Home births have been, for a long time now, the subject of endless controversy and polarized discussions among physicians, midwives and strongly opinionated women. Indeed, the idea of giving birth at home sounds attractive. With the growing  interest for an “all natural” lifestyle, natural home birth looks like a logical way to go. What’s more, celebrities are doing itand midwives are becoming a status symbol!

home-birth-gisele-pregnant-resizedEven mass media has embraced the trend: since 2008, when the documentary The business of being born was aired in the USA many women were “converted” to fanatic home birth supporters. This documentary follows a New York midwife who delivers babies at home, while it “uncovers” -what they consider- the major business childbirth has become for doctors and hospitals. In the UK, the series Call the midwife, with its empathetic view of midwives have experts hoping that “it will spark a resurgence in home births…as women see the holistic care that midwives can deliver”.

home-birth-business-of-being-bornAnd all this “campaign” seems to have worked! Home births have seen a considerable increase in many countries, including the USA, Canada, UK and Australia.

So why the fuss about giving birth at home? Why do women want to deliver like in the 1900s? The answer to these questions is not straightforward…

While reviewing the bibliography on home birth, I realized how massive the amount of information on this subject is, both in scientific and lay sites, and how contradictory it becomes sometimes…

If you are considering home birth, check out this article where I analyze the reasons women choose to have their child at home. In order to simplify reading, I divided it in three parts; read all three so that you can make your responsible and educated choice.

1) “A delivery at home is a wonderful experience”

Embed from Getty Images

                          Satisfaction is home birth’s raison d’être

There is no doubt that birth is a unique, life-changing experience for every woman, and no one can deny the importance of the emotional and psychological aspects of a bringing a child to the world. As mentioned earlier, the reasons women choose a home birth are many: some women feel that the privacy of their home will make them feel more comfortable, less stressed out, and with more control of their own labor. Others find that being surrounded by friends, relatives, or their older children is of utmost importance. Finally, many woman choose home birth out of curiosity, as they have heard so many stories about amazing, empowering, ecstatic, or even “orgasmic” home births. Actually, personal satisfaction seems to be the main reason women want to deliver at home.

home-birth-transfer-primiparousBut is home birth always this pleasurable, fantastic experience women expect?  Unfortunately, this is not always the case. According to Birthplace, a recent British study, a high percentage of women will need a hospital transfer: up to 45% of first-time mums (nulliparous) and 13% of second and subsequent time mothers (multiparous) were transferred to a hospital. Similar figures are reported in the Netherlands, a country with a long tradition of home birth: 49% of primiparous and 17% of multiparous women are transported during labor. Most of the times, transfer to a hospital is not a great experience for the couple, as their expectations for a home birth are not fulfilled; this has been uniformly demonstrated by several studies from different countries (such as Sweden, Netherlands and Belgium). Moreover, a Dutch study evaluating women’s views of their birth experience 3 years after the event revealed persistent levels of frustration, including serious psychologic problems, in transported women compared with those who delivered at a hospital.


There is another fact we should not ignore: labor is inherently painful. Even though at home women may be more comfortable and this may result in less pain, sometimes it may be impossible to cope with pain and an epidural may be necessary. Pain relief is actually one of the most common reasons for transport to the hospital, since pain can become overwhelming, In fact, a recent study showed that inability to control labor pain may increase the risk of developing postpartum depression.

2) “Home births are safe for the mother”

home-birth-painfulHome births result in less interventions, including pain relief…

Besides personal satisfaction, another common reason women choose home birth is because it’s less invasive. The dreadful “cascade of events“, that is, one intervention leading to another during a hospital birth fills with terror most home birth supporters. Indeed, almost every study shows that home births are associated with less interventions as compared to hospital births. The term “interventions” includes: epidural anesthesia, ventouse or forceps delivery, cesarean section and episiotomy (see also here, here and here).

Another controversial intervention that has gained a bad reputation among home birth supporters is continuous fetal monitoring, as they think that it is not needed, it gets in the way of the natural birthing process and it increases interventions such as cesarean section and forceps delivery. But what is the scientific evidence on this subject? According to a Cochrane review, the use of fetal monitoring increases the cesarean delivery rate, vacuum and forceps operative vaginal delivery; in addition, fetal monitoring does not seem to reduce perinatal mortality, neither cerebral palsy risk; however, it reduces by 50% the risk of neonatal seizures, that is, of brain damage.

home-birth-helpBut while some women may experience fetal monitoring, episiotomy or vacuum delivery as a traumatic experience, others may not get particularly bothered by an episiotomy -and many will feel blessed by the epidural “intervention”. So maybe a more important question is: What about severe maternal complications and maternal deaths? In regard to this matter, there is not much information, and the studies’ conclusions are contradictory. A Dutch study  looked at “severe acute maternal morbidity” (such as admission to intensive care unit, uterine rupture, blood transfusion, etc) and found that women who delivered their first baby at home had the same risk with women delivering at a hospital, but parous women had increased risk of postpartum hemorrhage and blood transfusion when delivering at a hospital; however, another study, also from the Netherlands, did not confirm these findings. Therefore, a hospital birth leads to more interventions, but it does not seem to increase the risk of serious maternal complications. Regarding maternal deaths, they are a rare event; thus it is not possible to draw conclusions from the studies.

There is something that every woman considering home birth should understand: the studies results apply only to very low-risk pregnancies. Higher risk women, such as those with twin pregnancies, previous cesarean sections, prematures, post term pregnancies, were excluded from most studies, although it is no secret that they are also having home births (it’s easy to realize it just by checking the social media…). It is certain that for these women the risks is much higher, not only for them, but also for their babies.

