HOME BIRTH: SMART CHOICE OR RISKY BUSINESS? (Part 3)

In the Part 1 of Home birth: Smart choice or risky business? we analyzed the issues of personal satisfaction, maternal safety and baby’s risks. Part 2 dealt with hospital transfers, water birth and the situation in the Netherlands. Check out the last three reasons women choose home birth, and read the final conclusion to decide whether home birth is a clever or a dangerous option…

7) Home birth is cheap

home-birth-call-the-midwifeHome birth is cheaper… provided that no transfer is needed and nothing goes wrong

Cost-effectiveness is an important issue in every country with an organized health system. Countries like England or the Netherlands, where the National Health System (NHS) covers the cost of deliveries, have calculated that is cheaper that women deliver at home, avoiding a more expensive hospital admission. For example, the UK NHS “prices” home birth £1066 and birth at a hospital £1631. The economical factor is one of the reasons certain professional organizations support home labor, such as the Royal College of Obstetrics and Gynaecologists (RCOG) which states that: “home birth is the most cost-effective place for delivery”.

But this cost analysis has been challenged, as it does not take in consideration the high transport rates; in fact, a Dutch report calculates a general 3-fold increase of costs in patients transported during labor, when the costs of the midwife, the transport system, the obstetrician and the hospital are included. In addition, the costs derived from the maintenance of an adequate transport system (ambulances and trained staff) should not be neglected. Assuming increased neonatal risks, admissions to the neonatal intensive care unit, the lifetime costs of supporting neurologically disabled children and potentially increased professional liability costs resulting from a complicated home birth can potentially inflate the costs.

Indicative of these unexpected expenses is the article Home birth: What the hell was I thinking?  A journalist from The Guardian went on a mission following a home birth. After managing to deliver her child at home, both the woman and her baby had a complication and needed to be transferred to a hospital. Since the baby and the mother were not allowed to be in the same ambulance, two ambulances were required…

Regarding the costs arising from a private home birth, the situation varies in different countries; in the USA home births are not covered by health insurances, and a couple is expected to pay $1500 to 4500 to the midwife. Hospital births can range from $3,296 to 37,227, although they are usually covered totally or partially by the insurance. Of note: a doctor gets paid about $2500-4000, same as a midwife. Ιn Europe, a couple is expected to pay about 2000-3000 €; recently the Italian newspaper La Stampa published the article Home birth: a 3000 €  luxury that does not convince doctors.

8) “Birth is not a disease, it’s a natural thing. Mother nature can’t go wrong”

home-birth-birth-in-natureUnassisted childbirth: don’t try this at home – or anywhere else

Indeed, Mother nature is great. If you think about it, the whole process of labor and delivery seems to be so perfect, almost magical… But “natural” is not a synonym of “risk-free”. Sometimes Mother nature can play strange games. We may believe we have everything under control, but things may flip just in a second: think earthquakes, or tsunamis… Exactly the same thing applies to childbirth: even when someone seems to be “low risk”, disaster can strike without any warning …

Childbirth is inherently dangerous,” writes in her blog Amy Tuteur, an American obstetrician gynecologist. “In every time, place and culture, it is one of the leading causes of death of young women. And the day of birth is the most dangerous day in the entire 18 years of childhood”. Finally, she adds: “Why does childbirth seem so safe? Because of modern obstetrics. Modern obstetrics has lowered the neonatal mortality rate 90 per cent and the maternal mortality rate 99 per cent over the past 100 years.”

The absolute confidence in a woman body’s ability to deliver is expressed by supporters of unassisted childbirth (UC), the “hard core” version of home birth, which, although practised already since the 70s, it has lately seen a resurgence. Also known as freebirth, DIY (do-it-yourself) birth, unhindered birth, or unassisted home birth, it refers to women that intentionally deliver without the assistance of a physician or midwife; they may be completely alone (“solo birth”) or assisted by a lay person, such as the spouse, family, friend, or a non-professional birth attendant. There are no data on safety of UC, except that coming from a religious group in Indiana (USA) that found a perinatal mortality rate 2,7 times higher, and a maternal mortality rate 97 times higher than the state average.

Among the most famous UC advocates is Janet Fraser who, ironically, lost her baby after five days of home labour; in spite of that she continues to advocate for freebirth. In fact, UC is not endorsed by any scientific organization, as it is considered too dangerous. According to André Lalonde, executive vice-president of the Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada (SOGC):“Freebirth is the equivalent of playing Russian roulette with your child”.

9) I have the right to deliver wherever I want

home-birth-collageA home birth oxymoron: right to privacy vs. social media exposure

This is a very complex issue with ethical and legal connotations, which has originated intense debate among experts. Even scientific organizations differ in their recommendations. For example, The American College of Obstetricians and Gynecologists, until recently opposed to home births, has decided to temper its position: “…hospitals and birthing centers are the safest setting for birth, but it respects the right of a woman to make a medically informed decision about delivery.” On the other side, the American College of Nurse-Midwives (ACNM) maintains that “every family has a right to experience child birth in an environment where human dignity, self-determination, and the family’s cultural context are respected” and that “every woman has a right to an informed choice regarding place of birth and access to safe home birth services”. Let’s analyze the ethical and legal aspects of home birth:

Ethical issues

These are some of the ethicals dilemmas related to home birth:

Mother vs child safety. Although hospital birth seems to increase maternal interventions in all studies (apparently without increasing severe risk), the baby’s safety remains a subject of debate; taking though in consideration all the studies, there seems to be increased risk for the baby. Let’s take for example the Birthplace study (which is in somewhere in the middle). This study found that, particularly for first time mothers, the baby’s risk is 3 times higher (of which more that half of the cases are death and brain damage). Is it ethically acceptable for a woman to value her birth experience over her baby’s welfare? Is maternal emotional wellbeing so important to justify risking the baby’s health?

Respect for dignity and privacy. “Dignity” may have a different meaning for each person. Some home births supporters feel that the presence of a doctor and the hospital staff make them feel “degraded”; moreover “for some women the possibility of the loss of privacy is a major issue, because privacy is a valued possession”.

Is it not contradictory that so many women, zealous advocates of home birth and their right to privacy, do not hesitate to publish their home birth photographs and videos -some of them with incredible details- in every social media site, where they are exposed to the eyes of millions of people?

Self-determination. In order to make truly informed decisions about childbirth options, women need to be informed of what they are and have the possibility to discuss them. Is it ethical to offer the option of home birth knowing that there is increased risk for her baby? 

In theory, the person informing the pregnant woman should inform her objectively and avoid being paternalistic. The problem is that, informed decision-making implies accurate assessment of risks and benefits, but the safety of home birth remains debatable. Is it possible to inform objectively a pregnant woman about home birth? Or the information will be biased according to the health care provider beliefs or experiences?

Other possible ethical issues:

  • In the home birth situation, are a woman’s reproductive rights and medical responsibility incompatible with each other?
  • Where do a woman’s rights end and medical responsibility begins, especially considering that the physician is also responsible for the baby’s welfare?
  • In case of a baby adverse outcome that could have been prevented in a hospital setting, what will be the psychological consequences for the couple?
  • What is the psychological burden of a home birth in a family’s older children witnessing a home birth? What if a complication occur in their presence?

Legal issues

Legal issues can affect a woman’s decision to give birth at home in different countries. In certain places, home births are restricted, and even possibly criminally punishable, and family homes have been turned into crime scenes when women who have opted for homebirths experienced complications. In others countries, there are no regulating laws.

