10 ΑΥΤΟΒΙΟΓΡΑΦΙΚΕΣ ΤΑΙΝΙΕΣ ΞΕΧΩΡΙΣΤΩΝ ΓΥΝΑΙΚΩΝ

Η Ημέρα της Γυναίκας πέρασε, αλλά κάθε μέρα είναι μια καλή ευκαιρία να γιορτάσουμε ότι είμαστε γυναίκες! Και τι θα μπορούσε να είναι καλύτερο από το να δούμε μερικές καλές ταινίες;

Για αυτό το post επέλεξα 10 ταινίες βασισμένες σε αληθινά γεγονότα, οι οποίες μιλάνε για γυναίκες που κατάφεραν να κάνουν κάτι ξεχωριστό… Είναι όλες τους πηγή έμπνευσης και μας υπενθυμίζουν ότι, για μια γυναίκα, τίποτα δεν είναι αδύνατο!

1) HIDDEN FIGURES (ΑΦΑΝΕΙΣ ΗΡΩΙΔΕΣ), 2016


Το να είσαι γυναίκα ποτέ δεν ήταν εύκολο. Φανταστείτε όμως να είσαι μια έγχρωμη γυναίκα εργαζόμενη στη NASA το 1961! Η ταινία Αφανείς Ηρωίδες αφηγείται την ιστορία τριών Αφροαμερικανίδων, των Κάθριν Τζόνσον, Ντόροθι Βον και Μαίρη Τζάκσον, ευφυέστατες επιστήμονες που κατάφεραν να ξεπεράσουν όλα τα εμπόδια και τις προκαταλήψεις εκείνης της εποχής και συνέβαλαν, με τα λαμπρά τους μυαλά, στην επιτυχία του διαστημικού προγράμματος των ΗΠΑ.

Το φιλμ είναι ένα εξαιρετικό αφιέρωμα σε τρεις “ανθρώπινους υπολογιστές”, όπως τους αποκαλούσαν τότε, με πολύ καλές ερμηνείες των Ταράτζι Π. Χένσον, Οκτάβια Σπένσερ και Τζανέλ Μόνα.

IMDB link

2) WOMAN IN GOLD (ΓΥΝΑΙΚΑ ΑΠΟ ΧΡΥΣΟ), 2015


Η ταινία αφηγείται την ιστορία της Μαρίας Άλτμαν, Εβραίας από την Βιέννη που εκπατρίστηκε στις ΗΠΑ τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η οποία είχε το θάρρος να κάνει κάτι που φαινόταν αδύνατο: διεκδίκησε από την αυστριακή κυβέρνηση έναν πίνακα ζωγραφικής, πορτραίτο της θείας της, που είχε κλαπεί από τους Ναζί. Ο πίνακας όμως δεν ήταν κάποιο ασήμαντο έργο τέχνης: ήταν το Πορτραίτο της Αντέλε Μπλοχ-Μπάουερ Ι, του περίφημου ζωγράφου Γκούσταφ Κλιμτ, που εθεωρείτο “Η Μονα Λίζα της Αυστρίας”.

Μου άρεσε πολύ η Γυναίκα από χρυσό επειδή είναι διασκεδαστική αλλά και ταυτόχρονα έντονα συναισθηματική. Η Helen Mirren είναι εξαιρετική στο ρόλο της Μαρίας Άλτμαν, και ο Ryan Reynolds είναι πολύ καλός ως ο νεαρός δικηγόρος της, Randy Schoenberg.

IMDB link

3) JACKIE, 2016

Με το άψογο στυλ και την κομψότητα της, η Ζακλίν Κένεντι Ωνάση είναι αναμφισβήτητα μια από της πιο δημοφιλείς Πρώτες Κυρίες που έχουν περάσει από το Λευκό Οίκο της Αμερικής. Αλλά θα ήταν άδικο να την θυμόμαστε μόνο ως ένα fashion icon: η συμβολή της Jackie στις τέχνες και στη διατήρηση της ιστορικής αμερικάνικης αρχιτεκτονικής, η παρουσία της κατά τη διάρκεια της πολιτικής ζωής -και του θανάτου- του John F. Kennedy έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στη δημιουργία ενός μύθου που εξακολουθεί να υφίσταται ακόμη και σήμερα.

Η ταινία του Pablo Larrain επικεντρώνεται στις μέρες που ακολούθησαν τη δολοφονία του JFK και παρουσιάζει ένα ενδιαφέρον ψυχολογικό πορτρέτο της Jackie, η οποία, όσο θρηνεί, οργανώνει την μεγαλοπρεπή κηδεία του συζύγου της. Η Natalie Portman είναι καταπληκτική στο ρόλο της Jackie Kennedy.

IMDB link

4) ERIN BROCKOVICH (ΕΡΙΝ ΜΠΡΟΚΟΒΙΤΣ), 2000

Η Έριν Μπρόκοβιτς ήταν μία άνεργη, ανύπαντρη μητέρα η οποία βρίσκει επιτέλους δουλειά σαν υπάλληλο σε ένα δικηγορικό γραφείο. Η Erin αρχίζει να διερευνά την ύποπτη περίπτωση μιας ενεργειακής εταιρείας, της Pacific Gas and Electric Company, η οποία κατηγορείται ότι δηλητηριάζει την ύδρευση μιας πόλης και προκαλεί προβλήματα υγείας στους κατοίκους της. Μετά από πολύ ψάξιμο, αποφασίζει να φέρει την υπόθεση στα δικαστήρια, η οποία θα γίνει μία από τις μεγαλύτερες δίκες στην αμερικανική ιστορία ενάντια σε μια πολυ-δισεκατομμυρίων δολαρίων εταιρεία.

Ο Στίβεν Σόντερμπεργκ σκηνοθέτησε την ταινία με πρωταγωνίστρια την Τζούλια Ρόμπερτς ως Erin Brockovich. Το φιλμ έλαβε διθυραμβικές κριτικές και κέρδισε πολλά βραβεία.

IMDB link

5) THE BLIND SIDE (ΜΙΑ ΣΧΕΣΗ ΣΤΟΡΓΗΣ), 2009

Η ταινία βασίζεται στην αληθινή ιστορία της Λι Αν Τουόχι, μια συμπονετική γυναίκα που αναλαμβάνει τη φροντίδα ενός αστέγου εφήβου, του Μάικλ Όχερ. Η Λι Αν όχι μόνο θα τον κάνει μέλος της οικογένειάς της, αλλά, όταν αυτός εκφράζει το ενδιαφέρον του για το ποδόσφαιρο, θα κάνει ότι περνάει από το χέρι της να τον βοηθήσει να πετύχει. Και τα καταφέρνει! Ο Michael Oher γίνεται ένας διάσημος ποδοσφαιριστής, ο οποίος έχει παίξει για αρκετές ομάδες της Εθνικής Ομοσπονδίας Αμερικανικού Ποδοσφαίρου (NFL) των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στην ταινία παίζει η Σάντρα Μπούλοκ, η οποία κέρδισε ένα Όσκαρ για την ερμηνεία της ως Λι Αν Τουόχι.

IMDB link

6) THE IRON LADY (Η ΣΙΔΗΡΑ ΚΥΡΙΑ), 2011


Η Μάργκαρετ Θάτσερ ήταν η πρώτη γυναίκα που έγινε πρωθυπουργός της Μεγάλης Βρετανίας. “Η Σιδηρά Κυρία” όπως την αποκαλούσαν λόγω της αδιάλλακτης πολιτικής της και του ισχυρού της χαρακτήρα, κατάφερε να γίνει ο μακροβιότερος Βρετανός πρωθυπουργός του 20ού αιώνα. Και παρότι αμφιλεγόμενη, θεωρείται σήμερα ένας από τους μεγαλύτερους πολιτικούς στην ιστορία του Ηνωμένου βασιλείου.

Η ταινία, αν και ενδιαφέρουσα, δεν κατάφερε να εντυπωσιάσει ούτε τους κριτικούς, ούτε το ευρύ κοινό. Αντιθέτως, η ερμηνεία της Μέριλ Στριπ  στο ρόλο της Θάτσερ είναι εντυπωσιακή, ίσως μια από τις καλύτερες της καριέρας της.

IMDB link

7) GORILLAS IN THE MIST (ΓΟΡΙΛΕΣ ΣΤΗΝ ΟΜΙΧΛΗ), 1988

Η ταινία αυτή βασίζεται στην ιστορία της Ντάιαν Φόσεϊ, μιας Αμερικανίδας ζωολόγου η οποία αφιέρωσε τη ζωή της στη μελέτη των γοριλών. Αφού εγκαταστάθηκε στην Αφρική, η Φόσεϊ αφοσιώθηκε στην μελέτη του ορεινό γορίλα, ένα είδος που βρισκόταν υπό εξαφάνιση, και αφού κέρδισε την εμπιστοσύνη των γοριλών, ανέπτυξε ακόμα και μέσο επικοινωνίας μαζί τους. Επιπλέον, η Φόσεϊ πάλεψε ενεργά ενάντια στη λαθροθηρία, βοήθησε στη διατήρηση του φυσικού περιβάλλοντος των γοριλών και συνέβαλε στη διάσωση τους από την εξαφάνιση.

Η “Γορίλες στην Ομίχλη” βραβεύτηκε με 5 Όσκαρ, μεταξύ των οποίων και για την ενσάρκωση της Ντάιαν Φόσεϊ από τη εξαιρετική Σιγκούρνεϊ Γουίβερ.

IMDB link

8) LA MÔME (ΖΩΗ ΣΑΝ ΤΡΙΑΝΤΑΦΥΛΛΟ), 2007

Η Εντίτ Πιάφ, με τις διαχρονικές της μελωδίες και τη μοναδική της φωνή, θεωρείται όχι μόνο η εθνική τραγουδίστρια  της Γαλλίας, αλλά και ένας από τους μεγαλύτερους καλλιτέχνες του 20ού αιώνα (διαβάστε περισσότερα εδώ).

Σε αυτή την αυτοβιογραφική ταινία (La Môme σημαίνει Το σπουργίτακι) ξεδιπλώνεται η ζωή της θρυλικής Πιάφ, μια ζωή γεμάτη δόξα, επιτυχία, αλλά και πόνο και ερωτική απογοήτευση. Η Μαριόν Κοτιγιάρ είναι μαγευτική ως Piaf, ρόλο για τον οποίο κέρδισε ένα Όσκαρ.

IMDB link

9) EVITA, 1996

Αναμφισβήτητα η πιο λατρεμένη – αλλά και η πιο μισητή -γυναίκα στην ιστορία της Αργεντινής, η Eva Duarte de Perón (γνωστή και ως “Εβίτα”) έχει γίνει ένας θρύλος που ξεπέρασε τα σύνορα της πατρίδας της. Παρότι προερχόμενη από ένα χαμηλό κοινωνικό περιβάλλον, η Εβίτα παντρεύεται τον Χουάν Ντομίνγκο Περόν και γίνεται η Πρώτη Κυρία της Αργεντινής μέχρι το θάνατό της από καρκίνο σε ηλικία 33 ετών. Η τεράστια πολιτική της επιρροή της και το συνεχές φιλανθρωπικό της έργο καταπλήσσουν την εργατική τάξη, αλλά εξαγριώνουν τις στρατιωτικές και ανώτερες τάξεις. Παρότι άκρως αμφιλεγόμενη, η Εβίτα ήταν, αναμφίβολα, ένθερμη υποστηρίκτρια των δικαιωμάτων των γυναικών: ξεκίνησε εκστρατεία για το δικαίωμα ψήφου των γυναικών της Αργεντινής και ίδρυσε το πρώτο γυναικείο πολιτικό κόμμα.

Αυτή η ταινία είναι η μεταφορά στην μεγάλη οθόνη του επιτυχημένου μιούζικαλ του Andrew Lloyd Weber και Tim Rice “Evita”.  Πρωταγωνιστεί η Μαντόνα ως Εβίτα Περόν και περιλαμβάνει το εμβληματικό τραγούδι “Don’t cry for me, Argentina.

IMDB link

10) COCO BEFORE CHANEL (COCO AVANT CHANEL), 2009

Η Γαλλίδα couturière Κοκό Σανέλ θεωρείται ένας από τους πιο καινοτόμους σχεδιαστές μόδας και ένας από τους πιο σημαντικούς ανθρώπους του 20ου αιώνα. Η ιδέες της ήταν επαναστατικές, καθώς απελευθέρωσε τις γυναίκες από τα πολύπλοκα φορέματα με κορσέ που υπαγόρευε η μόδα εκείνης της εποχής και έκανε δημοφιλές ένα πιο σπορ, casual στυλ. Οι διαχρονικές της δημιουργίες παραμένουν επίκαιρες ακόμα και σήμερα: τα εμβληματικά της ταγέρ, το μικρό μαύρο φόρεμα, η καπιτονέ τσάντα, και το εικονική άρωμα Chanel Νο. 5 την έχουν καθιερώσει ως “σύμβολο της γαλλικής κομψότητας”.

