6 DAYS IN CAMPANIA, SOUTH ITALY – Days 1-3: Sorrento, Amalfi Coast

Naples, Pompeii, The Amalfi Coast, Campania has it all: breathtaking beauty, rich history, a strong character and delicious food! With its southern warmth – both humanly and climatically speaking – Campania is certainly a must-see when visiting Italy.

When to go: Arguably spring is a great to time to see Campania: blissful sunny days, colorful wild flowers, the smell of  lemon blossoms in the air… As idyllic as you picure it! Furthermore, you will avoid the crowds and the heat of the summer time. In any case, Campania is a very touristic destination, so even during spring expect to meet a lot of people visiting the area.

Where to stay: I believe Sorrento is the best spot for exploring the region’s highlights: Naples, Mount Vesuvius and Pompeii to the north, the magnificent Amalfi Coast southeast, and a few minutes aways from the iconic island of Capri.

Campania’s food: Needless to say, pizza is on its own enough reason to visit Campania. No matter how many times you have eaten pizza before, it is certain that here you will have the most delicious pizza of your lifetime! The secret: undoubtedly the simplicity of the flavors and the genuine ingredients…

Of course Campania’s cuisine is much more than just pizza. The typical cucina di Campagna is renowned across the globe for its seafood and fish specialities, but it also includes traditional mountain dishes. This sun-kissed region also has the undisputed merit of having contributed to the birth and spread of the celebrated Mediterranean diet, with the use of essential products like tomatoes, olive oil, vegetables and of course pasta!

But most likely the worldwide recognition of Campania’s regional cuisine is the result of the cleverness and artistry of the people of this area, who masterfully have made noble, even gourmet, the local ingredients once considered “food for the poor”.

In this post I propose you a guide to explore the region of Campania on a 6-day stay, so you can get to see the most of this magnificent area…

Day 1: SORRENTO

Located over straddling imposing cliffs overlooking the impressive Naples Bay, Sorrento is a great starting point to explore the area. A busy touristic destination during the summer, with a more pleasant and relaxed atmosphere during spring time.

Wander along the narrow streets of the charming old town, visit its beautiful Cathedral and lively Piazza Tasso and grab a bite at one of the numerous cafés. Finally, to get a different view of Sorrento, walk down to visit Marina Grande and Marina Piccola. And to finish your day at the seaside, eat some authentic wood-fired pizza at the ristorante Acqu’et sale.

Day 2: AMALFI COAST – POSITANO

 

Deservedly declared by UNESCO “World Heritage Site”, la Costiera Amalfitana is without any doubt one of the most beautiful places of Italy and one of the most breathtaking scenic drives of Europe. Nestled between the mountain and the sea cliffs, following the natural course of the coastline, every turn of the road surprises you with a spectacular shot.

There are 13 towns spreading across the Amalfi Coast, all with their unique beauty and charm. Visit them all if you have the time! But the undisputed “star” of the Coast is definitely picture-perfect Positano, a former fishing village that has become a first-class tourist destination.

You don’t get enough when walking along the picturesque roads. Therefore, Positano certainly deserves a whole day to discover.

Visit the Chiesa di Santa Maria Assunta, admire the numerous art galleries, and if the weather allows it, get suntanned at the picturesque Spiaggia Grande… And after a day of strolling -and most likely shopping- head to Ristorante Da Constantino for the most amazing panoramic view of the village, while you indulge yourself with some delicious scialatielli ai frutti di mare (pasta with shellfish), or any other of the many typical Campanian dishes the friendly staff of the restaurant will propose you.

Day 3: AMALFI COAST – AMALFI, RAVELLO

 

Amalfi, the town that gives its name to the coast, is another must-see in the Amalfi Coast. The beautiful Duomo di Sant’Andrea Apostolo (Cathedral of St. Andrew) with its impressive staircase, and the cute white houses clinging to the rock give a particular charm to this beautiful village. Besides the numerous cafés and ristorante, a stop at Pasticceria Savoia for a genuine italian gelatto is a must!After your visit to Amalfi, make a stop at picturesque Atrani and drive up -or even better, hike up!- the hills above Amalfi to reach elegant Ravello, a beautiful town known for its charming medieval streets, ravishing garden villas and majestic views. Ravello’s Italian refinement has managed, for centuries, to captivate famous musicians, actors and writers; so it comes to no surprise that it’s home not only to the renowned Ravello Festival, but also to a vibrant cultural scene.

Stroll along the narrow streets, visit Villa Rufolo, Villa Cimbrone and the Duomo, and to finish your visit with a touch of style, head to Ristorante Villa Maria for fine dining and a stunning view. Many of the delicious dishes you will savour at the restaurant -part of the eponymous boutique hotel– are made using biological products coming from the terraced gardens you can admire while you eat. And as a bonus, be sure to check the photos of the many celebrities that have stayed and dined here…

Coming up next: 6 days in Campania, South Italy – Days 4-6: Pompeii & Herculaneum, Mount Vesuvius & Napoli, Island of Capri

 

 Photo Credits

All the photos belong to woman2womenblog.com

10 ΑΥΤΟΒΙΟΓΡΑΦΙΚΕΣ ΤΑΙΝΙΕΣ ΞΕΧΩΡΙΣΤΩΝ ΓΥΝΑΙΚΩΝ

Η Ημέρα της Γυναίκας πέρασε, αλλά κάθε μέρα είναι μια καλή ευκαιρία να γιορτάσουμε ότι είμαστε γυναίκες! Και τι θα μπορούσε να είναι καλύτερο από το να δούμε μερικές καλές ταινίες;

Για αυτό το post επέλεξα 10 ταινίες βασισμένες σε αληθινά γεγονότα, οι οποίες μιλάνε για γυναίκες που κατάφεραν να κάνουν κάτι ξεχωριστό… Είναι όλες τους πηγή έμπνευσης και μας υπενθυμίζουν ότι, για μια γυναίκα, τίποτα δεν είναι αδύνατο!

1) HIDDEN FIGURES (ΑΦΑΝΕΙΣ ΗΡΩΙΔΕΣ), 2016


Το να είσαι γυναίκα ποτέ δεν ήταν εύκολο. Φανταστείτε όμως να είσαι μια έγχρωμη γυναίκα εργαζόμενη στη NASA το 1961! Η ταινία Αφανείς Ηρωίδες αφηγείται την ιστορία τριών Αφροαμερικανίδων, των Κάθριν Τζόνσον, Ντόροθι Βον και Μαίρη Τζάκσον, ευφυέστατες επιστήμονες που κατάφεραν να ξεπεράσουν όλα τα εμπόδια και τις προκαταλήψεις εκείνης της εποχής και συνέβαλαν, με τα λαμπρά τους μυαλά, στην επιτυχία του διαστημικού προγράμματος των ΗΠΑ.

Το φιλμ είναι ένα εξαιρετικό αφιέρωμα σε τρεις “ανθρώπινους υπολογιστές”, όπως τους αποκαλούσαν τότε, με πολύ καλές ερμηνείες των Ταράτζι Π. Χένσον, Οκτάβια Σπένσερ και Τζανέλ Μόνα.

IMDB link

2) WOMAN IN GOLD (ΓΥΝΑΙΚΑ ΑΠΟ ΧΡΥΣΟ), 2015


Η ταινία αφηγείται την ιστορία της Μαρίας Άλτμαν, Εβραίας από την Βιέννη που εκπατρίστηκε στις ΗΠΑ τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η οποία είχε το θάρρος να κάνει κάτι που φαινόταν αδύνατο: διεκδίκησε από την αυστριακή κυβέρνηση έναν πίνακα ζωγραφικής, πορτραίτο της θείας της, που είχε κλαπεί από τους Ναζί. Ο πίνακας όμως δεν ήταν κάποιο ασήμαντο έργο τέχνης: ήταν το Πορτραίτο της Αντέλε Μπλοχ-Μπάουερ Ι, του περίφημου ζωγράφου Γκούσταφ Κλιμτ, που εθεωρείτο “Η Μονα Λίζα της Αυστρίας”.