3) Home births are safe for the baby

A healthy baby and a healthy mother are supposed to be a birth’s ultimate goal…

Studies analyzing the baby’s risk yield completely different results according to the country they were done, but they also differ in different areas of the same country, or according to the scientist analyzing the data! In here, I mention the most important studies evaluating neonatal risk by country of origin:

home-birth-canada-babyCanada: A recent study showed that planned home birth was not associated with a difference in serious adverse neonatal outcomes as compared to hospital births (Hutton et al, 2016). This study was limited to the Ontario area, had very strict inclusion criteria and high transport rates (see below).

home-birth-dutch-pregnantThe Netherlands: The Netherlands are usually considered the “gold standard” due to their long tradition in home births. In 2009, de Jonge  showed that home birth does not increase the risk of perinatal mortality and severe perinatal morbidity among low-risk women. However, some aspects of this paper may have underestimated the risk (e.g.,  paediatric data on intensive care admissions was missing for 50% of non-teaching hospitals, among others). In fact, a subsequent Dutch study showed that infants of pregnant woman at low risk under the supervision of a midwife had 2,3 times higher risk of perinatal death than infants of pregnant women at high risk  under the supervision of an obstetrician. Moreover, infants of women who were referred by a midwife to an obstetrician during labor had a 3,66 times higher risk of delivery related perinatal death than women who started labor supervised by an obstetrician (See below for more details on home births in the Netherlands).

home-birth-british-babyEngland: A 2011 large study, the Birthplace study showed that, for low-risk women,  home birth had 60% higher chances of “baby events”. The events included death (13%), neonatal encephalopathy (brain damage due to lack of oxygen, 46%), meconium aspiration syndrome (the baby swallows stools, a sign of suffering, 30%), brachial plexus injury (damage of the nerves of the arm, 8%), fractured humerus or clavicle (4%); if the analysis was restricted only to nulliparous women, this risk was almost 3 times higher. For multiparous women (2 or more children), there were no significant differences in the incidence of adverse outcome by planned place of birth.

home-birth-australian-babyAustralia: in a paper by Kennare et al, although there were no differences in perinatal mortality, home birth was associated with 7-times higher risk of intrapartum death, and 27-times higher risk of death from intrapartum asphyxia (lack of oxygen). Interesting enough, one of the authors (Dr. Keirse) was the chairperson of the working party that developed the Policy for Planned Birth at Home in South Australia.

home-birth-american-babyUSA: The largest American study comparing home and hospital births was published in 2013, including data on more than 13 million births. This study indicated that babies born at home are 10 times more likely to be born dead and have almost 4 times higher risk to have neonatal seizures or serious neurological dysfunction (that is, brain damage) when compared to babies born in hospitals. Moreover, the risk of stillbirth in women delivering their first baby at home was 14 times the risk of hospital births. Dr. Grunebaum, one of the authors, explains that most likely the risks are even higher than that: “… the outcomes for patients whose care began out of the hospital but were then transferred to the hospital due to complications are reported as hospital deliveries. If the data were corrected, the risk of out-of-hospital delivery is likely to be much greater.” Another American study confirmed these findings, which, contrary to the British study, showed that the neonatal outcome was worse both for nulliparous and multiparous delivering at home.

home-birth-international-babyPooled data from USA, Australia, Switzerland, Netherlands, Sweden, Canada & UK: A study by Wax et al. showed that home births are associated with a risk of neonatal death three times higher as compared to hospital births. The results of this study led the reputed medical journal The Lancet to write an editorial stating “Home birth: proceed with caution”. Wax’s study though was highly criticized on methodological grounds.

Why such a disparity in the results of the different studies?

There are many possible explanations:

  • The lack of randomized trials, as it is not possible to force women to deliver at home or at a hospital against their will. It is clear from different studies that women delivering at home are different from those delivering at hospitals (usually home birthers are more educated and come from a more socioeconomically advantaged area); populations may also differ from country to country.
  • Underreport. In many home births studies there are missing data; in others home births that were transferred to hospitals are included in the hospital group.
  • Midwives’ training. In most European countries and Canada, home births are attended only by midwives or physicians; midwives have a university degree and undergo intensive training. In most states of the United States, besides certified nurse midwives (with formation equivalent to European midwives), births are also attended by “direct-entry midwives” with no university degree and diverse training; the only requirement for them to practice is a high school degree.home-birth-all-babies
  • Eligibility criteria for a home birth. Studies with good outcome had very strict inclusion criteria for home birth, that is, they excluded women with twin pregnancies, preterm labor, preeclampsia, etc.
  • Transport rates. Best outcome was associated with a very high transportation rate: about 40-50% for nulliparous, 10-20% for multiparous. On the contrary, the US studies -with more adverse results- report overall transportation rates of about 10%.
  • Efficiency of transport system, midwives’ integration to hospitals. Rapid availability of ambulances -such as the so-called Obstetric flying squad in the UK- and hospitals in tight collaboration with midwives working in the community seem to be essential. But even so, some complications may not be solved, even by the most efficient form of transport.
  • Distance to the hospital. Although shorter distance to hospital seems to be crucial, even this may not prevent certain complications. Hospitals have what is called the “decision to incision” rule, that is, the maximum time that should pass between the decision to make an emergency cesarean section and the time it is actually done. This rule is 20 or 30 minutes, according to different countries. It is clear that this time frame cannot be achieved with home birth, not even with close distance to a hospital.


Read the second part here:  Home birth: smart choice or risky business? (Part 2)

Photo Credits:

Intro: Flickr.comPinterest.comWikipedia.org; 1) Gettyimages.comwhich.co.ukwhich.co.uk; 2) booshparrot.com, herb.co; 3) Flickr.commoveoneinc.com, Pinterest.com, sheknows.com, blogqpot.combabynames.allparenting.com,  mercatornet.comlaineygossip.com


Models present creationby British fashion designer Alexander McQueen for his Ready to Wear Spring Summer 2010 fashion collection, presented in Paris, Tuesday Oct. 6, 2009. (AP Photo/Michel Euler) France Fashion

Η γνωστή παροιμία λέει: “Μπρος στα κάλλη τι είναι ο πόνος “… Και αυτό ισχύει! Τα δωδεκάποντα τακούνια μας πεθαίνουν, και όμως τα πόδια μας φαίνονται εκπληκτικά… Δυσκολευόμαστε να πάρουμε ανάσα όταν φοράμε το Spanx, αλλά λειαίνει τόσο όμορφα το περίγραμμά μας… Τα τατουάζ και τα piercing είναι το απόλυτο must-have αξεσουάρ, ακόμη και αν πονέσουμε για να τα αποκτήσουμε…

Αλλά μπορεί ορισμένες τάσεις της μόδας να είναι επιβλαβείς για την υγεία μας;

Ενώ ο κόσμος είναι όλο και πιο ευαισθητοποιημένος για τις καταστροφικές συνέπειες του εξαιρετικά χαμηλού βάρους που επιβάλλει η πασαρέλα, οι κίνδυνοι των στιλιστικών επιλογών μας είναι λιγότερο γνωστοί …

Δες ποιες είναι οι 14 τάσεις της μόδας που μπορεί να εγκυμονούν κινδύνους για την υγεία μας, και διάβασε τι μπορείς να κάνεις για να αποφεύγεις προβλήματα …


1) Τάνγκα, στρινγκ, συνθετικά εσώρουχα

Fashion thong

Μπορεί να δείχνουν τέλεια κάτω από το skinny παντελόνι σου, αλλά τα τάνγκα και τα στρινγκ έχουν κατηγορηθεί για την πρόκληση κολπίτιδας, κυστίτιδας, ερεθισμού του αιδοίου και αιμορροΐδων.