In Europe, the European Court of Human Rights (ECtHR) ruled in 2010 that Hungary had violated Article 8 of the European Convention on Human Rights (ECHR) because it had interfered with a woman’s right to choose where to give birth. Ms Ternovszky wanted to give birth at home but argued that she was prevented from doing so because a government decree dissuaded health care professionals from assisting home births. This case was the first decision by an international human rights organization on the right to choose the circumstances of giving birth, and was heralded by home birth advocates across Europe.

However, in a recent case against the Czech Republic, the Human rights judges decided that national authorities of each country has “considerable room for manoeuvre” when regulating home births, a matter for which there is no European consensus and which involves complex issues of health-care policy as well as allocation of State resources.

So, is home birth a smart choice or a risky business?

The Monty Python satirize the medicalisation of childbirth in The Meaning of Life

As an obstetrician who supports natural birth, I hear many times the women’s complaints about the excessive medicalization of childbirth. And I feel that sometimes they are right. However, being a mother myself, I never regretted my choice of a hospital birth for my children. After having helped so many women deliver their babies, I have seen many times complications that were totally unpredictable. Occasionally, these sudden complications are so serious, that we have to run -literally- from the delivery room to the operating room to save the baby or the mother! Therefore, even when having skilled professionals attending your home birth, even in countries with very organized structures, the distance to a hospital can prove fatal. Is for this reason that, in my opinion, a hospital birth is without any doubt the best choice for every woman. A birthing center attached to a hospital may also be a good choice.

True, the studies results are controversial, but for me “almost as safe as a hospital birth” is not enough to make me change my mind.

True also, a hospital birth is related to more epidurals, cesarean sections, instrumental deliveries and episiotomies. Regarding the epidural, if you can do it without one, that’s great! But sometimes labor pain is unbearable, and it’s not uncommon to see women without any pain relief who, when the moment to push comes, they are so exhausted and their pain is so overwhelming that they literally lose it. On the contrary, women with an epidural can be more focused and relaxed. The bottom line is: natural birth is not for everybody. And women don’t have to feel guilty because they chose to have an epidural. It’s better to have nice memories of your birth, and for that the epidural can help!

Whether too many cesareans sections are being done is a topic more controversial than home birth itself, and it would deserve a separate article. But what I can say is that, when cesarean sections are done in a judicious way by a conscious physician, they can save your life and your baby’s life. Since hospital births result in better neonatal outcome, it is clear to me that most interventions are an inevitable trade-off to save more babies or to avoid severe damage. The same goes for the controversial fetal monitoring, which may lead to more cesarean sections, it may not decrease perinatal mortality, but it reduces by 50% the risk of  brain damage. Personally, I would do anything in my power to reduce the chances of having a brain damaged baby.

Of course, a lot that should be done -and can be done- to improve hospital birth: create home-like conditions to help women be relaxed and empowered, allow women to walk during labor, give them possibility to push and deliver in any position they wish, avoid unnecessary interventions such as systematic episiotomies, etc. I believe that some efforts are slowly being done worldwide, but we still have a long way to go!

In conclusion, a woman has the right to choose where to deliver; however, until the risks are clarified, maternal wellbeing may undermine the child’s welfare. Therefore, in my opinion, a natural hospital birth is the safest choice. Natural hospital birth IS possible! You just need motivation and a supportive team…

Hospitals should increase their efforts to provide women with a friendly environment so they can deliver their babies in comfort and total safety. Every baby is precious, every mother is precious!

Photo credits

7) screenterrier.blogspot.gr; 8) news.com.au; 9) vimeo.com, Wikimedia Commons, thebirthhour.com, Flickr.comvimeo.com, homebirthaustralia.orgmindfulmamabirth.comFlickr.comhuffingtonpost.co.uklifedaily.com

HOME BIRTH: SMART CHOICE OR RISKY BUSINESS? (Part 1)

home-birth-bw-flickr-resized

Home births have been, for a long time now, the subject of endless controversy and polarized discussions among physicians, midwives and strongly opinionated women. Indeed, the idea of giving birth at home sounds attractive. With the growing  interest for an “all natural” lifestyle, natural home birth looks like a logical way to go. What’s more, celebrities are doing itand midwives are becoming a status symbol!

home-birth-gisele-pregnant-resizedEven mass media has embraced the trend: since 2008, when the documentary The business of being born was aired in the USA many women were “converted” to fanatic home birth supporters. This documentary follows a New York midwife who delivers babies at home, while it “uncovers” -what they consider- the major business childbirth has become for doctors and hospitals. In the UK, the series Call the midwife, with its empathetic view of midwives have experts hoping that “it will spark a resurgence in home births…as women see the holistic care that midwives can deliver”.

home-birth-business-of-being-bornAnd all this “campaign” seems to have worked! Home births have seen a considerable increase in many countries, including the USA, Canada, UK and Australia.

So why the fuss about giving birth at home? Why do women want to deliver like in the 1900s? The answer to these questions is not straightforward…

While reviewing the bibliography on home birth, I realized how massive the amount of information on this subject is, both in scientific and lay sites, and how contradictory it becomes sometimes…

If you are considering home birth, check out this article where I analyze the reasons women choose to have their child at home. In order to simplify reading, I divided it in three parts; read all three so that you can make your responsible and educated choice.

1) “A delivery at home is a wonderful experience”

Embed from Getty Images

                          Satisfaction is home birth’s raison d’être

There is no doubt that birth is a unique, life-changing experience for every woman, and no one can deny the importance of the emotional and psychological aspects of a bringing a child to the world. As mentioned earlier, the reasons women choose a home birth are many: some women feel that the privacy of their home will make them feel more comfortable, less stressed out, and with more control of their own labor. Others find that being surrounded by friends, relatives, or their older children is of utmost importance. Finally, many woman choose home birth out of curiosity, as they have heard so many stories about amazing, empowering, ecstatic, or even “orgasmic” home births. Actually, personal satisfaction seems to be the main reason women want to deliver at home.

home-birth-transfer-primiparousBut is home birth always this pleasurable, fantastic experience women expect?  Unfortunately, this is not always the case. According to Birthplace, a recent British study, a high percentage of women will need a hospital transfer: up to 45% of first-time mums (nulliparous) and 13% of second and subsequent time mothers (multiparous) were transferred to a hospital. Similar figures are reported in the Netherlands, a country with a long tradition of home birth: 49% of primiparous and 17% of multiparous women are transported during labor. Most of the times, transfer to a hospital is not a great experience for the couple, as their expectations for a home birth are not fulfilled; this has been uniformly demonstrated by several studies from different countries (such as Sweden, Netherlands and Belgium). Moreover, a Dutch study evaluating women’s views of their birth experience 3 years after the event revealed persistent levels of frustration, including serious psychologic problems, in transported women compared with those who delivered at a hospital.

home-birth-transfer-multiparous

There is another fact we should not ignore: labor is inherently painful. Even though at home women may be more comfortable and this may result in less pain, sometimes it may be impossible to cope with pain and an epidural may be necessary. Pain relief is actually one of the most common reasons for transport to the hospital, since pain can become overwhelming, In fact, a recent study showed that inability to control labor pain may increase the risk of developing postpartum depression.