Μου άρεσε πολύ η Γυναίκα από χρυσό επειδή είναι διασκεδαστική αλλά και ταυτόχρονα έντονα συναισθηματική. Η Helen Mirren είναι εξαιρετική στο ρόλο της Μαρίας Άλτμαν, και ο Ryan Reynolds είναι πολύ καλός ως ο νεαρός δικηγόρος της, Randy Schoenberg.

IMDB link

3) JACKIE, 2016

Με το άψογο στυλ και την κομψότητα της, η Ζακλίν Κένεντι Ωνάση είναι αναμφισβήτητα μια από της πιο δημοφιλείς Πρώτες Κυρίες που έχουν περάσει από το Λευκό Οίκο της Αμερικής. Αλλά θα ήταν άδικο να την θυμόμαστε μόνο ως ένα fashion icon: η συμβολή της Jackie στις τέχνες και στη διατήρηση της ιστορικής αμερικάνικης αρχιτεκτονικής, η παρουσία της κατά τη διάρκεια της πολιτικής ζωής -και του θανάτου- του John F. Kennedy έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στη δημιουργία ενός μύθου που εξακολουθεί να υφίσταται ακόμη και σήμερα.

Η ταινία του Pablo Larrain επικεντρώνεται στις μέρες που ακολούθησαν τη δολοφονία του JFK και παρουσιάζει ένα ενδιαφέρον ψυχολογικό πορτρέτο της Jackie, η οποία, όσο θρηνεί, οργανώνει την μεγαλοπρεπή κηδεία του συζύγου της. Η Natalie Portman είναι καταπληκτική στο ρόλο της Jackie Kennedy.

IMDB link

4) ERIN BROCKOVICH (ΕΡΙΝ ΜΠΡΟΚΟΒΙΤΣ), 2000

Η Έριν Μπρόκοβιτς ήταν μία άνεργη, ανύπαντρη μητέρα η οποία βρίσκει επιτέλους δουλειά σαν υπάλληλο σε ένα δικηγορικό γραφείο. Η Erin αρχίζει να διερευνά την ύποπτη περίπτωση μιας ενεργειακής εταιρείας, της Pacific Gas and Electric Company, η οποία κατηγορείται ότι δηλητηριάζει την ύδρευση μιας πόλης και προκαλεί προβλήματα υγείας στους κατοίκους της. Μετά από πολύ ψάξιμο, αποφασίζει να φέρει την υπόθεση στα δικαστήρια, η οποία θα γίνει μία από τις μεγαλύτερες δίκες στην αμερικανική ιστορία ενάντια σε μια πολυ-δισεκατομμυρίων δολαρίων εταιρεία.

Ο Στίβεν Σόντερμπεργκ σκηνοθέτησε την ταινία με πρωταγωνίστρια την Τζούλια Ρόμπερτς ως Erin Brockovich. Το φιλμ έλαβε διθυραμβικές κριτικές και κέρδισε πολλά βραβεία.

IMDB link

5) THE BLIND SIDE (ΜΙΑ ΣΧΕΣΗ ΣΤΟΡΓΗΣ), 2009

Η ταινία βασίζεται στην αληθινή ιστορία της Λι Αν Τουόχι, μια συμπονετική γυναίκα που αναλαμβάνει τη φροντίδα ενός αστέγου εφήβου, του Μάικλ Όχερ. Η Λι Αν όχι μόνο θα τον κάνει μέλος της οικογένειάς της, αλλά, όταν αυτός εκφράζει το ενδιαφέρον του για το ποδόσφαιρο, θα κάνει ότι περνάει από το χέρι της να τον βοηθήσει να πετύχει. Και τα καταφέρνει! Ο Michael Oher γίνεται ένας διάσημος ποδοσφαιριστής, ο οποίος έχει παίξει για αρκετές ομάδες της Εθνικής Ομοσπονδίας Αμερικανικού Ποδοσφαίρου (NFL) των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στην ταινία παίζει η Σάντρα Μπούλοκ, η οποία κέρδισε ένα Όσκαρ για την ερμηνεία της ως Λι Αν Τουόχι.

IMDB link

6) THE IRON LADY (Η ΣΙΔΗΡΑ ΚΥΡΙΑ), 2011


Η Μάργκαρετ Θάτσερ ήταν η πρώτη γυναίκα που έγινε πρωθυπουργός της Μεγάλης Βρετανίας. “Η Σιδηρά Κυρία” όπως την αποκαλούσαν λόγω της αδιάλλακτης πολιτικής της και του ισχυρού της χαρακτήρα, κατάφερε να γίνει ο μακροβιότερος Βρετανός πρωθυπουργός του 20ού αιώνα. Και παρότι αμφιλεγόμενη, θεωρείται σήμερα ένας από τους μεγαλύτερους πολιτικούς στην ιστορία του Ηνωμένου βασιλείου.

Η ταινία, αν και ενδιαφέρουσα, δεν κατάφερε να εντυπωσιάσει ούτε τους κριτικούς, ούτε το ευρύ κοινό. Αντιθέτως, η ερμηνεία της Μέριλ Στριπ  στο ρόλο της Θάτσερ είναι εντυπωσιακή, ίσως μια από τις καλύτερες της καριέρας της.

IMDB link

7) GORILLAS IN THE MIST (ΓΟΡΙΛΕΣ ΣΤΗΝ ΟΜΙΧΛΗ), 1988

Η ταινία αυτή βασίζεται στην ιστορία της Ντάιαν Φόσεϊ, μιας Αμερικανίδας ζωολόγου η οποία αφιέρωσε τη ζωή της στη μελέτη των γοριλών. Αφού εγκαταστάθηκε στην Αφρική, η Φόσεϊ αφοσιώθηκε στην μελέτη του ορεινό γορίλα, ένα είδος που βρισκόταν υπό εξαφάνιση, και αφού κέρδισε την εμπιστοσύνη των γοριλών, ανέπτυξε ακόμα και μέσο επικοινωνίας μαζί τους. Επιπλέον, η Φόσεϊ πάλεψε ενεργά ενάντια στη λαθροθηρία, βοήθησε στη διατήρηση του φυσικού περιβάλλοντος των γοριλών και συνέβαλε στη διάσωση τους από την εξαφάνιση.

Η “Γορίλες στην Ομίχλη” βραβεύτηκε με 5 Όσκαρ, μεταξύ των οποίων και για την ενσάρκωση της Ντάιαν Φόσεϊ από τη εξαιρετική Σιγκούρνεϊ Γουίβερ.

IMDB link

8) LA MÔME (ΖΩΗ ΣΑΝ ΤΡΙΑΝΤΑΦΥΛΛΟ), 2007

Η Εντίτ Πιάφ, με τις διαχρονικές της μελωδίες και τη μοναδική της φωνή, θεωρείται όχι μόνο η εθνική τραγουδίστρια  της Γαλλίας, αλλά και ένας από τους μεγαλύτερους καλλιτέχνες του 20ού αιώνα (διαβάστε περισσότερα εδώ).

Σε αυτή την αυτοβιογραφική ταινία (La Môme σημαίνει Το σπουργίτακι) ξεδιπλώνεται η ζωή της θρυλικής Πιάφ, μια ζωή γεμάτη δόξα, επιτυχία, αλλά και πόνο και ερωτική απογοήτευση. Η Μαριόν Κοτιγιάρ είναι μαγευτική ως Piaf, ρόλο για τον οποίο κέρδισε ένα Όσκαρ.