Είναι γεγονός πως δεν υπάρχουν επιστημονικά στοιχεία που υποστηρίζουν αυτούς τους ισχυρισμούς. Παρόλα αυτά, μερικές γυναίκες συνειδητοποιούν πως, κάθε φορά που φοράνε στρινγκ, εκδηλώνουν κάποιες ενοχλήσεις. Και υπάρχουν πιθανές εξηγήσεις για αυτό:

  • Τα τάνγκα και τα στρινγκ συνήθως κατασκευάζονται από συνθετικό ύφασμα, το οποίο “δεν αναπνέει”, σε αντίθεση με τα βαμβακερά εσώρουχα. Αυτό σημαίνει ότι περισσότερη υγρασία παραμένει παγιδευμένη στην περιοχή των γεννητικών οργάνων, ευνοώντας την ανάπτυξη κολπίτιδων, κυρίως από μύκητες.
  • Η λεπτή και στενή λωρίδα υφάσματος στο καβάλο του στρινγκ μπορεί να μεταφέρει βακτήρια από τον πρωκτό στον κόλπο και την ουρήθρα, προκαλώντας βακτηριακή κολπίτιδα και κυστίτιδα (διάβασε περισσότερα εδώ).
  • Τα στρινγκ μπορεί επίσης να ερεθίσουν τα γεννητικά όργανα. Είτε επειδή είναι πολύ στενά για να παρέχουν αποτελεσματική προστασία κατά ερεθισμών που οφείλονται στα ρούχα, ή από έντονη τριβή, τα σφιχτά εσώρουχα μπορεί να προκαλέσουν μικρο-εκδορές στην περιοχή των γεννητικών οργάνων, οι οποίες μπορεί να ευθύνονται για πόνο και αίσθημα καύσου στο αιδοίο, αλλά και να προδιαθέτουν για κολπίτιδα και κυστίτιδα.
  • Είναι λιγότερο σαφές αν τα στρινγκ προκαλούν αιμορροΐδες, αλλά στις γυναίκες που έχουν αιμορροΐδες μπορεί η συνεχόμενη τριβή του εσωρούχου να προκαλέσει έντονο ερεθισμό τους.

Τι μπορείς να κάνεις: Εάν είσαι επιρρεπής στις κυστίτιδες ή στις κολπίτιδες, ή αν διαπιστώνεις ότι κάθε φορά που φοράς στρινγκ έχεις πρόβλημα, τότε θα πρέπει να τα αποφεύγεις. Για μια γυναίκα χωρίς προδιάθεση σε λοιμώξεις, τα τάνγκα, τα στρινγκ και τα συνθετικά εσώρουχα δεν φαίνεται να είναι επικίνδυνα, ειδικά αν δεν τα φοράς συνέχεια.

2) Σφιχτά σουτιέν, σουτιέν με βανέλα

Fashion bra

Μπορείς να βρεις πολύ όμορφα σουτιέν, κομψά ή αποκαληπτικά, balconet, push-up, strapless… Ωστόσο, τα σουτιέν έχουν συνδεθεί με διάφορα προβλήματα υγείας.

Έχει προταθεί (ως επί το πλείστον από φήμες μέσω e-mail και Internet) ότι τα σουτιέν, ειδικά εκείνα με μπανέλα, μπορεί να προκαλέσουν καρκίνο του μαστού λόγω της παρεμπόδισης της λεμφικής κυκλοφορίας, η οποία είναι υπεύθυνη για την εκκαθάριση διαφόρων τοξινών που μπορεί να υπάρχουν στο στήθος. Αρκετές μελέτες έχουν διεξαχθεί για να διερευνήσουν αυτό το ζήτημα, και καμία από αυτές δεν επιβεβαίωσε αυτούς τους φόβους (διάβασε περισσότερα εδώ).

Τα πολύ σφιχτά σουτιέν όμως φαίνεται να δημιουργούν άλλα προβλήματα υγείας, όπως πόνο στο στήθος, στην πλάτη και στον αυχένα, αναπνευστικά προβλήματα, διαταραχές της πέψης και δερματικές παθήσεις (όπως λιπώματα και μύκητες) λόγω έντονης πίεσης.

Τι μπορείς να κάνεις: Μια πρόσφατη γαλλική μελέτη έχει αμφισβητήσει την χρησιμότητα των σουτιέν. Παρότι οι περισσότερες από εμάς δεν θα τολμήσουμε να κυκλοφορήσουμε χωρίς σουτιέν, καλό θα ήταν να αποφεύγουμε τα πολύ σφιχτά σουτιέν, καθώς και τη συνεχόμενη χρήση των σουτιέν με βανέλα.

3) Shapewear: Spanx, κορσές, λαστέξ

Fashion spanx

Σχεδιασμένα να αγκαλιάζουν το σώμα, δείχνοντάς το σφριγηλό και καλοσχηματισμένο, τα Spanx έχουν γίνει ένα απαραίτητο κομμάτι στις περισσότερες γυναικείες ντουλάπες, με πολλές διασημότητες να πίνουν νερό στο όνομά τους. Και όντως θα κρύβουν τα ψωμάκια, την κυτταρίτιδα και τα περιττά κιλά, αλλά πρόσεξε! Γιατί αυτά τα “θαυματουργά”  εσώρουχα μπορούν να προκαλέσουν σοβαρά προβλήματα υγείας: γαστρεντερικά και αναπνευστικά προβλήματα, κολπίτιδες, συμπίεση νεύρων (βλ skinny jeans), ακόμη και δυνητικά θανατηφόρα πήγματα στο αίμα (φλεβοθρόμβωση).