2) “Home births are safe for the mother”

home-birth-painfulHome births result in less interventions, including pain relief…

Besides personal satisfaction, another common reason women choose home birth is because it’s less invasive. The dreadful “cascade of events“, that is, one intervention leading to another during a hospital birth fills with terror most home birth supporters. Indeed, almost every study shows that home births are associated with less interventions as compared to hospital births. The term “interventions” includes: epidural anesthesia, ventouse or forceps delivery, cesarean section and episiotomy (see also here, here and here).

Another controversial intervention that has gained a bad reputation among home birth supporters is continuous fetal monitoring, as they think that it is not needed, it gets in the way of the natural birthing process and it increases interventions such as cesarean section and forceps delivery. But what is the scientific evidence on this subject? According to a Cochrane review, the use of fetal monitoring increases the cesarean delivery rate, vacuum and forceps operative vaginal delivery; in addition, fetal monitoring does not seem to reduce perinatal mortality, neither cerebral palsy risk; however, it reduces by 50% the risk of neonatal seizures, that is, of brain damage.

home-birth-helpBut while some women may experience fetal monitoring, episiotomy or vacuum delivery as a traumatic experience, others may not get particularly bothered by an episiotomy -and many will feel blessed by the epidural “intervention”. So maybe a more important question is: What about severe maternal complications and maternal deaths? In regard to this matter, there is not much information, and the studies’ conclusions are contradictory. A Dutch study  looked at “severe acute maternal morbidity” (such as admission to intensive care unit, uterine rupture, blood transfusion, etc) and found that women who delivered their first baby at home had the same risk with women delivering at a hospital, but parous women had increased risk of postpartum hemorrhage and blood transfusion when delivering at a hospital; however, another study, also from the Netherlands, did not confirm these findings. Therefore, a hospital birth leads to more interventions, but it does not seem to increase the risk of serious maternal complications. Regarding maternal deaths, they are a rare event; thus it is not possible to draw conclusions from the studies.

There is something that every woman considering home birth should understand: the studies results apply only to very low-risk pregnancies. Higher risk women, such as those with twin pregnancies, previous cesarean sections, prematures, post term pregnancies, were excluded from most studies, although it is no secret that they are also having home births (it’s easy to realize it just by checking the social media…). It is certain that for these women the risks is much higher, not only for them, but also for their babies.

3) Home births are safe for the baby

A healthy baby and a healthy mother are supposed to be a birth’s ultimate goal…

Studies analyzing the baby’s risk yield completely different results according to the country they were done, but they also differ in different areas of the same country, or according to the scientist analyzing the data! In here, I mention the most important studies evaluating neonatal risk by country of origin:

home-birth-canada-babyCanada: A recent study showed that planned home birth was not associated with a difference in serious adverse neonatal outcomes as compared to hospital births (Hutton et al, 2016). This study was limited to the Ontario area, had very strict inclusion criteria and high transport rates (see below).

home-birth-dutch-pregnantThe Netherlands: The Netherlands are usually considered the “gold standard” due to their long tradition in home births. In 2009, de Jonge  showed that home birth does not increase the risk of perinatal mortality and severe perinatal morbidity among low-risk women. However, some aspects of this paper may have underestimated the risk (e.g.,  paediatric data on intensive care admissions was missing for 50% of non-teaching hospitals, among others). In fact, a subsequent Dutch study showed that infants of pregnant woman at low risk under the supervision of a midwife had 2,3 times higher risk of perinatal death than infants of pregnant women at high risk  under the supervision of an obstetrician. Moreover, infants of women who were referred by a midwife to an obstetrician during labor had a 3,66 times higher risk of delivery related perinatal death than women who started labor supervised by an obstetrician (See below for more details on home births in the Netherlands).

home-birth-british-babyEngland: A 2011 large study, the Birthplace study showed that, for low-risk women,  home birth had 60% higher chances of “baby events”. The events included death (13%), neonatal encephalopathy (brain damage due to lack of oxygen, 46%), meconium aspiration syndrome (the baby swallows stools, a sign of suffering, 30%), brachial plexus injury (damage of the nerves of the arm, 8%), fractured humerus or clavicle (4%); if the analysis was restricted only to nulliparous women, this risk was almost 3 times higher. For multiparous women (2 or more children), there were no significant differences in the incidence of adverse outcome by planned place of birth.

home-birth-australian-babyAustralia: in a paper by Kennare et al, although there were no differences in perinatal mortality, home birth was associated with 7-times higher risk of intrapartum death, and 27-times higher risk of death from intrapartum asphyxia (lack of oxygen). Interesting enough, one of the authors (Dr. Keirse) was the chairperson of the working party that developed the Policy for Planned Birth at Home in South Australia.

home-birth-american-babyUSA: The largest American study comparing home and hospital births was published in 2013, including data on more than 13 million births. This study indicated that babies born at home are 10 times more likely to be born dead and have almost 4 times higher risk to have neonatal seizures or serious neurological dysfunction (that is, brain damage) when compared to babies born in hospitals. Moreover, the risk of stillbirth in women delivering their first baby at home was 14 times the risk of hospital births. Dr. Grunebaum, one of the authors, explains that most likely the risks are even higher than that: “… the outcomes for patients whose care began out of the hospital but were then transferred to the hospital due to complications are reported as hospital deliveries. If the data were corrected, the risk of out-of-hospital delivery is likely to be much greater.” Another American study confirmed these findings, which, contrary to the British study, showed that the neonatal outcome was worse both for nulliparous and multiparous delivering at home.

home-birth-international-babyPooled data from USA, Australia, Switzerland, Netherlands, Sweden, Canada & UK: A study by Wax et al. showed that home births are associated with a risk of neonatal death three times higher as compared to hospital births. The results of this study led the reputed medical journal The Lancet to write an editorial stating “Home birth: proceed with caution”. Wax’s study though was highly criticized on methodological grounds.

Why such a disparity in the results of the different studies?

There are many possible explanations:

  • The lack of randomized trials, as it is not possible to force women to deliver at home or at a hospital against their will. It is clear from different studies that women delivering at home are different from those delivering at hospitals (usually home birthers are more educated and come from a more socioeconomically advantaged area); populations may also differ from country to country.
  • Underreport. In many home births studies there are missing data; in others home births that were transferred to hospitals are included in the hospital group.
  • Midwives’ training. In most European countries and Canada, home births are attended only by midwives or physicians; midwives have a university degree and undergo intensive training. In most states of the United States, besides certified nurse midwives (with formation equivalent to European midwives), births are also attended by “direct-entry midwives” with no university degree and diverse training; the only requirement for them to practice is a high school degree.home-birth-all-babies
  • Eligibility criteria for a home birth. Studies with good outcome had very strict inclusion criteria for home birth, that is, they excluded women with twin pregnancies, preterm labor, preeclampsia, etc.
  • Transport rates. Best outcome was associated with a very high transportation rate: about 40-50% for nulliparous, 10-20% for multiparous. On the contrary, the US studies -with more adverse results- report overall transportation rates of about 10%.
  • Efficiency of transport system, midwives’ integration to hospitals. Rapid availability of ambulances -such as the so-called Obstetric flying squad in the UK- and hospitals in tight collaboration with midwives working in the community seem to be essential. But even so, some complications may not be solved, even by the most efficient form of transport.
  • Distance to the hospital. Although shorter distance to hospital seems to be crucial, even this may not prevent certain complications. Hospitals have what is called the “decision to incision” rule, that is, the maximum time that should pass between the decision to make an emergency cesarean section and the time it is actually done. This rule is 20 or 30 minutes, according to different countries. It is clear that this time frame cannot be achieved with home birth, not even with close distance to a hospital.