IMDB link

9) EVITA, 1996

Αναμφισβήτητα η πιο λατρεμένη – αλλά και η πιο μισητή -γυναίκα στην ιστορία της Αργεντινής, η Eva Duarte de Perón (γνωστή και ως “Εβίτα”) έχει γίνει ένας θρύλος που ξεπέρασε τα σύνορα της πατρίδας της. Παρότι προερχόμενη από ένα χαμηλό κοινωνικό περιβάλλον, η Εβίτα παντρεύεται τον Χουάν Ντομίνγκο Περόν και γίνεται η Πρώτη Κυρία της Αργεντινής μέχρι το θάνατό της από καρκίνο σε ηλικία 33 ετών. Η τεράστια πολιτική της επιρροή της και το συνεχές φιλανθρωπικό της έργο καταπλήσσουν την εργατική τάξη, αλλά εξαγριώνουν τις στρατιωτικές και ανώτερες τάξεις. Παρότι άκρως αμφιλεγόμενη, η Εβίτα ήταν, αναμφίβολα, ένθερμη υποστηρίκτρια των δικαιωμάτων των γυναικών: ξεκίνησε εκστρατεία για το δικαίωμα ψήφου των γυναικών της Αργεντινής και ίδρυσε το πρώτο γυναικείο πολιτικό κόμμα.

Αυτή η ταινία είναι η μεταφορά στην μεγάλη οθόνη του επιτυχημένου μιούζικαλ του Andrew Lloyd Weber και Tim Rice “Evita”.  Πρωταγωνιστεί η Μαντόνα ως Εβίτα Περόν και περιλαμβάνει το εμβληματικό τραγούδι “Don’t cry for me, Argentina.

IMDB link

10) COCO BEFORE CHANEL (COCO AVANT CHANEL), 2009

Η Γαλλίδα couturière Κοκό Σανέλ θεωρείται ένας από τους πιο καινοτόμους σχεδιαστές μόδας και ένας από τους πιο σημαντικούς ανθρώπους του 20ου αιώνα. Η ιδέες της ήταν επαναστατικές, καθώς απελευθέρωσε τις γυναίκες από τα πολύπλοκα φορέματα με κορσέ που υπαγόρευε η μόδα εκείνης της εποχής και έκανε δημοφιλές ένα πιο σπορ, casual στυλ. Οι διαχρονικές της δημιουργίες παραμένουν επίκαιρες ακόμα και σήμερα: τα εμβληματικά της ταγέρ, το μικρό μαύρο φόρεμα, η καπιτονέ τσάντα, και το εικονική άρωμα Chanel Νο. 5 την έχουν καθιερώσει ως “σύμβολο της γαλλικής κομψότητας”.

Η ταινία εστιάζει στη ζωή της Coco Chanel πριν γίνει διάσημη ως σχεδιάστρια μόδας. Ο ρόλος της Chanel ερμηνεύει θαυμάσια η Γαλλίδα ηθοποιός Audrey Tautou.

IMDB link

 

Ποια είναι η αγαπημένη σας ταινία; Θα προσθέσατε κάποια άλλη ταινία σε αυτή τη λίστα;

 

10 GREAT BIOPIC FILMS ABOUT INSPIRING WOMEN

The International Women’s Day is over, but every day is a good opportunity to celebrate being a woman! And what could be better than watching a few inspiring movies?
For this post I chose 10 true story films about extraordinary women who were able to make a difference… They are all a source of inspiration and remind us that, for a woman, nothing is impossible!

1) HIDDEN FIGURES, 2016


Being a woman has never been easy. Imagine being a colored woman working at NASA in 1961! Hidden Figures tells the story of three bold African-American women, Katherine JohnsonDorothy Vaughan and Mary Jackson, outstanding mathematicians who surpassed race, gender and professional barriers and helped, with their bright minds, to achieve what has never been accomplished before by the human race, during the early years of USA’s space program.

This is powerful, awe-inspiring tribute to three “human computers”, as they were called at that time, played beautifully by Taraji P. Henson,  Octavia Spencer and  Janelle Monáe.

IMDB link

2) WOMAN IN GOLD, 2015


This film tells the story of Maria Altmann, a courageous Jewish woman living in the USA, who had the strength to do what seemed impossible: she took to court the government of Austria, reclaiming a painting that had been stolen from her family by the Nazis. But this was not “any” painting: it was Gustav Klimt’s Portrait of Adele Bloch-Bauer I, considered at the time “the Mona Lisa of Austria”.

I loved Woman in Gold, it’s entertaining without never losing its emotional weight. Helen Mirren delivers an  exceptional performance as Maria Altmann, Ryan Reynolds is also great as her young lawyer, Randy Schoenberg.

IMDB link

3) JACKIE, 2016

Remembered for her impeccable style and elegance, Jacqueline Kennedy Onassis is arguably one of America’s most popular First Ladies. But it would be unfair to think of her just as a fashion icon: Jackie’s contribution to the arts and preservation of historic architecture, her presence during John F. Kennedy’s political life -and death- were instrumental in creating a myth that persists nowadays.

Pablo Larrain’s film focuses on the days right after JFK’s assassination and presents a careful psychological portrait of Jackie, following her while she grieves, comforts her children and organizes her husband’s grandiose funeral. Natalie Portman is amazing in the role of Jackie Kennedy.

IMDB link

4) ERIN BROCKOVICH, 2000

She was an unemployed, single mother who finally takes a job as a legal assistant. But when Erin Brockovich starts investigating the suspicious case of energy corporation Pacific Gas and Electric Company (PG&E), accused of polluting a city’s water supply, she would involve her law firm in one of the biggest class action lawsuits in American history against a multi-billion dollar corporation.

Steven Soderbergh directed the film starring Julia Roberts as Erin Brockovich; the film was critically acclaimed and received numerous awards.

IMDB link

5) THE BLIND SIDE, 2009

The film is based on the true story of Leigh Anne Tuohy, a caring woman who takes in a homeless teenage African-American, Michael Oher. Leigh Anne not only treats him like another member of her family but, when he expresses his interest in football, she does everything in her power to help him succeed. And she makes it: Michael Oher becomes a renowned football player, who has been playing for several teams of the US National Football League.

The movie features Sandra Bullock, who won an Oscar for her portrayal of Tuohy.

IMDB link

6) THE IRON LADY, 2011


Margaret Thatcher was the first woman to become Prime Minister of Great Britain. Dubbed The Iron Lady due to her uncompromising politics and strong character, she managed to become the longest-serving British prime minister of the 20th century. In spite of being a highly controversial personality, she has been retrospectively described as one of the greatest politicians in British history.

The film, although interesting, did not impress the critics; nevertheless, Meryl Streep performance as Margaret Thatcher is outstanding, maybe one of her career’s finest.

IMDB link

7) GORILLAS IN THE MIST, 1988

This movie is based on the story of Dian Fossey a naturalist who devoted her life to the study of primates. Travelling into deepest Africa, she becomes fascinated with rare mountain gorillas of the Rwandan jungle, and through close study, she developed a means of communicating with them. Moreover, she fought fiercely against poaching, helped preserve the gorilla’s natural habitat and was instrumental in saving them from extinction.

Gorillas in the mist was critically acclaimed, as well as Sigourney Weaver’s impersonation of Dian Fossey.

IMDB link

8) LA VIE EN ROSE (LA MÔME), 2007

Édith Piaf is widely regarded not only as France’s national chanteuse, but also as one of the greatest performers of the 20th century. Her timeless music and unique voice are, till today, continuously celebrated (read more here).

This autobiographical film (in French La môme -The little sparrow) depicts wonderfully her great success as well as her tormented personal life. Marion Cotillard is magnificent as Piaf, a role that granted her international fame.

IMDB link

9) EVITA, 1996

Arguably the most worshiped -and most hated- woman in Argentina’s history, Eva Duarte de Perón (affectionally named “Evita”) has certainly become a legend that transcended the country’s borders. Although rising from a low social environment, she marries Juan Domingo Perón and becomes the First Lady of Argentina until her death from cancer at 33 years old. Her huge political influence and constant charity works dazzled the working class but infuriated the military and upper classes. In spite of the controversy surrounding her, Evita was, undoubtedly, a fervent advocate of women’s rights: she campaigned for Argentine women’s right to vote and founded the first female political party.

