ΤΑ ‘ΠΡΕΠΕΙ’ ΚΑΙ ‘ΔΕΝ ΠΡΕΠΕΙ’ ΤΗΣ ΕΓΚΥΜΟΣΥΝΗΣ (Τρίτο μέρος)

ΑΣΚΗΣΗ, ΣΕΞ, ΕΡΓΑΣΙΑ ΚΑΙ ΤΑΞΙΔΙΑ

Το πρώτο μέρος από “Τα Πρέπει και δεν Πρέπει της Εγκυμοσύνης” ανέλυσε τι επιτρέπεται και τι αποφεύγεται κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης σχετικά με τρόφιμα, ποτά, αλκοόλ και τσιγάρο (δες εδώ). Το δεύτερο μέρος είχε να κάνει με θεραπείες αισθητικής και φάρμακα (βλέπε εδώ). Σε αυτό το τρίτο άρθρο θα βρεις ότι αφορά την άσκηση, το σεξ, την εργασία και τα ταξίδια κατά την διάρκεια της κύησης …

ΑΣΚΗΣΗ

Embed from Getty Images

Γιατί να γυμνάζεσαι: Η έναρξη ή συνέχιση ενός προγράμματος μέτριας έντασης γυμναστικής κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί να έχει πολλά οφέλη για την υγεία: ελαττώνει μερικές από τις ενοχλήσεις της εγκυμοσύνης, συμβάλλει στην ενίσχυση των μυών που χρησιμοποιούνται στον τοκετό, μπορεί να σου δώσει περισσότερη ενέργεια και ευεξία. Η άσκηση επίσης είναι πιθανόν να προλάβει τον διαβήτη και την υπέρταση που σχετίζονται με την εγκυμοσύνη. Το Αμερικάνικο Κολέγιο Μαιευτικής και Γυναικολογίας συνιστά για τις έγκυες γυναίκες 30 λεπτά μέτριας άσκησης την ημέρα τις περισσότερες ημέρες της εβδομάδας.

Pregnant woman by pool resized

Ρώτησε το γιατρό σου πρώτα! Υπάρχουν ορισμένες περιπτώσεις στις οποίες οι γυναίκες δεν πρέπει να γυμνάζονται, όπως άτομα με άσθμα ή καρδιακά προβλήματα, ή εγκυμοσύνες με ορισμένες επιπλοκές: αιμορραγία, χαμηλό πλακούντα, αδύναμο τράχηλο ή πρόωρες συσπάσεις.

Ιδανικές δραστηριότητες: Το είδος γυμναστικής που μπορείς να κάνεις κατά την διάρκεια της εγκυμοσύνης εξαρτάται από την υγεία σου και το πόσο δραστήρια ήσουν πριν την εγκυμοσύνη. Η κύηση δεν είναι μια καλή στιγμή για να ξεκινήσεις ένα πολύ απαιτητικό άθλημα, αλλά αν ήσουν δραστήρια πριν, μπορείς να συνεχίσεις να είσαι, μέσα σε λογικά πλαίσια. Τα ακόλουθα σπορ, με μέτρο, είναι ιδιαίτερα ευνοϊκά κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης:

  • Κολύμβηση (ακόμη και σε πισίνες με χλώριο)
  • Γρήγορο βάδισμα
  • Προγεννητικά μαθήματα γυμναστικής
  • Γιόγκα για εγκύους

Prenatal aqua yoga 2-swimming-1387531814252

Δραστηριότητες που πρέπει να αποφεύγεις: θα είναι προτιμότερο να αποφεύγεις τα εξής:

  • Έντονα αθλήματα που ενέχουν κίνδυνο κοιλιακού τραύματος, πεσίματος ή κάκωσης των αρθρώσεων
  • Να κρατήσεις την αναπνοή σου κατά τη διάρκεια της δραστηριότητας
  • Ασκήσεις που απαιτούν να είσαι ξαπλωμένη ανάσκελα για περισσότερο από τρία λεπτά (ειδικά μετά τον τρίτο μήνα της εγκυμοσύνης)
  • Έντονες ασκήσεις που ακολουθούνται από περιόδους χωρίς δραστηριότητα
  •  Άσκηση σε ζεστό και υγρό καιρό
  • Δραστηριότητες σε ζεστό νερό (δες περισσότερα εδώ)
  • Τένις και άλλα σπορ με ρακέτες
  • Δραστηριότητες στις οποίες είναι πιθανό να πέσεις (π.χ. σκι, ιππασία, ποδηλασία)
  • Σπορ στα οποία έρχεσαι σε επαφή με άλλους: ποδόσφαιρο, μπάσκετ, βόλεϊ, σόφτμπολ
  • Καταδύσεις, η οποίες ενδέχεται να προκαλέσουν ανωμαλίες στο έμβρυο.