Τι μπορείς να κάνεις: Επίλεξε το μέγεθος του shapewear που ταιριάζει σωστά στο σώμα σου. Αν δεν αισθάνεσαι άνετα, πιθανότατα δεν φοράς το σωστό μέγεθος ή το κατάλληλο σχέδιο για σένα, αυξάνοντας με αυτόν τον τρόπο τον κίνδυνο προβλημάτων υγείας. Επιπλέον, καλό θα ήταν να μην τα φοράς για μεγάλο χρονικό διάστημα.


4) Βαριές τσάντες

Fashion Chanel-Hula-Hoop-Bag

Είναι stylish και πολύ πρακτικές, αφού μπορούμε να βάλουμε τα πάντα μέσα τους: το πορτοφόλι μας, το make-up, ένα μπουκάλι νερό, την ομπρέλα και τα γυαλιά ηλίου, ακόμη και το laptop μας! Αλλά πόσο επιβαρυντικές είναι για το σώμα μας; Οι ειδικοί συμφωνούν: οι βαριές τσάντες ευθύνονται για πόνους στο λαιμό, στην πλάτη και στους ώμους, και αν χρησιμοποιούνται επανειλημμένα, μπορεί να οδηγήσουν σε μυϊκό σπασμό, αρθρίτιδα, οσφυαλγία, ακόμη και να στραβώσουν την σπονδυλική στήλη. Το ίδιο ισχύει και για τα βαριά σακίδια πλάτης.

Τι μπορείς να κάνεις: Να αποφεύγεις την μεταφορά υπερβολικού βάρους σε καθημερινή βάση. Δεν θα είναι εύκολο, αλλά σίγουρα θα βρεις μέσα στην τσάντα σου κάποια πράγματα που μπορούν να μείνουν στο σπίτι…

5) Κοσμήματα

Fashion large earrings resized

Υπάρχουν πολλά όμορφα και φθηνά κοσμήματα στην αγορά, αλλά να είσαι προσεκτική! Ενδέχεται να ενέχουν κινδύνους για την υγεία. Τα ψεύτικα κοσμήματα μπορεί να προκαλέσουν αλλεργία στο νικέλιο σε επιρρεπείς γυναίκες, η οποία εκδηλώνεται με εξάνθημα, κνησμό και ερυθρότητα. Αλλά πιο ανησυχητικό, σε ελέγχους που έγιναν στα faux-bijoux έχουν ανιχνευθεί επικίνδυνα βαρέα μέταλλα όπως μόλυβδος, κάδμιο, χρώμιο, υδράργυρος, ακόμα και αρσενικό…

Και τα μεγάλα σκουλαρίκια κρύβουν κινδύνους: έχουν αυμβεί πολλά περιστατικά τραυματισμού του λοβού του αυτιού σε γυναίκες που φορούν βαριά, κρεμαστά σκουλαρίκια, τα οποία τραβούν προς τα κάτω τους λοβούς των αυτιών, με αποτέλεσμα να κοπούν τελείως (“split”), και σε κάποιες περιπτώσεις να απαιτούν χειρουργική αποκατάσταση.

Τι μπορείς να κάνεις: Καλό θα ήταν να επιλέξεις υποαλλεργικά κοσμήματα κατασκευασμένα από ανοξείδωτο ατσάλι, τιτάνιο, κίτρινο χρυσό (το λευκό χρυσό μπορεί να περιέχει νικέλιο), ασήμι, χαλκό και πλατίνα.

‘Οσον αφορά τα μεγάλα σκουλαρίκια, μην τα φοράς πολύ συχνά ή όταν είναι πιθανό να προκύψει κάποιος τραυματισμός, πχ όταν κάνεις σπορ.

6) Piercing

Fashion piercing

Τα piercing γίνονται όλο και πιο trendy, σύμφωνα με μια μελέτη, και ο κύριος λόγος που οι άνθρωποι κάνουν piercing είναι «για να εκφράσουν την προσωπικότητά τους”. Αλλά να ξέρεις πως το piercing δεν είναι άνευ κινδύνων. Πιθανές επιπλοκές είναι οι εξής:

  • αλλεργικές αντιδράσεις (όταν χρησιμοποιούνται κοσμήματα νικελίου),
  • λοιμώξεις του δέρματος,
  • ουλές και τραυματισμοί,
  • σοβαρά λοιμώδη νοσήματα (όπως ηπατίτιδα Β, ηπατίτιδα C, τετάνος και AIDS), αν ο εξοπλισμός που χρησιμοποιείται για να γίνει το τρύπημα είναι μολυσμένο.
  • Υπάρχουν επίσης κίνδυνοι ειδικοί για κάθε μέρος του σώματος στο οποίο γίνεται το piercing (για παράδειγμα: το piercing στη γλώσσα μπορεί να προκαλέσει βαριά αιμορραγία, τα κοσμήματα στην περιοχή των γεννητικών οργάνων μπορεί να οδηγήσουν σε τραυματισμό της περιοχής κατά την διάρκεια της συνουσίας και ρήξη του προφυλακτικού).

Τι μπορείς να κάνεις: Πριν πάρεις την απόφαση να κάνεις piercing, ενημερώσου, μάθε για τους πιθανούς κινδύνους, επέλεξε ένα ασφαλές στούντιο piercing και να είσαι πολύ προσεκτική μετά το piercing για λίγες μέρες, όσο γίνεται η επούλωση.

7) Τατουάζ

Fashion tatto waist

Μικροσκοπικά ή ολόσωμα, μαύρα ή χρωματιστά, μίνιμαλ ή πραγματικό έργο τέχνης, μπορούμε να τα βρούμε και στα πιο απρόσμενα μέρη του σώματος (όπως στο άσπρο των ματιών!).