This movie is a version of the successful musical by Andrew Lloyd Weber and Tim RiceEvita”; it features Madonna as Evita Perón and includes the iconic song “Don’t cry for me, Argentina.

IMDB link

10) COCO BEFORE CHANEL (COCO AVANT CHANEL), 2009

French couturière Coco Chanel is regarded as one of the most innovative fashion designers and one of the most influential people of the 20th century. Her ideas were revolutionary, as she liberated women from the corset dresses that fashion dictated at that time and made popular a more sporty, casual style. Her timeless creations remain popular still today: the trademark suits and little black dress, her beloved leather bags and the iconic parfum Chanel No. 5 transformed her in “a symbol of French elegance”.

This film focuses on Coco Chanel’s life before becoming famous as a fashion designer. The role of Chanel is played wonderfully by French actress Audrey Tautou.

IMDB link

 

What is your favorite film? Would you add any other to this list?

12 ΑΝΤΙΣΥΜΒΑΤΙΚΕΣ ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΙΑΤΙΚΕΣ ΤΑΙΝΙΕΣ ΠΟΥ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΔΕΙΣ ΑΥΤΕΣ ΤΙΣ ΓΙΟΡΤΕΣ

Οι γιορτές είναι η τέλεια εποχή να μαζευτούμε δίπλα στο τζάκι, και με φόντο το φωτισμένο χριστουγεννιάτικο δένδρο… να πάρουμε μια γερή δόση Χριστουγεννιάτικων ταινιών! Εάν όμως έχεις βαρεθεί να δεις Μόνος στο σπίτι και The Polar Express ξανά και ξανά, διάβασε αυτή τη λίστα με 12 πιο “εναλλακτικές” επιλογές για να απολαύσεις αυτές τις μέρες … και όχι μόνο!

1) IN BRUGES (Αποστολή στη Μπριζ, 2008)

christmas-films-in-bruges

christmas-films-in-bruges-poster

Δύο Ιρλανδοί εκτελεστές (ο Colin Farrell και ο Brendan Gleeson), λαμβάνουν εντολές να παραμείνουν στη παραμυθένια πόλη Μπριζ (στο Βέλγιο) κατά την διάρκεια των Χριστουγέννων μετά από μια δουλειά που πήγε στραβά. Σε αναμονή για την επόμενη τους αποστολή, εμπλέκονται στα πιο σουρεαλιστικά γεγονότα, και όταν τελικά αποκαλύπτεται η δουλειά, ακολουθεί ένας αγώνας ζωής και θανάτου, ο οποίος προκαλεί ταυτόχρονα μελοδραματικές και ξεκαρδιστικές καταστάσεις … Ευφυέστατη, σκοτεινή, υπαρξιακή και προκλητική ταινία, που πραγματικά αξίσει να δεις οποιαδήποτε εποχή του χρόνου.

IMDB link

2) LE PÈRE NOËL EST UNE ORDURE (Ο Άγιος Βασίλης είναι σκέτη λέρα, 1982)

christmas-films-le-pere-noel-est-une-ordure
christmas-films-le-pere-noel-est-une-ordure-poster

Αν σου αρέσουν οι γαλλικές κωμωδίες (δες τη λίστα μου εδώ), θα λατρέψεις αυτήν την ταινία. Ο Pierre και η Thérèse, οι οποίοι εργάζονται για μια τηλεφωνική γραμμή ψυχολογικής υποστήριξης την παραμονή των Χριστουγέννων, εμπλέκονται στις πιο απίστευτες και τρελές καταστάσεις που μπορεί να φανταστεί κανείς. Ασεβής και ξεκαρδιστική, με το πάντα “πολιτικά μη-ορθό” γαλλικό χιούμορ. Ένα all time classic στη Γαλλία, ένα must κατά τη διάρκεια των εορτών.

IMDB link

3) THE FAMILY MAN (Ονειρεμένη ζωή, 2000)

christmas-films-the-family-man

christmas-films-the-family-man-poster

Ο Jack Campbell (Nicolas Cage), επιτυχημένο στέλεχος της Wall Street και απόλυτα ευχαριστημένος με την εργένικη του ζωή, ξυπνάει το πρωί των Χριστουγέννων, και ανακαλύπτει πως είναι παντρεμένος με την πρώην του φίλη και έχουν 2 παιδιά! Μέσα στις εβδομάδες που ακολουθούν, θα πάρει μια γεύση για το πως θα ήταν η ζωή του εάν θα είχε παντρευτεί. Γλυκιά και συγκινητική ταινία που μας δείχνει πώς ορισμένες αποφάσεις που παίρνουμε μπορεί να μας αλλάξουν εντελώς, και μας κάνει να σκεφτούμε ποιες είναι οι προτεραιότητές μας στη ζωή…

IMDB link

4) LIFE OF BRIAN (Ένας προφήτης… μα τι προφήτης!, 1979)

christmas-films-life-of-brian-1

christmas-films-life-of-brian-poster

Η ιστορία της αρχής των Χριστουγέννων, όπως την φαντάστηκαν οι ασύγκριτοι Monty Python. Ο Brian του Ναζαρέτ γεννιέται σε ένα στάβλο τα Χριστούγεννα, ακριβώς δίπλα στον Ιησού. Ακολουθούμε τις παράλληλες ζωές τους, και πώς, μέσα από τις πιο απίστευτες καταστάσεις, ο Brian γίνεται ο Μεσσίας. Η διάσημη σκηνή με το τραγούδι “Always look on the bright side of life” έχει παραμείνει ως ένα all time classic του σινεμά. Σατιρική, με γρήγορο ρυθμό, έξυπνη και αστεία, μία από αυτές τις ταινίες που κάθε σινεφίλ πρέπει να δει τουλάχιστον μία φορά…

IMDB link

5) KISS KISS BANG BANG (Φιλιά και σφαίρες, 2005)

christmas-films-kiss-kiss-bang-bang
christmas-films-kiss_kiss_bang_bang_poster
Τα Χριστούγεννα στο Λος Άντζελες είναι το φόντο για αυτή την πνευματώδης μαύρη κωμωδία, όπου ένας κλέφτης (Robert Downey Jr) που γίνεται ηθοποιός και μετά ντετέκτιβ ενώνει τις δυνάμεις του με ένα ιδιωτικό ντετέκτιβ (Val Kilmer) και μια επίδοξη ηθοποιός (Michelle Monaghan) για να λύσουν το μυστήριο ενός φόνου. Η καλές ερμηνείες, σε συνδυασμό με την έξυπνη ιστορία και τη σκηνοθεσία του Shane Black κάνουν αυτή η ταινία μια πολύ καλή επιλογή για λίγη Χριστουγεννιάτικη διασκέδαση.

IMDB link

6) RARE EXPORTS: A CHRISTMAS TALE (2010)

christmas-films-rare-exports
christmas-films-rare-exports-poster
Καλύτερα να προσέξετε … Ο Άγιος Βασίλης έρχεται στην πόλη! Την παραμονή των Χριστουγέννων στη Φινλανδία, πραγματοποιείται μία από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις της ανθρωπότητας: σε μια αρχαιολογική ανασκαφή, ο πραγματικός Άγιος Βασίλης ξαναζωντανεύει! Μόνο που δεν είναι ο καλός άνθρωπος που κάθε παιδί έχει στο μυαλό του… Τρόμος, φαντασία, περιπέτεια και λίγο φινλανδικό μαύρο χιούμορ.

IMDB link

7) LE TOUT NOUVEAU TESTAMENT (Η ολοκαίνουργια…Καινή Διαθήκη, 2015)

christmas-films-the-brand-new-testament

christmas-films-the_brand_new_testament_poster

Τελικά αποδεικνύεται ότι ο Θεός υπάρχει, και ζει στο Βέλγιο! Το πρόβλημα είναι πως έχει βαρεθεί την ζωή του, και η μοναδική του χαρά είναι να καταστρέψει τις ζωές των ανθρώπων. Αλλά η κόρη του Εα αποφασίζει να πάρει την κατάσταση στα χέρια της για να σώσει τον κόσμο από τον τρελό της μπαμπά. Πρωτότυπο σενάριο, καλές ερμηνείες, η ταινία αυτή έλαβε θριαμβευτικές κριτικές και πήρε πολλά βραβεία.

