10 UNIQUE EXPERIENCES YOU CAN ONLY LIVE IN ARGENTINA

 

Argentina is a country of contrasts. Extending 5121 kilometres long from La Quiaca to Ushuaia, it boasts a huge variety of geography and climates, and is the homeland of many natural wonders of unparalleled beauty (watch this video).

But contradiction in not only evident in its nature, it’s also part of its people’s character: while culture, creativity and humor are the three characteristics that stand out of Argentines’ personality in the eyes of foreigners, an overwhelming majority mentions arrogance as their worst trait… True, stereotypes are not good, but as an Argentinian living abroad for many years I would say that this description is quite accurate 😉

Undoubtedly though, people in Argentina are passionate and love excesses. No wonder why some fascinating -and some crazy things happen only in here…

In this post you will find a list of the top 10 things you can experience in Argentina – and nowhere else…

1) Cross the world’s widest avenue

Argentina unique experiences 9 de julio obelisco

When in Buenos Aires, it is for sure that you won’t miss Avenida 9 de Julio. With its 140 meters (459 ft) width, it’s considered the widest avenue in the world (although some controversy exists). It has seven lanes in each direction and is flanked on either side by parallel streets of two lanes each. This avenue is located in the heart of Buenos Aires, and besides its impressive width -regarded as an urban world wonder–  you can admire the emblematic obelisco standing as the most iconic symbol of the city…

2) Dance tango at an authentic milonga

Argentina unique experience milongaTango has become a global phenomenon. With its elegance, sensuality and passion, it has even featured in many films… Thus, it is very likely that you have already seen, or danced tango. But only in Buenos Aires you can get the real thing. Choose among Buenos Aires’ best milongas (the places where tango is danced), show off your dance skills, and have the time of your life!

3) Take a ferry across the world’s widest river – and end up in Uruguay

Argentina unique experience Rio de la Plata

The Rio de la Plata (River Plate) widens at its mouth in the Atlantic Ocean to about 220 kilometres (140 miles), making it the widest river in the world. This particular river separates -or rather unites- Argentina and Uruguay, not only geographically, but also culturally speaking… While in Buenos Aires, take a ferry across the Rio de la Plata and admire Uruguay’s atmospheric, UNESCO world heritage town of Colonia del Sacramento. Alternatively, you can visit charming Montevideo or chic Punta del Este.

4) Eat the best asado of your life

Argentina unique experience Asado a la estacaWe may argue whether Argentina has the world’s best meat -I may be biased on this one- but there is no doubt the eating an asado in Argentina will be an unforgettable experience.  To prepare asado, beef and/or other meats are cooked on a grill called parrilla, or otherwise on open fire, that is asado a la estaca. For Argentinians, though, asado is not only meat, but also the social event that comes with it. Without any doubt, asado is part of the Argentine national identity, a sort of art or ritual…

Unless you are vegetarian, this is definitively a not-to-be-missed while in Argentina. For an even bolder experience, you may try an asado criollo at an estancia (ranch), where you can also get a taste of the gaucho culture.

5) Visit the world’s most beautiful waterfalls – and fly over them

Argentina unique experience Iguazu falls

It is said that when USA first lady Eleanor Roosevelt saw Iguazu Falls, she exclaimed: “Poor Niagara”. It is indeed not easy to find words to define this nature’s miracle; no photo or video can capture their almightiness: the feelings, the sound, the smells are indescribable… These monumental falls are located in the border between Argentina and Brazil, in the middle of a dense jungle, and to best explore them you must visit both countries… They consist of 275 waterfalls, the “star” of which is La garganta del diablo (“the Devil’s throat”; you will understand the name when you see it). Fair enough, Iguazu falls are deemed “unlike any other waterfall on earth“, and were chosen as one of the New 7 Wonders of Nature.

If you like extreme experiences you may fly with helicopter over them or take an adventure tour.

6) Drink Argentinean Malbec at one of the world’s trendiest wine regions

Argentina unique experiences Bodega Catena ZapataMalbec is Argentina’s flagship wine, and the country has the largest Malbec acreage in the world. Especially if you are a wine lover, you can’t leave from Argentina without having a glass of Malbec in Mendoza, the largest wine-producing area of Argentina. Framed by the imposing Andes Mountains, boasting an exceptional climate -with over 300 days of sun a year- Mendoza is a perfect escape, deservedly regarded as one of the world’s top wine destinations. Besides wine-tasting in one of the 120 wineries, you can enjoy other activities such as horseback riding or hiking expeditionsAs if that wasn’t enough, the great food and the outstanding wine hotels will add up for a unique, once-in-a-lifetime experience.

7) Climb the tallest mountain of the Southern & Western hemisphere

Argentina experiences Aconcagua hiking

If you are seeking challenge at high altitude surrounded by a spectacular setting, climbing Mount Aconcagua is for you. Located in the Andes Mountain range, near the border with Chile, Mount Aconcagua is the highest summit in both the Western and Southern Hemisphere at 6962 meters (22,841 ft).

Aconcagua is the highest non-technical mountain in the world -no climbing gear is required when ascending by the northern, so-called “normal” route. Although considered and “easy climb” it should not be underestimated. It’s not a good idea to attempt it alone; your best bet is to join an organized climbing expedition and enjoy an unforgettable experience.

8) Admire the Earth’s most stunning glacier – and hike on it

Argentina unique experiences Perito Moreno

Arguably the world’s most amazing glacier, Glaciar Perito Moreno is the highlight of Parque Nacional Los Glaciares, located 80 km (50 mi) from the town of El Calafate.

Due to its accessibility, this impressive ice field, 30km (19 mi) long, 5km wide and 60m high is one of the world’s most visited glaciers. But what makes it truly exceptional is its constant advance, up to 2m per day, which causes frequent glacier breakage: if you are lucky enough, you will witness huge ice chunks detaching from the glacier and plummeting into Lake Argentino.

Just standing there and watching Perito Moreno from one of the three viewing areas on land is a breathtaking spectacle, but if you want a more adventurous experience, you can take a boat ride on Lake Argentino, fly over the National Park, or even hike across the glacier.

9) Drive along the southern stretch of the world’s longest road

Argentina unique experience Panamericana

If you love road trips, driving along La Panamericana (Pan-American Highway), the world’s longest road, should be definitely in your bucket list. “The mother of all roads”-as is usually called- extends 48,000 kilometres (30,000 miles), starting from Prudhoe Bay in Alaska, traversing all North, Central and South America before reaching the bottom of the planet at Ushuaia (see below).

But if you still feel like driving, there is another road trip that you shouldn’t miss in Argentina: the legendary Ruta 40, running in the west along the Andes Mountains, stretching from La Quiaca in the North to Rio Gallegos in the south. This iconic road passes through places of mind-blowing natural beauty, from salt flats and desserts in the north to lakes and glaciers in the south.

10) Travel to “the end of the world” – and embark to Antarctica

Ushuaia_(js)

In Argentina’s southern end, on the southern coast of Isla Grande de Tierra del Fuego, lies Ushuaia, the world’s southernmost city. While reaching this picturesque city and exploring the beautiful surroundings is exciting enough, the latest years an increasing number of travellers arrive to Ushuaia as a stopover to one of the globe’s most remote destinations: Antarctica.

 

Want to visit Argentina? Read more here and here.

 

Photo Credits

Photo Gallery: Futbol clarin.com; Tango dancers José María Pérez Nuñez Flickr.com; Tren de las nubes: Viajá por tu País Flickr.com; Cerro de los 7 colores: Klaus Balzano Flickr.com; Whale: theargentinaspecialists; San Antonio de Areco: Alberto Gonzalez Flickr.com; Esteros del Ibera: woman2womenblog.com; Salinas Grandes: mariusz kluzniak Flickr.com

1) Hubofbest.com; 2) youtube.com; 3) Wikimedia commons; 4) Nico Aguilera Flickr.com; 5) iguazuargentina.com; 6) saperedivino.it; 7) alpineascents.com; 8) photos4travel.com; 9) ripioturismo.com; 10)  Wikimedia commons

12 UNCONVENTIONAL LOVE STORIES IN THE MOVIES


Maybe because of Valentine’s day, maybe inspired by a post on romantic films I just read, I started thinking about love and relationships.

Love is complicated -and bizarre sometimes. It has always been. We tend to say that romance is more difficult, and relationships more challenging nowadays than in the past, but that’s not really true! Just think about Greek mythology, ancient history and literature: Psyche and CupidCleopatra and Mark Antony, Romeo and Juliet…These stories are anything but ordinary, or simple!

True love, devotion, acceptance, cruelty, selfishness, jealousy, betrayal. When it comes to relationships, it’s not just pure and simple love. Ultimately, it’s all part of our complex human nature…

Motion pictures, from their very beginning, have captured all these feelings in countless love stories, ranging from light-hearted romantic comedies to profoundly dramatic true stories.