 

Read the second part here:  Home birth: smart choice or risky business? (Part 2)

Photo Credits:

Intro: Flickr.comPinterest.comWikipedia.org; 1) Gettyimages.comwhich.co.ukwhich.co.uk; 2) booshparrot.com, herb.co; 3) Flickr.commoveoneinc.com, Pinterest.com, sheknows.com, blogqpot.combabynames.allparenting.com,  mercatornet.comlaineygossip.com

ΘΥΜΑ ΤΗΣ ΜΟΔΑΣ; 14 FASHION TRENDS ΠΟΥ ΜΠΟΡΕΙ ΝΑ ΒΛΑΠΤΟΥΝ ΤΗΝ ΥΓΕΙΑ ΜΑΣ

Models present creationby British fashion designer Alexander McQueen for his Ready to Wear Spring Summer 2010 fashion collection, presented in Paris, Tuesday Oct. 6, 2009. (AP Photo/Michel Euler) France Fashion

Η γνωστή παροιμία λέει: “Μπρος στα κάλλη τι είναι ο πόνος “… Και αυτό ισχύει! Τα δωδεκάποντα τακούνια μας πεθαίνουν, και όμως τα πόδια μας φαίνονται εκπληκτικά… Δυσκολευόμαστε να πάρουμε ανάσα όταν φοράμε το Spanx, αλλά λειαίνει τόσο όμορφα το περίγραμμά μας… Τα τατουάζ και τα piercing είναι το απόλυτο must-have αξεσουάρ, ακόμη και αν πονέσουμε για να τα αποκτήσουμε…

Αλλά μπορεί ορισμένες τάσεις της μόδας να είναι επιβλαβείς για την υγεία μας;

Ενώ ο κόσμος είναι όλο και πιο ευαισθητοποιημένος για τις καταστροφικές συνέπειες του εξαιρετικά χαμηλού βάρους που επιβάλλει η πασαρέλα, οι κίνδυνοι των στιλιστικών επιλογών μας είναι λιγότερο γνωστοί …

Δες ποιες είναι οι 14 τάσεις της μόδας που μπορεί να εγκυμονούν κινδύνους για την υγεία μας, και διάβασε τι μπορείς να κάνεις για να αποφεύγεις προβλήματα …

ΕΣΩΡΟΥΧΑ

1) Τάνγκα, στρινγκ, συνθετικά εσώρουχα

Fashion thong

Μπορεί να δείχνουν τέλεια κάτω από το skinny παντελόνι σου, αλλά τα τάνγκα και τα στρινγκ έχουν κατηγορηθεί για την πρόκληση κολπίτιδας, κυστίτιδας, ερεθισμού του αιδοίου και αιμορροΐδων.

Είναι γεγονός πως δεν υπάρχουν επιστημονικά στοιχεία που υποστηρίζουν αυτούς τους ισχυρισμούς. Παρόλα αυτά, μερικές γυναίκες συνειδητοποιούν πως, κάθε φορά που φοράνε στρινγκ, εκδηλώνουν κάποιες ενοχλήσεις. Και υπάρχουν πιθανές εξηγήσεις για αυτό:

  • Τα τάνγκα και τα στρινγκ συνήθως κατασκευάζονται από συνθετικό ύφασμα, το οποίο “δεν αναπνέει”, σε αντίθεση με τα βαμβακερά εσώρουχα. Αυτό σημαίνει ότι περισσότερη υγρασία παραμένει παγιδευμένη στην περιοχή των γεννητικών οργάνων, ευνοώντας την ανάπτυξη κολπίτιδων, κυρίως από μύκητες.
  • Η λεπτή και στενή λωρίδα υφάσματος στο καβάλο του στρινγκ μπορεί να μεταφέρει βακτήρια από τον πρωκτό στον κόλπο και την ουρήθρα, προκαλώντας βακτηριακή κολπίτιδα και κυστίτιδα (διάβασε περισσότερα εδώ).
  • Τα στρινγκ μπορεί επίσης να ερεθίσουν τα γεννητικά όργανα. Είτε επειδή είναι πολύ στενά για να παρέχουν αποτελεσματική προστασία κατά ερεθισμών που οφείλονται στα ρούχα, ή από έντονη τριβή, τα σφιχτά εσώρουχα μπορεί να προκαλέσουν μικρο-εκδορές στην περιοχή των γεννητικών οργάνων, οι οποίες μπορεί να ευθύνονται για πόνο και αίσθημα καύσου στο αιδοίο, αλλά και να προδιαθέτουν για κολπίτιδα και κυστίτιδα.
  • Είναι λιγότερο σαφές αν τα στρινγκ προκαλούν αιμορροΐδες, αλλά στις γυναίκες που έχουν αιμορροΐδες μπορεί η συνεχόμενη τριβή του εσωρούχου να προκαλέσει έντονο ερεθισμό τους.

Τι μπορείς να κάνεις: Εάν είσαι επιρρεπής στις κυστίτιδες ή στις κολπίτιδες, ή αν διαπιστώνεις ότι κάθε φορά που φοράς στρινγκ έχεις πρόβλημα, τότε θα πρέπει να τα αποφεύγεις. Για μια γυναίκα χωρίς προδιάθεση σε λοιμώξεις, τα τάνγκα, τα στρινγκ και τα συνθετικά εσώρουχα δεν φαίνεται να είναι επικίνδυνα, ειδικά αν δεν τα φοράς συνέχεια.

2) Σφιχτά σουτιέν, σουτιέν με βανέλα

Fashion bra

Μπορείς να βρεις πολύ όμορφα σουτιέν, κομψά ή αποκαληπτικά, balconet, push-up, strapless… Ωστόσο, τα σουτιέν έχουν συνδεθεί με διάφορα προβλήματα υγείας.

Έχει προταθεί (ως επί το πλείστον από φήμες μέσω e-mail και Internet) ότι τα σουτιέν, ειδικά εκείνα με μπανέλα, μπορεί να προκαλέσουν καρκίνο του μαστού λόγω της παρεμπόδισης της λεμφικής κυκλοφορίας, η οποία είναι υπεύθυνη για την εκκαθάριση διαφόρων τοξινών που μπορεί να υπάρχουν στο στήθος. Αρκετές μελέτες έχουν διεξαχθεί για να διερευνήσουν αυτό το ζήτημα, και καμία από αυτές δεν επιβεβαίωσε αυτούς τους φόβους (διάβασε περισσότερα εδώ).

Τα πολύ σφιχτά σουτιέν όμως φαίνεται να δημιουργούν άλλα προβλήματα υγείας, όπως πόνο στο στήθος, στην πλάτη και στον αυχένα, αναπνευστικά προβλήματα, διαταραχές της πέψης και δερματικές παθήσεις (όπως λιπώματα και μύκητες) λόγω έντονης πίεσης.

Τι μπορείς να κάνεις: Μια πρόσφατη γαλλική μελέτη έχει αμφισβητήσει την χρησιμότητα των σουτιέν. Παρότι οι περισσότερες από εμάς δεν θα τολμήσουμε να κυκλοφορήσουμε χωρίς σουτιέν, καλό θα ήταν να αποφεύγουμε τα πολύ σφιχτά σουτιέν, καθώς και τη συνεχόμενη χρήση των σουτιέν με βανέλα.