Η ταινία εστιάζει στη ζωή της Coco Chanel πριν γίνει διάσημη ως σχεδιάστρια μόδας. Ο ρόλος της Chanel ερμηνεύει θαυμάσια η Γαλλίδα ηθοποιός Audrey Tautou.

IMDB link

 

Ποια είναι η αγαπημένη σας ταινία; Θα προσθέσατε κάποια άλλη ταινία σε αυτή τη λίστα;

 

10 GREAT BIOPIC FILMS ABOUT INSPIRING WOMEN

The International Women’s Day is over, but every day is a good opportunity to celebrate being a woman! And what could be better than watching a few inspiring movies?
For this post I chose 10 true story films about extraordinary women who were able to make a difference… They are all a source of inspiration and remind us that, for a woman, nothing is impossible!

1) HIDDEN FIGURES, 2016


Being a woman has never been easy. Imagine being a colored woman working at NASA in 1961! Hidden Figures tells the story of three bold African-American women, Katherine JohnsonDorothy Vaughan and Mary Jackson, outstanding mathematicians who surpassed race, gender and professional barriers and helped, with their bright minds, to achieve what has never been accomplished before by the human race, during the early years of USA’s space program.

This is powerful, awe-inspiring tribute to three “human computers”, as they were called at that time, played beautifully by Taraji P. Henson,  Octavia Spencer and  Janelle Monáe.

IMDB link

2) WOMAN IN GOLD, 2015


This film tells the story of Maria Altmann, a courageous Jewish woman living in the USA, who had the strength to do what seemed impossible: she took to court the government of Austria, reclaiming a painting that had been stolen from her family by the Nazis. But this was not “any” painting: it was Gustav Klimt’s Portrait of Adele Bloch-Bauer I, considered at the time “the Mona Lisa of Austria”.

I loved Woman in Gold, it’s entertaining without never losing its emotional weight. Helen Mirren delivers an  exceptional performance as Maria Altmann, Ryan Reynolds is also great as her young lawyer, Randy Schoenberg.

IMDB link

3) JACKIE, 2016

Remembered for her impeccable style and elegance, Jacqueline Kennedy Onassis is arguably one of America’s most popular First Ladies. But it would be unfair to think of her just as a fashion icon: Jackie’s contribution to the arts and preservation of historic architecture, her presence during John F. Kennedy’s political life -and death- were instrumental in creating a myth that persists nowadays.

Pablo Larrain’s film focuses on the days right after JFK’s assassination and presents a careful psychological portrait of Jackie, following her while she grieves, comforts her children and organizes her husband’s grandiose funeral. Natalie Portman is amazing in the role of Jackie Kennedy.

IMDB link

4) ERIN BROCKOVICH, 2000

She was an unemployed, single mother who finally takes a job as a legal assistant. But when Erin Brockovich starts investigating the suspicious case of energy corporation Pacific Gas and Electric Company (PG&E), accused of polluting a city’s water supply, she would involve her law firm in one of the biggest class action lawsuits in American history against a multi-billion dollar corporation.

Steven Soderbergh directed the film starring Julia Roberts as Erin Brockovich; the film was critically acclaimed and received numerous awards.

IMDB link

5) THE BLIND SIDE, 2009

The film is based on the true story of Leigh Anne Tuohy, a caring woman who takes in a homeless teenage African-American, Michael Oher. Leigh Anne not only treats him like another member of her family but, when he expresses his interest in football, she does everything in her power to help him succeed. And she makes it: Michael Oher becomes a renowned football player, who has been playing for several teams of the US National Football League.

The movie features Sandra Bullock, who won an Oscar for her portrayal of Tuohy.

IMDB link

6) THE IRON LADY, 2011


Margaret Thatcher was the first woman to become Prime Minister of Great Britain. Dubbed The Iron Lady due to her uncompromising politics and strong character, she managed to become the longest-serving British prime minister of the 20th century. In spite of being a highly controversial personality, she has been retrospectively described as one of the greatest politicians in British history.

The film, although interesting, did not impress the critics; nevertheless, Meryl Streep performance as Margaret Thatcher is outstanding, maybe one of her career’s finest.

IMDB link

7) GORILLAS IN THE MIST, 1988

This movie is based on the story of Dian Fossey a naturalist who devoted her life to the study of primates. Travelling into deepest Africa, she becomes fascinated with rare mountain gorillas of the Rwandan jungle, and through close study, she developed a means of communicating with them. Moreover, she fought fiercely against poaching, helped preserve the gorilla’s natural habitat and was instrumental in saving them from extinction.

Gorillas in the mist was critically acclaimed, as well as Sigourney Weaver’s impersonation of Dian Fossey.

IMDB link

8) LA VIE EN ROSE (LA MÔME), 2007

Édith Piaf is widely regarded not only as France’s national chanteuse, but also as one of the greatest performers of the 20th century. Her timeless music and unique voice are, till today, continuously celebrated (read more here).

This autobiographical film (in French La môme -The little sparrow) depicts wonderfully her great success as well as her tormented personal life. Marion Cotillard is magnificent as Piaf, a role that granted her international fame.

IMDB link

9) EVITA, 1996

Arguably the most worshiped -and most hated- woman in Argentina’s history, Eva Duarte de Perón (affectionally named “Evita”) has certainly become a legend that transcended the country’s borders. Although rising from a low social environment, she marries Juan Domingo Perón and becomes the First Lady of Argentina until her death from cancer at 33 years old. Her huge political influence and constant charity works dazzled the working class but infuriated the military and upper classes. In spite of the controversy surrounding her, Evita was, undoubtedly, a fervent advocate of women’s rights: she campaigned for Argentine women’s right to vote and founded the first female political party.

This movie is a version of the successful musical by Andrew Lloyd Weber and Tim RiceEvita”; it features Madonna as Evita Perón and includes the iconic song “Don’t cry for me, Argentina.

IMDB link

10) COCO BEFORE CHANEL (COCO AVANT CHANEL), 2009

French couturière Coco Chanel is regarded as one of the most innovative fashion designers and one of the most influential people of the 20th century. Her ideas were revolutionary, as she liberated women from the corset dresses that fashion dictated at that time and made popular a more sporty, casual style. Her timeless creations remain popular still today: the trademark suits and little black dress, her beloved leather bags and the iconic parfum Chanel No. 5 transformed her in “a symbol of French elegance”.

This film focuses on Coco Chanel’s life before becoming famous as a fashion designer. The role of Chanel is played wonderfully by French actress Audrey Tautou.

IMDB link

 

What is your favorite film? Would you add any other to this list?

ΜΙΑ ΓΚΟΥΡΜΕ ΠΕΡΙΗΓΗΣΗ ΣΤΗΝ ΑΛΣΑΤΙΑ, ΓΑΛΛΙΑ

Alsace Colmar Petite Venice 1Συνοικία La Petite Venise στο Colmar

“Η επιδίωξη μοναδικής και αξέχαστης εμπειρίας φαγητού και ποτού”… Αυτό σημαίνει γαστρονομικός τουρισμός, σύμφωνα με το World Food Travel Associationκαι αυτός ο ορισμός περιγράφει ακριβώς το πώς αισθάνομαι και εγώ για τα γαστρονομικά ταξίδια…

Για μένα, το να δοκιμάζεις τοπικές γεύσεις είναι, όχι μόνο μία από τις μεγαλύτερες απολαύσεις ενός ταξιδιού, αλλά και το πιο σημαντικό, ένας εξαιρετικός τρόπος για να εμβαθύνεις στον πολιτισμό και την ιστορία μίας χώρας (Βλ. My wish list)…

Περιττό να πούμε ότι η Γαλλία είναι ένας ονειρεμένος προορισμός για τους περισσότερους foodies του κόσμου! Ειδικότερα η Αλσατία -αμάλγαμα γαλλικών και γερμανικών γεύσεων- είναι μία από τις πιο ενδιαφέρουσες περιοχές της Γαλλίας, με τόσα πολλά παραδοσιακά πιάτα, κρασιά, μπύρες και eau de vie!

Η γραφική παλαιά πόλη της Colmar

Εκτός από την κουζίνα της και την εντυπωσιακή φυσική της ομορφιά, στην Αλσατία θα θαυμάζετε παραμυθένιες πόλεις όπως το Στρασβούργο και το Κολμάρ, μερικά από τα πιο όμορφα χωριά της Γαλλίας, και πολλά μνημεία ιδιαίτερου ιστορικού ενδιαφέροντος… Η τοποθεσία της στα βορειοανατολικά της Γαλλίας -στα σύνορα με Γερμανία και Ελβετία- την καθιστά ένας εξαιρετικός οικογενειακός προορισμός αφού, εκτός των πολλών αξιοθέατων για παιδιά, είναι πολύ κοντά στο καλύτερο θεματικό πάρκο της Ευρώπης.

Θα μπορούσα να μιλήσω ατελείωτες ώρες για την Αλσατία! Την ερωτεύτηκα αυτήν την περιοχή και τους ανθρώπους της, το douceur de vivre και την οδυνηρή της ιστορία- η Αλσατία άλλαξε χέρια μεταξύ Γαλλίας και Γερμανίας πέντε φορές από το 1681- και φυσικά την κουζίνα της !!

Σε αυτό το post θα κάνουμε μια περιήγηση για να ανακαλύψουμε την παραδοσιακή γαστρονομία της Αλσατίας … Προετοιμαστείτε για μια συναρπαστική -και λαχταριστή εμπειρία!

Η κουζίνα της Αλσατίας: Η παράδοση συναντά την Haute Gastronomie

Η περιοχή της Αλσατίας, με ισχυρή γερμανική επιρροή, κατάφερε να διατηρήσει ανέπαφη την γαστρονομική της παράδοση. Θα βρείτε πολλά γραφικά Winstub -παραδοσιακές Αλσατικές ταβέρνες- μπρασερί και μπιστρό με τα χαριτωμένα καρό τραπεζομάντιλα, που σερβίρουν τοπικά πιάτα με βάση κυρίως το χοιρινό -το οποίο και παρασκευάζουν σε χιλιάδες διαφορετικούς τρόπους- το λάχανο, το τυρί και τις πατάτες.

Αλλά η Αλσατία μπορεί επίσης να ικανοποιήσει και τους πιο απαιτητικούς καλοφαγάδες, επειδή διαθέτει πρώτης τάξεως εστιατόρια και αρκετούς σεφ βραβευμένους με αστέρια Michelin, οι οποίοι και εμπνεύστηκαν από την παραδοσιακή κουζίνα της Αλσατίας…

Eguisheim, ένα από τα πιο όμορφα χωριά της Γαλλίας

Να ξέρετε ότι σε αυτήν την περιοχή περίπου το 40% των ανθρώπων εξακολουθούν να μιλάνε τα Αλσατικά, την τοπική διάλεκτο. Αυτό σημαίνει ότι η ανάγνωση ενός μενού στην Αλσατία μπορεί να μην είναι εύκολη υπόθεση! Ακόμα κι αν μιλάτε γαλλικά, τα περισσότερα ονόματα των πιάτων είναι γραμμένα στα Αλσατικά. Επιπλέον, πολλά εστιατόρια δεν έχουν αγγλικό κατάλογο… Για αυτό, να έχετε κατά νου τα εξής πιάτα, που θα πρέπει οπωσδήποτε να δοκιμάσετε!

Street Food

Bretzels

Alsace Colmar Marche Couvert Bretzels

Αυτά τα νόστιμα αρτοσκευάσματα σε σχήμα κόμπου και πασπαλισμέμα με χονδρό αλάτι θα τα βρείτε στους δρόμους των περισσότερων πόλεων και χωριών της Αλσατίας (είναι κάτι σαν τα δικά μας κουλούρια). Στο Colmar, πιθανότατα θα σας καθοδηγήσει η ακαταμάχητη μυρωδιά των Bretzels που ψήνονται, ιδιαίτερα όταν περνάτε από το Marché Couvert de Colmar (Κλειστή Αγορά του Κολμάρ). Δοκιμάστε τα επίσης με μπέικον και τυρί Munster, ή με fromage de chèvre (κατσικίσιο τυρί) και ντομάτα…

Αλμυρά πιάτα

Flammeküche (ή tarte flambée)

Alsace Tarte Flambee carree

Είναι η “πίτσα” της Αλσατίας. Η κλασική συνταγή περιλαμβάνει μία τραγανή λεπτή ζύμη, καλυμμένη από κρέμα (crème fraiche ή fromage blanc), κρεμμύδια και lardons (ή ψιλοκομμένο μπέικον), η οποία στη συνέχεια ψήνεται σε ξυλόφουρνο. Υπάρχουν πολλές παραλλαγές αυτής της “Nature” συνταγής, η πιο γνωστές είναι η “Munster” (με τυρί Munster), και η “Forestière” (με μανιτάρια).