IMDB link

8) SERENDIPITY (‘Ερωτας μετ’Εμποδίων, 2001)

christmas-films-serendipity

christmas-films-serendipity-poster

Serendipity σημαίνει “τυχερό γεγονός” ή “ευχάριστη έκπληξη”, και αυτό ακριβός είναι το θέμα της ταινίας… Ο Jonathan συναντά την Sara κατά τύχη τα Χριστούγεννα στη Νέα Υόρκη, και επειδή νιώθουν μια αμοιβαία έλξη, πάνε μαζί στο εστιατόριο Serendipity 3. Εκεί, η Sara εκφράζει την άποψή της ότι η μοίρα καθορίζει τις περισσότερες αποφάσεις στη ζωή. Έτσι, γράφει το τηλέφωνο της σε ένα βιβλίο που θα πουλήσει την επόμενη μέρα, και ο Jonathan σε ένα χαρτονόμισμα, δηλώνοντας πως, αν η μοίρα τους θέλει μαζί, θα ξανασυναντηθούν. Είναι μια ανάλαφρη αλλά απολαυστική ρομαντική κωμωδία που θα σε κάνει να σκεφτείς για τη μοίρα, τις αδελφές ψυχές και την αληθινή αγάπη …

IMDB link

9) BRAZIL (1985)

christmas-films-brazil

christmas-films-brazil-poster

Και άλλο must-see για τους σινεφίλ από τον Terry Gilliam, πρώην μέλος των Monty Python. Σε αυτήν την δυστοπική ταινία επιστημονικής φαντασίας, ένας δημόσιος υπάλληλος που εργάζεται σε ένα Οργουελιανό, γραφειοκρατικό κράτος, ψάχνει να βρει μια γυναίκα που εμφανίζεται στα όνειρά του. Αλλά προσπαθώντας να διορθώσει ένα διοικητικό λάθος, γίνεται απρόσμενα εχθρός του κράτους, και τα πράγματα γίνονται ακόμα πιο περίπλοκα όταν βρίσκει κάποια που μοιάζει με την γυναίκα των ονείρων του… Η ταινία είναι οπτικά εντυπωσιακή, εξαιρετικά έξυπνη, προκλητική και απολαυστική.

IMDB link

10) EDWARD SCISSORHANDS, (Ο Ψαλιδοχέρης, 1990)

christmas-films-edward-scissorhands
Unconventional love Edward scissorhands poster
Είναι σίγουρο πως αν σκέφτεσαι “αντισυμβατικό σινεμά”, ο σκηνοθέτης Τιμ Μπάρτον έρχεται αμέσως στο μυαλό σου. Η ιστορία του Edward ο Ψαλιδοχέρης, ένας άνθρωπος που έχει ψαλίδια αντί για χέρια, είναι μια από τις πιο όμορφες και συγκινητικές Χριστουγεννιάτικες ιστορίες στο σινεμά. Διάβασε περισσότερα για αυτή την ταινία εδώ.

IMDB link

11) ANNIE HALL (Νευρικός εραστής, 1977)

christmas-films-annie-hall
christmas-films-annie-hall-poster
Αν σου αρέσει ο Γούντι Άλεν, τα Χριστούγεννα θα είναι η τέλεια δικαιολογία για να (ξανα) δεις αυτή την καταπληκτική ταινία, η οποία είναι για τους περισσότερους φαν -και εγώ μαζί τους- μία από τις καλύτερες του ταινίες, η οποία συχνά συγκαταλέγεται ανάμεσα στις καλύτερες κινηματογραφικές κωμωδίες όλων των εποχών. Στην ταινία αυτή, ο Νεοϋορκέζος, νευρωτικός κωμικός Alvy ερωτεύεται την επίδοξη (και λίγο χαζή) τραγουδίστρια Annie Hall. Τα στερεότυπα των φύλων, η ψυχανάλυση και η εβραϊκή ταυτότητα είναι τα θέματα που ο Γούντι αναλύει με τρόπο μοναδικό, ξεκαρδιστικό αλλά και μερικές φορές δραματικό.

IMDB link

12) LAST HOLIDAY (2006)

christmas-films-last-holiday
christmas-films-last-holiday-posterΗ Γεωργία, μια ντροπαλή ιδιωτικός υπάλληλος, μαθαίνει πως είναι πολύ άρρωστη και της μένουν μόνο λίγες εβδομάδες να ζήσει. Αποφασίζει λοιπόν να ξοδέψει όλα τα λεφτά που έχει στις διακοπές των ονείρων της στο πολυτελές ξενοδοχείο Grandhotel Pupp στο Κάρλοβι Βάρι της Τσεχίας. Αφού δεν έχει τίποτα να χάσει, ζει τη ζωή της στο έπακρο, το οποίο έχει απρόβλεπτες συνέπειες για την ίδια και τους ανθρώπους που συναντά… Feel-good και ευχάριστη, με ένα απλό αλλά σημαντικό ηθικό δίδαγμα: ας απολαύσουμε τη ζωή μας, γιατί ποτέ δεν ξέρεις τι σε περιμένει στη γωνία! Η υπέροχη Queen Latifah και ο πάντα ανατρεπτικός Gerard Depardieu προσθέτουν τη δικιά τους γοητεία σε αυτή την χαριτωμένη ρομαντική κωμωδία.

IMDB link

Ελπίζω να απολαύσετε αυτή τη λίστα!

Εύχομαι σε όλους Καλά Χριστούγεννα και Ευτυχισμένο το Νέο Έτος 🙂

12 UNCONVENTIONAL CHRISTMAS FILMS YOU SHOULD WATCH THESE HOLIDAYS

Christmas is the perfect time to sit by the fireplace, contemplate the snow falling outside… and get an overdose of Christmas movies! If you are tired though of watching Home Alone or The Polar Express over and over again, check out this list with 12 more alternative movies to indulge yourself these holidays… and not only!

1) IN BRUGES, 2008

christmas-films-in-bruges

christmas-films-in-bruges-posterTwo Irish hit-men (Colin Farrell and Brendan Gleeson) are sent by their boss (Ralph Fiennes) to the medieval Belgium city of Bruges in Christmas after a job gone wrong in a London church. While waiting for their next assignment, the most surreal events take place, and when the job is finally revealed, a life and death struggle ensues, which ends up having both melodramatic and hilarious consequences… This is a brillant, dark, existentialist, though-provoking film, actually a must-see no matter the time of the year.

IMDB link

2) LE PÈRE NOËL EST UNE ORDURE (SANTA CLAUS IS A BASTARD), 1982

christmas-films-le-pere-noel-est-une-ordure
christmas-films-le-pere-noel-est-une-ordure-poster
If you like French comedy films (check my list here), you will love this one. Pierre and Thérèse, working for a suicide hotline on the night of Christmas Eve, get involved in the most unbelievable and crazy situations one can imagine. Irreverent and hysterically funny, with the always politically incorrect French humor. An all-time classic in France, a not-to-be-missed during the holidays.