Pregnant yoga on the beach 4495406433_45030db1e5_bΣυμβουλές για ασφαλή άσκηση: παρότι η άσκηση μπορεί να είναι ευεργετική, πρέπει να είσαι προσεκτική. Κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, το κέντρο βάρους μετατοπίζεται και επηρεάζεται η ισορροπία. Οι αρθρώσεις και οι σύνδεσμοι γίνονται πιο χαλαροί. Όλα αυτά μπορεί να σε βάλουν σε μεγαλύτερο κίνδυνο πτώσεων. Επιπλέον, κουράζεσαι πιο εύκολα… Αυτές είναι μερικές συμβουλές για να γυμνάζεσαι με ασφάλεια:

  • Να αποφεύγεις την υπερθέρμανση
  • Να περιορίσεις την υπαίθρια άσκηση με ζεστό καιρό
  • Να αποφεύγεις την άσκηση που σε κάνει να νιώθεις πολύ κουρασμένη, ή με υψηλό κίνδυνο να πέσεις ή να πάθεις κάποιο κοιλιακό χτύπημα
  • Να σηκώνεσαι αργά μετά από ασκήσεις που ήσουν ξαπλωμένη για να μην ζαλίζεσαι
  • Να πίνεις άφθονο νερό
  • Να καταναλώνεις επιπλέον θερμίδες αν ασκείσαι τακτικά
  • Να φοράς καλά αθλητικά παπούτσια και το κατάλληλο σουτιέν
  • Μην πιέζεις τον εαυτό σου πάρα πολύ! Άκουσε το σώμα σου και επιβράδυνε όταν αισθάνεσαι κουρασμένη.

Πότε να σταματήσεις την άσκηση: Θα πρέπει να σταματήσεις αμέσως την γυμναστική και να καλέσεις τον γιατρό σου αν αισθάνεσαι ένα από τα παρακάτω:

  • Ζάλη, λιποθυμία ή ναυτία
  • Ταχυπαλμία
  • Δυσκολία στην αναπνοή
  • Πόνο στο στήθος
  • Έντονο κοιλιακό άλγος ή συστολές της μήτρας
  • Πρήξιμο στην κνήμη
  • Έντονη κεφαλαλγία
  • Θολή όραση
  • Κολπική αιμορραγία
  • Διαρροή υγρού από τον κόλπο
  • Μείωση ή απουσία κινήσεων του μωρού

 

ΣΕΞ

Sex and pregnancy resized

Είναι ασφαλές; Η σεξουαλική επαφή σε γενικές γραμμές δεν φαίνεται να προκαλέσει προβλήματα στην εγκυμοσύνη. Ως εκ τούτου, μπορεί να συνεχιστεί με ασφάλεια καθόλη την διάρκεια της.

Το μωρό είναι καλά προστατευμένο μέσα στη μήτρα! Τα τοιχώματα της μήτρας, ο αμνιακός σάκος και το βλέννωδες βύσμα (που σφραγίζει τον τράχηλο της μήτρας για την πρόληψη λοιμώξεων) θα κρατήσουν το μωρό ασφαλές.

Είναι γεγονός πως η σεξουαλική επαφή μπορεί να προκαλέσει συσπάσεις της μήτρας: ο οργασμός, ο ερεθυσμός του στήθους (της θηλής) και η προσταγλανδίνη (μια ουσία που περιέχεται στο σπέρμα), όλα μπορούν να κάνουν τη μήτρα να συσπά. Συνήθως, αυτές οι συσπάσεις είναι ήπιες και αβλαβείς.