Sauerkraut (ή choucroute garnie)

Alsace choucroute

Ίσως το πιο αντιπροσωπευτικό πιάτο της Αλσατίας. Είναι άσπρο λάχανο τριμμένο που έχει υποστεί ζύμωση, το οποίο στη συνέχεια μαγειρεύεται σε λευκό κρασί με πατάτες, και σερβίρεται με ζαμπόν, καπνιστό χοιρινό ωμοπλάτη, μπέικον και λουκάνικα… Δοκιμάστε το σε ένα από τα ατμοσφαιρικά Winstub του Στρασβούργου, μαζί με ένα κρασί Riesling ή μια τοπική μπύρα (βλ. παρακάτω).

Baeckeoffe

Alsace Baeckeoffe

Αυτό το πιάτο αποτελείται από πατάτες κομμένες σε φέτες, κρεμμύδια, και διάφορα κρέατα κομμένα σε κομμάτια (χοιρινό, αρνίσιο, και βοείου τα οποία προηγουμένως έχουν μαριναριστεί σε κρασί Riesling), όλα μαγειρεμένα αργά σε μια παραδοσιακή κεραμική κατσαρόλα. Το Baeckeoffe σερβίρεται συνήθως μαζί με μια πράσινη σαλάτα και ένα ξηρό λευκό κρασί όπως το Pinot Gris.

Carpe frite (Τηγανιτός κυπρίνος)

Alsace carpe frite tourisme Alsace

Το αντίστοιχο του αγγλικού fish and chips. Πιάτο του νοτίου τμήμα της Αλσατίας, της περιοχής Sundgau, όπου μπορείτε να ακολουθήσετε “La Route de la Carpe Frite” (Η διαδρομή του τηγανητού κυπρίνου) με περίπου 30 εστιατόρια που σερβίρουν αυτό το παραδοσιακό πιάτο. Η συγκεκριμένη διαδρομή θεωρείται “Αξιοσημείωτο Gourmet Site” σύμφωνα με το γαλλικό Εθνικό Συμβούλιο Μαγειρικών Τεχνών.

Άλλες λιχουδιές που πρέπει να δοκιμάζετε 

Ο υπέροχος γοτθικός καθεδρικός ναός του Strasbourg

Τυρί Munster

Alsace munster

Σχεδόν κάθε γαλλική περιοχή έχει το δικό της τυρί, της Αλσατίας είναι αυτό το νόστιμο, δυνατό, μαλακό τυρί από αγελαδινό γάλα.

 Foie gras (Φουά γκρα)

Alsace foie gras

Αυτό το -κάπως αμφιλεγόμενο- γκουρμέ έδεσμα είναι φτιαγμένο από συκώτι χήνας ή πάπιας, οι οποίες λαμβάνουν ειδική διατροφή. Κατά τη διάρκεια του 17ου αιώνα, η Αλσατία γίνεται το κέντρο της παραγωγής του φουά γκρα στη Γαλλία, μια παράδοση που συνεχίζεται μέχρι και σήμερα.

Asperges (Σπαράγγια)

Alsace asperges resized

Αν σας αρέσουν τα σπαράγγια, να επισκεφτείτε την Αλσατία μεταξύ Απριλίου και Ιουνίου για να δοκιμάσετε αυτό την θρεπτική, νόστιμη λευκή ποικιλία, γεμάτη βιταμινών και αντιοξειδωτικών. Για να ενισχυθεί η γεύση τους, να τα δοκιμάσετε με ένα ποτήρι κρασί Muscat

Λουκάνικα

Alsace Cervelas

Δύσκολο θα είναι να αντισταθείτε στον πειρασμό να δοκιμάσετε τη μεγάλη ποικιλία από λουκάνικα, τα περισσότερα από αυτά φτιαγμένα ακολουθώντας πατροπαράδοτες συνταγές. Τα πιο γνωστά είναι:

  • Knacks: ονομάζονται επίσης λουκάνικα Στρασβούργου, είναι φτιαγμένα από χοιρινό και βοδινό κρέας,
  • Laewwerwurscht: λουκάνικο από συκώτι χοιρινό,
  • Metwurscht: άλειμμα από χοιρινό λουκάνικο,
  • Serwela, ή cervelas (στην φωτογραφία),
  • Zungewurscht: λουκάνικο από γλώσσα,
  • Fleischwurscht: ή meat sausage,
  • Brotwurscht, ονομάζεται επίσης crépinette,
  • Presskopf: τερίνα φτιαγμένη με κεφάλι χοιρινό.

Γλυκά

Το οχυρωμένο χωριό Bergheim

Kugelhupf  (ή kouglof)

Alsace kouglof 2

Είναι ένα κέικ (ή γλυκό ψωμί) με χαρακτηριστικό σχήμα δαχτυλιδιού. Αποτελείται από μια μαλακή ζύμη με σταφίδες, αμύγδαλα και μπράντι. Μπορεί επίσης να είναι αλμυρό, με μπέικον και καρύδια. Παραδοσιακά η σπεσιαλιτέ αυτή θεωρούνταν εορταστικό κέικ, για ειδικές περιπτώσεις όπως Χριστούγεννα, γάμους, γεννήσεις, πανηγύρια, κλπ. Σήμερα σερβίρεται κυρίως με το πρωινό.

Käsküeche (ή Kaeskueche, ή Tarte au fromage blanc)

Alsace tarte-au-fromage-blanc

Η γαλλική εκδοχή του cheesecake. Είναι μία ελαφριά, όχι πολύ γλυκιά τάρτα που παρασκευάζεται με λευκό τυρί (fromage blanc), αυγά και λεμόνι. Η κλασική συνταγή γίνεται με ζύμη για τάρτα (αντί για ψίχα μπισκότου που χρησιμοποιείται στο cheesecake).

Berawecka

Alsace Berawecka resized

Είναι ένα κέικ που παραδοσιακά παρασκευάζεται τα Χριστούγεννα, το οποίο περιέχει σύκα, δαμάσκηνα, χουρμάδες, αμύγδαλα, μήλα και γλασαρισμένα φρούτα.

Και άλλες γλυκιές απολαύσεις…

Alsace Sweets collage

Το nougat (κάτι σαν το δικό μας μαντολάτο), το pain d’épices (ψωμί με τζίντζερ ή Gingerbread), και η confiture d’églantines (μαρμελάδα άγριου τριαντάφυλλου) είναι άλλες γλυκιές λιχουδιές που πρέπει να δοκιμάζεται στην Αλσατία.

Είναι πολύ πιθανό να έχετε ήδη δοκιμάσει τα macarons, αυτά τα μικρά πολύχρωμα γλυκίσματα με βάση τη μαρέγκα, που είναι τόσο trendy τα τελευταία χρόνια. Είναι γεγονός πως τα μακαρόν δεν προέρχονται από την Αλσατία, αλλά από την γειτονική περιοχή της Λωρραίνης. Παρ’όλα αυτά, θα ήταν αμαρτία να φύγετε από την Αλσατία χωρίς να δοκιμάσετε τα μακαρόν της Patisserie Gilg… απλά θεϊκά!

Η Αλσατία στο ποτήρι: ο δρόμος του κρασιού, η κληρονομιά της μπύρας 

Η Αλσατία δεν είναι μόνο απόλαυση για τους καλοφαγάδες: οι λάτρεις του κρασιού και της μπύρας δεν θα μείνουν παραπονεμένοι… Η Αλσατία είναι μία από της σημαντικότερες οινοπαραγωγές γαλλικές περιοχές, και είναι η περιοχή της Γαλλίας με την μεγαλύτερη παραγωγής μπύρας.

Αν σας αρέσουν οι πιο “δυνατές” εμπειρίες, μπορείτε να δοκιμάζεται τα Schnapps (σναπς ή eau-de-vie), παραδοσιακά, δυνατά οινοπνευματώδη ποτά, αποστάγματα φρούτων, που σερβίρονται μετά το δείπνο. Η παραγωγή τους όμως έχει μειωθεί τα τελευταία χρόνια λόγω της μείωσης της κατανάλωσης αυτών των δυνατών ποτών.

Alsace Ribeauvillé 3Το γραφικό Ribeauvillé με το επιβλητικό του κάστρο

Κρασί

Ακολουθήστε La route des vins d’Alsace (ο Δρόμος του κρασιού της Αλσατίας), εξερευνήσετε αυτή την πανέμορφη περιοχή, με τους αμπελώνες να κρέμονται από τους πρόποδες των Vosges, με τα γραφικά του χωριά -πέντε εκ των οποίων έχουν επιλεγεί ως Τα πιο όμορφα χωριά της Γαλλίας– τα επιβλητικά κάστρα, τα παραδοσιακά Winstubs, -και φυσικά, εν τω μεταξύ, κάντε πολλές στάσεις να γευθείτε τα εκλεκτά κρασιά της Αλσατίας …

Alsace Vines WherleΜια γευσιγνωσία στο Domaine Wehrleμε τα εξαίσια Αλσατικά κρασιά (ναι, τα δοκίμασα όλα…)

Αυτές είναι οι πιο αναγνωρισμένες ποικιλίες κρασιού της Αλσατίας, με Appellation d’Origine Contrôlée (AOC, προστατευόμενη ονομασία προέλευσης ή ΠΟΠ). Όλα τα Αλσατικά κρασιά είναι λευκά, με την εξαίρεση του Pinot Noir:

  • Sylvaner (Σιλβάνερ): ελαφρύ και λεπτό, ταιριάζει απόλυτα με οστρακοειδή, ψάρια και αλλαντικά. Μπορείτε επίσης να το πίνετε ως απεριτίφ.
  • Pinot Blanc (Πινό Μπλαν): ιδανικό για να συνοδεύει ορεκτικά ή κυρίως πιάτα. Ταιριάζει με ψάρια, λευκά κρέατα, πουλερικά, πιάτα με βάση το αυγό (όπως ομελέτες ή κισ), και μαλακά τυριά.
  • Riesling (Ρίζλιν): θεωρείται μία από τις καλύτερες λευκές ποικιλίες στον κόσμο. Η καλύτερη επιλογή για να συνοδεύσει παραδοσιακά πιάτα Αλσατίας, όπως το Choucroute και πιάτα με βάση το χοιρινό κρέας. Ταιριάζει επίσης με ψάρια, οστρακοειδή, πουλερικά, λευκά κρέατα και κατσικίσιο τυρί.
  • Muscat (Μουσκά): λιγότερο γλυκό και πιο ξηρό από τα Μουσκά της νότιας Γαλλίας, συχνά σερβίρεται ως απεριτίφ. Το Μουσκά Αλσατίας είναι μια εξαιρετική επιλογή για να συνοδεύει τα σπαράγγια.
  • Pinot Gris (Πινό Γκρί, παλαιότερα γνωστή ως Pinot Gris Τοκάι): είναι το Αλσατικό λευκό κρασί που συνοδεύει καλύτερα πιάτα που προορίζονται για ερυθρούς οίνους: κυνήγι, μοσχάρι, χοιρινό και πουλερικά, ιδιαίτερα όταν σερβίρονται με πλούσιες σάλτσες. Είναι το τέλειο ταίρι του Baeckeoffe, καθώς και των γλυκόξινων γεύσεων.
  • Gewurtzraminer (Γκεβούρτζ-τραμινέρ): πλούσιο, αρωματικό, χρυσοκίτρινο, αυτό το υπέροχο κρασί συνοδεύει τέλεια το φουά γκρα, τα έντονα τυριά όπως το Munster, και τα πικάντικα πιάτα.
  • Pinot Noir (Πινό Νουάρ): η μοναδική κόκκινη ποικιλία σταφυλιού που επιτρέπεται στην Αλσατία. Το Pinot Noir ροζέ είναι ιδανικό για πικ-νικ ή “ρουστίκ” μπουφέδες με αλλαντικά, ψητά κρέατα και σαλάτες. Το Pinot Noir κόκκινο, πιο σύνθετο και ισορροπημένο, ταιριάζει με κόκκινα κρέατα, κυνήγι, καθώς και με ορισμένα τυριά. Ένα εξαιρετικό επίσης για επιδόρπια με βάση κόκκινων φρούτων ή berries, και με (όχι πολύ γλυκά) επιδόρπια σοκολάτας.

Και μην παραλείψετε να δοκιμάσετε το Crémant d’Alsace: ένας αφρώδης οίνος -μία ελαφρύτερη εκδοχή της σαμπάνιας- με λεπτή γεύση, εκλεπτυσμένο και φρέσκο, και μπορείτε να το συνδυάσετε με … οτιδήποτε!

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τα κρασιά της Αλσατίας, διαβάστε εδώ (αγγλικά – γαλλικά) ή εδώ και εδώ (ελληνικά).