For this post I chose 12 films with unusual love stories. They all have something in common: they are  original, provocative and thought-inspiring, the kind of films that you keep thinking about for a long time after seeing them…

1) HER, 2013

Unconventional love Her posterThe plot: Theodore, a recently divorced lonely man decides to purchase OS1, the world’s first artificially intelligent operating system. He quickly finds himself attracted to Samantha, the voice behind his OS1, and as they spend time together, he eventually falls in love with her.

The film’s essence: Is technology leading us to more isolation, rather than connection?

Go see it, because…:  I loved everything about Her: the flawless cinematography, the great acting (Joaquin Phoenix is amazing, as usual), the futuristic -polluted- Los Angeles as a background (actually filmed in Shanghai), but most of all the thought-provoking story, which makes as wonder whether smart phones, computers and social media are really “social”.

If you liked this movie, you may also see: Lars and the real girl, Bladerunner, Ex Machina

IMDB link

2) 500 DAYS OF SUMMER, 2009

Unconventional love 500 days of Summer 2

Unconventional love 500 days of Summer posterThe plot: This is a witty romantic story about Summer, a woman who doesn’t believe in true love, and Tom, the guy who falls for her. The story is presented in a non-linear format, each scene being introduced by which of the 500 days it is.

The film’s essence: What if you believe you found your soul mate, but the other person is not into you?

Go see it, because…: As one of the first lines of the movie states: “(…) you should know upfront, this is not a love story”. True, (500) Days of Summer is not the usual romantic comedy, but that’s precisely its strong point: it manages to be very romantic, while being caustic, original and stylish, with added values the great music, the wonderful cinematography and the superb acting…

If you liked this movie, you may also see: The perks of being a goldflowerHigh fidelity, Punch-Drunk Love

IMDB link

3) RUBY SPARKS, 2012

Unconventional love Ruby Sparks posterThe plot: Calvin, a novelist with writer’s block sees in his dreams “the perfect girl”. When he begins writing about Ruby, his dream girl, she becomes a real person and they start a beautiful relationship together. But when the relationship doesn’t go as he wants, Calvin is able to change her by typing and changing the story.

The film’s essence: Do we accept others as they are, or we try to change them to our convenience?

Go see it, because…: This is a very clever, Pinocchio-like tale about finding our perfect match, our acceptance of the other person in our relationship -or how we try to control and manipulate them. Zoe Kazan and Paul Dano are great as Ruby and Calvin; Kazan also wrote the script.

If you liked this movie, you may also see: Weird Science, Simone

IMDB link

4) ETERNAL SUNSHINE OF THE SPOTLESS MIND, 2004

Unconventional love Eternal Sunshine posterThe plot: Joel and his girlfriend Clementine undergo an experiment to have the memories of their tumultuous relationship erased. But through the process of loss, they actually discover what they had to begin with.

The film’s essence: We can get someone out of our mind, can we get them out of our heart?

Go see it, because…: A quirky but remarkable story which, in a very original manner, deals with love at first sight, soul mates, and destiny. The fascinating way the memory-erasing procedure is showed serves as background for more existential issues: Do memories make us what we are? Would you erase bad memories from the past? Most importantly, the film reminds us that many times we don’t value what we have, until we lose it.

If you liked this movie, you may also see: Lost in translation, Mr Nobody, Synecdoche, New York

IMDB link

5) BREAKING THE WAVES, 1996

Unconventional love Breaking the wavesUnconventional love Breaking the waves posterThe plot: In a deeply religious Scottish town, Bess, a naive woman, falls in love and marries to oil rig worker Jan. When Jan leaves home to work at the rig, Bess prays to God that he returns for good; Jan does return, but paralyzed due to a work accident. Unable to perform sexually, Jan convinces Bess to have sex with other men, which she comes to believe is God’s work to help Jan get better.

The film’s essence: How far would you go for love?

Go see it, because…: This compelling, disturbing story may break your heart, but it is undeniably the upmost love story, of pure and unconditional love, told by -always unconventional- Lars Von Triers. The acting of Emily Watson and Stellan Skarsgard is just incredible.

If you liked this movie, you may also see: The Lobster, Harold and Maude

IMDB link

6) THE PURPLE ROSE OF CAIRO, 1985

Unconventional love The purple rose of CairoUnconventional love The purple rose of Cairo posterThe plot: Cecilia is a waitress in New Jersey’s Depression years who, searching for an escape from her dreary life, goes often to the movies. One day after losing her job, she goes to see the film “The Purple Rose of Cairo”. To her surprise, Tom Baxter, a young archaeologist in the film walks off the screen, stating that he has fallen in love with her.

The film’s essence: When reality is too harsh, can we live in a world of dreams?

Go see it, because…: This is one of Woody Allen’s most original and inventive movies, hilarious and touching at the same time, blurring the limits between imagination and reality. While it can just be seen as a romantic, fantastic story, I believe this film is much more than that: a reflexion on the nature of existence, when pure love contends cruel reality, and escapism takes the place of reality acceptance.

If you liked this movie, you may also see: Midnight in ParisAlice

IMDB link

7) AMELIE (LE FABULEUX DESTIN D’ AMELIE POULAIN), 2001

Unconditional love Amelie

French comedies Amelie posterThe plot: Amelie, a daydreamer waitress living in Paris, decides to anonymously help people being happy. By doing so, she discovers love and happiness herself.

The film’s essence: Can a stranger change your life forever?

Go see it, because… This enchanting French film is original, romantic, heart-warming, showing that there is love and magic everywhere, even in simple things of life… The outstanding cinematography, Audrey Tautou’s superb performance and the magnificent music by Yann Tiersen add up to make this movie a timeless gem… I already wrote about this movie here.

If you liked this movie, you may also see: Like water for chocolate, The House of the Spirits

IMDB link

8) SIDEWALLS (MEDIANERAS), 2011

Unconditional love Medianeras

Medianeras-cartelThe plot: Martin, an agoraphobic website designer and Mariana, an underemployed architect, live on the same street in Buenos Aires. They both feel depressed and lonely. They seem to be the perfect couple, but what are the odds of meeting each other?

The film’s essence: What if your soul mate is just nextdoor, but you didn’t have the chance to meet each other?

Go see it because…This Argentinean film is very original, as it tells the story of a couple before they meet each other. It describes perfectly the feelings of loneliness and alienation people experience in big cities; it’s touching and cinematically beautiful. I already wrote about this movie here.

If you liked this movie, you may also see: Serendipity, In the city of Sylvia

IMDB link

9) WINGS OF DESIRE (DER HIMMEL ÜBER BERLIN), 1987

Unconditional love Wings of desire

Unconditional love Wings of desire posterThe plot: Two angels have been wandering around West Berlin, giving help and comfort to all the lonely and depressed souls they meet. After many centuries, Damiel, one of the angels, falls in love with Marion, a beautiful, lonely circus acrobat and wishes to become human in order to experience human love and the joys of everyday life.

The film’s essence: Have you ever been touched by an angel?

Go see it because…Wim Wender’s Wings of Desire is regarded as one of the best non-american movies of all times. It’s deeply phylosophical, visually mesmerizing and truly inspirational. Many interesting ideas and perspectives are implied, but the film basically make us think about the beauty of simple things in everyday life, even the most mundane, and the richness of our feelings and sensations; it also reminds us that we should give up our ethereal existence as observers, to actually live and enjoy our life.

If you liked this movie, you may also see: Faraway, so Close! (the second part of Wings of Desire), City of Angels (the American remake, much lighter and blander)

IMDB link

10) EDWARD SCISSORHANDS, 1990

Unconventional love Edward ScissorhandsUnconventional love Edward scissorhands posterThe plot: Edward is an extremely gentle and good-hearted man, but with a scary appearance: he has scissors instead of hands. One day Avon lady Peg finds him hidden in his Gothic mansion, and she decides to take him to the town to live with her family. But fitting in the conservative town is not that simple. Only Kim, Peg’s daughter eventually realises what a remarkable person Edward is, and as they become enamoured, she is the one who helps him when the entire town turns against him.

The film’s essence: How easily do we accept people who are different?

Go see it because… This is Tim Burton’s most personal and insightful film, a modern fairy tale, a poignant reminder on how we, as a society, tend to disdain people that are different, whether this means disabilities, sexual preferences, people who think out of the box, or whoever doesn’t fit into the rigid patterns our society imposes.

If you liked this movie, you may also see: Corpse bride, The Phantom of the Opera

IMDB link

11) MELODY (a.k.a S.W.A.L.K.), 1971

Unconventional love MelodyUnconventional love Melody posterThe plot: Two 12 years-old youngsters, Daniel and Melody, declare to their parents that they want to get married, not in the future but right now. The film follows the complications caused by their firm determination: mockery from their classmates, rebellion against teachers, parents’ concern. The story is told from the children’s perspective.

The film’s essence: What can be purest than childhood love?