3) Shapewear: Spanx, κορσές, λαστέξ

Fashion spanx

Σχεδιασμένα να αγκαλιάζουν το σώμα, δείχνοντάς το σφριγηλό και καλοσχηματισμένο, τα Spanx έχουν γίνει ένα απαραίτητο κομμάτι στις περισσότερες γυναικείες ντουλάπες, με πολλές διασημότητες να πίνουν νερό στο όνομά τους. Και όντως θα κρύβουν τα ψωμάκια, την κυτταρίτιδα και τα περιττά κιλά, αλλά πρόσεξε! Γιατί αυτά τα “θαυματουργά”  εσώρουχα μπορούν να προκαλέσουν σοβαρά προβλήματα υγείας: γαστρεντερικά και αναπνευστικά προβλήματα, κολπίτιδες, συμπίεση νεύρων (βλ skinny jeans), ακόμη και δυνητικά θανατηφόρα πήγματα στο αίμα (φλεβοθρόμβωση).

Τι μπορείς να κάνεις: Επίλεξε το μέγεθος του shapewear που ταιριάζει σωστά στο σώμα σου. Αν δεν αισθάνεσαι άνετα, πιθανότατα δεν φοράς το σωστό μέγεθος ή το κατάλληλο σχέδιο για σένα, αυξάνοντας με αυτόν τον τρόπο τον κίνδυνο προβλημάτων υγείας. Επιπλέον, καλό θα ήταν να μην τα φοράς για μεγάλο χρονικό διάστημα.

ΑΞΕΣΟΥΑΡ

4) Βαριές τσάντες

Fashion Chanel-Hula-Hoop-Bag

Είναι stylish και πολύ πρακτικές, αφού μπορούμε να βάλουμε τα πάντα μέσα τους: το πορτοφόλι μας, το make-up, ένα μπουκάλι νερό, την ομπρέλα και τα γυαλιά ηλίου, ακόμη και το laptop μας! Αλλά πόσο επιβαρυντικές είναι για το σώμα μας; Οι ειδικοί συμφωνούν: οι βαριές τσάντες ευθύνονται για πόνους στο λαιμό, στην πλάτη και στους ώμους, και αν χρησιμοποιούνται επανειλημμένα, μπορεί να οδηγήσουν σε μυϊκό σπασμό, αρθρίτιδα, οσφυαλγία, ακόμη και να στραβώσουν την σπονδυλική στήλη. Το ίδιο ισχύει και για τα βαριά σακίδια πλάτης.

Τι μπορείς να κάνεις: Να αποφεύγεις την μεταφορά υπερβολικού βάρους σε καθημερινή βάση. Δεν θα είναι εύκολο, αλλά σίγουρα θα βρεις μέσα στην τσάντα σου κάποια πράγματα που μπορούν να μείνουν στο σπίτι…

5) Κοσμήματα

Fashion large earrings resized

Υπάρχουν πολλά όμορφα και φθηνά κοσμήματα στην αγορά, αλλά να είσαι προσεκτική! Ενδέχεται να ενέχουν κινδύνους για την υγεία. Τα ψεύτικα κοσμήματα μπορεί να προκαλέσουν αλλεργία στο νικέλιο σε επιρρεπείς γυναίκες, η οποία εκδηλώνεται με εξάνθημα, κνησμό και ερυθρότητα. Αλλά πιο ανησυχητικό, σε ελέγχους που έγιναν στα faux-bijoux έχουν ανιχνευθεί επικίνδυνα βαρέα μέταλλα όπως μόλυβδος, κάδμιο, χρώμιο, υδράργυρος, ακόμα και αρσενικό…

Και τα μεγάλα σκουλαρίκια κρύβουν κινδύνους: έχουν αυμβεί πολλά περιστατικά τραυματισμού του λοβού του αυτιού σε γυναίκες που φορούν βαριά, κρεμαστά σκουλαρίκια, τα οποία τραβούν προς τα κάτω τους λοβούς των αυτιών, με αποτέλεσμα να κοπούν τελείως (“split”), και σε κάποιες περιπτώσεις να απαιτούν χειρουργική αποκατάσταση.

Τι μπορείς να κάνεις: Καλό θα ήταν να επιλέξεις υποαλλεργικά κοσμήματα κατασκευασμένα από ανοξείδωτο ατσάλι, τιτάνιο, κίτρινο χρυσό (το λευκό χρυσό μπορεί να περιέχει νικέλιο), ασήμι, χαλκό και πλατίνα.

‘Οσον αφορά τα μεγάλα σκουλαρίκια, μην τα φοράς πολύ συχνά ή όταν είναι πιθανό να προκύψει κάποιος τραυματισμός, πχ όταν κάνεις σπορ.

6) Piercing

Fashion piercing

Τα piercing γίνονται όλο και πιο trendy, σύμφωνα με μια μελέτη, και ο κύριος λόγος που οι άνθρωποι κάνουν piercing είναι «για να εκφράσουν την προσωπικότητά τους”. Αλλά να ξέρεις πως το piercing δεν είναι άνευ κινδύνων. Πιθανές επιπλοκές είναι οι εξής:

  • αλλεργικές αντιδράσεις (όταν χρησιμοποιούνται κοσμήματα νικελίου),
  • λοιμώξεις του δέρματος,
  • ουλές και τραυματισμοί,
  • σοβαρά λοιμώδη νοσήματα (όπως ηπατίτιδα Β, ηπατίτιδα C, τετάνος και AIDS), αν ο εξοπλισμός που χρησιμοποιείται για να γίνει το τρύπημα είναι μολυσμένο.
  • Υπάρχουν επίσης κίνδυνοι ειδικοί για κάθε μέρος του σώματος στο οποίο γίνεται το piercing (για παράδειγμα: το piercing στη γλώσσα μπορεί να προκαλέσει βαριά αιμορραγία, τα κοσμήματα στην περιοχή των γεννητικών οργάνων μπορεί να οδηγήσουν σε τραυματισμό της περιοχής κατά την διάρκεια της συνουσίας και ρήξη του προφυλακτικού).

Τι μπορείς να κάνεις: Πριν πάρεις την απόφαση να κάνεις piercing, ενημερώσου, μάθε για τους πιθανούς κινδύνους, επέλεξε ένα ασφαλές στούντιο piercing και να είσαι πολύ προσεκτική μετά το piercing για λίγες μέρες, όσο γίνεται η επούλωση.

7) Τατουάζ

Fashion tatto waist

Μικροσκοπικά ή ολόσωμα, μαύρα ή χρωματιστά, μίνιμαλ ή πραγματικό έργο τέχνης, μπορούμε να τα βρούμε και στα πιο απρόσμενα μέρη του σώματος (όπως στο άσπρο των ματιών!).