Μπύρα

Alsace Bieres CollageΜια στάση σε μια μπρασερί για ένα ποτήρι μπύρας και μία Tarte Flambée επιβάλλεται…

Η Αλσατία παράγει μπύρα από το Μεσαίωνα, και αυτή η μακροχρόνια κληρονομιά εξακολουθεί να αποτυπώνεται σε πολλά χωριά της Αλσατίας. Κατά τη διάρκεια του ένατου αιώνα, οι μοναχοί γίνονται έμπειροι ζυθοποιοί, και ξεκινάνε το εμπόριο της παραγωγής τους. Οι μοναστικές ζυθοποιίες στη συνέχεια αντικαταστάθηκαν σταδιακά από ανεξάρτητες εταιρείες. Το 1803 υπήρχαν περίπου 250 ζυθοποιίες στο Στρασβούργο, αλλά με τα χρόνια πολλές μικρές εταιρείες συγχωνεύτηκαν και σήμερα η Αλσατία διαθέτει μόνο πέντε μεγάλες ζυθοποιίες: Licorne (Karlsbräu), Kronenbourg, l’Espérance (Heineken International, η οποία εξαγόρασε και τη Fischer), Meteor και Schutzenberger.

Οι μπύρες της Αλσατίας είναι ξανθιές, όμως τα τελευταία χρόνια έχει αυξηθεί η παραγωγή της amber (Fischer reserve Amber), της αρωματισμένης μπύρας (Desperados ή K by Kronenbourg), της λευκής (White Meteor και 1664 White) και της μαύρης μπύρας (Black Unicorn).

Κάθε Αύγουστο ένα σημαντικό φεστιβάλ μπύρας διοργανώνεται στο Schiltigheim, την πόλη των ζυθοποιών, και από το 2014, η Ένωση των ζυθοποιών της Αλσατίας οργανώνει μια πολιτιστική εκδήλωση γύρω από την μπύρα, “Au Gre des Bières” στο Στρασβούργο.

Θέλετε να μάθετε περισσότερα για την Αλσατία; Διαβάστε εδώ:

  • tourism-Alsace.com: η επίσημη ιστοσελίδα για τον τουρισμό στην Αλσατία
  • Lonely planet: αξιοθέατα στην Αλσατία
  • Francethis way: αναλυτικές πληροφορίες για να ανακαλύψετε την Αλσατία

Στα ελληνικά:

Φωτογραφίες

Όλες οι φωτογραφίες ανήκουν στο woman2womenblog.com, εκτός από τις εξής:

Flammekuche: tourisme-guebwiller.fr; sauerkraut: Vinicius Pinheiro, Flickr.com; baeckeoffe: francois schnell, Flickr.com; carpe frite: tourisme-alsace.com; munster cheese: autoeurope.com; foie gras: Kate Hopkins, Flickr.com; asperges: asperges.alsace; sausages: recettessimples.fr; kupelhupf: flauntyourfrenchness.ca; kaskueche: amourdecuisine.fr; beraweka: lesmarchesduterroir.fr; macarons: patisserie-gilg.com; logo biere L’Alsacienne: bar-a-biere-Lyon.fr

 

 

 

 

 

A GOURMET TOUR TO ALSACE, FRANCE

Alsace Colmar Petite Venice 1La Petite Venise district in Colmar

“The pursuit and enjoyment of unique and memorable food and drink experiences, both far and near”… This is what food tourism means, according to the World Food Travel Association, and this is exactly how I feel about gastronomic journeys…

For me, trying local tastes is not only one the greatest pleasures of traveling, but more important, is a great way to deepen into a country’s culture and history… That’s why gourmet tours are part of my wish list

Needless to say, France is a dream destination for most foodies in the world! In particular Alsace, with its true amalgam of french and german flavors,  is one of France’s most interesting areas, with so many traditional dishes… not to mention wines, beers and eau de vie!

Picture-perfect Colmar old town

Other than its food and impressive natural beauty, Alsace boasts fairy-tale cities such as Strasbourg and Colmar, some of The most beautiful villages of France, and many areas of particular historic interest

This region, located on France eastern border, is also a great family destination, with many attractions for kids and close proximity to Europe’s best theme park.

I could spend hours writing about Alsace! I fell in love with this area and its people, its douceur de vivre, its compelling history -Alsace switched between French and German control five times since 1681- and of course with its cuisine!!

In this post we will take a tour to discover Alsace’s traditional gastronomy… Get prepared for a mouth-watering ride!

The Alsatian Cuisine: Tradition meets Haute Gastronomie

The region of Alsace, with its strong Germanic influence, managed to keep intact its culinary tradition. You will find plenty of winstub –Alsace’s cozy wine taverns-, charming brasseries and bistros with the typical checked tablecloths, serving local dishes mainly based on pork -prepared in thousands of different ways- cabbage, cheese and potatoes.

But Alsace can also pride itself on having top-notch restaurants and many Michelin-starred chefs, who were inspired by traditional Alsatian tastes…

Eguisheim, one of the most beautiful villages of France

In here, about 40% of people still speak Alsatian, the local dialect; this means that reading a menu in Alsace may be somewhat complicated! Even if you speak French, most dishes names are written in Alsatian. Moreover, certain bistros don’t have English menus…So keep in mind the following dishes, that you must definitely try!

Street Food

Bretzels

Alsace Colmar Marche Couvert BretzelsThese delicious twisty knotted-breads sparkled with salt, are easily found on the streets of most Alsatian cities and villages. When in Colmar, you will be most likely driven by the irresistible smell of bretzels being baked, particularly when passing by the Marché couvert de Colmar (Colmar’s Market). Try them also with munster cheese and bacon, or with fromage de chèvre (goat cheese) and tomato…

Dishes

Flammeküche (tarte flambée, or flamed tart)

Alsace Tarte Flambee carree

It’s something like the pizza of Alsace. The classical recipe includes a thin, crusty dough, topped with cream, onions and lardons (or chopped bacon), which is then baked in a wood-fire oven. There are many variations to this “Nature” recipe, the most common being “Munster” (with munster cheese), and “Forestière” (with mushrooms).

Sauerkraut (choucroute garnie)

Alsace choucroute

The quintessential Alsatian dish. It’s white cabbage grated and fermented, which is then cooked in white wine with potatoes, and served with ham, smoked pork shoulder, bacon and sausages… Try it at one of Strasbourg’s atmospheric winstub, paired with Riesling wine or a local beer (see below).

Baeckeoffe

Alsace BaeckeoffeA dish consisting of baked sliced potatoes layers, onions, and different meats cut into pieces (pork loin, lamb shoulder, beef brisket), previously marinated in Riesling wine, all cooked slowly in a traditional ceramic casserole. Baeckeofe is usually served with a green salad and a dry white wine such as Pinot Gris.

Carpe frite (fried carp)

Alsace carpe frite tourisme AlsaceThe equivalent of English fish and chips. Dish of the southern part of Alsace, the Sundgau area, where you can follow “La Route de la Carpe Frite” (The fried carp route) with around 30 restaurants offering this traditional dish. The fried carpe route has been awarded the title of “Remarkable Gourmet Site” by the French National Council of Culinary Arts.

Other must-try delicacies

The magnificent gothic Cathedral of Strasbourg

Munster cheese

Alsace munsterAlmost each French region has its own cheese; Alsace’s is this delicious, strong tasting, soft cheese made from cow’s milk (not to be confused with American Muenster cheese).

 Foie gras

Alsace foie gras

This -somewhat controversial- gourmet treat is made of liver of a duck or goose that has been specially fattened. During the 17th century, Alsace becomes the center of foie gras production in France, a tradition that still continues until nowadays.

Asperges (asparagus)

Alsace asperges resized

If you love asparagus, you should come to Alsace between April and June to taste this nutritious, delicious white variety, plenty of vitamins and antioxidants. To enhance their flavor, try them with a glass of Muscat wine…

Sausages

Alsace CervelasYou will be tempted to try the great variety of sausages, most of them hand-prepared following ancestral recipes. Some examples include:

  • Knacks: also called Strasbourg sausages, made from pork and beef,
  • Laewwerwurscht: liver sausage pork,
  • Metwurscht: pork sausage spread,
  • Serwela, or cervelas (see picture),
  • Zungewurscht: tongue sausage,
  • Fleischwurscht: meat sausage,
  • Brotwurscht, also called crépinettes,
  • Presskopf: pork brawn in jelly.

Sweets

The fortified village of Bergheim

Kugelhupf  (or kouglof)

Alsace kouglof 2A cake with a distinctive grooved, high-ring shape. It consists of a soft yeast dough with raisins, almonds and cherry brandy. It can also be savory, with bacon and walnuts. This specialty has long been a celebratory cake, prepared for special occasions: Christmas, weddings, births, village festivals, etc. Nowadays it is mostly served with breakfast.

Käsküeche (or Kaeskueche, or white cheese pie)

Alsace tarte-au-fromage-blanc The french version of a cheesecake. A light, not-too-sweet tart made with fromage blanc, eggs and lemon. This recipe is prepared with a pie crust (instead of cookie crumb used for cheesecake).

Berawecka

Alsace Berawecka resized

It is a cake traditionally made around Christmas, which contains figs, prunes, dates, almonds, apples and candied fruit.

 

Other delicious sweet treats…

Alsace Sweets collageNougat, pain d’épices (gingerbread), confiture d’églantines (wild rose jam) are other must-try delicacies in Alsace.

Most likely, you have already tried macarons, those little colorful,  meringue-based confections, so trendy the latest years. In fact, macarons are not Alsatian, they come from the neighbour region of Lorraine. Nevertheless,  it would be a shame to leave Alsace without tasting those of Patisserie Gilg...they are just sublime!

Drinking around Alsace: The Wine Route, the Beer’s heritage

Alsace is not only a foodie’s delight: wine and beer lovers won’t leave disappointed… Alsace has an important wine production, and it is France’s main beer-producing region.

Schnapps (or eau-de-vie) is also traditionally made here, although its production is declining due to the reduced consumption of traditional, strong alcoholic beverages.

Alsace Ribeauvillé 3Picturesque Ribeauvillé with its imposing castle

Wine

Following Alsace Wine Route is a great way to explore this beautiful area, with its vineyards hanging from the foothills of the Vosges, its picturesque villages -five of which have been selected as The most beautiful villages of France– the imposing castles, the cozy Winstubs, -and you’ve got the perfect excuse to degustate, in the meantime, the exquisite Alsatian wines…

Alsace Vines WherleA degustation at Domaine Wehrle, my favourite Alsace wines (yes, I tried them all…)

These are Alsace’s most recognised wine varieties, with  Appellation d’Origine Contrôlée (AOC, controlled designation of origin); all of them are white, with the exception of Pinot Noir:

  • Sylvaner: light and delicate, it pairs perfectly with shellfish (oysters, scallops, clams), fish and charcuterie; you can also drink it as aperitif.
  • Pinot Blanc: ideal to accompany starters or main courses. It pairs well with fish, white meats, poultry, egg-based dishes such as omelettes or quiches, and soft cheeses.
  • Riesling: considered one of the best white grape varieties in the world. The best choice to accompany traditional Alsatian dishes such as Choucroute and pork-based dishes; it’s also great with fish, shellfish, poultry, white meats and goat cheese.
  • Muscat: less sweet and dryer that the Muscats of the south of France, often served as an aperitif. Alsace Muscat is an excellent pairing for asparagus.
  • Pinot Gris (formerly known as Tokay Pinot Gris): Alsace’s white wine that best accompanies dishes intended for red wines: game, veal, pork and poultry, particularly when served with rich sauces. It is the perfect match to Baeckeoffe, delicious as well with sweet and sour flavor combinations.
  • Gewurtzraminer: rich, aromatic, golden yellow, this superb wine pairs beautifully with foie gras, strong cheeses such as Munster, and spicy dishes.
  • Pinot Noir: the only red grape variety authorized in Alsace. Rosé Pinot Noir is ideal for rustic buffets or picnics featuring charcuterie, grilled meats and salads; Red Pinot Noir, more complex and balanced, pairs red meats, game, and certain cheeses. An excellent match for desserts based on red fruits or berries, or not-so-sweet chocolate desserts.

Another must-try is Crémant d’Alsace: this AOC sparking wine -a lighter version of Champagne- is delicate, refined and fresh, and you can pair it with… just anything!

For more detailed information on Alsace wines, read here.

Beer

Alsace Bieres CollageA stop at a brasserie for a glass of beer and a tarte flambée is a must…

Alsace has been producing beer since the Middle Age; this long-dating heritage is still evident in many Alsatian villages. During the ninth century, monks became expert brewers and started trading their production; monastic breweries were then progressively replaced by independent companies. By 1803 there were about 250 breweries operating in Strasbourg, but over the years many small companies merged, and nowadays Alsace counts with only five major breweries: Licorne (Karlsbräu), Kronenbourg, l’Espérance (Heineken International, which also owns Fischer), Meteor and Schutzenberger.

There are several micro-breweries in the area which produce small amounts of beer in a more artisanal way.