IMDB link

3) THE FAMILY MAN, 2000

christmas-films-the-family-man

christmas-films-the-family-man-posterWall Street successful executive Jack Campbell (Nicolas Cage), happily living his single life, wakes up on Christmas morning, and finds himself being married to his ex-girlfriend and having 2 children! Over the next few weeks, he gets a glimpse of what his life would have been like if he’d married her. This is a sweet, heart-warming movie that shows how the decisions we take can change us completely, and make us reflect on what are our priorities in life…

IMDB link

4) LIFE OF BRIAN, 1979

christmas-films-life-of-brian-1

christmas-films-life-of-brian-posterThe origin of Christmas, told by the incomparable Monty Python. Brian of Nazareth is born in a stable on Christmas, right next to Jesus. We follow their parallel lives, and how, through the most incredible situations, Brian is mistakenly taken as the Messiah. The famous scene “Always look on the bright side of life” has remained as a cinematic all-time classic. Satirical, fast-paced, clever and funny, one of those films every cinephile should see at least once… 

IMDB link

5) KISS KISS BANG BANG, 2005

christmas-films-kiss-kiss-bang-bang
christmas-films-kiss_kiss_bang_bang_poster
Snowless Christmas in Los Angeles is the background for this witty and dark comedy, where a thief (Robert Downey Jr) turned-actor-turned-detective teams up with a private detective (Val Kilmer) and a struggling actress (Michelle Monaghan) to solve a murder. The great acting, combined with Shane Black’s sharp writing and direction make this film a great choice for some Christmas fun.

IMDB link

6) RARE EXPORTS: A CHRISTMAS TALE, 2010

christmas-films-rare-exports
christmas-films-rare-exports-poster
You better watch out… Santa Claus is coming to town! On Christmas Eve in Finland, one of the greatest discoveries of mankind takes place: Santa Claus is unearthed in an archaeological dig. Only that Santa is not the good guy we have in mind… Horror, fantasy, adventure and a hint of Finnish black humor.

IMDB link

7) LE TOUT NOUVEAU TESTAMENT (THE BRAND NEW TESTAMENT), 2015

christmas-films-the-brand-new-testament

christmas-films-the_brand_new_testament_posterTechnically speaking not a Christmas film, but it has something about it… It turns out that God exists, and lives Belgium! The problem is that he is bored and vicious, and his only pleasure is to ruin people’s lives. But his only daughter Ea decides to take the situation in her hands to save the world from her insane dad. Original script, great acting, this film was critically acclaimed and received many awards.

IMDB link

8) SERENDIPITY, 2001

christmas-films-serendipity

christmas-films-serendipity-poster“Fortunate happenstance” or “pleasant surprise”: this is what Serendipity means and what the movie is about…  Jonathan meets Sara by chance at Christmas in New York, and since they feel a mutual attraction, they go together to the restaurant Serendipity 3. In there, Sara reveals her opinion that fate determines most decisions in life. Thus, she writes her telephone in a book that will be sold the following day, and Jonathan on a five dollars bill, stating that, if destiny wants them together, they will meet each other again. This is a light-hearted, delightful romantic comedy that makes you think about fate, soul mates and true love…

IMDB link

9) BRAZIL, 1985

christmas-films-brazil

christmas-films-brazil-posterAnother cinephile gem directed by one of the Monty Python troupe members, Terry Gilliam. In this dystopian science fiction film, a civil servant working in an Orwellian, bureaucratic state, tries to find a woman who appears in his dreams. But while trying to correct an administrative error, he becomes an enemy of the state; things get even more complicated when he seems to find someone who looks like his dream woman…The movie is visually stunning, extremely clever, mind-bending and thoroughly enjoyable.

IMDB link

10) EDWARD SCISSORHANDS, 1990

christmas-films-edward-scissorhands
Unconventional love Edward scissorhands poster
If we think “unconventional filming”, director Tim Burton comes right away to our minds. The story of Edward  Scissorhands, a man who has scissors instead of hands, is one of the most beautiful and meaningful cinematic Christmas tales. Read more on this movie here.

IMDB link

11) ANNIE HALL, 1977

christmas-films-annie-hall
christmas-films-annie-hall-poster
If you like Woody Allen, Christmas will be the excuse to watch (again) this fantastic film, which is for most fans -including myself- one of Woody Allen’s best movies, often listed among the greatest film comedies of all time. In this film, neurotic New York comedian Alvy Singer falls in love with ditzy, aspiring nightclub singer Annie Hall. Gender stereotypes, psychoanalysis and the Jewish identity are careful dissected with Allen’s unique, hilarious but at times dramatic style.

IMDB link

12) LAST HOLIDAY, 2006

christmas-films-last-holiday
christmas-films-last-holiday-posterGeorgia, a shy store assistant, is told that she has a terminal disease and only a few weeks to live. She decides to spend her last funds and sets off on a dream vacation at the deluxe Grandhotel Pupp in Karlovy Vary (Czech Republic). Having nothing to lose, she lives her life to the full, which has unexpected consequences for her and the people she meets… Feel-good and enjoyable, the film delivers a simple but effective message: let’s enjoy our lives, as we don’t know what is just around the corner… Lovely Queen Latifah and always great Gerard Depardieu add their own charm to this romantic comedy.

IMDB link

I hope you enjoy this list!

I wish you all Merry Christmas and a Happy New Year 🙂

12 UNCONVENTIONAL LOVE STORIES IN THE MOVIES


Maybe because of Valentine’s day, maybe inspired by a post on romantic films I just read, I started thinking about love and relationships.

Love is complicated -and bizarre sometimes. It has always been. We tend to say that romance is more difficult, and relationships more challenging nowadays than in the past, but that’s not really true! Just think about Greek mythology, ancient history and literature: Psyche and CupidCleopatra and Mark Antony, Romeo and Juliet…These stories are anything but ordinary, or simple!

True love, devotion, acceptance, cruelty, selfishness, jealousy, betrayal. When it comes to relationships, it’s not just pure and simple love. Ultimately, it’s all part of our complex human nature…

Motion pictures, from their very beginning, have captured all these feelings in countless love stories, ranging from light-hearted romantic comedies to profoundly dramatic true stories.

For this post I chose 12 films with unusual love stories. They all have something in common: they are  original, provocative and thought-inspiring, the kind of films that you keep thinking about for a long time after seeing them…

1) HER, 2013

Unconventional love Her posterThe plot: Theodore, a recently divorced lonely man decides to purchase OS1, the world’s first artificially intelligent operating system. He quickly finds himself attracted to Samantha, the voice behind his OS1, and as they spend time together, he eventually falls in love with her.

The film’s essence: Is technology leading us to more isolation, rather than connection?

Go see it, because…:  I loved everything about Her: the flawless cinematography, the great acting (Joaquin Phoenix is amazing, as usual), the futuristic -polluted- Los Angeles as a background (actually filmed in Shanghai), but most of all the thought-provoking story, which makes as wonder whether smart phones, computers and social media are really “social”.

If you liked this movie, you may also see: Lars and the real girl, Bladerunner, Ex Machina

IMDB link

2) 500 DAYS OF SUMMER, 2009

Unconventional love 500 days of Summer 2

Unconventional love 500 days of Summer posterThe plot: This is a witty romantic story about Summer, a woman who doesn’t believe in true love, and Tom, the guy who falls for her. The story is presented in a non-linear format, each scene being introduced by which of the 500 days it is.

The film’s essence: What if you believe you found your soul mate, but the other person is not into you?

Go see it, because…: As one of the first lines of the movie states: “(…) you should know upfront, this is not a love story”. True, (500) Days of Summer is not the usual romantic comedy, but that’s precisely its strong point: it manages to be very romantic, while being caustic, original and stylish, with added values the great music, the wonderful cinematography and the superb acting…

If you liked this movie, you may also see: The perks of being a goldflowerHigh fidelity, Punch-Drunk Love

IMDB link

3) RUBY SPARKS, 2012

Unconventional love Ruby Sparks posterThe plot: Calvin, a novelist with writer’s block sees in his dreams “the perfect girl”. When he begins writing about Ruby, his dream girl, she becomes a real person and they start a beautiful relationship together. But when the relationship doesn’t go as he wants, Calvin is able to change her by typing and changing the story.

The film’s essence: Do we accept others as they are, or we try to change them to our convenience?

Go see it, because…: This is a very clever, Pinocchio-like tale about finding our perfect match, our acceptance of the other person in our relationship -or how we try to control and manipulate them. Zoe Kazan and Paul Dano are great as Ruby and Calvin; Kazan also wrote the script.