Go see it because…I first saw this movie when I was about 13and since then it has stayed etched in my memory -and my heart… Seeing it now from a more critical, adult’s point of view, Melody still remains a beautiful and touching film; but I also see it now as an interesting study on the meaning of love as experienced by a child. It raises some interesting thoughts: Is it really possible to feel true love during childhood? Or real love comes when our body gets ready through adolescence and adulthood? Melody also transpires a nostalgia, on how our feelings change when growing-up, from genuine and idealistic  into more “mature”, less emotional or pure. The film soundtrack is also wonderful: Bee Gees’s Melody fair and First of May, and Crosby, Still, Nash & Young Teach your Children, among others.

If you liked this movie, you may also see: Moonrise Kingdom, Submarine

IMDB link

12) ENOUGH SAID, 2013

Unconventional love Enough SaidUnconventional love Enough Said posterThe plot: Divorced Eva is a masseuse leaving in Los Angeles. One nigh at a party, she meets and befriends Marianne, a sophisticated poet who always criticises her ex-husband; and Albert, a divorced man with whom -although initially not physically attracted- she becomes involved. With their relationship on firm ground, Eva learns that Albert is Marianne’s ex-husband, and starts doubting whether she should stay with Albert or believe his judgemental ex-wife.

The film’s essence: When it comes to love, do you listen to your heart or you get influenced by other person’s opinion?

Go see it because… what makes this movie so unique is, paradoxally, that is such a common and realistic story. It’s honest and touching, bittersweet and smart. It may be best appreciated by people in their 40s-50s, struggling with divorce, teenager children, and getting again involved in a serious relationship. With great acting by Julia Louis-Dreyfus and James Gandolfini (this was his last film), it depicts perfectly how many times we get swayed by others instead of trusting our feelings.

If you liked this movie, you may also see: The “Before” trilogy, Two lovers

IMDB link

 

Which one is your favourite unconventional love story? Would you add any other film to this list?

ΤΟ ΤΑΝΓΚΟ ΣΤΟ ΣΙΝΕΜΑ: ΟΙ 10 ΚΑΛΥΤΕΡΕΣ ΣΚΗΝΕΣ ΤΑΝΓΚΟ

 

Tango in the movies intro Greek

Το τάνγο είναι κομψό, αισθησιακό, παθιασμένο, ρομαντικό, μελαγχολικό… Σε πολλές ταινίες έχουμε δει σκηνές τάνγκο που εκφράζουν κάποια από αυτά τα συναισθήματα…

Αυτή είναι η λίστα μου με τις 10 καλύτερες σκηνές με τάνγκο στο κινηματογράφο:

1. TANGO (1998)

Tango in the movies Tango

Αν αγαπάτε το τάνγκο σίγουρα θα απολαύσετε αυτό το φιλμ που μιλάει για την αγάπη, την εξουσία, το πέρασμα του χρόνου… και φυσικά το τάνγκο. Αυτή η Αργεντίνικη ταινία, με σκηνοθεσία του Ισπανού Carlos Saura, έχει πολλές όμορφες σκηνές με τάνγκο. Επέλεξα μία όπου ο διεθνούς φήμης χορευτής τάνγκο Juan Carlos Copes χορεύει με την Cecilia Narova το διασημότερο τάνγκο όλων των εποχών, “La Cumparsita”.

IMDB link

 

 

2. MOULIN ROUGE! (2001)

Tango in the movies Moulin rouge

Οι λάτρεις του παραδοσιακού τάνγκο μπορεί να μην συμφωνήσουν με αυτή την επιλογή, αλλά για μένα “El tango de Roxanne” με την καταπληκτική χορογραφία και την μοναδική φωνή του “Αργεντινού” Jacek Koman -μαζί με τους Ewan McGregor και José Feliciano– είναι απλά συγκλονιστικό. El tango de Roxanne είναι  ένα mix του “Roxanne” (των Police) με το κλασικό τάνγκο του Mariano Mores “Tanguera“.

IMDB link

 

 

3. ΝΙΩΣΕ ΤΟ ΡΥΘΜΟ (TAKE THE LEAD, 2006)

Tango in the movies Take the leadΣε αυτή την ταινία (βασισμένη σε μία αληθινή ιστορία) στην οποία ένας δάσκαλος χορού πιστεύει στο ταλέντο μιας ομάδας προβληματικών παιδιών, ο Antonio Banderas και η Katya Virshilas καταφέρνουν να αφήσουν με ανοιχτό το στόμα τους αρχικά απαθείς φοιτητές χορεύοντας το σούπερ sexy “Así se baila el tango” (Έτσι χορεύεται το τάνγκο) του Bailongo!, με την αισθησιακή φωνή της Verónica Verdier.

IMDB link

 

 

4. ΑΡΩΜΑ ΓΥΝΑΙΚΑΣ (SCENT OF A WOMAN, 1992)

Tango in the movies Scent of a WomanΗ υπέροχη σκηνή όπου ο τυφλός Φρανκ (Al Pacino) χορεύει με την Donna (Gabrielle Anwar) το τάνγκο “Por una Cabeza” έχει παραμείνει στην ιστορία του κινηματογράφου ως ένα all-time classic. Το συγκεκριμένο τάνγκο έχει ακουστεί και σε άλλα φιλμ, ίσως το πιο γνωστό είναι το True Lies (Αληθινά Ψέματα), όπου ο Arnold Schwarzenegger το χορεύει με την Tia Carrere, αλλά η σκηνή του Άρωμα γυναίκας είναι η αγαπημένη μου… “Por una Cabeza” σημαίνει “για ένα κεφάλι” (αναφέρεται σε ένα άλογο που κερδίζει μια κούρσα με διαφορά ενός κεφαλιού) και οι στίχοι περιγράφουν τον εθισμό ενός άνδρα στον ιππόδρομο και στις γυναίκες. Είναι ένα κλασικό αργεντίνικο tango γραμμένο από την πιο εξέχουσα φυσιογνωμία στην ιστορία του τάνγκο, ο Carlos Gardel. Στην ταινία αυτή το ερμηνεύει το The Tango Project.

IMDB link

 

 

5. ΧΟΡΕΥΕΤΕ; (SHALL WE DANCE, 2004)

Tango in the movies Shall we dance

Σε αυτή την ρομαντική κωμωδία -η οποία είναι remake της ιαπωνικής ταινίας Shall we dansu?– η Paulina (Jennifer Lopez) διδάσκει στον John (Richard Gere) να ακολουθήσει το ένστικτό του ενώ χορεύουν το “Santa María (del Buen Ayre)” από το εξαιρετικό συγκρότημα ηλεκτρονικού τάνγκο Gotan Project.

IMDB link

 

 

6. ΜΑΘΗΜΑ ΤΑNΓΚΟ (THE TANGO LESSON, 1997)

Tango in the movies The tango lesson

Αυτή η ημι-βιογραφική ιστορία της σκηνοθέτιδας Sally Potter και του χορευτή Pablo Verón είναι μια όμορφη, καλλιτεχνική αλληγορία της ζωής και των σχέσεων, σε σύγκριση με το τάνγκο. Επέλεξα τη σκηνή όπου η Sally χορεύει -μαζί με τρεις καβαλιέρους- το ξεχωριστό “Libertango“, από το δημιουργό του Nuevo Tango (νέο τάγκο), ο “Μέγας” Astor Piazzolla.

IMDB link

 

7. ΕΡΑΣΙΤΕΧΝΗΣ ΖΙΓΚΟΛΟ (FADING GIGOLO, 2013)

Tango in the movies Fading gigolo

Απολαυστική σκηνή όπου ο ζιγκολό Fioravante (John Turturro) χορεύει με την πελάτισσά του Selima (Sofía Vergara) το όμορφο New tango chill “Reflejo de Luna” (Αντανάκλαση του φεγγαριού) που ερμηνεύει το ισπανικό συγκρότημα Alacrán.

IMDB link

 

8. ΕΝΑΣ ΟΝΕΙΡΕΜΕΝΟΣ ΓΑΜΟΣ (EASY VIRTUE, 2008)

Tango in the movies Easy virtueΜία πολύ κομψή σκηνή τάνγκο όπου η υπέροχη Jessica Biel και ο -πάντα εκπληκτικός- Colin Firth χορεύουν το “Easy Virtue Tango” με ερμηνεία των Sophie Solomon, Perry Montague Mason, Ian Watson, μαζί με την The Easy Virtue Orchestra.

IMDB link

 

 

9. ΑΝΑΜΕΣΑ ΣΕ ΔΥΟ ΚΟΣΜΟΥΣ (UPSIDE DOWN, 2012)

Tango in the movies Upside Down

Σουρεαλιστικό σκηνικό για την Kirsten Dunst και τον Pablo Verón που χορεύουν το κλασικό τάνγκο “El último café” (Ο τελευταίος καφές) του Héctor Stamponi. Το ερμηνεύει ο θρυλικός Roberto Goyeneche.