The beers of Alsace are traditionally blonde, however, the recent years there has been increased production of amber (Fischer reserve Amber), flavored beers (Desperados or K by Kronenbourg), white (White Meteor and 1664 White) and brown (Black Unicorn).

Every August a major beer festival is organized in Schiltigheim, the city of brewers. Since 2014, the Union of Brewers in Alsace also organizes a cultural event around beer, “Au Gré des Bières” in Strasbourg.

 

Want to learn more about Alsace? Read here:

Photo credits

All the photos belong to woman2womenblog.com, except the following:

Flammekuche: tourisme-guebwiller.fr; sauerkraut: Vinicius Pinheiro, Flickr.com; baeckeoffe: francois schnell, Flickr.com; carpe frite: tourisme-alsace.com; munster cheese: autoeurope.com; foie gras: Kate Hopkins, Flickr.com; asperges: asperges.alsace; sausages: recettessimples.fr; kupelhupf: flauntyourfrenchness.ca; kaskueche: amourdecuisine.fr; beraweka: lesmarchesduterroir.fr; macarons: patisserie-gilg.com; logo biere L’Alsacienne: bar-a-biere-Lyon.fr

 

 

 

 

 

THE HPV VACCINE: WHY IS IT CONTROVERSIAL?

The HPV vaccine has been around for almost 10 years and more than 175 millions doses have been distributed in 63 countries, with several studies confirming its safety and efficacy. In spite of that, the vaccine still remains a subject of controversy. Although recommended by most scientific societies worldwide, some recent reports questioning its safety fuelled even more the debate, dividing both general public and medical community.

Embed from Getty Images

 

In this article we will analyse the existing evidence regarding the HPV vaccine, with particular focus on its efficacy and safety. In order to organise the available information, the article will be divided into the following sections:

  1. Getting to know HPV
  2. Why a vaccine? The burden of HPV-related diseases
  3. The three available HPV vaccines
  4. Vaccination schedule and timing 
  5. Efficacy of the HPV vaccine
  6. Safety of the HPV vaccine
  7. Recent safety concerns: the chronicle of events
  8. Other debatable issues
  9. Unanswered questions…
  10. Conclusion

1. Getting to know HPV

HPV vaccine cure cancer awarenessHPV (human papillomavirus) is a virus and is transmitted from person to person through skin-to-skin contact.

  • HPV infection is extremely common, and most of the times it will be cleared by the immune system.
  • Of the over 100 types of HPV, about 12 subtypes of the HPV (mostly subtypes 6 and 11) may cause genital warts (also known as condylomas). These so-called “low-risk types” can also cause a rare condition called recurrent respiratory papillomatosis, in which warts grow in the throat.
  • Approximately 15 types of HPV (most commonly types 16 and 18) are related to cancer. While cervical cancer is the most common HPV-related cancer, this virus can also cause other cancers: vulvar, vaginal, anal and oropharyngeal (mouth and throat),  as well as penile cancer in men.

You can read more detailed information on HPV here.

 

2. Why a vaccine? The burden of HPV-related diseases

HPV vaccine every 2 minutes a woman diesThese figures will give you and idea of the magnitude of the problems caused by HPV:

-Worldwide, over 500,000 new cervical cancer cases are diagnosed annually. Cervical cancer ranks as the 4th cause of female cancer in the world and is the 2nd most common female cancer in women aged 15 to 44 years (1).

In the United States, an estimated 26,000 new cancers are attributable to HPV each year, about 17,000 in women and 9,000 in men (2) .

In Europe, about 58,000 new cases of HPV-related cancers are estimated to occur every year (3).

-Regarding  precancerous lesions, the estimated annual burden of high-grade precancerous lesions ranges between 280,000 and 550,000 new cases per year in Europe (4).

-In addition to cancers and precancerous lesions, the problem of genital warts should also be taken into consideration. Genital warts are very common: 1 out of 10 persons will have condylomas at some point in their lives (the frequency varies according to different countries between 0,3 and 12 %) (5). About 800,000 new annual genital warts cases are estimated to occur in women and men in Europe (4). Although not life-threatening, the costs derived from their treatment and their psychological burden should not be neglected.

 

3. The three available HPV vaccines

HPV vaccine collageFrom 2006, 2 vaccines have been available: One bivalent (Cervarix®), directed against HPV types 16 and 18, responsible for about 70% of cervical cancers  and other HPV-associated cancers; the other quadrivalent (Gardasil® of Silgard® in different countries) containing 4 HPV types:16 and 18, together with HPV 6 and 11 which are responsible for more than 90% of genital warts.

In December 2014, the American Food and Drug Administration (FDA) approved a nine-valent vaccine, Gardasil 9® (6), which, besides the 4 strains contained in Gardasil (i.e., 6,11,16,18), includes types 31, 33, 45, 52, and 58, responsible for an additional 20% of HPV-related cancers (4). Gardasil 9 has also been recently approved for commercialisation in Europe (7).

 

4. Vaccination schedule and timing 

HPV vaccine who should get it ACIPinfographic

  • Vaccines are given as a 3-dose series, Gardasil at 0, 2 and 6 months, Cervarix at 0, 1 and 6 months (8).
  • In the States, The Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) and  the American College of Obstetrician and Gynecologists (ACOG) recommend that girls be routinely vaccinated at age 11 or 12 years.
  • Since 2010 boys have been included in the vaccination schedule in the USA, with the same schedule as girls.
  • If not vaccinated when they were younger, girls/young women and boys/young men should be vaccinated through age 26 (9).
  • Vaccine may be given starting at age 9 years (9, 10).
  • A reduced, 2-dose schedule is recommended by the World Health Organization (WHO) for those aged 9-13 years; this schedule is not recommended by the ACIP but it has been adopted by many countries.HPV vaccine Protect your children
  • Earlier vaccination (before age 14) results in higher immune response. Another argument in favor of early vaccination is the fact that vaccines are more effective before the onset of sexual activity (8).
  • Vaccination is recommended regardless of sexual activity or known HPV infection. Although vaccines seem to be less effective in sexually active people, some benefit is expected to be attained since exposure to all types of HPV included in the vaccines is very unlikely. Testing for HPV is NOT recommended before vaccination.
  • The vaccines are prophylactic, that is, they do not prevent progression of existing infection to disease or treat existing disease. (2)
  • The HPV vaccine is covered by most private health insurance and government insurance programs worldwide. Vaccinations schedules may vary in different countries.
  • There seems to be additional protection by the vaccine in women through age 45, as showed by certain studies (11). However, there is no recommendation for vaccination in individuals aged 26 to 45.
  • The same schedule applies for Gardasil 9 (0, 2 and 6 months). Revaccination with the nine-valent vaccine is not recommended in persons who previously completed the three-dose series with the bivalent or or quadrivalent HPV vaccine (8).

5. Efficacy of the HPV vaccine

HPV Vaccine Charlene-Choi1The ultimate goal of the HPV vaccine is to reduce the incidence of HPV-related cancers. For obvious ethical reasons, the endpoint set to evaluate the HPV vaccine efficacy in different studies was precancerous lesions, namely CIN 2 and 3 (high risk lesions of the cervix, with potential to evolve to cancer). Other efficacy endpoints evaluated were incidence of HPV infection and incidence of condylomas.

Studies conducted before licensure showed that both vaccines achieved a high level of protection: 98-100% for the HPV types included in the vaccine in a naive population (that is, women who did not have HPV 16 or 18 at the time of  vaccination),  although the protection against precancerous lesions was 30-40% in the total vaccinated cohort (which included women who did not finish their immunization plan, or that were already infected with the virus before vaccination) (12, 13, 14, 15). There was also cross-protection for other types of HPV (i.e., HPV 45 and 31), which was more intense with Cervarix (16).

HPV vaccine AustraliaThe impact of vaccination on the general population has also been analysed in some studies. Australia was the first country to introduce an organised HPV vaccination program, achieving one of the world’s highest vaccination compliance rates.  Since 2007, when the National HPV vaccination program started with the quadrivalent vaccine, HPV infections from the types included in the vaccine decreased from 29% to 7% (17); a 93% reduction in the diagnosis of genital warts was also observed (18). Moreover, other recent studies showed an almost 50% reduction of  high-grade cervical precancerous lesions in women who had received all required doses of the vaccine (19).

Denmark also counts with an organised vaccination program. Six years after licensure of the quadrivalent HPV vaccine, a reduction of cervical precancerous lesions was observed, which was 80% in younger patients (20).

Recently, a study was conducted to evaluate the efficacy of the nine-valent vaccine. Gardasil 9 prevented 97% of high-grade precancerous lesions of the cervix, vulva, and vagina caused by the five new high-risk HPV types (HPV31/33/45/52/58) (21). The nine-valent vaccine also generated immune responses to HPV6/11/16/18 that were as good as or better than those generated by the quadrivalent vaccine. (4, 22)

 

6. Safety of the HPV vaccine

Many studies have evaluated HPV vaccine safety, both before their commercialisation and post-release, which demonstrated no differences in side effects as compared to control groups, irrespective of age and ethnicity (23).

HPV vaccine armed against cancerAccording to the CDC, the most commonly reported side effects of the vaccines are:

  • Pain, redness, or swelling in the arm where the shot was given
  • Fever
  • Headache or feeling tired
  • Nausea
  • Muscle or joint pain

Fainting (also known as syncope) and related symptoms (such as jerking movements) is not uncommon (24), especially in teenagers. For that reason, it is recommended that people receiving the HPV vaccine sit or lie down during vaccination, and remain seated for 15 minutes after the shot. (23)

Considering the target age of vaccination (which includes women in reproductive age), pregnancy outcomes received special attention. No increase in miscarriage rates has been reported for either of the vaccines (25). In addition, pregnant women that were recorded and observed in registrative trials did not have increased rate of congenital abnormalities (26, 27, 24).

Studies have also demonstrated efficacy and safety of the vaccines in men, both in heterosexual and men who have sex with men (28).

Serious side effects are very rare (less than 0.5%) (29), the most common being persistent headache, hypertension, gastroenteritis, bronchospasm and anaphylaxis. Their reported incidence is similar to that of other compulsory vaccines types (30).

HPV vaccine third pokeCertain side effects have been a matter of concern since the introduction of the vaccine, namely autoimmune diseases (AD) (i.e., hypothyroidism, rheumatoid arthritis, Behçet’s syndrome, Raynaud’s disease, type 1 diabetes, and vitiligo), neurological disorders (such as epilepsy, paralysis, Guillain–Barré syndrome, central demyelination, and multiple sclerosis) and venous thromboembolism (a blood clot that plugs a vein). It should be mentioned that ADs are not rare in adolescents and young adults, particularly in women. Therefore, it is a real challenge to distinguish causal from temporal association. A recent study gathered the results of 9 large studies (of which one was an analysis of 42 trials together, or metanalysis) in order to investigate severe adverse reactions after the HPV vaccine. None of the included studies found evidence of increased risk of autoimmune disease, neurological disorder, or venous thromboembolism (31).

The Global Advisory Committee on Vaccine Safety (GACVS), established by the World Health Organization (WHO) provides independent, scientifically rigorous advice on vaccine-safety issues. In December 2013, the committee reviewed different topics and considered all available evidence on the safety of HPV vaccines, and concluded that both commercially available vaccines are safe (32). Likewise, the International Federation of Gynecology and Obstetrics (FIGO) Gynecologic Oncologic Committee and Subcommittee for Cervical Cancer Prevention support the continued administration of the HPV vaccines in appropriate populations (33).

7. Recent safety concerns: the chronicle of events 

HPV vaccine Japanese_SchoolgirlsAlthough some isolated cases of side effects had been described in UK and Australia (34), Japan was the first country reporting on several girls suffering from severe pain and disability; these cases were heavily publicised in newspapers, TV news and social media, but they also alarmed the medical community. Japanese physicians published later on a series of 44 girls who were diagnosed with complex regional pain syndrome (CRPS) (35). Due to these concerns, in June 2013 the Japanese Ministry of Health, Labour, and Welfare (MHLW) decided to suspend its active recommendation of HPV vaccination. This decision created intense debate among scientists and general public, which continues until nowadays (34).

In March 2015, Denmark‘s TV channel TV2 aired a documentary entitled The Vaccinated Girls – Sick and Betrayed. The journalists gathered about 60 girls from all over Denmark who became sick shortly after receiving the HPV vaccine. Among the doctors interviewed is Louise Brinth, who examined approximately 80 girls with similar symptoms potentially caused by the HPV vaccine. Dr. Brinth noted that the girls experience symptoms such as dizziness, passing out, and severe headaches. She said, “They have abdominal pain and nausea. They have weird muscle movements they cannot control. And they’re very tired… We see a pattern that screams to heaven, and that should be examined by some solid research.”

