contains acetone, a substance naturally produced by our body (in very small amounts). If you are regularly exposed to large amounts of acetone, there is a slight possibility of increasing your changes of having a miscarriage or a baby with some birth defects. To play safe, you may use acetone-free products.

Acrylic nails: concerns have been raised both on the glue used to stick the nails, and on a substance the nails may contain (methylmetacrylate or MMA, now mostly replaced by a supposedly safer EMA). Again, it should not be a risk if you do it occasionally, in a very well ventilated area. Moreover, you should know that fake nails have been related to higher chances of getting bacterial and fungal nail infections or nail deformities.

Gel nails: gel nails are applied as a gel to the nail, and then set by a UV lamp, or by the application of a chemical. Like acrylic nails, they contain methacrylate monomers, which may be dangerous for pregnant and non pregnant women. In addition, the UV lights used to dry the nails have been linked to skin cancer. The other problem is their removal: you need to keep your hands for 20 minutes in acetone. While the small amount of acetone used to remove the common nail polish seems to be harmless, this extended exposure raises some concern. So, if possible, stay away from gel nails.

Shellac nail polish: Shellac is a resin secreted by a bug, which is applied on the nails and then dried with an UV lamp. While no specific pregnancy-related risks have been observed due to its application, there has been a report on increased risk of skin cancer due to the UV exposure. In addition, the removal needs acetone for 20 minutes (see gel nails). Therefore, you best avoid it.

  • An issue to consider with these more “permanent” techniques is that, in case of an emergency or hospitalisation, where we may need to check the oxygen level from your thumb, permanent nail polishes will not allow us to do so, as hospitals usually do not have the means to remove it!
  • Some studies have shown an increased risk of miscarriages in salon workers. Therefore, if possible, you could ask a colleague to take over some of your work while you’re pregnant. If inevitable, take the following precautions:

•wear a face mask and rubber gloves

•work near a window

•take regular breaks for fresh air

8. Skin care and cosmetics

Cosmetics resized 7506998160_a85489a084_o

In general you can keep using your usual make-up and skin care regime as there’s no evidence that any cosmetics will be of any harm to your baby, with the exception of some anti-ageing creams (see below).

Cosmetics are covered by very strict safety laws, so you can be quite reassured that your moisturiser, serum, foundation or lipstick are safe to use when pregnant.

Acne medication and anti-ageing creams are related because they can both contain retinoids (a type of vitamin A). Retinoids are known to cause birth defects when taking orally. The main concern is the acne drug isotretinoin, which can be extremely harmful for the baby if taken during pregnancy. Retinoids are also used in some anti-ageing creams as they can speed up skin’s renewal, so stay away from them.

9. Spa visits

Spa beach resized 4172938501_1e44ae7db1_o

You can indulge yourself at a spa, get a massage, make a facial, get a manicure or pedicure. There are certain things, though, that you should avoid while visiting a spa:

  • saunas
  • steam rooms
  • tanning beds
  • hot springs
  • whirlpools, hot tubs and spa baths

All the above mentioned pose a risk of overheating, dehydration and fainting; there is a slight possibility that excessive heat may affect your baby’s development. If you are exercising in water, the temperature of the water should not exceed 32 0C, otherwise check that the water temperature is below 35 0C.

10. Sunscreens

Pregnant on the beach resized 29051269_4bb86aa8b6_o

Sunscreens are perfectly safe for use in pregnancy. Some of them do not penetrate the skin and others get absorbed but in very low amounts. Sunscreens containing titanium dioxide and zinc oxide may be preferred as they are powerful physical sun blockers and do not penetrate the skin.

11. Teeth whitening

Embed from Getty Images

Teeth whitening involves bleaching your teeth to make them lighter through a peroxide-based whitening agent or a laser. According to the British Dental Health Foundation, teeth whitening in pregnancy is best avoided as we are unaware of the potential side effects on babies.

MEDICATIONS

Medications resized 5223834995_d4a1650944_o

Few medicines have been established as safe to use in pregnancy. Medications in general should be used as little as possible during pregnancy and should be limited to circumstances whether the benefit outweighs the risk.

It is very important that you mention to your doctor any medicine you may be taking or you take occasionally. Some medicines may harm your baby and will need to be replaced by safer ones, whereas others are indispensable for you and you should keep taking them.

As  a rule, do not take unnecessary medications during pregnancy, and this is particularly important during the first trimester, which is the period when the baby’s organs are formed.

Herbal Medicines

Herbs tea-490311_1280 resized

“Natural” is not a synonym of “safe”, so do not assume that because something is natural or alternative is devoid of risk…

The only herbal medicines that have been assessed in trials and seem to be safe are ginger (used for nausea and vomiting in pregnancy) and red raspberry leaf (used to tone the uterus). The latter in several studies did not prove to be effective, but some experts propose, just in case, to use it only during the third trimester. You will find a list of herbal medications that seem to be safe and those that are better avoided here.

References
American Family Physician: Evidence-Based Prenatal Care: Part I. General Prenatal Care and Counseling Issues. April 2005, USA. http://www.aafp.org/afp/2005/0401/p1307.html
NICE: Antenatal Care- Routine Care for the Healthy Pregnant Woman. March 2008, UK
HAS: Comment mieux informer les femmes enceintes? Avril 2005, France
http://www.babycentre.co.uk/x536449/is-it-safe-to-use-essential-oils-while-im-pregnant
http://www.nhs.uk/chq/Pages/2402.aspx?CategoryID=54#close
http://www.babycentre.co.uk/a536346/herbal-remedies-in-pregnancy
Photo credits
Intro: Getty images; 1. Miran Rijavec, Flickr.com; 2. Getty images; 3. Wikimedia commons; 4. Getty images; 5. http://www.lingrid.lt/straipsniai/oda.png; 6. Pixabay.com; 7. http://glamradar.com/10-cute-and-easy-nail-designs-ideas/; 8. Joe Hsu, Flickr.com; 9. Casa Velas Hotel, Flickr.com; 10. Arne Hendriks, Flickr.com; 11. Getty images; Medications: Gatis Gributs, Flickr.com; Herbal: Pixabay.com