Η σεξουαλική επαφή προτείνεται εδώ και πολλά χρόνια ως μέτρο για την πρόκληση τοκετού προς το τέλος της εγκυμοσύνης. Αν και δεν υπάρχει καμία επιστημονική απόδειξη ότι το σεξ προκαλεί τον τοκετό, μπορεί και να βοηθήσει, και δεν θα βλάπτει!

pregnant woman and man resized 2

Θα είναι διαφορετικό το σεξ κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης; Το σεξ μπορεί να είναι διαφορετικό από ό, τι πριν. Για μερικές γυναίκες είναι πιο ευχάριστο, λόγω των υψηλών επίπεδων ορμονών, της διόγκωσης των γεννητικών οργάνων και της αύξησης των κολπικών εκκρίσεων. Για άλλες όμως, η σεξουαλική επιθυμία μειώνεται για πολλούς λόγους: ναυτία και ζάλη στον πρώτο τρίμηνο, οίδημα των γεννητικών οργάνων που μπορεί να προκαλέσει δυσφορία, ή μπορεί απλά να αισθάνεσαι άβολα με της αλλαγές του σώματος σου…

Επιπλέον, το στήθος διογκώνεται και γίνεται πολύ ευαίσθητο, το οποίο μπορεί να είναι ευχάριστο για μερικές γυναίκες, αλλά ενοχλητικό για άλλες …

 Η σεξουαλική επαφή στην πράξη… Περιττό να το λέμε, ορισμένες στάσεις θα είναι δυσάρεστες, ή αδύνατες καθώς η μήτρα μεγαλώνει… Μπορεί να χρειαστεί να πειραματιστείτε λίγο για να βρείτε ποιες στάσεις είναι οι πιο βολικές… Ειδικά κατά τη διάρκεια του τρίτου τριμήνου, θα πρέπει να αποφεύγεις να είσαι ανάσκελα για πολύ ώρα, επειδή η πίεση της μήτρας στα μεγάλα αγγεία μπορεί να προκαλέσει υπόταση και ζάλη. Ο στοματικός έρωτας επιτρέπεται, αλλά ο σύντροφος σου δεν θα πρέπει να φυσήξει αέρα μέσα στον κόλπο, διότι θα μπορούσε να προκαλέσει εμβολή αέρος (μια φυσαλίδα του αέρα που εισέρχεται στην κυκλοφορία του αίματος), η οποία μπορεί να έχει μοιραίες συνέπειες.

Πότε πρέπει να αποφεύγετε η σεξουαλική επαφή: υπάρχουν ορισμένες καταστάσεις στις οποίες το σεξ πρέπει να αποφεύγετε: αν έχεις κολπική αιμορραγία, ιστορικό επαναλαμβανόμενων αποβολών, πρόωρες συσπάσεις της μήτρας, ή αδύναμο τράχηλο. Επιπλέον, θα απέχεις από το σεξ αν έχεις προδρομικό πλακούντα (όταν ο πλακούντας είναι χαμηλά στην μήτρα ή καλύπτει τον τράχηλο). Πάντα να επιβεβαιώνεις με το γιατρό σου ότι είναι εντάξει για σένα να έχεις σεξουαλική επαφή.

Πότε να καλέσεις το γιατρό σου: θα πρέπει οπωσδήποτε να μιλάς με το γιατρό σου εάν, μετά το σεξ, έχεις έντονο κοιλιακό άλγος, έντονες συσπάσεις της μήτρας, δυσοσμία στις κολπικές εκκρίσεις ή αιμορραγία που προέρχεται από τον κόλπο.

 

ΕΡΓΑΣΙΑ ΚΑΙ ΕΓΚΥΜΟΣΥΝΗ

Embed from Getty Images Αν είσαι μια υγιής γυναίκα και έχεις μια φυσιολογική εγκυμοσύνη, πιθανότατα θα είναι ασφαλές να συνεχίσεις να εργάζεσαι όσο είσαι έγκυος. Μην ξεχάσεις να μιλήσεις με το γιατρό σου σχετικά με το περιβάλλον εργασίας. Υπάρχουν ορισμένα επαγγέλματα που μπορεί να είναι επικίνδυνα, και άλλα που απαιτούν κάποιες τροποποιήσεις:

Lab tech 4-medical-and-laboratory-shots-stephen-smith

Έκθεση σε ακτινοβολία και ραδιενέργεια: υπάρχουν ενδείξεις για τη σχέση μεταξύ της έκθεσης σε ακτινοβολία ή ραδιενέργεια και αποβολές, ανωμαλίες του εμβρύου και άλλες επιπλοκές της κύησης. Θα πρέπει να ενημερώσεις αμέσως το γιατρό σου και τον εργοδότη σου εάν είσαι εκτεθειμένη σε ακτινοβολία ή ραδιενέργεια στον χώρο εργασίας.