HPV vaccine Danish documentaryIn April 2015, Dr. Brinth reported in a scientific journal on 53 patients complaining of orthostatic intolerance, severe headache, excessive fatigue, cognitive dysfunction, gastrointestinal discomfort and widespread pain. Most of them were diagnosed with a rare syndrome known as postural orthostatic tachycardia syndrome (POTS), and all of them were in close temporal association with the HPV vaccine (36a, 36b).

Denmark’s documentary has had a huge impact worldwide, both in the general public and the medical community. A closed Facebook page set up for suspected victims of adverse reactions to Gardasil in Denmark tripled its -careful verified- members; similar Facebook groups were created in other countries.

At the request of Denmark, The European Medicines Agency (EMA) is currently conducting a safety review of HPV vaccines. However, the agency emphasizes that this review “does not question that the benefits of HPV vaccines outweigh their risks.”The agency also notes that while the review is being carried out, no change in the use of these products is recommended. See the EMA’s review conclusions here.

HPV vaccine reactions independent UKIn May 2015, UK’s newspaper The Independent published an article entitled: Thousands of teenage girls report feeling seriously ill after routine school cancer vaccination. The article focuses on the story of Emily Ryalls, 17, who started feeling intense pains and difficulty breathing soon after receiving the HPV vaccine.

Mrs Ryalls reported Emily’s symptoms to the Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency (MHRA), and she was not alone: adverse reactions after HPV vaccination numbered 8,228, of which 2,587 were classified as “serious”; that’s substantially more that those reported with other compulsory vaccines (see graph). The MHRA, though, said it had no concerns on the numbers of adverse reactions related to the HPV vaccine and that the “expected benefits in preventing illness and death from HPV infection outweigh the known risks”.

Emily’s mother, together with other 80 families in similar situation across the UK have formed the Association for HPV Vaccine Injured Daughters (AHVID).

As stated by the newspaper “This article created significant debate among medical professionals, journalists and members of the public…”.

HPV vaccine France fiasco SV-1136-vaccin-HPVIn France, the National Security Agency of Medicines and Health Products (ANSM) just published (September 2015) the results of the follow-up of more than 2 million girls aged 13-16 years, vaccinated between 2008 and 2013 to evaluate the occurrence of side effects, mainly autoimmune diseases. When analysed all the diseases together, their results showed no overall increased risk of occurrence of serious events. However, when each disease was analysed individually, a four-fold increase in the occurrence of Guillain Barre syndrome was observed. The study also found an increased risk of Inflammatory Bowel disease, but the association was weak.

The authors conclude: “…the results of the study… prove reassuring regarding the risk of autoimmune disease associated with the HPV vaccines. The expected benefits of this vaccination in terms of public health are far greater than the eventual risks the girls may be exposed to” (37). In spite of these “reassuring” results, the vaccination rate in France continue to be low (less than 30%).

HPV vaccine POTSIn September 2015, another report provided details on 45 individuals from 13 countries who developed a chronic ailment soon after receiving the HPV vaccine. “A disabling syndrome of chronic neuropathic pain, vexing fatigue, and profound autonomic dysfunction may appear after HPV vaccination,” say the authors, headed by Manuel Martínez-Lavín, MD, a specialist in chronic pain conditions from Mexico City. After a mean period of 4 years following HPV vaccination, 93% of individuals “continue to have incapacitating symptoms and remain unable to attend school or work,” write the authors (38).

POTS after HPV vaccination has also been reported in the United States.  Dr. Blitshteyn, a neurologist from New York, described six patients who developed POTS between 6 days and 2 months after HPV vaccination. All patients reported improvement over 3 years, but residual symptoms persisted (39).

The US Food and Drug Administration (FDA) and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) emphasised that controlled clinical trials in tens of thousands of individuals plus postlicensure monitoring of millions of individuals have found no causal association between HPV vaccination and atypical pain syndromes or autonomic dysfunction.

HPV vaccine Diane HarperDr. Diane Harper, an american obstetrician & gynecologist, is one of the HPV experts called in to design the clinical trials of Gardasil and Cervarix.  Although initially in favour of the vaccine, in recent years she has questioned Gardasil safety. She stated that “Gardasil has been associated with at least as many serious adverse events as there are deaths from cervical cancer developing each year”. Moreover, in an article published in December 2009 she concluded that, given the various limitations and risks of the vaccines, the benefits and risks of HPV vaccination must be weighed with the benefits and risks of HPV screening (Pap smears) to reduce cervical cancer in a cost-effective manner (40).

Dr. Harper does not support mandatory HPV vaccination for schoolchildren, because she believes that the duration of protection may be too short (see below). She has also criticised the short period of time vaccines were tried before its licensure,  and the misleading publicity carried out by the pharmaceutical companies. Learn more here.

8. Other debatable issues

Vaccination in boys

HPV vaccine is cancer prevention.

The rationale of vaccinating boys is to reduce the transmission of the HPV virus to women and to protect them against oral and anal cancers (41). Since these cancers are very rare, it has been questioned by some scientists whether is it worth to expose millions of boys to potential vaccine side effects in order to protect girls, or to prevent a so rare type of cancer (responsible for just 300 deaths in the USA); whether the benefit outweighs the risk and if men vaccination is cost effective. While countries such as Australia and the USA include boys in their vaccine recommendations, other countries (i.e., UK and France) have not yet adopted this measure.

Men who have sex with men are a special category, since they are at higher risk of anal cancer. Thus, some experts believe these men (and not every boy) should be offered the vaccine. However, this measure may be difficult to implement: in order get covered by their insurance or social security, young men may be required to declare their sexual preferences.

Immunogenicity of Gardasil vs. Cervarix

HPV vaccine ArgentinaImmunogenicity means the ability of the vaccine to provoke an immune response; in other words, the “strength” of the vaccine.

Most countries adopted vaccination with Gardasil instead of Cervarix assuming equal protection for cancer, with the “bonus” protection against genital warts. But is it really like this?

Several studies have demonstrated that Cervarix elicits stronger and longer-lasting immune response than Gardasil (42, 43).

These laboratory findings have also been confirmed by some clinical studies: Over the years, the efficacy of the Cervarix to protect vaccinated women from precancerous lesions (total vaccinated cohort-naive) was 93%, while Gardasil’s dropped to 43% (44)

Age of vaccination

HPV vaccine school girlThis subject has also raised intense debate and concern. As stated above, immune response provoked by the vaccines may be of limited duration, especially for Gardasil. This can be a serious limitation of the vaccine because, as Dr. Harper noted “… if the HPV vaccine does not last for at least 15 years, no cancers will ever be prevented; women will just get the cancers at a later time in life after the vaccine has worn off“.

If this short protection span is confirmed by clinical studies, a boost dose would solve this limitation. However, this would increase considerably the cost of the vaccine; moreover, women who don’t comply with this recommendation will become unprotected over time.

Increase of promiscuity?

Many people feared that the the HPV vaccine would lead girls to promiscuous behavior. This was actually investigated by some studies, and have proved not to be true: no increase in sexually transmitted diseases was observed among vaccinated girls (45), showing that vaccination is unlikely to promote unsafe sexual activity.

9. Unanswered questions…

  • HPV cancer vaccine flyer - 8-1/2 x 11Will the HPV vaccine reduce cervical cancer deaths in real-world conditions?
  • In light of the latest publications, should vaccination programs be halted until the situations is clarified?
  • Due to these latest concerns, will more women opt for no vaccination, missing the opportunity to be protected against cancer?
  • Since the syndromes potentially related to vaccines are difficult to diagnose, is it possible that they have been underreported in the past? Could they possibly become over reported in the future?
  • Will the vaccine create a false sense of full protection against cervical cancer, resulting in less women attending screening programs?
  • Will the vaccine lead to a reduction of the HPV types included in the vaccine, but to an increase of those not included in the vaccine?

10. Conclusion

HPV vaccine End-cervical-cancer-posterIt is indeed exciting to have a vaccine that protects against cancer. After seeing women dying from cervical cancer, I truly wish that cervical cancer will be eradicated in the future. But we MUST be sure that we don’t create more harm than good in the process.

HPV vaccine smear for a smear campaignI am in favor of vaccines. Vaccines have done a lot of good to humanity (just imagine if we would still have small pox, or poliomyelitis…). It is true that every single medical practice may come with side effects, and this include vaccines. But we MUST know exactly what are the vaccine risks, and whether the benefits outweigh the risks.

I firmly believe that governments, scientific societies and pharmaceutical companies MUST do an effort to inform people in a responsible and honest manner, so that all of us -young people, parents and physicians- continue to believe in good science, and vaccines don’t lose their credibility.

It will take 10 to 20 years to figure out the true benefit of the HPV vaccine. In the meantime, keep in mind that Pap tests never killed anyone, on the contrary, they have saved millions of lives. Therefore, don’t forget your Pap smear!

 

Read on the latest events related to the HPV vaccine here.

 