IMDB link

 

 

10. ASSASSINATION TANGO (2002)

Tango in the Movies Assassination tango

Ο Robert Duvall και η Luciana Pedraza – η πρώην του στην πραγματική ζωή- χορεύουν το μελαγχολικό “Last tango with Manuela (Τελευταίο τάνγκο με την Manuela) σε αυτή την ταινία, όπου ένας ηλικιωμένος εκτελεστής πηγαίνει για μια δουλειά στην Αργεντινή και εκεί παθιάζεται με το τάνγκο.

IMDB link

 

 

Θέλετε να μάθετε περισσότερα για το τάνγκο? Διαβάστε εδώ

TANGO IN THE MOVIES: TOP 10 TANGO SCENES

Tango in the movies The tango lesson intro

Tango is elegant, sensual, passionate, romantic, melancholic… Many films have included tango scenes to express some of these feelings… Check out my list of the 10 best tango scenes in movies:

1. TANGO (1998)

Tango in the movies TangoIf you love tango you will certainly enjoy this movie about love, ageing, power… and lots of tango. This Argentinean film directed by Spanish Carlos Saura, includes many beautiful tango scenes. I chose the one where internationally-acclaimed tango dancer Juan Carlos Copes dances with Cecilia Narova Argentina’s quintessential  tango, La Cumparsita.

IMDB link

 

 

2. MOULIN ROUGE! (2001)

Tango in the movies Moulin rougeLovers of traditional tango may not like this one, but for me El tango de Roxanne is a beautiful ode to love, jealousy and despair. The amazing choreography and the unique, harsh voice of the “Unconscious Argentinean” Jacek Koman -together with Ewan McGregor and José Feliciano- make it a truly unforgettable gem. El tango de Roxanne is a actually a mix of The Police’s “Roxanne” with Mariano Mores’ classic tango “Tanguera”.

IMDB link

 

 

3. TAKE THE LEAD (2006)

Tango in the movies Take the leadIn this based-on-a-true-story movie of a dance teacher who believed in the talent of a group of problematic kids, Antonio Banderas and Katya Virshilas manage to leave open-mouthed the initially apathetic students while they dance the super sensual “Así se baila el tango” (This is how tango is danced) performed by Bailongo!, with the sultry voice of Verónica Verdier.

IMDB link

 

 

4. SCENT OF A WOMAN (1992)

Tango in the movies Scent of a WomanThis lovely scene where blind Frank (Al Pacino) dances with Donna (Gabrielle Anwar) “Por una cabeza” has remained as an all-time classic in the history of cinematography. This tango has been featured in several other movies, maybe the best known is True Lies, where Arnold Schwarzenegger dances it with Tia Carrere, but Scent of a Woman’s scene is still my preferred one… “Por una cabeza” means “by a head” (refers to a horse winning a race by one head) and the lyrics describe a man’s addiction to horse-track gambling and to women. It is a classic Argentinean tango written by Argentina’s most prominent tango figure, Carlos Gardel. In this film is performed by The Tango Project.

IMDB link

 

 

5. SHALL WE DANCE (2004)

Tango in the movies Shall we danceIn this romantic comedy -actually a remake of Japanese Shall we dansu?– Paulina (Jennifer Lopez) teaches John (Richard Gere) to follow the lead while they dance “Santa María (del Buen Ayre)” performed by the great electronic tango band Gotan Project.

IMDB link

 

 

6. THE TANGO LESSON (1997)

Tango in the movies The tango lessonThis semi-biographic story of Sally Potter and tango dancer Pablo Verón is a beautiful, artistic metaphor of life and relationships paralleled to tango dance. I chose the scene where Sally dances -together with three partners-  “Libertango”, an emblematic tango by the master of New Tango, Astor Piazzolla.

IMDB link

 

7. FADING GIGOLO (2013)

Tango in the movies Fading gigoloI loved this “Let’s see what you can do” scene where gigolo Fioravante (John Turturro) dances with his client Selima (Sofía Vergara) the beautiful New tango chill “Reflejo de Luna” (Reflection of the moon) performed by the Spanish band Alacrán.

IMDB link

 

8. EASY VIRTUE (2008)

Tango in the movies Easy virtueA very elegant tango scene with stunning Jessica Biel and always amazing Colin Firth dancing the Easy Virtue Tango performed by Sophie Solomon, Perry Montague Mason and Ian Watson with The Easy Virtue Orchestra.

IMDB link

 

 

9. UPSIDE DOWN (2012)

Tango in the movies Upside DownA stylish, surreal setting for Kirsten Dunst and Pablo Verón who dance traditional Stamponi’s tango El último café (The last coffee) performed by the legendary Roberto Goyeneche.

IMDB link

 

 

10. ASSASSINATION TANGO (2002)

Tango in the Movies Assassination tangoRobert Duvall and -ex real-life girlfriend- Luciana Pedraza dance the melancholic Last tango with Manuela in this movie where an aged hitman assigned for a job in Argentina gets passionated with tango.

IMDB link

 

 

So now, let’s get up and dance some tango!

10 ΑΡΓΕΝΤΙΝΙΚΕΣ ΤΑΙΝΙΕΣ ΠΟΥ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΔΕΙΣ

cineargentino10

Η πρόσφατη υποψηφιότητα Όσκαρ για τη ταινία Relatos Salvajes (Ιστορίες για αγρίους) μου θύμισε πολλές άλλες, αξιόλογες Αργεντίνικες ταινίες.

Το σινεμά της Αργεντινής έχει επηρεαστεί βαθύτατα από την ιστορία της χώρας. Ξεκινώντας ήδη από τα τέλη του 19ου αιώνα, είχε την Χρυσή του εποχή στις δεκαετίες του 1930-’50. Κατά την διάρκεια της στρατιωτικής χούντας στη δεκαετία του 1970 υπέστη λογοκρισία και καταστολή. Οι συνέπειες της εν λόγω περιόδου επηρέασαν και την επόμενη δεκαετία, με λίγες εξαιρέσεις (βλέπε παρακάτω). Δεν ήταν μέχρι τη δεκαετία του 1990 που νέοι σκηνοθέτες ξεκίνησαν αυτό που είναι τώρα γνωστό ως Νέο Αργεντίνικο Σινεμά. Αυτό το νέο σινεμά είναι επικεντρωμένο κυρίως στην κριτική της σύγχρονης κοινωνίας της Αργεντινής, εισχωρεί βαθιά στις ζωές των χαρακτήρων με μεγάλες δόσεις ρεαλισμού, απεικονίζοντας ταυτόχρονα την πολυπλοκότητα της ανθρώπινης φύσης.

Αυτές οι 10 ταινίες θα σε βοηθήσουν να καταλάβεις καλύτερα τον πολιτισμό της Αργεντινής και τη νοοτροπία του λαού της:

1. EL SECRETO DE SUS OJOS (ΤΟ ΜΥΣΤΙΚΟ ΣΤΑ ΜΑΤΙΑ ΤΗΣ), 2009

El-secreto-de-sus-ojos-968548l

Η πλοκή: Ο Benjamin Esposito είναι ένας πρόσφατα συνταξιοδοτημένος νομικός σύμβουλος. Επηρεασμένος ακόμα από μια βάναυση δολοφονία που συνέβη είκοσι πέντε χρόνια νωρίτερα, το 1974, αποφασίζει να γράψει ένα μυθιστόρημα γι ‘αυτό. Όταν ξαναζήσει το παρελθόν, επανασυνδέεται με μια γυναίκα που έχει αγαπήσει σιωπηλά όλα αυτά τα χρόνια.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η ταινία -δικαίως- βραβεύτηκε με Όσκαρ Καλύτερης Ξενόγλωσσης Ταινίας. Έχει εξαιρετική κινηματογραφία (η σκηνή του αγώνα ποδοσφαίρου είναι καταπληκτική), φοβερή υποκριτική και ανάπτυξη των χαρακτήρων. Η ιστορία είναι συναισθηματική, με πολύ καλογραμμένους διαλόγους, και τις σωστές δώσεις από έγκλημα, έρωτα, δράμα, θρίλερ…

IMDB link

2. NUEVE REINAS (9 ΒΑΣΙΛΙΣΣΕΣ), 2000

Nueve Reinas 220px-9reinasposter

Η πλοκή: Ο Juan και ο Μάρκος είναι δύο μικροαπατεώνες που εμπλέκονται συμπτωματικά σε μια υπόθεση που μπορεί να τους κάνει εκατομμυριούχους: ένας γνωστός απατεώνας τους στρατολογεί για να πουλήσουν μια σειρά από εξαιρετικά σπάνια και πολύτιμα γραμματόσημα, οι Εννέα Βασίλισσες. Οι δύσκολες διαπραγματεύσεις που ανακύπτουν φανερώνουν μια σειρά ύποπτων χαρακτήρων. Όπως οι εξαπατήσεις κορυφώνονται, γίνεται όλο και πιο δύσκολο να καταλάβεις ποιος εξαπατάει ποιον.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η ταινία είναι διασκεδαστική, με πολύ γρήγορο ρυθμό, έξυπνη πλοκή, εξαιρετική υποκριτική, απόλυτα συναρπαστική και απρόβλεπτη. Ένα Hollywood remake τις ταινίας,  Criminal, έχει γίνει το 2004.