Έκθεση σε χημικές ουσίες: Οι επιστημονικές  ενδείξεις είναι λιγότερο πειστικές για την επαγγελματική έκθεση σε χημικές ουσίες σε σχέση με την ακτινοβολία και την ραδιενέργεια, αλλά φαίνεται να υπάρχει αυξημένο κίνδυνο αποβολών και δυσμορφίες στο έμβρυο με την έκθεση σε ορισμένες χημικές ουσίες. Μερικά παραδείγματα τέτοιου είδους εργασίας είναι στεγνοκαθαριστήρια, βιομηχανίες βαφών, χειρουργεία, εργασίες που αφορούν έκθεση σε φυτοφάρμακα ή σε βαρέα μέταλλα (μόλυβδο, υδράργυρο). Υπάρχουν αμφιβολίες επίσης για τις γυναίκες που εργάζονται σε ινστιτούτα αισθητικής (για περισσότερες πληροφορίες δες εδώ).

Σωματικά απαιτητική εργασία: οι εργασίας που απαιτούν παρατεταμένη ορθοστασία (όπως μάγειρες, αστυνομικοί, νοσηλεύτριες) ή την άρση βαρέων αντικειμένων μπορεί να σχετίζονται με επιπλοκές της κύησης, δηλαδή, περισσότερες πιθανότητες για πρόωρο τοκετό, χαμηλό βάρους γέννησης του μωρού ή υπέρταση της κύησης.

Woman Cook o-CHEF-COOKING-facebookΕργασίες με πολύ στρες και πολλές ώρες εργασίας: Κάποιες έρευνες έχουν δείξει ότι οι έγκυες γυναίκες που ανέφεραν πολύ άγχος στην δουλειά τους σε συνδυασμό με πολλές ώρες εργασίας την εβδομάδα (περισσότερες από 32 ώρες) έχουν δύο φορές μεγαλύτερο κίνδυνο να γεννήσουν ένα μικρό μωρό.

Τα στοιχεία για παρατεταμένη εργασία και εργασία σε βάρδιες δεν είναι καταληκτικά.

Εργασίες σε γραφείο: Αν και μερικές μελέτες στη δεκαετία του ’80 είχαν υπονοήσει ότι οι υπολογιστές μπορεί να αυξάνουν τον κίνδυνο για επιπλοκές της κύησης, πολλές μελέτες έχουν γίνει από τότε, και τα ευρήματα αυτά δεν έχουν επιβεβαιωθεί. Στην πραγματικότητα, η δόση ακτινοβολίας που εκπέμπεται από έναν υπολογιστή είναι εξαιρετικά χαμηλή. Το πρόβλημα μιας δουλειάς γραφείου έγκειται κυρίως στις πολλές ώρες που πρέπει να κάθεσαι, το οποίο μπορεί να οδηγήσει σε καταπόνηση του αυχένα, των ματιών, του καρπού και της πλάτης. Εάν έχεις μια δουλειά γραφείου, προσπάθησε να σηκώνεσαι συχνά και να κάνεις ένα διάλειμμα κάθε λίγο και λιγάκι…

Άλλοι πιθανοί επαγγελματικοί κίνδυνοι συμπεριλαμβάνουν την έκθεση σε λοιμώξεις ή σε πολύ δυνατό θόρυβο.

 

ΤΑΞΙΔΙΑ

Embed from Getty Images

Είναι ασφαλή; Για μια φυσιολογική κύηση, είναι ασφαλές να ταξιδεύεις στο μεγαλύτερο μέρος της εγκυμοσύνης, συνήθως μέχρι τον τελευταίο μήνα (36 εβδομάδες). Ενημέρωσε το γιατρό σου αν πρόκειται να ταξιδέψεις, που και πότε σκοπεύεις να πας. Υπάρχουν ορισμένες γυναίκες που δεν πρέπει να ταξιδεύουν, όπως εκείνες με κολπική αιμορραγία, υψηλό κίνδυνο πρόωρου τοκετού ή αυξημένες πιθανότητες σχηματισμού θρόμβων στο αίμα.