Έχουν φανατικούς οπαδούς και ορκισμένους εχθρούς, αλλά δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι τα τατουάζ έχουν γίνει ένα κοινωνικό φαινόμενο: σύμφωνα με το Pew Research Center, το 38% των Αμερικανών ηλικίας 18 έως 29 έχουν τουλάχιστον ένα τατουάζ… Οι λόγοι για τους οποίους τα τατουάζ έχουν γίνει τόσο δημοφιλή έχουν να κάνει με την επιρροή της τηλεόρασης (η μόδα ξεκίνησε στις ΗΠΑ από ένα ριάλιτι σόου σε tattoo studio), ορισμένα celebrities που άρχιζαν να τα κάνουν, και φυσικά, τα social media… Ως εκ τούτου, είναι πολύ εύστοχο το σχόλιο των ερευνητών του Pew Research Center: τα τατουάζ είναι κάτι σαν το σήμα κατατεθέν των Millennials …

Αλλά μήπως η έκφραση “Πεθαίνω να κάνω ένα τατουάζ” ισχύει κυριολεκτικά;

Είναι πια ξεκάθαρο ότι υπάρχουν κίνδυνοι που σχετίζονται με τα τατουάζ, μερικοί από τους οποίους είναι γνωστοί εδώ και πολύ καιρό, όπως:

  • Μόλυνση: συνηθέστερα βακτηριακές λοιμώξεις (από το μικρόβιο σταφυλόκοκκο), κυρίως στην περιοχή του τατουάζ, αλλά που ενίοτε μπορεί να εξελίσσονται σε σοβαρές, γενικευμένες λοιμώξεις. Επιπλέον, έχουν προκύψει περιπτώσεις ηπατίτιδας, AIDS, κονδυλωμάτων και έρπητα λόγω χρήσης μολυσμένων βελόνων.
  • Αλλεργίες: στις χρωστικές ουσίες των μελανιών, η οποίες προκαλούν φαγούρα, οίδημα και ερυθρότητα στην περιοχή του τατουάζ, συνήθως οι κόκκινες χρωστικές ουσίες είναι η πλέον αλλεργιογόνες. Αυτές οι αντιδράσεις ενδέχεται να είναι πολύ δύσκολο να αντιμετωπιστούν, και σπανίως η περιοχή του τατουάζ πρέπει να αφαιρεθεί χειρουργικά.
  • Ουλές: αυτό μπορεί να συμβεί όταν γίνεται το τατουάζ, αλλά και κατά την αφαίρεση του.
  • Κοκκιώματα: είναι μικρά εξογκώματα που μπορεί να αναπτυχθούν ως αντίδραση του σώματος στις χρωστικές ουσίες.

Όσο τα τατουάζ γίνονται όλο και πιο διαδεδομένα, πιο σπάνιες ανεπιθύμητες ενέργειες έχουν εμφανιστεί:

  • Σπάνιες λοιμώξεις: π.χ., από ένα βακτήριο που ονομάζεται μυκοβακτηρίδιο, το οποίο είχε μολυνθεί τα μελάνια.
  • Επιπλοκές κατά την διάρκεια μίας μαγνητικής τομογραφίας: το τατουάζ μπορεί να καεί, λόγω της παρουσίας σιδήρου στις μαύρες χρωστικές ουσίες (και τα κόκκινα μελάνια μπορεί να περιέχουν σίδηρο).
  • Αντιδράσεις κατά την έκθεση στον ήλιο (φωτοευαισθησία): δηλαδή, όταν το τατουάζ εκτίθεται στον ήλιο κοκκινίζει, πρήζεται και φαγουρίζει. Αυτή είναι μία αρκετά συνηθισμένη παρενέργεια.
  • Απόκρυψη του καρκίνου του δέρματος: έχουν αναφερθεί περιπτώσεις όπου τα τατουάζ κάλυπταν έναν καρκίνο του δέρματος, και εμπόδισαν την έγκαιρη διάγνωσή του.
  • Σοβαρές αλλεργικές αντιδράσεις: οι οποίες οδηγούν σε έλκη, γάγγραινα, ακόμα και σε ακρωτηριασμό του ποδιού.

Μπορείτε να κάνετε κλικ εδώ για να δείτε κάποιες σοβαρές επιπλοκές των τατουάζ (σας προειδοποιώ όμως, μερικές φωτογραφίες μπορεί να είναι σοκαριστικές).

Τι μπορείς να κάνεις: Σκέψου το καλά πριν κάνεις ένα τατουάζ! Είναι εξαιρετικά σημαντικό να ενημερωθείς σωστά, και να κατανοήσεις τους κινδύνους… Και αν αποφάσισες να προχωρήσεις, να υπολογίσεις προσεκτικά:

  • το σχέδιο του τατουάζ: θα ήταν μια καλή ιδέα να ξεκινήσεις με ένα μικρό, για να ελέγξεις για πιθανές κακές αντιδράσεις,
  • το μέρος του σώματος: υπάρχουν μέρη που μπορεί να είναι πιο επώδυνα, με πιο δύσκολη επούλωση, ή με υψηλότερο κίνδυνο επιπλοκών,
  • πότε: όσο το τατουάζ επουλώνεται, θα πρέπει να αποφεύγεις την έκθεση του στον ήλιο και στο νερό (πχ θάλασσα, πισίνα),
  • πού: είναι βασικό να επιλέξεις ένα αξιόπιστο στούντιο τατουάζ με έμπειρους καλλιτέχνες, όπου τηρούνται οι κανόνες υγιεινής και χρησιμοποιούνται μελάνια καλής ποιότητας.

Μόλις έχεις κάνει το τατουάζ, θα πρέπει να είσαι εξαιρετικά προσεκτική μέχρι να επουλωθεί, συνήθως μια ή δύο εβδομάδες.

Το τατουάζ  θα πρέπει να θεωρηθεί ως κάτι μόνιμο, επειδή η αφαίρεση του μπορεί να είναι δύσκολη, και να έχει κακό αισθητικό αποτέλεσμα.

ΥΠΟΔΗΣΗ

Stilettos, peep-toes, πλατφόρμες, flats, σανδάλια, lace-ups: δεν είναι μυστικό πως οι γυναίκες ΛΑΤΡΕΥΟΥΜΕ τα παπούτσια. Τα Manolo Blahnik, Christian Louboutin και Jimmy Choo έχουν γίνει αντικείμενα του πόθου μας… Αλλά μπορούμε να είμαστε κομψές και να έχουμε ταυτόχρονα ”Happy Feet”; Πρέπει να ξέρεις, λοιπόν, ότι ορισμένα σχέδια παπουτσιών μπορεί να κρύψουν κάποιους κινδύνους:

8) Ψηλά τακούνια

Fashion high heels

Η συχνή χρήση ψηλοτάκουνων για μεγάλα χρονικά διαστήματα μπορεί να προκαλέσει πολλά προβλήματα, από στραμπούληγμα του ποδιού, κόπωση των μυών, οστεοαρθρίτιδα του γόνατος, μη αναστρέψιμη βλάβη του Αχίλλειου τένοντα, μέχρι και πονοκεφάλους και ισχιακό πόνο. Τα λεπτά τακούνια είναι ιδιαίτερα επιζήμια, επειδή το βάρος του ποδιού είναι συγκεντρωμένο σε μια πολύ μικρή περιοχή, αυξάνοντας τον κίνδυνο διαστρέμματος του αστραγάλου.

9) Παπούτσια που δεν μας ταιριάζουν

Fashion narrow shoes

Τα πολύ στενά, αλλά και τα πολύ χαλαρά παπούτσια μπορεί να οδηγήσουν σε μια σειρά από προβλήματα στα πόδια, όπως κάλους, τύλους, κότσια, είσφρυση των νυχιών ή έντονος πόνος στο πόδι (μεταταρσαλγία).

10) Flats

Fashion flats

Η έλλειψη υποστήριξη της καμάρας του ποδιού μπορεί να προκαλέσει πόνο στο γόνατο, στο ισχίο και στην πλάτη, αλλά και μια οδυνηρή πάθηση του ποδιού γνωστή ως πελματιαία απονευρωσίτιδα.