References

  1. International Agency for Research on Cancer, World Health Organization. Globocan 2012: Estimated Cancer Incidence, Mortality and Prevalence Worldwide in 2012
  2. CDC Grand Rounds: Reducing the Burden of HPV-Associated Cancer and Disease. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR) January 31, 2014 / 63(04);69-72
  3. Human Papillomavirus and Related Diseases Report. hpvcentre.net March 20th, 2015
  4. Hartwig S, et al: Estimation of the epidemiological burden of HPV-related anogenital cancers, precancerous lesions, and genital warts in women and men in Europe: Potential additional benefit of a nine-valent second generation HPV vaccine compared to first generation HPV vaccines. Papillomavirus Research, In Press (Available online 16 June 2015)
  5. Patel H, et al: Systematic review of the incidence and prevalence of genital warts. BMC Infectious Diseases 2013, 13:39
  6. “FDA approves Gardasil 9 for prevention of certain cancers caused by five additional types of HPV” (press release). 10 December 2014.
  7. Gardasil® 9: new HPV vaccine approved in the European Union. The European Commission grants marketing authorisation for the first 9-valent HPV vaccine” (press release) Sanofi Pasteur MSD, June 17, 2015.
  8. Human Papillomavirus Vaccination. The American College of Obstetricians and Gynecologists, Committee Opinion Number 641, September 2015
  9. Recommendations on the Use of Quadrivalent Human Papillomavirus Vaccine in Males — Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP), 2011. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), December 23, 2011 / 60(50);1705-1708
  10. Markowitz L, et al: Quadrivalent Human Papillomavirus Vaccine Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), March 23, 2007 / 56(RR02);1-24
  11. Castellsagué X, et al: HPV vaccination against cervical cancer in women above 25 years of age: key considerations and current perspectives. Gynecologic Oncology 115 (2009) S15–S23
  12. Villa L, et al: Prophylactic quadrivalent human papillomavirus (types 6, 11, 16, and 18) L1 virus-like particle vaccine in young women: a randomised double-blind placebo-controlled multicentre phase II efficacy trial. Lancet Oncol 2005; 6: 271–78
  13. The FUTURE II Study Group: Quadrivalent Vaccine against Human Papillomavirus to Prevent High-Grade Cervical Lesions. N Engl J Med 2007;356:1915-27
  14. Paavonen J, et al: Efficacy of human papillomavirus (HPV)-16/18 AS04-adjuvanted vaccine against cervical infection and precancer caused by oncogenic HPV types (PATRICIA): final analysis of a double-blind, randomised study in young women. Lancet, Vol 374, No. 9686, p301–314, 25 July 2009
  15. Lehtinen M, et al: Overall efficacy of HPV-16/18 AS04-adjuvanted vaccine against grade 3 or greater cervical intraepithelial neoplasia: 4-year end-of-study analysis of the randomised, double-blind PATRICIA trial. Lancet Oncol, Vol 13, No. 1, p89–99, January 2012
  16. Harper D: Prophylactic human papillomavirus vaccines to prevent cervical cancer: review of the Phase II and III trials. Therapy 2008, 5 (3), 313-324
  17. Tabrizi SN, et al: Fall in human papillomavirus prevalence following a national vaccination program. J Infect Dis. 2012; 206(11):1645-1651
  18. Mariani L, et al: Early direct and indirect impact of quadrivalent HPV (4HPV) vaccine on genital warts: a systematic review. Adv Ther, 32 (2015), pp. 10–30
  19. Crowe E, et al: Effectiveness of quadrivalent human papillomavirus vaccine for the prevention of cervical abnormalities: case-control study nested within a population based screening programme in Australia. BMJ 2014;348:g1458 
  20. Baldur-Felskov B, et at: early impact of Human Papillomavirus Vaccination on cervical Neoplasia—Nationwide Follow-up ofYoung Danish Women. J Natl Cancer Inst (2014) 106(3): djt460 doi:10.1093/jnci/djt460
  21. Joura E, et al: A 9-Valent HPV Vaccine against Infection and Intraepithelial Neoplasia in Women. N Engl J Med 2015; 372:711-723
  22. Petrosky E, et al: Use of 9-Valent Human Papillomavirus (HPV) Vaccine: Updated HPV Vaccination Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), March 27, 2015 / 64(11);300-304
  23. Center for Disease Control and Prevention. Human Papillomavirus (HPV) Vaccine Safety. Updated September 28, 2015
  24. Slade BA, et al: Postlicensure safety surveillance for quadrivalent human papillomavirus recombinant vaccine. JAMA, 2009;302(7):750–757
  25. Wacholder S, et al: Risk of miscarriage with bivalent vaccine against human papillomavirus (HPV) types 16 and 18: pooled analysis of two randomised controlled trials. BMJ 2010;340:c712
  26. Garland SM, et al: Pregnancy and infant outcomes in the clinical trials of a human papillomavirus type 6/11/16/18 vaccine: a combined analysis of five randomized controlled trials. Obstet Gynecol 2009;114(6):1179–1188
  27. Dana A, Buchanan KM, Goss MA, et al. Pregnancy outcomes from the pregnancy registry of a human papillomavirus type 6/11/16/18 vaccine. Obstet Gynecol. 2009;114(6):1170–1178
  28. Moscicki A, et al: HPV in men: an update. J Low Genit Tract Dis. 2011 Jul; 15(3): 231–234
  29. Gonçalves AK, et al: Safety, tolerability and side effects of human papillomavirus vaccines: a systematic quantitative review. Braz J Infect Dis, Vol 18, Issue 6, Nov–Dec 2014, Pages 651–659
  30. Lu B, et al: Efficacy and safety of prophylactic vaccines against cervical HPV infection and diseases among women: a systematic review and meta-analysis. BMC Infect Dis. 2011;11:13
  31. De Vincenzo R, et al: Long-term efficacy and safety of human papillomavirus vaccination. International Journal of Women’s Health 2014:6 999–1010
  32. World Health Organization. Global Advisory Committee on Vaccine Safety, 11–12 December 2013: Human papillomavirus vaccines safety (HPV). Wkly Epidemiol Rec. 2014;89(7):58–60
  33. Denny L: Safety of HPV vaccination: a FIGO statement. Int J Gynaecol Obstet. 2013;123(3):187–188
  34. Wilson R, et al: HPV Vaccination in Japan. The Continuing Debate and Global Impacts. A Report of the CSIS Global Health Policy Center. April 2015
  35. Kinoshita T, et al: Peripheral Sympathetic Nerve Dysfunction in Adolescent Japanese Girls Following Immunization with the Human Papillomavirus Vaccine. Intern Med 53: 2185-2200, 2014
  36. a: Brinth L, et al: Suspected side effects to the quadrivalent human papilloma vaccine. Dan Med J 2015;62(4):A5064 b: Brinth L, et al: Orthostatic intolerance and postural tachycardia syndrome as suspected adverse effects of vaccination against human papilloma virus. Vaccine, 2015 May 21;33(22):2602-5
  37. Vaccination contre les infections à HPV et risque de maladies auto-immunes : une étude Cnamts/ANSM rassurante – Point d’information 13/09/2015
  38. Martínez-Lavín M, et: HPV vaccination syndrome. A questionnaire-based study. Clinical Rheumatology pp 1-3. Online 10 September 2015
  39. Blitshteyn S. Postural tachycardia syndrome following human papillomavirus vaccination. Eur J Neurol, Vol 21, 1, 135–139, 2014
  40. Harper, D: Current prophylactic HPV vaccines and gynecologic premalignancies. Current Opinion in Obstetrics and Gynecology 2009, 21:457–464
  41. Giuliano A, et al: Efficacy of Quadrivalent HPV Vaccine against HPV Infection and Disease in Males. N Engl J Med 2011;364:401-11
  42. Einstein M, et al: Comparative immunogenicity and safety of human papillomavirus (HPV)- 16/18 vaccine and HPV-6/11/16/18 vaccine: follow-up from months 12-24 in a Phase III randomized study of healthy women aged 18-45 years. Human Vaccines, vol. 7, no. 12, pp. 1343–1358, 2011
  43. Barzon L, et al: Neutralizing and cross-neutralizing antibody titres induced by bivalent and quadrivalent human papillomavirus vaccines in the target population of organized vaccination programmes. Vaccine, vol. 32, no. 41, pp. 5357–5362, 2014
  44. Di Mario S, et al: Are the Two Human Papillomavirus Vaccines Really Similar? A Systematic Review of Available Evidence: Efficacy of the Two Vaccines against HPV. Journal of Immunology Research, Volume 2015 (2015), Article ID 435141, 13 pages
  45. Jena A, et al: Incidence of Sexually Transmitted Infections After Human Papillomavirus Vaccination Among Adolescent Females. JAMA Intern Med. 2015;175(4):617-623

 

Photo Credits

Intro: Getty images; 1: curecancer.org; 2: m2.behance.net; 3: (collage) wikimedia commons; 4: cityofchicago.org; nkytribune.com; 5: english.cri.cnhpv.health.gov.au; 6: marketingmag.cascontent.cdninstagram.com; 7: Japan: wikimedia commons; Denmark: vaccineimpact.com; UK: independent.co.uk; France: science-et-vie.com; POTS: pinterest.com; Harper: initiativecitoyenne.be; 8: bphc.orgmigueljara.files.wordpress.comlh3.googleusercontent.com; 9: healthvermont.gov; 10: compasscayman.comi.dailymail.co.uk

10 ΓΑΛΛΙΚΕΣ ΚΩΜΩΔΙΕΣ ΠΟΥ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΔΕΙΣ

French comedy films collage

Λατρεύω τον γαλλικό κινηματογράφο! και ειδικά τις κωμωδίες. Οι γαλλικές κωμωδίες έχουν ένα ιδιαίτερο χιούμορ, το οποίο συνήθως επικεντρώνεται στις κοινωνικές ή φυλετικές διαφορές. Πολλές φορές είναι ασεβείς, συνταρακτικές και «πολιτικά μη ορθές»… Αυτά τα χαρακτηριστικά, κατά τη γνώμη μου, αντικατοπτρίζουν τον πολιτισμό και το χαρακτήρα του γαλλικού λαού, εξ ου και η διαφορά με τις αμερικανικές κωμωδίες …

Αυτές είναι 10 από τις πιο αγαπημένες μου γαλλικές κωμωδίες, που θα σε κάνουν να γελάς, να χαμογελάς, να σκέφτεσαι και μερικές φορές να συγκινείσαι …

1. INTOUCHABLES (ΆΘΙΚΤΟΙ), 2011

French comedies Intouchables poster

Η πλοκή: Ο Philippe είναι ένας τετραπληγικός αριστοκράτης που ζει στο Παρίσι, και παίρνει συνεντεύξεις υποψηφίων για να τον φροντίσουν. Όταν προσλαμβάνει τον Driss, αφρικανικής  καταγωγής, η βαρετή του ζωή θα αλλάξει για πάντα…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Πρόκειται για μια αληθινή ιστορία, βασισμένη στο βιβλίο Δεύτερη άνεμος που γράφτηκε από τον Philippe Pozzo di Borgo (το πραγματικό του όνομα). Είναι μια θαυμάσια ταινία, συγκινητική και αστεία ταυτόχρονα. Είναι μια ιστορία αγάπης, φιλίας και ανοχής … Οι ερμηνείες του Sy και του Cluzet είναι πραγματικά αξέχαστες…

 

IMDB link

2. LE FABULEUX DESTIN D’ AMELIE POULAIN (AMELIE), 2001

French comedies Amelie poster

Η πλοκή: Η Amelie, μια ονειροπόλα σερβιτόρα που ζει στο Παρίσι, αποφασίζει να βοηθήσει ανώνυμα ανθρώπους να είναι ευτυχισμένοι. Με αυτόν τον τρόπο, ανακαλύπτει και η ίδια την ευτυχία και την αγάπη.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η Amelie είναι μια πρωτότυπη, ρομαντική και συγκινητική ταινία που δείχνει ότι υπάρχει αγάπη και μαγεία παντού, ακόμη και στα πιο απλά πράγματα… Εκτός από την πανέμορφη φωτογραφία και την  εξαιρετική ερμηνεία της Audrey Tautou, η υπέροχη μουσική του Yann Tiersen συμβάλλει να κάνει αυτή την ταινία ένα πραγματικό κόσμημα …

IMDB link

3. BIENVENUE CHEZ LES CH’TIS (ΕΙΝΑΙ ΤΡΕΛΟΙ ΑΥΤΟΙ ΟΙ ΒΟΡΕΙΟΙ), 2008

French comedies Bienvenue Chez les Ch'tis

Η πλοκή: Ο Philippe, ένας ταχυδρομικός υπάλληλος που ζει στο γαλλικό νότο, παίρνει μια δυσμενής μετάθεση στη βόρεια Γαλλία, στο Nord-Pas-de-Calais, το οποίο ο Philippe πιστεύει πως είναι ένα κρύο, τρομακτικό μέρος, με ανθρώπους που πίνουν όλη την ημέρα και μιλούν μια ακατανόητη διάλεκτο που ονομάζεται “Ch’ti”… Σύντομα όμως συνειδητοποιεί ότι τα πράγματα δεν είναι και τόσο άσχημα…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Bievenue chez les Ch’tis είναι η ταινία με τις μεγαλύτερες είσπραξεις όλων των εποχών στη Γαλλία. Είναι μια κωμωδία για την αγάπη και τη φιλία, δίνοντας το μήνυμα να αποφεύγουμε τα στερεότυπα και τις  προκαταλήψεις… Μπορεί να χάνονται μερικά αστεία στην μετάφραση, οπότε αν είναι δυνατόν, να τη δεις στα γαλλικά…

IMDB link

4. QU’ EST-CE QU’ON A FAIT AU BON DIEU? (ΘΕΕ ΜΟΥ, ΤΙ ΣΟΥ ΚΑΝΑΜΕ;), 2014

French comedies Qu'est-ce_qu'on_a_fait_au_bon_dieu?_poster

Η πλοκή: Ο Claude και η Marie, ένα συντηρητικό, καθολικό ζευγάρι έχουν τέσσερις κόρες, από τις οποίες οι τρεις μεγαλύτερες είναι παντρεμένες με έναν Άραβα, έναν Εβραίο και έναν Κινέζο. Δυσκολεύονται να δεχτούν τα νέα μέλη της οικογένειας, και η μόνη ελπίδα είναι η νεώτερη τους κόρη…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Αυτή η αμφιλεγόμενη ταινία ήταν μια μεγάλη εισπρακτική επιτυχία στη Γαλλία, αλλά δεν κυκλοφόρησε στις ΗΠΑ, ούτε στο Ηνωμένο Βασίλειο, επειδή θεωρήθηκε «πολύ ρατσιστική και πολιτικά μη ορθή». Είναι αλήθεια πως μερικές στιγμές γίνεται πολύ κλισέ… Αλλά είναι ξεκαρδιστική, με εξαιρετικές ερμηνείες (Ο Christian Clavier είναι καταπληκτικός), σατιρίζει τους πάντες, χωρίς να αφήσει καμία φυλή ή θρησκεία απ’έξω… Πήγαινε οπωσδήποτε να τη δεις, με την προϋπόθεση ότι δεν αισθάνεσαι άβολα με θρησκευτικά ή φυλετικά αστεία …

IMDB link

5. LA FAMILLE BELIER (Η ΟΙΚΟΓΕΝΕΙΑ BELIER), 2014

French comedies La Famille Belier

Η πλοκή: Η Paula Bélier είναι η κόρη της Gigi και του Ροδόλφο και έχει έναν αδελφό που ονομάζεται Quentin. Οι γονείς και ο αδελφός της είναι κωφοί, και βασίζονται στην Paula ως την επαφή τους με τον υπόλοιπο κόσμο. Όταν ο δάσκαλος μουσικής της ανακαλύπτει πως η Paula έχει ένα χάρισμα για το τραγούδι -που προφανώς η οικογένειά της δεν μπορεί να κατανοήσει- η ίδια αντιμετωπίζει το δίλημμα αν πρέπει να μείνει με την οικογένειά της ή να ακολουθήσει τα όνειρά της…

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Αυτή η ευχάριστη, συγκινητική ταινία θα σε κάνει να γελάς, αλλά πιθανόν και να δακρύζεις… Έχει εξαιρετικές ερμηνείες (όλοι οι ηθοποιοί έμαθαν νοηματική γλώσσα για την ταινία) και πολύ έξυπνους διαλόγους, και θέτει με πολύ λεπτότητα το θέμα του αποχωρισμού από την οικογένειά μας, που εμένα -ομολογώ- με άγγιξε σε προσωπικό επίπεδο… Η Louane Emera (Paula) έγινε γνωστή στη Γαλλία με τη συμμετοχή της στο reality The Voice, και με αυτήν την ταινία κέρδισε ένα Σεζάρ για την πιο Υποσχόμενη Ηθοποιός.