Οδικό ταξίδι: Επιτρέπεται να ταξιδεύεις με αυτοκίνητο, τρένο ή λεωφορείο. Είναι πολύ σημαντικό όμως να φοράς την ζώνη ασφαλείας τριών-σημείων (ώμος και μηροί), πάνω και κάτω από τη μήτρα, για να μην πιεστεί. Προσπάθησε να αποφεύγεις τα πολύ μακρινά ταξίδια, κάνε συχνές στάσεις για να τεντώσεις τα πόδια ή περπάτησε συχνά, προκειμένου να κυκλοφορήσει καλά το αίμα σου.

Ταξίδια σε πλοίο: Τα ταξίδια σε πλοίο είναι ασφαλή στην εγκυμοσύνη, αλλά να έχεις κατά νου ότι η κίνηση του σκάφους ενδέχεται να επιτείνει, ή να προκαλέσει, ναυτία και έμετο. Έτσι, να είσαι προετοιμασμένη για αυτό το ενδεχόμενο! Επιπλέον, να αποφύγεις τους προορισμούς που δεν έχουν εύκολη πρόσβαση σε ιατρική περίθαλψη. Εάν πρόκειται να κάνεις μια κρουαζιέρα σιγουρέψου ότι έχουν την δυνατότητα να προσφέρουν ιατρική φροντίδα μέσα στο σκάφος.

Woman airport luggage Header_Samsonite2013Αεροπορικά ταξίδια:

  • Οι περισσότερες έγκυες γυναίκες μπορούν να ταξιδεύουν με αεροπλάνο. Σχεδόν όλες οι εταιρείες επιτρέπουν τα ταξίδια μέχρι τις 32 εβδομάδες της εγκυμοσύνης, και πολλές άλλες μέχρι τις 36 εβδομάδες (θα χρειαστεί να έχεις μια βεβαίωση από τον γιατρό σου ότι μπορείς να ταξιδεύεις). Είναι σημαντικό να επικοινωνήσεις με την αεροπορική εταιρεία πριν κάνεις την κράτησή σου…
  • Δεν πρέπει να ανησυχείς για τους ανιχνευτές μετάλλων που υπάρχουν στον έλεγχο ασφαλείας των αεροδρομίων, η δόση ακτινοβολίας που εκπέμπουν είναι εξαιρετικά χαμηλή.
  • Προκειμένου να αποφεύγεις να σηκώσεις βαριές αποσκευές, να προτιμάς τις βαλίτσες με ρόδες για να κάνουν το ταξίδι όσο το δυνατόν ευκολότερο.
  • Τα αεροπορικά ταξίδια μεγάλων αποστάσεων σχετίζονται με αυξημένο κίνδυνο φλεβικής θρόμβωσης (σχηματισμός θρόμβων στο αίμα), μια δυνητικά σοβαρή επιπλοκή της εγκυμοσύνης. Ο κίνδυνος αποδίδεται κυρίως στην ακινησία κατά τη διάρκεια του ταξιδιού, ειδικά στην οικονομική θέση, όπου ο χώρος ανάμεσα στα καθίσματα είναι πολύ στενό. Προληπτικά μέτρα περιλαμβάνουν:
    • να φοράς φαρδιά ρούχα και άνετα παπούτσια,
    • να τεντώνεις τα πόδια σου σε τακτικά διαστήματα,
    • να περπατάς συχνά στην καμπίνα του αεροσκάφους,
    • να αποφύγεις την αφυδάτωση: πιες άφθονο νερό, ελαχιστοποίησε την κατανάλωση αλκοόλ και καφεΐνης,
    • να συζητάς με το γιατρό σου το ενδεχόμενο να φοράς ειδικές ελαστικές κάλτσες, προκειμένου να βελτιώνεται η κυκλοφορία του αίματος.

pregnant woman sunbathing at a Caribbean beach

Μακρινά ταξίδια: τα ταξίδια σε μακρινούς προορισμούς μπορεί να ενέχουν ορισμένα ζητήματα. Να λάβεις υπόψη τα εξής:

  • Συζήτησε με το γιατρό σου τους πιθανούς κινδύνους για σένα και το μωρό σου.
  • Ορισμένοι προορισμοί είναι καλύτερο να αποφεύγονται: σημεία με δύσκολη πρόσβαση στην ιατρική περίθαλψη, ή με υψηλό κίνδυνο να κολλήσεις λοιμώξεις ή άλλες ασθένειες.
  • Πρέπει να δοθεί ιδιαίτερη προσοχή εάν ταξιδεύεις σε χώρες όπου ενδέχεται να χρειαστείς εμβολιασμό για κίτρινο πυρετό ή φάρμακα για πρόληψη της ελονοσίας. Βεβαιώσου ότι τα εμβόλια ή φάρμακα που απαιτούνται δεν αντενδείκνυνται στην εγκυμοσύνη. Μπορείς να ελέγξεις την έγκυρη ιστοσελίδα του Αμερικανικού Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) για χρήσιμες πληροφορίες (βλέπε εδώ), αλλά σε περίπτωση που θα ταξιδεύεις θα πρέπει οπωσδήποτε να το συζητήσεις με το γιατρό σου.
  • Καλό θα ήταν να πάρεις μαζί σου ένα αντίγραφο του ιατρικού φακέλου σου, σε περίπτωση που θα χρειαστείς κάτι στον ξένο προορισμό.

 

Βιβλιογραφία

NICE: Antenatal Care- Routine Care for the Healthy Pregnant Woman. March 2008, UK

HAS: Comment mieux informer les femmes enceintes? Avril 2005, France

http://www.nhs.uk/conditions/pregnancy-and-baby/pages/pregnancy-exercise.aspx#close

http://www.hse.gov.uk/pubns/indg373.pdf

http://www.cdc.gov/niosh/topics/repro/employers.html

http://www.abcd-study.nl

Planning Your Pregnancy and Birth Third Ed. The American College of Obstetricians and Gynecologists, Ch. 5.

http://wwwnc.cdc.gov/travel

 

Photo credits

Exercise: Getty images; media3.onsugar.com;  sohanews2.vcmedia.vn; Jose Gabriel Lugo, Flickr.com;

Sex: Trevor, Flickr.com; Melissa Segal, Flickr.com;

Work: Getty images; fineartamerica.com; huffpost.com;

Travel: Getty images; globalblue.comtravelingtoworld.com

PREGNANCY DO’S AND DON’T’S (Part 3)

EXERCISE, SEX, WORK AND TRAVEL

The first post on Pregnancy do’s and dont’s analysed what is allowed and what discouraged during pregnancy concerning food, beverages, alcohol and cigarette (see here). The second part dealt with beauty treatments and medications (see here). Check out this third article on do’s and dont’s regarding exercise, sex, working and travel while pregnant…

EXERCISE 

Embed from Getty Images

Why to exercise: Beginning or continuing a moderate course of exercise during pregnancy is not associated with adverse outcomes. In fact, exercise may have many health benefits: it lessens some of the discomforts of pregnancy, it helps strengthen the muscles used in labor and delivery, it may give you more energy and make you feel better. There is also some evidence that exercise may prevent pregnancy-related diabetes and high blood pressure. The American College of Obstetrics and Gynecology recommends for pregnant women 30 minutes of moderate exercise per day on most days of the week.

Pregnant woman by pool resizedCheck with your doctor first! There are certain circumstances in which women should not exercise, such as those with asthma or heart problems, or pregnancies complicated with bleeding, low placenta, weak cervix or premature contractions.

Exercises that are safe: The type of exercise you can do during pregnancy depends on your health and how active you were before getting pregnant. This is not a good time to start a very demanding sport. But if you were active before, you can continue to be, within reason. The following activities, in moderation, are especially good during pregnancy:

  • Swimming (it should be OK even in chlorinated pools)
  • Brisk walking
  • Prenatal exercise classes
  • Prenatal yoga

Prenatal aqua yoga 2-swimming-1387531814252Exercises to avoid: Pregnant women should avoid the following:

  • High-impact or vigorous sports that may involve the risk of abdominal trauma, falls or excessive joint stress.
  • Holding your breath during activity
  • Exercises that require lying flat on your back for more than three minutes (especially after the third month of pregnancy)
  • Heavy exercise spurts followed by periods of no activity
  • Exercise in hot and humid weather
  • Activities in hot water (see more here)
  • Vigorous racquet sports
  • Activities where falling is likely (e.g. skiing, horseback riding, mountain biking)
  • Contact sports: football, basketball, volleyball, softball
  • Scuba diving, which may result in birth defects and fetal decompression disease.

Tips for safe exercise:  Even though exercise can be beneficial, you should be careful. During pregnancy, your centre of gravity shifts and your balance changes. Your joints and ligaments get more relaxed. This may put you at a greater risk for falls. You tire more easily. Caution should be the rule!