Έχουν φανατικούς οπαδούς και ορκισμένους εχθρούς, αλλά δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι τα τατουάζ έχουν γίνει ένα κοινωνικό φαινόμενο: σύμφωνα με το Pew Research Center, το 38% των Αμερικανών ηλικίας 18 έως 29 έχουν τουλάχιστον ένα τατουάζ… Οι λόγοι για τους οποίους τα τατουάζ έχουν γίνει τόσο δημοφιλή έχουν να κάνει με την επιρροή της τηλεόρασης (η μόδα ξεκίνησε στις ΗΠΑ από ένα ριάλιτι σόου σε tattoo studio), ορισμένα celebrities που άρχιζαν να τα κάνουν, και φυσικά, τα social media… Ως εκ τούτου, είναι πολύ εύστοχο το σχόλιο των ερευνητών του Pew Research Center: τα τατουάζ είναι κάτι σαν το σήμα κατατεθέν των Millennials …

Αλλά μήπως η έκφραση “Πεθαίνω να κάνω ένα τατουάζ” ισχύει κυριολεκτικά;

Είναι πια ξεκάθαρο ότι υπάρχουν κίνδυνοι που σχετίζονται με τα τατουάζ, μερικοί από τους οποίους είναι γνωστοί εδώ και πολύ καιρό, όπως:

  • Μόλυνση: συνηθέστερα βακτηριακές λοιμώξεις (από το μικρόβιο σταφυλόκοκκο), κυρίως στην περιοχή του τατουάζ, αλλά που ενίοτε μπορεί να εξελίσσονται σε σοβαρές, γενικευμένες λοιμώξεις. Επιπλέον, έχουν προκύψει περιπτώσεις ηπατίτιδας, AIDS, κονδυλωμάτων και έρπητα λόγω χρήσης μολυσμένων βελόνων.
  • Αλλεργίες: στις χρωστικές ουσίες των μελανιών, η οποίες προκαλούν φαγούρα, οίδημα και ερυθρότητα στην περιοχή του τατουάζ, συνήθως οι κόκκινες χρωστικές ουσίες είναι η πλέον αλλεργιογόνες. Αυτές οι αντιδράσεις ενδέχεται να είναι πολύ δύσκολο να αντιμετωπιστούν, και σπανίως η περιοχή του τατουάζ πρέπει να αφαιρεθεί χειρουργικά.
  • Ουλές: αυτό μπορεί να συμβεί όταν γίνεται το τατουάζ, αλλά και κατά την αφαίρεση του.
  • Κοκκιώματα: είναι μικρά εξογκώματα που μπορεί να αναπτυχθούν ως αντίδραση του σώματος στις χρωστικές ουσίες.

Όσο τα τατουάζ γίνονται όλο και πιο διαδεδομένα, πιο σπάνιες ανεπιθύμητες ενέργειες έχουν εμφανιστεί:

  • Σπάνιες λοιμώξεις: π.χ., από ένα βακτήριο που ονομάζεται μυκοβακτηρίδιο, το οποίο είχε μολυνθεί τα μελάνια.
  • Επιπλοκές κατά την διάρκεια μίας μαγνητικής τομογραφίας: το τατουάζ μπορεί να καεί, λόγω της παρουσίας σιδήρου στις μαύρες χρωστικές ουσίες (και τα κόκκινα μελάνια μπορεί να περιέχουν σίδηρο).
  • Αντιδράσεις κατά την έκθεση στον ήλιο (φωτοευαισθησία): δηλαδή, όταν το τατουάζ εκτίθεται στον ήλιο κοκκινίζει, πρήζεται και φαγουρίζει. Αυτή είναι μία αρκετά συνηθισμένη παρενέργεια.
  • Απόκρυψη του καρκίνου του δέρματος: έχουν αναφερθεί περιπτώσεις όπου τα τατουάζ κάλυπταν έναν καρκίνο του δέρματος, και εμπόδισαν την έγκαιρη διάγνωσή του.
  • Σοβαρές αλλεργικές αντιδράσεις: οι οποίες οδηγούν σε έλκη, γάγγραινα, ακόμα και σε ακρωτηριασμό του ποδιού.

Μπορείτε να κάνετε κλικ εδώ για να δείτε κάποιες σοβαρές επιπλοκές των τατουάζ (σας προειδοποιώ όμως, μερικές φωτογραφίες μπορεί να είναι σοκαριστικές).

Τι μπορείς να κάνεις: Σκέψου το καλά πριν κάνεις ένα τατουάζ! Είναι εξαιρετικά σημαντικό να ενημερωθείς σωστά, και να κατανοήσεις τους κινδύνους… Και αν αποφάσισες να προχωρήσεις, να υπολογίσεις προσεκτικά:

  • το σχέδιο του τατουάζ: θα ήταν μια καλή ιδέα να ξεκινήσεις με ένα μικρό, για να ελέγξεις για πιθανές κακές αντιδράσεις,
  • το μέρος του σώματος: υπάρχουν μέρη που μπορεί να είναι πιο επώδυνα, με πιο δύσκολη επούλωση, ή με υψηλότερο κίνδυνο επιπλοκών,
  • πότε: όσο το τατουάζ επουλώνεται, θα πρέπει να αποφεύγεις την έκθεση του στον ήλιο και στο νερό (πχ θάλασσα, πισίνα),
  • πού: είναι βασικό να επιλέξεις ένα αξιόπιστο στούντιο τατουάζ με έμπειρους καλλιτέχνες, όπου τηρούνται οι κανόνες υγιεινής και χρησιμοποιούνται μελάνια καλής ποιότητας.

Μόλις έχεις κάνει το τατουάζ, θα πρέπει να είσαι εξαιρετικά προσεκτική μέχρι να επουλωθεί, συνήθως μια ή δύο εβδομάδες.

Το τατουάζ  θα πρέπει να θεωρηθεί ως κάτι μόνιμο, επειδή η αφαίρεση του μπορεί να είναι δύσκολη, και να έχει κακό αισθητικό αποτέλεσμα.


Stilettos, peep-toes, πλατφόρμες, flats, σανδάλια, lace-ups: δεν είναι μυστικό πως οι γυναίκες ΛΑΤΡΕΥΟΥΜΕ τα παπούτσια. Τα Manolo Blahnik, Christian Louboutin και Jimmy Choo έχουν γίνει αντικείμενα του πόθου μας… Αλλά μπορούμε να είμαστε κομψές και να έχουμε ταυτόχρονα ”Happy Feet”; Πρέπει να ξέρεις, λοιπόν, ότι ορισμένα σχέδια παπουτσιών μπορεί να κρύψουν κάποιους κινδύνους:

8) Ψηλά τακούνια

Fashion high heels

Η συχνή χρήση ψηλοτάκουνων για μεγάλα χρονικά διαστήματα μπορεί να προκαλέσει πολλά προβλήματα, από στραμπούληγμα του ποδιού, κόπωση των μυών, οστεοαρθρίτιδα του γόνατος, μη αναστρέψιμη βλάβη του Αχίλλειου τένοντα, μέχρι και πονοκεφάλους και ισχιακό πόνο. Τα λεπτά τακούνια είναι ιδιαίτερα επιζήμια, επειδή το βάρος του ποδιού είναι συγκεντρωμένο σε μια πολύ μικρή περιοχή, αυξάνοντας τον κίνδυνο διαστρέμματος του αστραγάλου.