If you liked this movie, you may also see: Weird Science, Simone

IMDB link

4) ETERNAL SUNSHINE OF THE SPOTLESS MIND, 2004

Unconventional love Eternal Sunshine posterThe plot: Joel and his girlfriend Clementine undergo an experiment to have the memories of their tumultuous relationship erased. But through the process of loss, they actually discover what they had to begin with.

The film’s essence: We can get someone out of our mind, can we get them out of our heart?

Go see it, because…: A quirky but remarkable story which, in a very original manner, deals with love at first sight, soul mates, and destiny. The fascinating way the memory-erasing procedure is showed serves as background for more existential issues: Do memories make us what we are? Would you erase bad memories from the past? Most importantly, the film reminds us that many times we don’t value what we have, until we lose it.

If you liked this movie, you may also see: Lost in translation, Mr Nobody, Synecdoche, New York

IMDB link

5) BREAKING THE WAVES, 1996

Unconventional love Breaking the wavesUnconventional love Breaking the waves posterThe plot: In a deeply religious Scottish town, Bess, a naive woman, falls in love and marries to oil rig worker Jan. When Jan leaves home to work at the rig, Bess prays to God that he returns for good; Jan does return, but paralyzed due to a work accident. Unable to perform sexually, Jan convinces Bess to have sex with other men, which she comes to believe is God’s work to help Jan get better.

The film’s essence: How far would you go for love?

Go see it, because…: This compelling, disturbing story may break your heart, but it is undeniably the upmost love story, of pure and unconditional love, told by -always unconventional- Lars Von Triers. The acting of Emily Watson and Stellan Skarsgard is just incredible.

If you liked this movie, you may also see: The Lobster, Harold and Maude

IMDB link

6) THE PURPLE ROSE OF CAIRO, 1985

Unconventional love The purple rose of CairoUnconventional love The purple rose of Cairo posterThe plot: Cecilia is a waitress in New Jersey’s Depression years who, searching for an escape from her dreary life, goes often to the movies. One day after losing her job, she goes to see the film “The Purple Rose of Cairo”. To her surprise, Tom Baxter, a young archaeologist in the film walks off the screen, stating that he has fallen in love with her.

The film’s essence: When reality is too harsh, can we live in a world of dreams?

Go see it, because…: This is one of Woody Allen’s most original and inventive movies, hilarious and touching at the same time, blurring the limits between imagination and reality. While it can just be seen as a romantic, fantastic story, I believe this film is much more than that: a reflexion on the nature of existence, when pure love contends cruel reality, and escapism takes the place of reality acceptance.

If you liked this movie, you may also see: Midnight in ParisAlice

IMDB link

7) AMELIE (LE FABULEUX DESTIN D’ AMELIE POULAIN), 2001

Unconditional love Amelie

French comedies Amelie posterThe plot: Amelie, a daydreamer waitress living in Paris, decides to anonymously help people being happy. By doing so, she discovers love and happiness herself.

The film’s essence: Can a stranger change your life forever?

Go see it, because… This enchanting French film is original, romantic, heart-warming, showing that there is love and magic everywhere, even in simple things of life… The outstanding cinematography, Audrey Tautou’s superb performance and the magnificent music by Yann Tiersen add up to make this movie a timeless gem… I already wrote about this movie here.

If you liked this movie, you may also see: Like water for chocolate, The House of the Spirits

IMDB link

8) SIDEWALLS (MEDIANERAS), 2011

Unconditional love Medianeras

Medianeras-cartelThe plot: Martin, an agoraphobic website designer and Mariana, an underemployed architect, live on the same street in Buenos Aires. They both feel depressed and lonely. They seem to be the perfect couple, but what are the odds of meeting each other?

The film’s essence: What if your soul mate is just nextdoor, but you didn’t have the chance to meet each other?

Go see it because…This Argentinean film is very original, as it tells the story of a couple before they meet each other. It describes perfectly the feelings of loneliness and alienation people experience in big cities; it’s touching and cinematically beautiful. I already wrote about this movie here.

If you liked this movie, you may also see: Serendipity, In the city of Sylvia

IMDB link

9) WINGS OF DESIRE (DER HIMMEL ÜBER BERLIN), 1987

Unconditional love Wings of desire

Unconditional love Wings of desire posterThe plot: Two angels have been wandering around West Berlin, giving help and comfort to all the lonely and depressed souls they meet. After many centuries, Damiel, one of the angels, falls in love with Marion, a beautiful, lonely circus acrobat and wishes to become human in order to experience human love and the joys of everyday life.

The film’s essence: Have you ever been touched by an angel?

Go see it because…Wim Wender’s Wings of Desire is regarded as one of the best non-american movies of all times. It’s deeply phylosophical, visually mesmerizing and truly inspirational. Many interesting ideas and perspectives are implied, but the film basically make us think about the beauty of simple things in everyday life, even the most mundane, and the richness of our feelings and sensations; it also reminds us that we should give up our ethereal existence as observers, to actually live and enjoy our life.

If you liked this movie, you may also see: Faraway, so Close! (the second part of Wings of Desire), City of Angels (the American remake, much lighter and blander)

IMDB link

10) EDWARD SCISSORHANDS, 1990

Unconventional love Edward ScissorhandsUnconventional love Edward scissorhands posterThe plot: Edward is an extremely gentle and good-hearted man, but with a scary appearance: he has scissors instead of hands. One day Avon lady Peg finds him hidden in his Gothic mansion, and she decides to take him to the town to live with her family. But fitting in the conservative town is not that simple. Only Kim, Peg’s daughter eventually realises what a remarkable person Edward is, and as they become enamoured, she is the one who helps him when the entire town turns against him.

The film’s essence: How easily do we accept people who are different?

Go see it because… This is Tim Burton’s most personal and insightful film, a modern fairy tale, a poignant reminder on how we, as a society, tend to disdain people that are different, whether this means disabilities, sexual preferences, people who think out of the box, or whoever doesn’t fit into the rigid patterns our society imposes.

If you liked this movie, you may also see: Corpse bride, The Phantom of the Opera

IMDB link

11) MELODY (a.k.a S.W.A.L.K.), 1971

Unconventional love MelodyUnconventional love Melody posterThe plot: Two 12 years-old youngsters, Daniel and Melody, declare to their parents that they want to get married, not in the future but right now. The film follows the complications caused by their firm determination: mockery from their classmates, rebellion against teachers, parents’ concern. The story is told from the children’s perspective.

The film’s essence: What can be purest than childhood love?

Go see it because…I first saw this movie when I was about 13and since then it has stayed etched in my memory -and my heart… Seeing it now from a more critical, adult’s point of view, Melody still remains a beautiful and touching film; but I also see it now as an interesting study on the meaning of love as experienced by a child. It raises some interesting thoughts: Is it really possible to feel true love during childhood? Or real love comes when our body gets ready through adolescence and adulthood? Melody also transpires a nostalgia, on how our feelings change when growing-up, from genuine and idealistic  into more “mature”, less emotional or pure. The film soundtrack is also wonderful: Bee Gees’s Melody fair and First of May, and Crosby, Still, Nash & Young Teach your Children, among others.

If you liked this movie, you may also see: Moonrise Kingdom, Submarine

IMDB link

12) ENOUGH SAID, 2013

Unconventional love Enough SaidUnconventional love Enough Said posterThe plot: Divorced Eva is a masseuse leaving in Los Angeles. One nigh at a party, she meets and befriends Marianne, a sophisticated poet who always criticises her ex-husband; and Albert, a divorced man with whom -although initially not physically attracted- she becomes involved. With their relationship on firm ground, Eva learns that Albert is Marianne’s ex-husband, and starts doubting whether she should stay with Albert or believe his judgemental ex-wife.

The film’s essence: When it comes to love, do you listen to your heart or you get influenced by other person’s opinion?

Go see it because… what makes this movie so unique is, paradoxally, that is such a common and realistic story. It’s honest and touching, bittersweet and smart. It may be best appreciated by people in their 40s-50s, struggling with divorce, teenager children, and getting again involved in a serious relationship. With great acting by Julia Louis-Dreyfus and James Gandolfini (this was his last film), it depicts perfectly how many times we get swayed by others instead of trusting our feelings.