Pregnant yoga on the beach 4495406433_45030db1e5_bThese are some tips for exercising while pregnant:

  • Avoid getting overheated.
  • Limit outdoor exercise in hot weather.
  • Avoid exercise that makes you very tired, or with high risk of falling or getting an abdominal trauma
  • Get up slowly after doing floor exercises, to avoid getting dizzy
  • Drink lots of water
  • Consume extra calories if you exercise regularly
  • Wear good support shoes and bra
  • Don’t push yourself too much! Listen to your body and slow down when you feel tired.

Signs to stop exercising: You should stop exercising and call you doctor if you feel one of the following:

  • Dizziness, fainting or nauseated
  • Rapid or irregular heatbeat
  • Short of breath
  • Pain in your chest
  • Recurring abdominal pain or uterine contractions
  • Swelling in your calf
  • Intense headache
  • Blurred vision
  • Vaginal bleeding
  • Fluid leaking from your vagina
  • A decreased or absence of baby’s movements

SEX

Sex and pregnancy resizedIs it safe? Sexual intercourse in pregnancy is not known to be associated with any adverse outcomes; therefore, it can be safely continued throughout pregnancy.

The baby is well protected inside the uterus! The uterine wall, the amniotic sac and the mucus plug (thick mucus that seals the cervical canal to prevent infections) will all keep the baby safe.

Keep in mind that intercourse can cause uterine contractions: the orgasm itself, nipple stimulation and prostaglandins (a substance contained in sperm) will all may make the uterus contract. In general, these contractions are mild and harmless.

Love making has been long proposed as a measure to induce labor at term. Although there is no scientific evidence that sex triggers labor, it may help, and it won’t harm!

pregnant woman and man resized 2Does sex feel the same while pregnant? Sex during pregnancy can be different than before. For some women, it may be more pleasurable, due to the high hormonal levels, genital engorgement and increase in vaginal secretions. For others though, sexual desire may be reduced for many reasons: nausea and dizziness during the first trimester, genital swelling which may sometimes cause discomfort, or you may just feel uneasy with your body changes…

Furthermore, your breasts get very engorged and tender, which may be pleasant for some women, but annoying for others…

Love making in practice… needless to say, certain positions will be uncomfortable, or impossible as your womb gets bigger…You may need to experiment a little bit to find which positions are fine for you… Especially during the third trimester, you should avoid lying flat on your back, because the pressure of the womb on the major blood vessels may cause a drop in blood pressure and dizziness. Although oral sex is fine, blowing into the vagina is to be avoided, as it may cause air embolism (a bubble of air entering the blood circulation), which may have fatal consequences.

When to avoid intercourse: there are certain situations, in which sexual intercourse is discouraged: if you have vaginal bleeding, a history of repeated miscarriages, preterm uterine contractions, or a weak cervix. In addition, you will be told to abstain from sex if you have a diagnosis of placenta previa (when the placenta lyes low in the uterus or covers the cervix). Always check with your doctor to make sure it’s OK for you to have sex.

When to call your doctor: you should call your healthcare provider if, after sex, you have intense abdominal pain, cramping, foul smelling discharge or bleeding coming from the vagina.

WORKING DURING PREGNANCY

Embed from Getty ImagesIf you are a healthy woman and you have a normal pregnancy, most likely it will be safe to continue working during pregnancy. Don’t forget to talk to your doctor about your work environment. There are certain occupations that may be dangerous, and others that may require certain modifications:

Lab tech 4-medical-and-laboratory-shots-stephen-smithExposure to radiation and radioactivity: there is evidence to support an association between x-rays or radioactivity exposure and miscarriages, birth defects and other pregnancy complications. You should inform right away your doctor and your employer if you receive occupational x-rays or radioactivity exposure.

Exposure to chemicals: Studies results are less conclusive for occupational exposure to chemicals, but there seems to be some increased risk of miscarriages and eventually malformations. Some examples of jobs with chemical exposure are dry-cleaning, painting industries, operating rooms, jobs involving pesticide or heavy metals exposure (lead, mercury). Inconclusive evidence also exists for women working in beauty salons (for more info check here).

Physically demanding work: jobs with prolonged standing (such as cooks, police officers, nurses) and heavy weight lifting may be associated with poor pregnancy outcome, that is, more likely to deliver prematurely, have low-birth-weight-babies and develop high blood pressure.