9) Παπούτσια που δεν μας ταιριάζουν

Fashion narrow shoes

Τα πολύ στενά, αλλά και τα πολύ χαλαρά παπούτσια μπορεί να οδηγήσουν σε μια σειρά από προβλήματα στα πόδια, όπως κάλους, τύλους, κότσια, είσφρυση των νυχιών ή έντονος πόνος στο πόδι (μεταταρσαλγία).

10) Flats

Fashion flats

Η έλλειψη υποστήριξη της καμάρας του ποδιού μπορεί να προκαλέσει πόνο στο γόνατο, στο ισχίο και στην πλάτη, αλλά και μια οδυνηρή πάθηση του ποδιού γνωστή ως πελματιαία απονευρωσίτιδα.

11) Πλατφόρμες 

Fashion wedges

Όσο πιο ψηλή είναι η πλατφόρμα, τόσο λιγότερη η ευελιξία του ποδιού, με αποτέλεσμα το πόδι και ο αστράγαλος να γίνουν άκαμπτοι και να οδηγούν σε διαστρέμματα ή ακόμη και κατάγματα.

12) Σαγιονάρες

Fashion flip flops

Επειδή το πόδι είναι τόσο εκτεθειμένοι, μας προδιαθέτουν για τραύματα στα πόδια και θλάση, για αυτό οι διαβητικοί δεν πρέπει να φορούν σαγιονάρες. Επιπλέον, λόγω της έλλειψης στήριξης της καμάρας του ποδιού, μπορούν να οδηγήσουν σε πελματιαία απονευρωσίτιδα ή επώδυνα γόνατα, ισχία ή μέση όταν χρησιμοποιούνται για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Τι μπορείς να κάνεις: Δεν χρειάζεται να πεις “αντίο” στο αγαπημένα σου δωδεκάποντα, αλλά προσπάθησε να μην τα χρησιμοποιήσεις κάθε μέρα, όλη μέρα. Προτίμησε καλά, ανατομικά παπούτσια ή εκείνα με τακούνι που δεν ξεπερνά τους 5 πόντους. Τα ορθωτικά βοηθήματα μπορεί να παρέχουν υποστήριξη και ανακούφιση στα πονεμένα πόδια, ειδικά όταν φοράς flat παπούτσια.


13) Συνθετικά υφάσματα

Fashion spandex outfit

Το πολυέστερ,το ακρυλικό, το νάιλον και το spandex μπορεί να προκαλέσουν ερεθισμό του δέρματος, ή δερματίτιδα, ιδιαίτερα σε ευαίσθητα, αλλεργικά άτομα. Οι βαφές και άλλες χημικές ουσίες που προστίθενται στα υφάσματα ενδέχεται και αυτά να είναι τοξικά.

Επιπλέον, δεδομένου ότι τα υφάσματα αυτά δεν επιτρέπουν την επαρκή εξάτμιση του ιδρώτα, μπορούν να οδηγήσουν σε μυκητιάσεις του κόλπου, του δέρματους ή των ποδιών (το τελευταίο είναι γνωστό ως πόδι του αθλητή).

Τι μπορείς να κάνεις: Επιστροφή στην φύση! να προτιμάς το βαμβάκι, το μετάξι, το λινό, το μαλλί ή άλλα φυσικά υφάσματα, να ελέγξεις τις ετικέτες των ρούχων! Αν το δέρμα σου είναι πολύ ευαίσθητο ή αν είσαι απλά ευσυνείδητη ​​για το περιβάλλον, να αποφεύγεις το χημικό στεγνό καθάρισμα και να πλένεις τα ρούχα σου με ένα “πράσινο” απορρυπαντικό.

14) Στενά παντελόνια, skinny jeans

Fashion skinny jeans 2

Είναι γεγονός πως οι περισσότερες από εμάς λατρεύουμε τα στενά παντελόνια, και κατά καιρούς έχουμε καταβάλει προσπάθεια για να μπούμε μέσα στο αγαπημένο μας skinny τζιν. Αλλά αυτά τα ενδύματα δεν έρχονται χωρίς κινδύνους. Και όχι μόνο αυτό, έχουν αποκτήσει ακόμη και το δικό τους σύνδρομο!

  • Σύνδρομο των στενών παντελονιώνκοιλιακή δυσφορία και φούσκωμα, ταχυπαλμία και καούρα, όλα αυτά συμβαίνουν σε γυναίκες -και άνδρες- που φοράνε παντελόνια με την μέση μικρότερη από την κοιλιά τους…
  • Σύνδρομο των Skinny jeansή παραισθητική μηραλγία, δηλαδή ένα μυρμήγκιασμα ή αίσθημα καύσου στην έξω πλευρά του μηρού, λόγω της συμπίεσης ενός νεύρου του ποδιού.

Άλλα πιο σπάνια προβλήματα υγείας μπορεί να προκύψουν από τα στενά παντελόνια:

  • Το σύνδρομο διαμερίσματος μπορεί να συμβεί σε γυναίκες που φορούν πολύ στενά τζιν, τα οποία προκαλούν έντονη συμπίεση των ποδιών, που με τη σειρά διακόπτει τη ροή του αίματος στα πόδια, και μπορεί να οδηγήσει σε μόνημη βλάβη των μυών και των νεύρων του ποδιού.
  • Η επίμονη πίεση που ασκείται από ένα στενό παντελόνι μπορεί να οδηγήσει σε διάσπαση του λιπώδους ιστού του μηρού, προκαλώντας μία πάθηση που ονομάζεται lipoatrophia semicircularis.

Τι μπορείς να κάνεις: Μην φοράς στενά παντελόνια για μεγάλο χρονικό διάστημα, και να έχεις το νου σου σε οποιοδήποτε σύμπτωμα συμπίεσης. Εαν συμβεί αυτό, για κάποιο χρονικό διαστημα να φορέσεις πιο φαρδιά παντελόνια, που μπορεί να είναι εξίσου κομψά με τα στενά!