IMDB link

 3. RELATOS SALVAJES (ΙΣΤΟΡΙΕΣ ΓΙΑ ΑΓΡΙΟΥΣ), 2014

RelatosSalvajes_Cineart_70x100.indd

Η πλοκή: Η ταινία αποτελείται από έξι επεισόδια τα οποία εναλλάσσουν ίντριγκα, κωμωδία και βία. Όλοι οι χαρακτήρες ωθούνται στα όριά τους, προς «την αναμφισβήτητη ευχαρίστηση της απώλειας ελέγχου», και ξεπερνούν τη λεπτή γραμμή που διαχωρίζει τον πολιτισμό από την βαρβαρότητα.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η ταινία ήταν υποψήφια για Όσκαρ στην κατηγορία Καλύτερης Ξενόγλωσσης Ταινίας (έχασε από την Ida), και έγινε στην Αργεντινή η ταινία με της μεγαλύτερες εισπράξεις όλων των εποχών. Μπορεί να μην είναι για όλους, όμως. Μερικές στιγμές γίνεται μακάβρια και κατάμαυρη. Αλλά έχει εξαιρετική σκηνοθεσία, και -σ’αρέσει ή όχι- μπορεί κάποτε και εσύ να βρεθείς σε θέση να επιθυμείς να κάνεις ό, τι κάνουν οι πρωταγονιστές της ταινίας…

IMDB link 

4. EL HIJO DE LA NOVIA (Ο ΓΙΟΣ ΤΗΣ ΝΥΦΗΣ), 2001

El_hijo_de_la_novia-570644260-large

Η πλοκή: Ο Rafael είναι ένας εστιάτορας που περνάει κρίση μέσης ηλικίας. Είναι διαζευγμένος, βλέπει πολύ λίγο τη κόρη του, δεν έχει φίλους και αποφεύγει τη δέσμευση με τη φίλη του. Και για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα δεν έχει επισκεφτεί τη μητέρα του, που βρίσκεται σε ένα γεροκομείο επειδή έχει Αλτσχάιμερ. Μια σειρά από απρόσμενα γεγονότα θα τον αναγκάσουν να ξανασκεφτεί τη ζωή του. Μεταξύ αυτών, η πρόθεση του πατέρα του Rafael να ολοκληρώσει το όνειρο ζωής της μητέρας του: να παντρευτούν στην εκκλησία.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… και αυτή η ταινία ήταν υποψήφια για Όσκαρ στην κατηγορία Ξενόγλωσσης Ταινίας. Έχει την τέλεια ισορροπία μεταξύ κωμωδίας και δράματος, χαμόγελων και δακρύων … Η οικογένεια, οι σχέσεις, τα οικονομικά προβλήματα… Θα σου θυμίσει μερικές καλές, παλιές ιταλικές ταινίες.

IMDB link 

  5. DIARIOS DE MOTOCICLETA (ΗΜΕΡΟΛΟΓΙΟ ΜΟΤΟΣΙΚΛΕΤΑΣ), 2004

Diarios_de_motocicleta-595600383-large

Η πλοκή: Το 1952, ο Ερνέστο “Τσε” Γκεβάρα, ενώ ήταν φοιτητής ιατρικής, γυρίζει την Νότια Αμερική με μια μοτοσικλέτα μαζί με τον φίλο του, τον Alberto Granado. Και οι δύο νεαροί αφήνουν πίσω τους την άνεση του Μπουένος Άιρες και ξεκινήσουν ένα ταξίδι ανακάλυψης της πολύπλοκης ανθρώπινης και κοινωνικής κατάστασης της Νότιας Αμερικής, οπλισμένοι με μια ρομαντική και περιπετειώδες διάθεση.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Η ταινία είναι στην πραγματικότητα μια συμπαραγωγή μεταξύ Αργεντινής, ΗΠΑ, Χιλής, Περού, Βραζιλίας, Ηνωμένου Βασιλείου, Γερμανίας και Γαλλίας. Έχει προταθεί για 42 βραβεία, και κέρδισε 37 από αυτά, συμπεριλαμβανομένου του Όσκαρ. Μιλαέι για τα ταξίδια, την περιπέτεια, την ανακάλυψη, αλλά κυρίως την αυτογνωσία. Έχω ήδη γράψει για αυτήν την υπέροχη ταινία εδώ και εδώ.

IMDB link

6. UN CUENTO CHINO (Η ΑΓΕΛΑΔΑ ΠΟΥ ΕΠΕΣΕ ΑΠΟ ΤΟΝ ΟΥΡΑΝΟ), 2011

Un cuento chino 8436027579960

Η πλοκή: Ο Ρομπέρτο είναι ένας άνδρας κατσούφης και αντικοινωνικός, ιδιοκτήτης ενός μικρού καταστήματος στο Μπουένος Άιρες, του οποίου του αρέσει να συλλέγει παράξενες ιστορίες που διαβάζει στις εφημερίδες. Τυχαία συναντά τον Jun, ένας Κινέζος που μόλις έφτασε στην Αργεντινή αναζητώντας τον μοναδικό ζωντανό συγγενή του. Ο Roberto τον φιλοξενεί, και αυτή η ασυνήθιστη συμβίωση τον βοηθά να βάλει τέλος στη μοναξιά του. Η μοίρα τελικά θα έχει να κάνει με την συνάντηση τους, καθώς και θα εξηγήσει το σουρεαλιστικό γεγονός που βλέπουμε στην αρχή της ταινίας: μια αγελάδα που πέφτει από τον ουρανό.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι μια πολύ ευχάριστη, feel-good κωμωδία με μερικές δόσεις μαύρου χιούμορ, η οποία εξερευνά το πεπρωμένο, τις πολιτιστικές διαφορές, τη φιλία και την αγάπη.

IMDB link

7. MEDIANERAS (ΜΕΣΟΤΟΙΧΙΕΣ), 2011

Medianeras-cartel

Η πλοκή: Ο Martin, ένας αγοραφοβικός σχεδιαστής ιστοσελίδων και η Μαριάνα, μια υποαπασχολούμενη αρχιτεκτόνισσα, μένουν στον ίδιο δρόμο στο Μπουένος Άιρες. Και οι δύο αισθάνονται θλίψη και μοναξιά. Φαίνονται να είναι τέλειοι ο ένας για τον άλλον, αλλά ποιες είναι οι πιθανότητες να συναντηθούν; Η ταινία ξεκινά με την θέα του Μπουένος Άιρες από ψηλά και παρομοιάζει την αρχιτεκτονική της πόλης με τους κατοίκους τους: ανοργάνωτοι, αντιφατικοί, χαοτικοί και απομονωμένοι.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Είναι μια πολύ πρωτότυπη ταινία, επειδή αφηγείται την ιστορία ενός ζευγαριού προτού γνωριστούν, και περιγράφει πολύ καλά το συναίσθημα μοναξιάς και απομόνωσης των μεγαλουπόλεων. Είναι μια απλή αλλά ευχάριστη ταινία, με πολύ καλαίσθητη κινηματογραφική.

IMDB link

 

Οι τρεις παρακάτω, αν και παλαιότερες, είναι κλασικές Αργεντίνικες ταινίες και πραγματικά αξίζει να τις δεις:

8. ESPERANDO LA CARROZA (WAITING FOR THE HEARSE), 1985

Esperando la carroza 20203471

Η πλοκή: η Mama Cora, κοντά στα ογδόντα της, έχει τρεις γιους και μια κόρη, και μένει με αυτόν στη χειρότερη οικονομική κατάσταση. Μια μέρα η οικογένεια συγκεντρώνεται για μια γιορτή, και το μεγάλο ερώτημα προκύπτει: Ποιος θα είναι ο επόμενος που θα αναλάβει τη φροντίδα της; Το ζήτημα γίνεται ακόμα πιο περίπλοκο όταν ανακαλύπτουν ότι η ηλικιωμένη γυναίκα αυτοκτόνησε …

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Esperando la Carroza έχει γίνει μια cult ταινία στην Αργεντινή, και ψηφίστηκε ως τη καλύτερη Αργεντίνικη κωμωδία όλων των εποχών. Έχει πολλές ατάκες που ακόμα και σήμερα χρησιμοποιούνται ευρέως σε καθημερινές συζητήσεις. Απεικονίζει την μεσαία τάξη της Αργεντινής, σατιρίζει την κοινωνία, τις παραδόσεις, και το ζήτημα της φροντίδας των ηλικιωμένων. Ο χαρακτήρας της Mama Cora (που ερμηνεύει ο Antonio Gasalla) είναι πραγματικά ξεκαρδιστικός.