Woman Cook o-CHEF-COOKING-facebookStressful jobs and long working hours: Some research has shown that pregnant women who reported high work stress in combination with a long workweek (more than 32 hours a week) have two times higher risk of giving birth to a small baby.

The evidence on prolonged hours and shift working is inconclusive.

Desk jobs: Although some studies in the 80s had suggested that computers may increase the risk of pregnancy complications, many studies have been done since then, and these findings have not been confirmed. In fact the dose of radiation emitted by a computer is extremely low. The problem of a desk job lies mostly in sitting for a long period of time, which may lead to neck, eyes, wrist and back strain. If you have an office job, try to get up frequently and take a break from time to time.

Other possible occupational risks may include exposure to infections or heavy noise.

TRAVEL

Embed from Getty Images

Is it safe? For uncomplicated pregnancies, it is safe to travel throughout most of the pregnancy, usually until the last month (36 weeks). Inform your doctor whether you plan to travel, and precise where and when you plan to go. There are certain women that should not be traveling, such us those with vaginal bleeding, high risk of preterm labor or increased chances of forming blood clots.

Land travel: It is fine to travel by car, train or bus. It is very important that you wear your three-point seatbelt (shoulder and lap), above and below the womb, not over it. Try to avoid very long trips, stop or walk from time to time to stretch your legs in order to keep the blood circulating.

Sea travel: Traveling by boat is safe in pregnancy, but keep in mind that the boat’s motion may accentuate, or provoke, nausea and vomiting. So be prepared for that! In addition, avoid destinations which may not have easy medical access; if you are on a cruise make sure they have a healthcare provider on board.

Woman airport luggage Header_Samsonite2013Air travel:

  • For most of pregnant women, traveling by plane is permitted. Most of the companies will allow traveling up to 32 weeks of pregnancy, many others up to 36 weeks (you will need to provide a doctor’s permission). Check always with the airline company before making your reservation…
  • You should’n worry about walking through metal detectors at the airport security check, the radiation dose they emit is extremely low.
  • In order to avoid heavy luggage lifting, you may prefer to use suitcases with wheels to make travel as easy as possible.
  • Long-haul air travel is associated with an increased risk of venous thrombosis (blood clots formation), a potentially serious pregnancy complication. This risk is attributed predominantly to immobility during air travel, especially when traveling in economy class, where the space between the seats is very narrow. Precautionary measures include:
    • wear loose-fitting clothes and comfortable shoes,
    • do isometric calf exercises (stretch your legs from time to time),
    • walk regularly around the aircraft cabin,
    • avoid dehydration: drink plenty of water, minimise alcohol and caffeine intake,
    • check with your healthcare provider the possibility of wearing special elastic stockings in order to improve blood circulation.

pregnant woman sunbathing at a Caribbean beachTravelling abroad: Travelling overseas may present certain challenges. Keep in mind the following:

  • Discuss with your doctor possible safety risks for you and your baby.
  • Certain destinations are best avoided: places with difficult access to health care, or high risk of contracting infections or other diseases.
  • Special consideration should be taken when travelling to countries where yellow fever vaccination or malaria prevention medication may be needed. Make sure that any vaccines or medications required are not contraindicated in pregnancy. You may check the authoritative site of the US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) for useful information (see here), but you must talk about it with your doctor.
  • You may take with you a copy of your medical records, in case anything is needed in your foreign destination.

References

NICE: Antenatal Care- Routine Care for the Healthy Pregnant Woman. March 2008, UK

HAS: Comment mieux informer les femmes enceintes? Avril 2005, France

http://www.nhs.uk/conditions/pregnancy-and-baby/pages/pregnancy-exercise.aspx#close

http://www.hse.gov.uk/pubns/indg373.pdf

http://www.cdc.gov/niosh/topics/repro/employers.html

http://www.abcd-study.nl

Planning Your Pregnancy and Birth Third Ed. The American College of Obstetricians and Gynecologists, Ch. 5.

http://wwwnc.cdc.gov/travel

Photo credits

Exercise: Getty images; media3.onsugar.com;  sohanews2.vcmedia.vn; Jose Gabriel Lugo, Flickr.com;

Sex: Trevor, Flickr.com; Melissa Segal, Flickr.com;

Work: Getty images; fineartamerica.com; huffpost.com;

Travel: Getty images; globalblue.comtravelingtoworld.com