If you liked this movie, you may also see: The “Before” trilogy, Two lovers

IMDB link

 

Which one is your favourite unconventional love story? Would you add any other film to this list?

ΤΟ ΤΑΝΓΚΟ ΣΤΟ ΣΙΝΕΜΑ: ΟΙ 10 ΚΑΛΥΤΕΡΕΣ ΣΚΗΝΕΣ ΤΑΝΓΚΟ

 

Tango in the movies intro Greek

Το τάνγο είναι κομψό, αισθησιακό, παθιασμένο, ρομαντικό, μελαγχολικό… Σε πολλές ταινίες έχουμε δει σκηνές τάνγκο που εκφράζουν κάποια από αυτά τα συναισθήματα…

Αυτή είναι η λίστα μου με τις 10 καλύτερες σκηνές με τάνγκο στο κινηματογράφο:

1. TANGO (1998)

Tango in the movies Tango

Αν αγαπάτε το τάνγκο σίγουρα θα απολαύσετε αυτό το φιλμ που μιλάει για την αγάπη, την εξουσία, το πέρασμα του χρόνου… και φυσικά το τάνγκο. Αυτή η Αργεντίνικη ταινία, με σκηνοθεσία του Ισπανού Carlos Saura, έχει πολλές όμορφες σκηνές με τάνγκο. Επέλεξα μία όπου ο διεθνούς φήμης χορευτής τάνγκο Juan Carlos Copes χορεύει με την Cecilia Narova το διασημότερο τάνγκο όλων των εποχών, “La Cumparsita”.

IMDB link

 

 

2. MOULIN ROUGE! (2001)

Tango in the movies Moulin rouge

Οι λάτρεις του παραδοσιακού τάνγκο μπορεί να μην συμφωνήσουν με αυτή την επιλογή, αλλά για μένα “El tango de Roxanne” με την καταπληκτική χορογραφία και την μοναδική φωνή του “Αργεντινού” Jacek Koman -μαζί με τους Ewan McGregor και José Feliciano– είναι απλά συγκλονιστικό. El tango de Roxanne είναι  ένα mix του “Roxanne” (των Police) με το κλασικό τάνγκο του Mariano Mores “Tanguera“.

IMDB link

 

 

3. ΝΙΩΣΕ ΤΟ ΡΥΘΜΟ (TAKE THE LEAD, 2006)

Tango in the movies Take the leadΣε αυτή την ταινία (βασισμένη σε μία αληθινή ιστορία) στην οποία ένας δάσκαλος χορού πιστεύει στο ταλέντο μιας ομάδας προβληματικών παιδιών, ο Antonio Banderas και η Katya Virshilas καταφέρνουν να αφήσουν με ανοιχτό το στόμα τους αρχικά απαθείς φοιτητές χορεύοντας το σούπερ sexy “Así se baila el tango” (Έτσι χορεύεται το τάνγκο) του Bailongo!, με την αισθησιακή φωνή της Verónica Verdier.

IMDB link

 

 

4. ΑΡΩΜΑ ΓΥΝΑΙΚΑΣ (SCENT OF A WOMAN, 1992)

Tango in the movies Scent of a WomanΗ υπέροχη σκηνή όπου ο τυφλός Φρανκ (Al Pacino) χορεύει με την Donna (Gabrielle Anwar) το τάνγκο “Por una Cabeza” έχει παραμείνει στην ιστορία του κινηματογράφου ως ένα all-time classic. Το συγκεκριμένο τάνγκο έχει ακουστεί και σε άλλα φιλμ, ίσως το πιο γνωστό είναι το True Lies (Αληθινά Ψέματα), όπου ο Arnold Schwarzenegger το χορεύει με την Tia Carrere, αλλά η σκηνή του Άρωμα γυναίκας είναι η αγαπημένη μου… “Por una Cabeza” σημαίνει “για ένα κεφάλι” (αναφέρεται σε ένα άλογο που κερδίζει μια κούρσα με διαφορά ενός κεφαλιού) και οι στίχοι περιγράφουν τον εθισμό ενός άνδρα στον ιππόδρομο και στις γυναίκες. Είναι ένα κλασικό αργεντίνικο tango γραμμένο από την πιο εξέχουσα φυσιογνωμία στην ιστορία του τάνγκο, ο Carlos Gardel. Στην ταινία αυτή το ερμηνεύει το The Tango Project.

IMDB link

 

 

5. ΧΟΡΕΥΕΤΕ; (SHALL WE DANCE, 2004)

Tango in the movies Shall we dance

Σε αυτή την ρομαντική κωμωδία -η οποία είναι remake της ιαπωνικής ταινίας Shall we dansu?– η Paulina (Jennifer Lopez) διδάσκει στον John (Richard Gere) να ακολουθήσει το ένστικτό του ενώ χορεύουν το “Santa María (del Buen Ayre)” από το εξαιρετικό συγκρότημα ηλεκτρονικού τάνγκο Gotan Project.

IMDB link

 

 

6. ΜΑΘΗΜΑ ΤΑNΓΚΟ (THE TANGO LESSON, 1997)

Tango in the movies The tango lesson

Αυτή η ημι-βιογραφική ιστορία της σκηνοθέτιδας Sally Potter και του χορευτή Pablo Verón είναι μια όμορφη, καλλιτεχνική αλληγορία της ζωής και των σχέσεων, σε σύγκριση με το τάνγκο. Επέλεξα τη σκηνή όπου η Sally χορεύει -μαζί με τρεις καβαλιέρους- το ξεχωριστό “Libertango“, από το δημιουργό του Nuevo Tango (νέο τάγκο), ο “Μέγας” Astor Piazzolla.

IMDB link

 

7. ΕΡΑΣΙΤΕΧΝΗΣ ΖΙΓΚΟΛΟ (FADING GIGOLO, 2013)

Tango in the movies Fading gigolo

Απολαυστική σκηνή όπου ο ζιγκολό Fioravante (John Turturro) χορεύει με την πελάτισσά του Selima (Sofía Vergara) το όμορφο New tango chill “Reflejo de Luna” (Αντανάκλαση του φεγγαριού) που ερμηνεύει το ισπανικό συγκρότημα Alacrán.

IMDB link

 

8. ΕΝΑΣ ΟΝΕΙΡΕΜΕΝΟΣ ΓΑΜΟΣ (EASY VIRTUE, 2008)

Tango in the movies Easy virtueΜία πολύ κομψή σκηνή τάνγκο όπου η υπέροχη Jessica Biel και ο -πάντα εκπληκτικός- Colin Firth χορεύουν το “Easy Virtue Tango” με ερμηνεία των Sophie Solomon, Perry Montague Mason, Ian Watson, μαζί με την The Easy Virtue Orchestra.

IMDB link

 

 

9. ΑΝΑΜΕΣΑ ΣΕ ΔΥΟ ΚΟΣΜΟΥΣ (UPSIDE DOWN, 2012)

Tango in the movies Upside Down

Σουρεαλιστικό σκηνικό για την Kirsten Dunst και τον Pablo Verón που χορεύουν το κλασικό τάνγκο “El último café” (Ο τελευταίος καφές) του Héctor Stamponi. Το ερμηνεύει ο θρυλικός Roberto Goyeneche.

IMDB link

 

 

10. ASSASSINATION TANGO (2002)

Tango in the Movies Assassination tango

Ο Robert Duvall και η Luciana Pedraza – η πρώην του στην πραγματική ζωή- χορεύουν το μελαγχολικό “Last tango with Manuela (Τελευταίο τάνγκο με την Manuela) σε αυτή την ταινία, όπου ένας ηλικιωμένος εκτελεστής πηγαίνει για μια δουλειά στην Αργεντινή και εκεί παθιάζεται με το τάνγκο.

IMDB link

 

 

Θέλετε να μάθετε περισσότερα για το τάνγκο? Διαβάστε εδώ