IMDB link

9. HOMBRE MIRANDO AL SUDESTE (MAN FACING SOUTHEAST), 1986

Hombre_mirando_al_sudeste-539575931-large

Η πλοκή: Ο Julio Denis είναι ένας ψυχίατρος που εργάζεται σε ένα νευροψυχιατρικό νοσοκομείο. Μια μέρα ένας νεαρός άνδρας, ο Rantes, εμφανίζεται μυστηριωδώς στο νοσοκομείο, και ισχυρίζεται ότι έχει έρθει από άλλον πλανήτη για να μελετήσει τους ανθρώπους και τη συμπεριφορά τους. Ο γιατρός αρχικά τον αντιμετωπίζει ως έναν παρανοϊκό, αλλά όσο εμπλέκεται με τον ασθενή, αρχίζει να αμφιβάλλει αν ο Rantes είναι πραγματικά τρελός ή όχι. Ο νεαρός, διακριτικά, αναγκάζει τον Δρ Denis να ξανασκεφτεί τη ζωή και την καριέρα του.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Hombre mirando al Sudeste είναι μια έξυπνη, προκλητική και εμπνευσμένη ταινία που εξετάζει την ανθρώπινη φύση και τις αντιφάσεις της. Το Χόλιγουντ έκλεψε δανείστηκε την ιδέα το 2001 στην ταινία K-Pax.

IMDB link

10. LA HISTORIA OFICIAL (THE OFFICIAL STORY), 1985

La-Historia-Oficial

Η πλοκή: Μπουένος Άιρες, 1983. Η Alicia, μια καθηγήτρια ιστορίας, είναι παντρεμένη με τον Roberto, ένας κρατικός δικηγόρος, και έχουν μια υιοθετημένη κόρη. Λόγω της λογοκρισίας, η Αλίσια δεν γνωρίζει για τις δολοφονίες που έχει πράξει η χούντα. Μετά από μια συνομιλία με τους μαθητές της, και με μια φίλη που ήταν στην εξορία αφού βασανίστηκε από την κυβέρνηση, η Alicia αρχίσει να ερευνήσει το θέμα. Τα αποτελέσματα της έρευνας αποκαλύπτουν την ταυτότητα των γονιών του υιοθετημένου κοριτσιού και ο ρόλος του σύζυγού της στα εγκλήματα της δικτατορίας.

Πήγαινε να τη δεις, γιατί… Παρότι δεν είναι αληθινή ιστορία, η ταινία βασίζεται σε πραγματικά γεγονότα που έλαβαν χώρα κατά τη διάρκεια της στρατιωτικής δικτατορίας στην δεκαετία του ’70. Είναι μέρος του οδυνηρού παρελθόν της Αργεντινής και πρέπει οπωσδήποτε να τη δουν όσοι ενδιαφέρονται να μάθουν περισσότερα για την ιστορία της χώρας. Είναι ένα ισχυρό φιλμ, με εξαιρετικές ερμηνείες και σκηνοθεσία. Μεταξύ πολλών άλλων βραβείων, κέρδισε το Όσκαρ Καλύτερης Ξενόγλωσσης Ταινίας.

IMDB link

Έχεις δει καμία από αυτές τις ταινίες; Ποια είναι η αγαπημένη σου;

10 ARGENTINEAN FILMS YOU MUST SEE

cineargentino10

The recent Oscar nomination to the film Relatos Salvajes (Wild Tales) reminded me of many other, worth watching Argentinean movies.

Argentina’s cinema has been profoundly influenced by the country’s history. Starting already at the end of the 19th century, it had its Golden age in the 1930s-50s. Under the military junta in the 1970s it suffered from censorship and repression. The effects of that period carried over into the next decade, with few exceptions (see below). It was not until the 1990s that young directors started what is now known as the New Argentine Cinema. This new cinema is mostly focused on criticising modern Argentine society and digging deep into the lives of individual characters with large doses of realism, depicting the complexity of human nature.

These 10 movies will help you understand better Argentina’s culture and mentality:

1. EL SECRETO DE SUS OJOS (THE SECRET IN THEIR EYES), 2009

El-secreto-de-sus-ojos-968548lThe plot: Benjamin Esposito is a recently retired legal counselor. Obsessed by a brutal murder occurred twenty five years earlier, in 1974, he decides to write a novel about it. By reliving the past, he also comes in contact with a woman who has loved in silence all those years.

Go see it because… The film -deservedly- won the Oscar for Best Foreign Language Film. It has excellent cinematography (the soccer match scene is amazing), great acting and character development. The story is emotional, deeply involving, with very well-written dialogues. It has crime, romance, drama and thriller…

IMDB link

2. NUEVE REINAS (NINE QUEENS), 2000

Nueve Reinas 220px-9reinasposterThe plot: Juan and Marcos are two con artists who get coincidentally involved in an affair that can make them millionaires: an old-time con man enlists them to sell a set of extremely valuable rare stamps, The Nine Queens. The tricky negotiations that ensue bring into the picture a cast of suspicious characters. As deceptions mount, it becomes more and more difficult to figure out who is conning whom.

Go see it because…The film is entertaining, fast-paced, with intelligent plot, great acting, totally engaging and unpredictable. A Hollywood remake, Criminal, has been done in 2004.

IMDB link

 3. RELATOS SALVAJES (WILD TALES), 2014

RelatosSalvajes_Cineart_70x100.inddThe plot: The film consists of six episodes which alternate intrigue, comedy and violence. All the characters are pushed to their limits, towards “the undeniable pleasure of losing control“, crossing the fine line that separates civilization from barbarism.

Go see it because…The film was nominated for an Oscar in the category Best Foreign Language Film (it lost against Ida), and became Argentina’s biggest box-office hit of all times. It may not be for everybody; it’s at times unsettling and extremely dark. But it has excellent direction, and -like it or not- you may find yourself wishing to do what the characters do in certain situations…

IMDB link 

4. EL HIJO DE LA NOVIA (SON OF THE BRIDE), 2001

El_hijo_de_la_novia-570644260-largeThe plot: Rafael is a restaurateur going through midlife crisis; he is divorced, sees very little his daughter, has no friends and avoids committing to his girlfriend. And for a long time he has not visited his mother, who is at a nursing home with Alzheimer’s disease. A series of unexpected events will force him to rethink his life. Among them, the intention his father has to accomplish his mother’s lifetime dream: to get married in the Church.

Go see it because…it was Argentina’s official submission for 2001 Oscar Awards, Foreign Language film category. The movie has a perfect balance of comedy and drama, smiles and tears… Family, relationships, economical problems…It will remind you of some good old Italian films.

IMDB link 

 5. DIARIOS DE MOTOCICLETA (MOTORCYCLE DIARIES), 2004

Diarios_de_motocicleta-595600383-largeThe plot: In 1952, Ernesto “Che” Guevara, being a medical student, tours South America with a motorcycle together with his friend Alberto Granado. Both young men leave behind the familiar “comfort” of Buenos Aires and embark on a discovery journey of the complex human and social situation of South America, imbued with a romantic adventurous spirit.

Go see it because…The movie is actually a coproduction between Argentina, USA, Chile, Peru, Brazil, UK, Germany and France; it has been nominated for 42 awards and won 37 of them, including an Oscar. It is a film about travel, adventure, discovery, but mainly self-discovery. I have already written about this wonderful movie here and here.

IMDB link

6. UN CUENTO CHINO (CHINESE TAKE-AWAY), 2011

Un cuento chino 8436027579960The plot: Roberto is a grumpy, anti-social man who owns a hardware shop in Buenos Aires and loves collecting bizarre stories he reads in the newspapers. By chance he meets Jun, a Chinese man who just arrived in Argentina looking for his only living relative. Roberto takes him in, and their unusual cohabitation helps Roberto bring an end to his loneliness. Destiny will have to do with their encounter, as well as explain the film’s surreal opening sequence: a cow falling from the sky.

Go see it because…This is a heart-warming, feel-good comedy with some doses of black humor, exploring destiny, cultural differences, friendship and love.

IMDB link

7. MEDIANERAS (SIDEWALLS), 2011

Medianeras-cartelThe plot: Martin, an agoraphobic website designer and Mariana, an underemployed architect, live on the same street in Buenos Aires. They both feel depressed and lonely. They seem to be perfect for each other, but what are the odds of meeting each other? The film begins by showing Buenos Aires’ skyline, and parallels the city’s architecture with how their inhabitants’ are – disorganised, contradictory, chaotic and disconnected.

Go see it because…The films describes perfectly the feeling of loneliness and isolation of big metropolises. It is touching and cinematically beautiful.