11) Πλατφόρμες 

Fashion wedges

Όσο πιο ψηλή είναι η πλατφόρμα, τόσο λιγότερη η ευελιξία του ποδιού, με αποτέλεσμα το πόδι και ο αστράγαλος να γίνουν άκαμπτοι και να οδηγούν σε διαστρέμματα ή ακόμη και κατάγματα.

12) Σαγιονάρες

Fashion flip flops

Επειδή το πόδι είναι τόσο εκτεθειμένοι, μας προδιαθέτουν για τραύματα στα πόδια και θλάση, για αυτό οι διαβητικοί δεν πρέπει να φορούν σαγιονάρες. Επιπλέον, λόγω της έλλειψης στήριξης της καμάρας του ποδιού, μπορούν να οδηγήσουν σε πελματιαία απονευρωσίτιδα ή επώδυνα γόνατα, ισχία ή μέση όταν χρησιμοποιούνται για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Τι μπορείς να κάνεις: Δεν χρειάζεται να πεις “αντίο” στο αγαπημένα σου δωδεκάποντα, αλλά προσπάθησε να μην τα χρησιμοποιήσεις κάθε μέρα, όλη μέρα. Προτίμησε καλά, ανατομικά παπούτσια ή εκείνα με τακούνι που δεν ξεπερνά τους 5 πόντους. Τα ορθωτικά βοηθήματα μπορεί να παρέχουν υποστήριξη και ανακούφιση στα πονεμένα πόδια, ειδικά όταν φοράς flat παπούτσια.

ΕΝΔΥΣΗ

13) Συνθετικά υφάσματα

Fashion spandex outfit

Το πολυέστερ,το ακρυλικό, το νάιλον και το spandex μπορεί να προκαλέσουν ερεθισμό του δέρματος, ή δερματίτιδα, ιδιαίτερα σε ευαίσθητα, αλλεργικά άτομα. Οι βαφές και άλλες χημικές ουσίες που προστίθενται στα υφάσματα ενδέχεται και αυτά να είναι τοξικά.

Επιπλέον, δεδομένου ότι τα υφάσματα αυτά δεν επιτρέπουν την επαρκή εξάτμιση του ιδρώτα, μπορούν να οδηγήσουν σε μυκητιάσεις του κόλπου, του δέρματους ή των ποδιών (το τελευταίο είναι γνωστό ως πόδι του αθλητή).

Τι μπορείς να κάνεις: Επιστροφή στην φύση! να προτιμάς το βαμβάκι, το μετάξι, το λινό, το μαλλί ή άλλα φυσικά υφάσματα, να ελέγξεις τις ετικέτες των ρούχων! Αν το δέρμα σου είναι πολύ ευαίσθητο ή αν είσαι απλά ευσυνείδητη ​​για το περιβάλλον, να αποφεύγεις το χημικό στεγνό καθάρισμα και να πλένεις τα ρούχα σου με ένα “πράσινο” απορρυπαντικό.

14) Στενά παντελόνια, skinny jeans

Fashion skinny jeans 2

Είναι γεγονός πως οι περισσότερες από εμάς λατρεύουμε τα στενά παντελόνια, και κατά καιρούς έχουμε καταβάλει προσπάθεια για να μπούμε μέσα στο αγαπημένο μας skinny τζιν. Αλλά αυτά τα ενδύματα δεν έρχονται χωρίς κινδύνους. Και όχι μόνο αυτό, έχουν αποκτήσει ακόμη και το δικό τους σύνδρομο!

  • Σύνδρομο των στενών παντελονιώνκοιλιακή δυσφορία και φούσκωμα, ταχυπαλμία και καούρα, όλα αυτά συμβαίνουν σε γυναίκες -και άνδρες- που φοράνε παντελόνια με την μέση μικρότερη από την κοιλιά τους…
  • Σύνδρομο των Skinny jeansή παραισθητική μηραλγία, δηλαδή ένα μυρμήγκιασμα ή αίσθημα καύσου στην έξω πλευρά του μηρού, λόγω της συμπίεσης ενός νεύρου του ποδιού.

Άλλα πιο σπάνια προβλήματα υγείας μπορεί να προκύψουν από τα στενά παντελόνια:

  • Το σύνδρομο διαμερίσματος μπορεί να συμβεί σε γυναίκες που φορούν πολύ στενά τζιν, τα οποία προκαλούν έντονη συμπίεση των ποδιών, που με τη σειρά διακόπτει τη ροή του αίματος στα πόδια, και μπορεί να οδηγήσει σε μόνημη βλάβη των μυών και των νεύρων του ποδιού.
  • Η επίμονη πίεση που ασκείται από ένα στενό παντελόνι μπορεί να οδηγήσει σε διάσπαση του λιπώδους ιστού του μηρού, προκαλώντας μία πάθηση που ονομάζεται lipoatrophia semicircularis.

Τι μπορείς να κάνεις: Μην φοράς στενά παντελόνια για μεγάλο χρονικό διάστημα, και να έχεις το νου σου σε οποιοδήποτε σύμπτωμα συμπίεσης. Εαν συμβεί αυτό, για κάποιο χρονικό διαστημα να φορέσεις πιο φαρδιά παντελόνια, που μπορεί να είναι εξίσου κομψά με τα στενά!

 

Σχετικά άρθρα:

  • Ασφάλεια των καλλυντικών: διάβασε εδώ
  • Θεραπείες ομορφιάς στην εγκυμοσύνη: διάβασε εδώ

 

Photo credits:

Model catwalk: 5why.com.au; thong: etsy.com; bras: s8thisnext.com; shapewear: target.com; heavy bags: popsugar.com; jewels: beautytipsntricks.com; piercing: bubblegumink.com; tattoos: pinterest.com; high heels:  pinterest.com; ill-fitting shoes: polyvore.com; flats:pinterest.com; platforms and wedges: pinterest.com; flip-flops: etsy.com; synthetic fabrics: pinterest.com; tight pants, skinny jeans: wheretoget.it

 

 

 

 

 

FASHION VICTIM? 14 FASHION TRENDS THAT CAN BE BAD FOR YOUR HEALTH

Models present creationby British fashion designer Alexander McQueen for his Ready to Wear Spring Summer 2010 fashion collection, presented in Paris, Tuesday Oct. 6, 2009. (AP Photo/Michel Euler) France Fashion

As the saying goes, “Beauty is pain”… And that’s so true: those six-inch stilettos may be killing your feet, but your legs look amazing; you can hardly breath when wearing your spanx, but it smoothes beautifully your contour; tattoos and piercing are the ultimate fashion accessory, even if you have to suffer to get them…

But can fashion trends be harmful for our health?

While people are becoming increasingly aware of the devastating effects of extremely low body weight, the health risks of what we wear are less known…

Check out these 14 fashion trends that can represent health hazards, and read what you can do to overcome them…

UNDERWEAR

1) Thongs, strings, synthetic underwear

Fashion thongWhile they may look great under your skinny trousers, thongs and strings have been blamed for causing yeast infections, urinary infections, vulvar irritation and hemorrhoids.