Σχετικά άρθρα:

  • Ασφάλεια των καλλυντικών: διάβασε εδώ
  • Θεραπείες ομορφιάς στην εγκυμοσύνη: διάβασε εδώ


Photo credits:

Model catwalk: 5why.com.au; thong: etsy.com; bras: s8thisnext.com; shapewear: target.com; heavy bags: popsugar.com; jewels: beautytipsntricks.com; piercing: bubblegumink.com; tattoos: pinterest.com; high heels:  pinterest.com; ill-fitting shoes: polyvore.com; flats:pinterest.com; platforms and wedges: pinterest.com; flip-flops: etsy.com; synthetic fabrics: pinterest.com; tight pants, skinny jeans: wheretoget.it







Models present creationby British fashion designer Alexander McQueen for his Ready to Wear Spring Summer 2010 fashion collection, presented in Paris, Tuesday Oct. 6, 2009. (AP Photo/Michel Euler) France Fashion

As the saying goes, “Beauty is pain”… And that’s so true: those six-inch stilettos may be killing your feet, but your legs look amazing; you can hardly breath when wearing your spanx, but it smoothes beautifully your contour; tattoos and piercing are the ultimate fashion accessory, even if you have to suffer to get them…

But can fashion trends be harmful for our health?

While people are becoming increasingly aware of the devastating effects of extremely low body weight, the health risks of what we wear are less known…

Check out these 14 fashion trends that can represent health hazards, and read what you can do to overcome them…


1) Thongs, strings, synthetic underwear

Fashion thongWhile they may look great under your skinny trousers, thongs and strings have been blamed for causing yeast infections, urinary infections, vulvar irritation and hemorrhoids.

Actually, no scientific evidence supports these claims, but some women do realise that, when wearing thongs, some problems show up. And there are possible explanations for that:

  • Thongs and strings are usually made of synthetic fabrics, which are non-breathable, as opposed to cotton underwear. This means that more moisture remains trapped in the genital area, favouring the development of infections, particularly yeast infections.
  • The thin and close-fitting band of material at the crotch of the thong may transfer bacteria from the anus to the vagina and the urethra, predisposing to bacterial vaginosis and bladder infections (read more here).
  • Thongs can also provoke genital irritation. Either because they are too narrow to provide effective barrier effect against clothes-induced irritation, or due to excessive rubbing, tight underwear may cause micro-abrasions of the genital area, resulting not only in vulvar pain and burning sensation, but also predisposing to vaginal infections and urinary tract infections.
  • Whether thongs cause hemorrhoids is less clear, but women who already have hemorrhoids may eventually get intense irritation due to constant underwear rubbing.

The bottom line: If you are prone to urinary or vaginal infections, or if you find that every time you wear thongs you get an infection, then you should avoid them. For a woman without predisposition to infections, thongs, strings and synthetic underwear do not seem to be dangerous, especially if worn occasionally.

2) Tight bras, wired bras

Fashion braBras are sexy, they provide support and mould breast contour, they can even help “increase” or “reduce” breast size. However, bras have been linked to different health problems.

It has been suggested (mostly by internet rumors and badly-designed studies) that bras, especially those underwired, may cause breast cancer by obstructing breasts’ lymphatic flow, which is in charge of clearing different toxins that may be present in the breasts. Several studies have been conducted to address this issue, none of them confirmed these fears (read more here).

However, too-tight bras do seem to pose other health problems, such as breast pain, back and neck pain, breathing problems, impaired digestion and skin diseases (such as lipomas and fungal infections) due to intense pressure.

The bottom line: A recent French study has challenged the benefits of bra wearing. While most of us won’t dare to go braless, avoid ill-fitting bras, as well as continuous use of wired bras.

3) Shapewear

Fashion spanxThese undergarments, intended to slim our body and smooth its contour, have become an essential piece in most women closets, with many celebrities swearing by them. They do make us look fabulous, but watch out! They can cause serious health problems: heartburn, breathing problems, yeast infections, nerve compression (see skinny jeans), and even potentially lethal blood clots.

The bottom line: Choose the size of shapewear that fits correctly on you; if you don’t feel comfortable, most likely you are not wearing the adequate size or type for you, therefore increasing the risk of health problems. Moreover, do not wear them for long periods of time.


4) Heavy bags

Fashion Chanel-Hula-Hoop-BagLarge bags are trendy, and very practical as we can carry plenty of things inside them: our wallet, make-up, a water bottle, umbrella and sunglasses, even our laptop! But how burdensome are they for our body? Experts agree on that: heavy bags are responsible for neck, back and shoulder pain; and when used repeatedly, they may lead to muscle spasm, arthritis, sciatica, even spinal misalignment. This is also true for heavy backpacks.

The bottom line: Find ways to avoid carrying excessive weight all the time. It may not be easy, but it is certain that you will find inside your bag some items that can stay at home…

5) Jewels

Fashion large earrings resizedYou can find a great deal of beautiful and cheap jewelry around, but be careful! They can pose serious health risks. Costume jewelry can lead to nickel allergy in susceptible women, causing rash, itching, and redness. But more worrisome, dangerous heavy metals have been found in faux-bijoux, such as lead, cadmium, chromium, mercury and even arsenic…

In addition, many cases of ear lobe tears or “split” occur in women wearing heavy, large earrings, which in some cases require surgical repair.

The bottom line: Try to “get real” and choose hypoallergenic jewelry made from stainless steel, titanium, yellow gold (white gold can contain nickel), sterling silver, copper and platinum.

To avoid earring accidents, do not wear them very often or when injuries are possible, i.e., while practising sports.

6) Piercing

Fashion piercingBody piercing has become increasingly trendy; according to a study, people get piercing mainly “to express individuality”. But piercing is not devoid of risks:

The bottom line: Before taking the decision of getting pierced, get informed, know the risks, choose a reputable piercing studio and be very careful while your piercing is healing.

7) Tattoos

Fashion tatto waistTiny or full-body, black or colorful, minimal or true artwork, we can find them in the most unimagined body parts (think the eyeballs!).

They have huge fans and sworn detractors, but there is no doubt that tattoos have become a social phenomenon: according to the Pew Research Center, 38 percent of Americans aged 18 to 29 have at least one tattoo… The reasons why tattoos became so popular have to do with the influence of the television (the reality show Miami Ink), some celebrities getting inked, and of course, social media… Therefore, it is very pertinent what Pew researchers pointed out: tattoos represent something of a trademark for Millennials…

But could this must-have fashion accessory be literally “to dye for”?