IMDB link

6. LE PRENOM (ΓΙΑ ΟΛΑ ΦΤΑΙΕΙ Τ’ ΟΝΟΜΑ ΣΟΥ!), 2012

French comedies Le Prenom

Η πλοκή: O Vincent, ο οποίος θα γίνει σύντομα πατέρας, είναι καλεσμένος για δείπνο στο σπίτι της αδελφής του και του κουνιάδο του, και θα βρεθεί εκεί και με έναν παιδικό φίλο. Όταν o Vincent αποκαλύπτει το όνομα που επέλεξε για τον αγέννητο γιο του, η απάντησή του προκαλεί μια συζήτηση η οποία κάποια στιγμή γίνεται εκτός ελέγχου.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Αυτή η ταινία είναι στην πραγματικότητα διασκευή από ένα θεατρικό έργο. Έχει πολύ καλές ερμηνείες και πολύ ευφυείς διαλόγους. Υπάρχουν πολλές ομοιότητες με την εξαιρετική ταινία Carnage του Roman Polansky.

IMDB link

7. L’ARNACOEUR (ΕΠΑΓΓΕΛΜΑΤΙΑΣ ΚΑΡΔΙΟΚΑΤΑΚΤΗΤΗΣ), 2010

French comedies L Arnacoeur

Η πλοκή: Ο Alex, μαζί με την αδελφή του, έχει μια επιχείρηση που ειδικεύεται στο να χωρίζει ζευγάρια, και τον προσλαμβάνει ο πατέρας της Juliette για να την αποτρέψει από το να παντρευτεί έναν Άγγλο εκατομμυριούχο. Αλλά ο Alex έχει μόνο μία εβδομάδα για να αποπλανήσει τη Juliette …

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… είναι μία αστεία, έξυπνη και ρομαντική ταινία. Ο Roman Duris και η Vanessa Paradis έχουν πολύ καλή χημεία, και η τοποθεσία στο Montecarlo την κάνει ακόμα πιο ευχάριστη …

IMDB link

 

Οι παρακάτω 3 ταινίες, αν και παλαιότερες, είναι κλασικές, διαχρονικές κωμωδίες και πραγματικά αξίζει να τις δεις:

8. LES VISITEURS (ΟΙ ΕΠΙΣΚΕΠΤΕΣ), 1993

French comedies Les visiteurs poster

Η πλοκή: Ένας μεσαιωνικός ιππότης και ο υπηρέτης του αποφασίσουν να ταξιδέψουν στο παρελθόν για να διορθώσουν ένα μοιραίο συμβάν, αλλά η ηλικιωμένη μάγισσα τους μεταφέρει κατά λάθος στη σύγχρονη εποχή. Ενώ προσπαθούν να βρουν έναν τρόπο να επιστρέψουν στο Μεσαίωνα, θα πρέπει να αντιμετωπίσουν τις πολιτιστικές και τεχνολογικές διαφορές μεταξύ μεσαιωνικής και σύγχρονης εποχής …

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η πλοκή είναι πολύ πρωτότυπη, φαντάσου τι μπορεί να συμβεί όταν άνθρωποι του μεσαίωνα βλέπουν “άμαξες χωρίς αλόγους» (αυτοκίνητα) και πολλές άλλες σύγχρονες εφευρέσεις … Les visiteurs είχε τεράστια εισπρακτική επιτυχία στη Γαλλία. Ο Reno και ο Clavier πήραν τους ρόλους ξανά στην συνέχεια Les couloirs du temps: Les visiteurs II  και Les visiteurs 3: La révolution. Ένα Αμερικάνικο remake, Οι Περαστικοί, έγινε το 2001.

IMDB link

9. LA GRANDE VADROUILLE (ΑΣΥΛΛΗΠΤΗ ΑΠΟΔΡΑΣΗ), 1966

French comediesLa_Grande_Vadrouille_poster

Η πλοκή: Κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου, δύο Γάλλοι μαζί με μερικούς Άγγλους στρατιώτες ξεκινάνε από το Παρίσι για να διασχίσουν τη διαχωριστική γραμμή μεταξύ της κατεχόμενης Βόρειας Γαλλίας και του Νότου, προκειμένου να αποδράσουν στην Αγγλία. Για να τα καταφέρουν, θα πρέπει να αποφεύγουν τα γερμανικά στρατεύματα – και τις συνέπειες των δικών τους γκαφών.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… La Grande Vadrouille ήταν η πιο επιτυχημένη ταινία στη Γαλλία για περισσότερα από 30 χρόνια, και μόνο πρόσφατα την ξεπέρασαν η Bienvenue Chez les Ch’tis και η Intouchables. Οι διάλογοι είναι ξεκαρδιστικοί, τολμά να τους κοροϊδεύει όλους: τους Άγγλους, τους Γάλλους, και κυρίως τους Γερμανούς … Ο Louis de Funes, χωρίς αμφιβολία, είναι ένας από τους μεγαλύτερους κωμικούς όλων των εποχών …

IMDB link

10. LES VACANCES DE MONSIEUR HULOT (ΟΙ ΔΙΑΚΟΠΕΣ ΤΟΥ ΚΟΥ. HULOT), 1953

French comdies Les_vacances_de_monsieur_Hulot

Η πλοκή: Ο κύριος Hulot πηγαίνει διακοπές σε ένα παραθαλάσσιο θέρετρο στη Βρετάνη. Παρ’ ότι οι προθέσεις του είναι καλές, τα ατυχήματα και οι παρεξηγήσεις τον ακολουθούν όπου κι αν πάει, και επηρεάζουν την ηρεμία και την ησυχία των υπολοίπων επισκεπτών του ξενοδοχείου …

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Ο Κος. Hulot του Ζακ Tatin έχει γίνει ένα all-time classic. Θυμίζει πολύ τον Charles Chaplin, αλλά και τον Mr. Bean (ο Rowan Atkinson έχει παραδεχθεί ότι ο κ Hulot ήταν έμπνευση για να δημιουργήσει τον Mr. Bean)… Αυτή η ταινία, με πολύ λίγους διαλόγους, κατορθώνει να σατιρίσει την μεσαία τάξη της Γαλλίας και “το κωμικό χαρακτήρα των ανθρώπων όταν αλληλεπιδρούν ως ομάδα».

IMDB link

10 FRENCH COMEDY FILMS YOU MUST SEE

French comedy films collage I love French cinema, especially comedy films. French comedies have a particular humor, usually making emphasis on social or racial differences. Many times they are irreverent, unsettling and “politically incorrect”… These characteristics in my opinion reflect Frenchs’ culture and character, hence the difference with american comedies… These are 10 of my favourite French comedies, that will make you laugh, smile, think and occasionally cry…

1. INTOUCHABLES (THE INTOUCHABLES), 2011

French comedies Intouchables posterThe plot: Philippe is a quadriplegic millionaire who lives In Paris, and is interviewing candidates for the position of his carer. When he hires Driss, an African man, his boring life changes forever…

Go see it, because…The movie is actually a true story, based on the book A second wind written by Philippe Pozzo di Borgo (his real name). It’s a wonderful film, touching and funny at the same time. It’s about love, friendship and tolerance… Sy and Cluzet’s performances are just memorable…

IMDB link

2. LE FABULEUX DESTIN D’ AMELIE POULAIN (AMELIE), 2001

French comedies Amelie posterThe plot: Amelie, a daydreamer waitress living in Paris, decides to anonymously help people being happy. By doing so, she discovers love and happiness herself.

Go see it, because… Amelie is original, romantic, heart-warming, showing that there is love and magic everywhere, even in simple things of life… Besides the excellent photography and the superb acting of Audrey Tautou, the magnificent music by Yann Tiersen adds up to make this movie a true gem…

IMDB link

3. BIENVENUE CHEZ LES CH’TIS (WELCOME TO THE STICKS), 2008

French comedies Bienvenue Chez les Ch'tisThe plot: Philippe, a post office administrator living in the French south, is banished to the Far North of France, that he believes is a dreadful and cold place, with heavy-drinking people who speak an incomprehensible dialect called Ch’ti…Soon though he realises that things are actually not that bad…

Go see it, because…Bievenue chez les Ch’tis is France’s highest grossing film of all times. It’s a comedy about love and friendship, giving the message to avoid making assumptions or having preconceptions about people… It may lose some of the jokes when translated, so if possible, see it in French…

IMDB link

4. QU’ EST-CE QU’ON A FAIT AU BON DIEU? (SERIAL (BAD) WEDDINGS), 2014

French comedies Qu'est-ce_qu'on_a_fait_au_bon_dieu?_posterThe plot: A catholic, bourgeois French couple has four daughters, the three older being married to a Muslim Arab, a Shepardi Jew, and a Chinese. Having a hard time to accept the new members of the family, their hopes are set on their younger daughter…

Go see it, because… This controversial film was a great box-office success in France, but it was not released in the USA and UK because it was considered “too racist and politically incorrect”. True, it is at times too cliché and eventually unsettling… But it’s hilarious, with great acting (Christian Clavier is superb), making fun of everybody, no race or religion is left outside… Go see it, provided that you don’t feel uneasy with religious or racial jokes…

IMDB link

5. LA FAMILLE BELIER (THE BELIER FAMILY), 2014

French comedies La Famille BelierThe plot: Paula Bélier is the daughter of Gigi and Rodolphe and has a brother called Quentin. Her parents and brother are deaf, and rely on Paula as their contact to the rest of the world. When her music teacher discovers that she has a gift for singing -which obviously her family cannot understand- she faces the dilemma whether to stay with her family or follow her dreams…

Go see it, because… This feel-good, touching film will make you laugh, but also shed some tears… Besides the great acting (all the actors learnt sign language for the movie) and clever dialogues, the movie deals with the issue of leaving our family, which certainly touched me on a personal level…Louane Emera (Paula) became known in France after her participation in a reality show, The Voice, and with this film she won a Cesar for Most Promising Actress.

IMDB link

6. LE PRENOM (WHAT’S IN A NAME?), 2012

French comedies Le PrenomThe plot: Vincent is about to become a father, and he is invited for dinner by his sister and his brother-in-law; there he also finds a childhood friend. When he reveals the name they chose for their unborn son, his response provokes a discussion that eventually gets out of hands.

Go see it, because…This film is actually an adaptation from a theatrical play; it has great performances and very intelligent dialogues. There are many similarities with Carnage by Roman Polansky, a film I also enjoyed very much.

IMDB link

7. L’ARNACOEUR (HEARTBRAKER), 2010

French comedies L ArnacoeurThe plot: Alex and his sister run a business designed to break up relationships. He is hired by Juliette’s father to prevent her from marrying an English millionaire. But Alex has only one week to seduce Juliette…

Go see it, because… This is a funny, smart, witty and romantic film. Roman Duris and Vanessa Paradis have great chemistry, and the Montecarlo settings make it even more enjoyable…

IMDB link

 

The following 3 movies are much older, but classical, must-see, timeless French comedies:

8. LES VISITEURS (THE VISITORS), 1993

French comedies Les visiteurs posterThe plot: A medieval knight and his servant, who were supposed to travel to the past to correct a fatal error, are accidentally transported to modern times by an old sorcerer. While trying to find a way to return home, they must cope with the cultural and technological differences between medieval and modern times…

Go see it, because…The plot is extremely original, just imagine what can happen when men living in the medieval times see “horseless chariots” (cars) and many other modern inventions… Les Visiteurs was a huge box office success in France. Reno and Clavier reprised their roles in the sequels Les couloirs du temps: Les visiteurs II and Les Visiteurs 3: La révolution. An American remake, Just Visiting, was made in 2001.

IMDB link

9. LA GRANDE VADROUILLE (DON’T LOOK NOW… WE’RE BEING SHOT AT!, a.k.a. THE GREAT PROMENADE), 1966

French comediesLa_Grande_Vadrouille_posterThe plot: During World War II, two French civilians and a downed British Bomber crew leave from Paris to cross the demarcation line between Nazi-occupied Northern France and the South, in order to escape to England. For that, they must avoid German troops – and the consequences of their own gaffes.

Go see it, because: La Grande Vadrouille was the most successful film in France for more than 30 years, only surpassed lately by Bienvenue Chez les Ch’tis and Intouchables. The dialogues are hilarious, it dares to make fun of anyone: British, French, and mostly Germans… Louis the Funes, with no doubt, is one of the greatest comedians of all times…

IMDB link

10. LES VACANCES DE MONSIEUR HULOT (MR. HULOT’S HOLIDAY), 1953

French comdies Les_vacances_de_monsieur_HulotThe plot: Monsieur Hulot goes on holidays to a seaside resort in Brittany. Although his intentions are good, accidents and misunderstandings follow him wherever he goes, affecting the peace and quietness of the hotel guests…

Go see it, because… Jacques Tatin’s Hulot has become an all-time classic. He reminds us of Charles Chaplin, but also of Mr. Bean (Rowan Atkinson has admitted that Mr. Hulot influenced Mr. Bean’s character)… This film, with very few dialogues, manages to satirize France’s middle class and “the comical nature of humanity when interacting as a group”.

IMDB link