IMDB link

 

 

The three following, although older, are classical Argentinean films and are definitively worth watching:

8. ESPERANDO LA CARROZA (WAITING FOR THE HEARSE), 1985

Esperando la carroza 20203471The plot: Mama Cora, close to her eighties, has three sons and a daughter, and lives with one of them, the one in the worst economical situation. One day the family gathers to celebrate an anniversary, and the great dilemma arises: Who will be the heir of Mama Cora? Who will be the next to take care of her? The tricky issue gets even more complicated when they find out that the old woman killed herself…

Go see it because…Esperando la Carroza has become a cult movie in Argentina, and was voted the best Argentinean comedy of all times. It has many tag lines which still nowadays are part of everyday talk. It portrays Argentina’s middle class, satirises society and traditions, and deals with the subject of taking care of the elder. The character of Mama Cora (played by Antonio Gasalla) is just hilarious.

IMDB link

9. HOMBRE MIRANDO AL SUDESTE (MAN FACING SOUTHEAST), 1986

Hombre_mirando_al_sudeste-539575931-largeThe plot: Dr. Julio Denis is a psychiatrist who works at a neuropsychiatric hospital. One day a young man, Rantes, mysteriously appears at the hospital, claiming to have come from another planet to study humans and their behaviour. The doctor treats him as a paranoid, but as he gets involved with the patient, he starts doubting whether he is really crazy or not, subtly forcing Dr. Denis to rethink his life and career.

Go see it because…Man Facing Southeast is an intelligent, provocative and inspirational film that examines human condition and its contradictions. Hollywood has plagiarised borrowed the idea in the 2001 movie K-Pax.

IMDB link

 

10. LA HISTORIA OFICIAL (THE OFFICIAL STORY), 1985

La-Historia-OficialThe plot: Buenos Aires, 1983. Alicia, a history teacher, is happily married to Roberto, a government agent, and they have an adopted daughter. Due to censorship, Alicia is not aware of how much killing had gone on. After having a conversation with her students and with a friend who had been in exile after being tortured by the government, Alicia starts doing some research on her own. The results reveal the identity of the little girl’s parents and her husband’s role in the government’s repression.

Go see it because…Although fictional, this film is based on actual events that took place during Argentina’s military dictatorship of the 1970s. It is a part of a Argentina’s painful past and should be seen by anyone interested in learning more on the country’s history. It is a powerful film, superbly acted and directed; among many other awards, it won an Oscar for Best Foreign Language Film.

IMDB link

 

Have you seen any of these films? Which one if your favourite?

ESTEROS DEL IBERÁ, ΑΡΓΕΝΤΙΝΗ: ΕΝΑΣ ΑΝΕΓΓΙΧΤΟΣ ΦΥΣΙΚΟΣ ΠΑΡΑΔΕΙΣΟΣ

Όταν ταξιδεύετε στην Αργεντινή, αξίζει πραγματικά μια παράκαμψη προς την επαρχία Corrientes, για να επισκεφθείτε ένα καλά κρυμμένο φυσικό θαύμα: τους Esteros del Ibera. Αυτό το εντυπωσιακό φυσικό καταφύγιο με έκταση πάνω από 2.000.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα είναι ένα σύμπλεγμα από λίμνες, έλη και βάλτους, το οποίο φιλοξενεί μια τεράστια ποικιλία από φυτά, ζώα, έντομα, πεταλούδες… Η περιοχή αποπνέει μια αγνή, απαράμιλλη ομορφιά.

Esteros del Ibera, άποψη από τον αέρα. Ένας πράσινος παράδεισος… 

Ένας από τους λόγους που η περιοχή αυτή είναι τόσο καλά προστατευμένη είναι η δύσκολη πρόσβαση της, εφικτή μόνο με οχήματα 4×4. Η πύλη για να διερευνηθεί ο υγροβιότοπος του Ιμπερά είναι ένα μικρό αγροτικό χωριό που ονομάζεται Colonia Carlos Pellegrini. Όταν έρχεστε από την πόλη Mercedes, θα χρειαστεί να διασχίσετε 120 -ατελείωτα- χιλιόμετρα χωματόδρομο σε πολύ κακή κατάσταση. Δεν είναι καλή ιδέα να το επιχειρήσετε με ένα κανονικό αυτοκίνητο: υπάρχουν πολλές πιθανότητες να κολλήσετε, κυριολεκτικά στη μέση του πουθενά!

Ibera Road Sunset 2 resized

Δρόμος προς Colonia Carlos Pellegrini. Οδηγείτε προσεκτικά, κάντε υπομονή και απολαύστε τη διαδρομή! 

Αν και ο δρόμος είναι δύσκολος, εμείς το ευχαριστηθήκαμε πολύ, παρότι ταξιδεύαμε με τα παιδιά μας! (μακρινά ταξίδια με παιδιά, πολλοί από εσάς καταλαβαίνετε τι εννοώ…). Εκτός από την αίσθηση της περιπέτειας, πήραμε ήδη μια γεύση του τι θα δούμε στον υγρότοπο, όταν τα άγρια ζώα άρχισαν να εμφανίζονται: καρπίντσο, ñandú, αρμαντίλλο … Και όταν σκοτείνιασε, μείναμε εκστασιασμένοι: χιλιάδες πυγολαμπίδες παντού! Ήταν απλά μαγικό!

Ibera Nandu Armadillo CollageΆγρια ζώα στο δρόμο προς Colonia Carlos Pellegrini: ñandú και ένα αρμαντίλλο με εννέα ζώνες. 

Όταν φτάνετε στο Colonia Carlos Pellegrini, μια πολύ στενή -και λίγο τρομακτική- γέφυρα σας καλωσορίζει. Χτίστηκε από τον στρατό της Αργεντινής το 1970.

Ibera Puente Collage

Ibera entrada Colonia CArlos PellegriniΚαλώς ήλθατε στο Colonia Carlos Pellegrini! 

Το χωριό είναι μια πρόσκληση για χαλάρωση, μια απόλυτη απεξάρτηση από το άγχος και τους ξέφρενους ρυθμούς του πολιτισμού… Μην περιμένετε τρελή νυχτερινή ζωή ή πολλά happenings: είστε μόνο εσείς και η φύση… Οι δρόμοι δεν είναι ασφαλτοστρωμένοι, υπάρχουν δέντρα και λουλούδια παντού. Ο μόνος θόρυβος που ακούς είναι τα πουλιά να τραγουδούν…

Ibera Posada el Yacare patioΗ φύση στα καλύτερά της: λίγα οχήματα, λουλούδια και πουλιά παντού…

Μετά από έναν ξεκούραστο ύπνο στην Posada μας, ξεκινήσαμε νωρίς το πρωί για μια βόλτα με βάρκα στον υγρότοπο. Ο οδηγός μας, ο Jorge, μας έδινε εν το μεταξύ κάποιες ενδιαφέρουσες πληροφορίες για την ιστορία των Esteros del Ibera: η περιοχή κηρύχθηκε Εθνικός Δρυμός το 1983, και σε μια προσπάθεια να περιοριστεί η λαθροθηρία (πολύ συνηθισμένη τότε), πολλοί κυνηγοί έγιναν φύλακες του δρυμού (έξυπνη κίνηση!).

DCIM100GOPROΜια βόλτα με βάρκα στον υγρότοπο επιβάλλεται. Ο ξεναγός και οδηγός μας, ο Jorge.

Η πρώτη μας στάση είναι το Centro de Interpretación (Κέντρο Ερμηνείας), όπου ένας φύλακας καταγράφει την βάρκα μας. Για οικολογικούς λόγους, μόνο ένας περιορισμένος αριθμός σκαφών επιτρέπεται να κυκλοφορήσει…

DCIM100GOPROCentro de Interpretación, Esteros del Ibera

Στην συνέχεια αρχίζουμε να θαυμάζουμε την πλούσια βλάστηση: υακίνθους του νερού και παπαρούνες, υδρόβιες τσουκνίδες, βούρλα και cannas που συμβάλλουν στο φαινόμενο των embalsados: αυθεντικά πλωτά νησιά, τόσο πυκνά που μπορούν να σηκώσουν θάμνους και δέντρα…

Ibera flora

Ibera flores 2Embalsado, Esteros del Ibera. Ο υάκινθος του νερού είναι το πιο κοινό είδος

Ο υγρότοπος είναι καταφύγιο για έναν μεγάλο αριθμό πουλιών (βλέπε παρακάτω). Ένα ενδιαφέρον είδος είναι το chajá (Chauna torquata, τσαχά): τα chajá είναι μονογαμικά και όταν γίνουν ζευγάρι δεν χωρίχουν ποτέ. Γενικά πιστεύεται ότι εάν ένα από τα δύο πεθάνει, το άλλο πεθαίνει από θλίψη λίγο μετά… Το ζευγάρι μοιράζεται επίσης την επώαση των αυγών (!)