There are certainly risks related to tattoos, some of which have been known for a long time now, such as:

  • Infection: most commonly bacterial infections (caused by Staphylococcus), usually at the tattoo site, but more rarely evolving to serious, generalized infections; in addition, hepatitis, HIV, warts and herpes may occur with use of contaminated needles.
  • Allergies: to ink pigments, causing itching, swelling and redness of the tattooed area; red pigments seem to be the most allergenic. These reactions can be very difficult to treat, and rarely, the tattooed area needs to be surgically removed.
  • Scarring: this can happen from getting, but also when removing a tattoo.
  • Granulomas: they are small bumps that may develop as a body reaction to pigments.

As tattoos became increasingly common, more rare side effects have come out:

  • Rare infections: besides the above-mentioned, infections with a bacteria called mycobacteria, which had contaminated ink pigments have been reported.
  • MRI complications: tattoos may get burnt while undergoing MRI, due to the presence of iron in black pigments (red pigments can also have iron).
  • Reactions to sun exposure (photosensitivity): tattoos exposed to the sun may become itchy, red and swollen.
  • Hiding skin cancer: there are case where tattoos covered up skin cancers, preventing them from being found at an earlier stage.
  • Severe allergic reactions: leading to ulcerations, gangrena and even leg amputation.

You may click here to see some serious complications of tattoos  (I warn you though, some pictures can be shocking).

The bottom line: Think before you ink!  Inform yourself, understand the risks… And if you still decide to go ahead, plan carefully:

  • the tattoo’s design: it would be a good idea to start with a small one, to check for possible bad reactions;
  • on which body part: there are places that may be more painful, with more difficult healing, or with higher risk of complications;
  • when: while healing, you should avoid tattoo’s exposure to sun and water bodies;
  • where: it is essential that you choose a reputable tattoo studio with experienced artists, where hygiene standards are respected and good quality inks are used.

Once you got your tattoo, you should be extremely careful until it heals, usually a couple of weeks.

You should consider tattoos a something permanent; tattoos’ removal may be difficult, and have eventually bad aesthetic results.


Stilettos, peep-toes, wedges, flats, sandals, lace-ups: it is not a secret that we LOVE shoes. Manolo Blahnik, Christian Louboutin and Jimmy Choo’s have become our objects of desire… But can we be stylish and have “happy feet” at the same time? Well, you should know that certain shoe styles can hide some dangers:

8) High heels

Fashion high heelsFrequent high-heel use for extended periods can cause many problems, from ankle strains to muscle fatigue, osteoarthritis of the knee, irreversible damage of the Achilles tendon, to headaches and sciatic pain. Stilettos are particularly harmful, as the leg’s weight is concentrated in a tiny area, increasing the risk of ankle sprain.

9) Ill-fitting shoes

Fashion narrow shoesWearing shoes that are too loose or too tight can lead to a series of foot problems, such as corns, calluses, bunions, in-grown toenails, or intense foot pain (metatarsalgia).

10) Flats

Fashion flatsTheir lack of arch support can cause knee, hip and back pain, as wells as a painful foot condition know as plantar fasciitis.

11) Platforms and wedges

Fashion wedgesThe higher the platform, the less foot flexibility, “locking” the foot and leading to ankle sprains or even fractures.

12) Flip-flops

Fashion flip flopsSince feet are so exposed, they predispose us to foot injuries or splinters; this is the reason why diabetic persons should not wear flip-flops. In addition, due to the lack of arch support, they can lead to plantar fasciitis or painful knees, hips, or back when used for long periods of time.

The bottom line: You don’t have to say goodbye to your favourite spike heels, but try not to use them every day, all day long. Prefer well-fitted, anatomic shoes or those with heels that are no more than 2 inches high. Orthotic inserts can provide support and padding to relieve aching feet, especially when wearing flats.


13) Synthetic fabrics

Fashion spandex outfitPolyester, acrylic, nylon and spandex may cause skin irritation, known as dermatitis, and this can be a greater problem in susceptible, allergic persons. Dyes and other chemicals added to fabrics may also pose health risks.

In addition, since these fabrics do not allow adequate sweat evaporation, they can lead to vaginal yeast infectionsskin or foot fungi (the latter known as athlete’s foot).

The bottom line: Go natural by wearing cotton, silk, linen, wool or other natural fabrics; check the clothing tags! If your skin is too sensitive or if you are just conscious about the environment, avoid chemical dry cleaning and wash your clothes in a “green”detergent.

14) Tight pants, skinny jeans

Fashion skinny jeans 2Most of us have been occasionally struggling to get into our favourite skinny jeans. But these garments do not come without risks; what’s more, they have even earned their own syndrome!

  • Tight pants syndrome: abdominal discomfort and distention, palpitations and heartburn, all happening in women -and men- wearing ill-fitting pants with waistbands smaller than their bellies…
  • Skinny pants syndrome: or “ tingly thighs” (the scientific name is meralgia paraesthetica), a tingling or burning sensation on the outer part of the thigh due to the compression of a nerve of the leg.

Other more rare health problems may the consequence of wearing tight trousers:

  • The compartment syndrome may happen in women wearing very tight jeans which provoke intense leg compression, this in turn interrupts the leg’s blood flow, potentially leading to muscle and nerve injury.
  • Persistent pressure exerted by tight trousers may lead to a breakdown of fatty tissue of the thighs, causing a condition called lipoatrophia semicircularis.

The bottom line: Do not wear tight, skinny pants for long periods of time, and be aware of any sign of compression; if so, stick to wider pants for a while… There are plenty of stylish models to choose from!


Related reading:

  • Safety of cosmetics: read here
  • Beauty treatments during pregnancy: read here


Photo credits:

Model catwalk: 5why.com.au; thong: etsy.com; bras: s8thisnext.com; shapewear: target.com; heavy bags: popsugar.com; jewels: beautytipsntricks.com; piercing: bubblegumink.com; tattoos: pinterest.com; high heels:  pinterest.com; ill-fitting shoes: polyvore.com; flats:pinterest.com; platforms and wedges: pinterest.com; flip-flops: etsy.com; synthetic fabrics: pinterest.com; tight pants, skinny jeans: wheretoget.it