Ibera chajasΈνα ζευγάρι chajá. Η συμπεριφορά τους είναι παράδειγμα προς μίμησης για τους ανθρώπους… 

Αμέσως μετά, έχουμε την ευκαιρία να δούμε το βασιλιά των βάλτων: το yacaré! Τόσο το yacaré negro (το πιο σύνηθες) όσο και το yacaré overo (και τα δύο είναι ένα είδος καϊμάν) μπορεί να φτάσουν πάνω από δύο μέτρα μήκος, αλλά λόγω της έντονης λαθροθηρίας πριν από την ίδρυση του πάρκου και την αργή ανάπτυξη τους, σπάνια θα δείτε τόσο μεγάλα. Τα τελευταία χρόνια, όμως, κατάφεραν να αναπαράγονται και είναι εύκολο να εντοπιστούν. Πολύ συχνά θα τους δούμε με ανοιχτό το τεράστιο τους στόμα. Αυτό δεν σημαίνει ότι θέλουν να μας φάνε! Όπως όλα τα ερπετά, τα yacares δεν ελέγχουν τη θερμοκρασία του σώματός τους, εξαρτώνται από τις εξωτερικές συνθήκες. Όταν η θερμοκρασία αρχίζει να ανεβαίνει, το άνοιγμα του στόματός τους είναι ο τρόπος που έχουν να δροσιστούν! Τα yacarés τρώνε κυρίως ψάρια, όπως την palometa, που είναι ένα είδος πιράνχα (ναι, υπάρχουν πιράνχες στους υγρότοπους, μην μπείτε στον πειρασμό να κολυμπήσετε εκεί …).

Ibera yacare Το εντυπωσιακό yacare negro “κουλάρει” πάνω σε ένα embalsado…

Ο Jorge σβήνει τον κινητήρα της βάρκας, και με τα κουπιά πηγαίνει πολύ κοντά τους:

Ibera yacare near“Γκρο πλαν” ενός yacare. Παρά την τρομακτική τους εμφάνιση, δεν επιτίθενται εκτός και αν απειλούνται… 

Ένα ζώο που να δείτε σίγουρα είναι το carpincho (καρπίντσο), το μεγαλύτερο τρωκτικό στον κόσμο. Τα carpincho είναι πολύ κοινωνικά ζώα, και συνήθως εμφανίζονται σε ομάδες των 10-20. Η κύησή τους διαρκεί μόνο τέσσερις μήνες και κάνουν μέχρι και 8 κουτάβια κάθε φορά. Αυτό εξηγεί γιατί υπάρχουν τόσα πολλά…

Ibera carpinchoΈνα carpincho, το μεγαλύτερο τρωκτικό στον κόσμο

Η δίωρη μας βόλτα με τη βάρκα τελειώνει… Μετά από λίγη ξεκούραση για να επανέλθουμε από τη ζέστη, θα περάσουμε λίγη ώρα στο Centro de Visitantes (Κέντρο Επισκεπτών). Το κέντρο έχει έναν ενδιαφέρον εκθεσιακό χώρο με επεξηγηματικό υλικό για την ιστορία, τη γεωγραφία και τη βιολογία του Δρυμού.

Ibera centro de visitantesΚέντρο Επισκεπτών «Λαμπερά Νερά», Δρυμός του Ibera

Από εκεί κατευθυνόμαστε προς το Sendero Caraya (μονοπάτι του Καραγιά), μια όμορφη βόλτα μέσα στο δάσος όπου, αν είστε τυχεροί, θα δείτε τους πιθήκους caraya. Αυτοί οι πίθηκοι κοιμούνται έως και το 70% της ημέρας!, και είναι αρκετά ντροπαλοί, οπότε μπορεί και να μην εμφανιστούν αν έχει πολύ φασαρία…

Ibera Caraya CollageΜονοπάτι του Caraya, ένα από τα πολλά μονοπάτια που μπορείτε να πάρετε για να θαυμάσετε την άγρια φύση…

Πιθανότατα θα δείτε επίσης ciervos de los pantanos (ελάφια των βάλτων). Τα ελάφια είναι άριστοι κολυμβητές, και συνήθως είναι μοναχικά ζώα. Θεωρούνται απειλούμενο είδος.

Ibera ciervo

Ibera ciervo 2Ciervos de los pantanos (ελάφια των βάλτων)

Άλλες δραστηριότητες

Bird Watching: Αν σας αρέσει η παρατήρηση πουλιών, αυτό είναι το μέρος σας! Υπάρχουν πάνω από 350 είδη πουλιών στον υγρότοπο του Ιμπερά. Ειδικά τουρ οργανώνονται για αυτό το σκοπό, τα περισσότερα ξενοδοχεία τα αναλαμβάνουν.

Ibera aves collageΘα δείτε πουλιά παντού, ακόμη και αν δεν πάτε για birdwatching… 

Βόλτες με βάρκα στο ηλιοβασίλεμα και τη νύχτα: αν έχετε αρκετό χρόνο, είναι μια καλή ιδέα να κάνετε μια βόλτα με βάρκα για να δείτε το ηλιοβασίλεμα στις λίμνες. Εκεί θα καταλάβετε γιατί ο τόπος ονομάζεται Ibera: στα Γκουαρανί (η γλώσσα των Ινδιάνων που ζούσαν εκεί) σημαίνει “λαμπερά νερά“… Και κατά την διάρκεια μιας βραδυνής βόλτας θα εντοπίζετε ζώα που μέσα στη ημέρα κρύβονται από τον καυτό ήλιο: αρμαντίλλο, αλεπούδες, vizcachas, κουκουβάγιες…

Ibera sunset resizedΛίμνη του Ιμπερά στο ηλιοβασίλεμα. “Λαμπερά νερά”, όπως οι Ινδιάνοι ονόμασαν την περιοχή …

Βόλτες με άλογα: με οδηγούς εξειδικευμένοι στην άγρια φύση, μπορείτε να εξερευνήσετε πιο απομακρυσμένες περιοχές και να γνωρίσετε τη χλωρίδα και την πανίδα τους…

Ibera Horseback rideΕκδρομές με άλογα στο Rancho de los Esteros 

ΧΡΗΣΙΜΕΣ ΣΥΜΒΟΥΛΕΣ

Πώς να φτάσετε εκεί: υπάρχουν μόνο 2 δρόμοι για να πάτε στο Colonia Carlos Pellegrini, και οι δύο είναι χωματόδρομοι!: από τη Mercedes, Corrientes (120 χιλιόμετρα, τα 80 χλμ χωματόδρομο. Αυτό το δρόμο θα ακολουθήσετε αν έρχεστε από το Μπουένος Άιρες), ή από την Posadas, Misiones (250 χιλιόμετρα, περίπου τα 150 χιλιόμετρα χωματόδρομο)…

  • Η πρόσβαση γίνεται μόνο με 4×4. Αν δεν έχετε έρθει με οργανωμένο τουρ, μπορείτε να πάρετε ένα στη Mercedes.
  • Εάν οδηγείτε το δικό σας όχημα, μην ξεχάσετε να βάλετε βενζίνη στην Mercedes, δεν υπάρχει άλλο βενζινάδικο μετά!
  • Μια ακόμη σημαντική συμβουλή: υπάρχουν πιθανότητες, σε περίπτωση βροχής, να μείνετε εγκλωβισμένοι στο Carlos Pellegrini, να το έχετε κατά νου αν πρέπει να πάρετε αεροπλάνο…

Πότε να πάτε: Η ιδανική περίοδος για να επισκεφθείτε τους Esteros del Ibera είναι από τον Μάρτιο έως τον Οκτώβριο. Το καλοκαίρι κάνει πολύ ζέστη και έχει πολύ υγρασία!

Πού να μείνετε: Η περιοχή έχει δει τον τελευταίο καιρό κάποια τουριστική ανάπτυξη, με αποτέλεσμα να ανοίξουν αρκετά καταλύματα όλων των κατηγοριών, από πολυτελή μέχρι και πιο απλά. Τα περισσότερα από αυτά έχουν κλιματισμό και wi fi. Υπάρχει επίσης και ένα κάμπινγκ.

Ibera lodge CollageΜερικά από τα καταλύματα στο Carlos Pellegrini: Posada el Yacare, Posada de la Laguna, Irupe Lodge

Πού να φάτε: υπάρχουν μερικά ωραία εστιατόρια, όπου μπορείτε να δοκιμάσετε παραδοσιακά πιάτα της Αργεντινής. Δοκιμάστε το πολύ καλό οικογενειακό Restaurante Yacaru Pora.

Ibera restaurant yacaru poraRestaurante Yacaru Pora

 

Φωτογραφίες

Όλες οι φωτογραφίες ανήκουν στο woman2womenblog.com, εκτός από τις κάτωθι:

Ibera air view: Wikimedia commons; nandu: collet-trust.org; armadillo: Wikimedia commons; bridge: ibera.gov.ar, iberawild.com.ar; caraya monkey: tripadvisor.com; Ibera sunset: Wikimedia commons; horseback ride: ranchodelosesteros.com.ar; Where to stay: Posada el YacarePosada de la lagunaIrupe Lodge.