Actually, no scientific evidence supports these claims, but some women do realise that, when wearing thongs, some problems show up. And there are possible explanations for that:

  • Thongs and strings are usually made of synthetic fabrics, which are non-breathable, as opposed to cotton underwear. This means that more moisture remains trapped in the genital area, favouring the development of infections, particularly yeast infections.
  • The thin and close-fitting band of material at the crotch of the thong may transfer bacteria from the anus to the vagina and the urethra, predisposing to bacterial vaginosis and bladder infections (read more here).
  • Thongs can also provoke genital irritation. Either because they are too narrow to provide effective barrier effect against clothes-induced irritation, or due to excessive rubbing, tight underwear may cause micro-abrasions of the genital area, resulting not only in vulvar pain and burning sensation, but also predisposing to vaginal infections and urinary tract infections.
  • Whether thongs cause hemorrhoids is less clear, but women who already have hemorrhoids may eventually get intense irritation due to constant underwear rubbing.

The bottom line: If you are prone to urinary or vaginal infections, or if you find that every time you wear thongs you get an infection, then you should avoid them. For a woman without predisposition to infections, thongs, strings and synthetic underwear do not seem to be dangerous, especially if worn occasionally.

2) Tight bras, wired bras

Fashion braBras are sexy, they provide support and mould breast contour, they can even help “increase” or “reduce” breast size. However, bras have been linked to different health problems.

It has been suggested (mostly by internet rumors and badly-designed studies) that bras, especially those underwired, may cause breast cancer by obstructing breasts’ lymphatic flow, which is in charge of clearing different toxins that may be present in the breasts. Several studies have been conducted to address this issue, none of them confirmed these fears (read more here).

However, too-tight bras do seem to pose other health problems, such as breast pain, back and neck pain, breathing problems, impaired digestion and skin diseases (such as lipomas and fungal infections) due to intense pressure.

The bottom line: A recent French study has challenged the benefits of bra wearing. While most of us won’t dare to go braless, avoid ill-fitting bras, as well as continuous use of wired bras.

3) Shapewear

Fashion spanxThese undergarments, intended to slim our body and smooth its contour, have become an essential piece in most women closets, with many celebrities swearing by them. They do make us look fabulous, but watch out! They can cause serious health problems: heartburn, breathing problems, yeast infections, nerve compression (see skinny jeans), and even potentially lethal blood clots.

The bottom line: Choose the size of shapewear that fits correctly on you; if you don’t feel comfortable, most likely you are not wearing the adequate size or type for you, therefore increasing the risk of health problems. Moreover, do not wear them for long periods of time.

ACCESORIES 

4) Heavy bags

Fashion Chanel-Hula-Hoop-BagLarge bags are trendy, and very practical as we can carry plenty of things inside them: our wallet, make-up, a water bottle, umbrella and sunglasses, even our laptop! But how burdensome are they for our body? Experts agree on that: heavy bags are responsible for neck, back and shoulder pain; and when used repeatedly, they may lead to muscle spasm, arthritis, sciatica, even spinal misalignment. This is also true for heavy backpacks.

The bottom line: Find ways to avoid carrying excessive weight all the time. It may not be easy, but it is certain that you will find inside your bag some items that can stay at home…

5) Jewels

Fashion large earrings resizedYou can find a great deal of beautiful and cheap jewelry around, but be careful! They can pose serious health risks. Costume jewelry can lead to nickel allergy in susceptible women, causing rash, itching, and redness. But more worrisome, dangerous heavy metals have been found in faux-bijoux, such as lead, cadmium, chromium, mercury and even arsenic…

In addition, many cases of ear lobe tears or “split” occur in women wearing heavy, large earrings, which in some cases require surgical repair.

The bottom line: Try to “get real” and choose hypoallergenic jewelry made from stainless steel, titanium, yellow gold (white gold can contain nickel), sterling silver, copper and platinum.

To avoid earring accidents, do not wear them very often or when injuries are possible, i.e., while practising sports.

6) Piercing

Fashion piercingBody piercing has become increasingly trendy; according to a study, people get piercing mainly “to express individuality”. But piercing is not devoid of risks:

The bottom line: Before taking the decision of getting pierced, get informed, know the risks, choose a reputable piercing studio and be very careful while your piercing is healing.

7) Tattoos

Fashion tatto waistTiny or full-body, black or colorful, minimal or true artwork, we can find them in the most unimagined body parts (think the eyeballs!).

They have huge fans and sworn detractors, but there is no doubt that tattoos have become a social phenomenon: according to the Pew Research Center, 38 percent of Americans aged 18 to 29 have at least one tattoo… The reasons why tattoos became so popular have to do with the influence of the television (the reality show Miami Ink), some celebrities getting inked, and of course, social media… Therefore, it is very pertinent what Pew researchers pointed out: tattoos represent something of a trademark for Millennials…

But could this must-have fashion accessory be literally “to dye for”?

There are certainly risks related to tattoos, some of which have been known for a long time now, such as:

  • Infection: most commonly bacterial infections (caused by Staphylococcus), usually at the tattoo site, but more rarely evolving to serious, generalized infections; in addition, hepatitis, HIV, warts and herpes may occur with use of contaminated needles.
  • Allergies: to ink pigments, causing itching, swelling and redness of the tattooed area; red pigments seem to be the most allergenic. These reactions can be very difficult to treat, and rarely, the tattooed area needs to be surgically removed.
  • Scarring: this can happen from getting, but also when removing a tattoo.
  • Granulomas: they are small bumps that may develop as a body reaction to pigments.

As tattoos became increasingly common, more rare side effects have come out:

  • Rare infections: besides the above-mentioned, infections with a bacteria called mycobacteria, which had contaminated ink pigments have been reported.
  • MRI complications: tattoos may get burnt while undergoing MRI, due to the presence of iron in black pigments (red pigments can also have iron).
  • Reactions to sun exposure (photosensitivity): tattoos exposed to the sun may become itchy, red and swollen.
  • Hiding skin cancer: there are case where tattoos covered up skin cancers, preventing them from being found at an earlier stage.
  • Severe allergic reactions: leading to ulcerations, gangrena and even leg amputation.

You may click here to see some serious complications of tattoos  (I warn you though, some pictures can be shocking).

The bottom line: Think before you ink!  Inform yourself, understand the risks… And if you still decide to go ahead, plan carefully:

  • the tattoo’s design: it would be a good idea to start with a small one, to check for possible bad reactions;
  • on which body part: there are places that may be more painful, with more difficult healing, or with higher risk of complications;
  • when: while healing, you should avoid tattoo’s exposure to sun and water bodies;
  • where: it is essential that you choose a reputable tattoo studio with experienced artists, where hygiene standards are respected and good quality inks are used.

Once you got your tattoo, you should be extremely careful until it heals, usually a couple of weeks.

You should consider tattoos a something permanent; tattoos’ removal may be difficult, and have eventually bad aesthetic results.

FOOTWEAR

Stilettos, peep-toes, wedges, flats, sandals, lace-ups: it is not a secret that we LOVE shoes. Manolo Blahnik, Christian Louboutin and Jimmy Choo’s have become our objects of desire… But can we be stylish and have “happy feet” at the same time? Well, you should know that certain shoe styles can hide some dangers:

8) High heels

Fashion high heelsFrequent high-heel use for extended periods can cause many problems, from ankle strains to muscle fatigue, osteoarthritis of the knee, irreversible damage of the Achilles tendon, to headaches and sciatic pain. Stilettos are particularly harmful, as the leg’s weight is concentrated in a tiny area, increasing the risk of ankle sprain.

9) Ill-fitting shoes

Fashion narrow shoesWearing shoes that are too loose or too tight can lead to a series of foot problems, such as corns, calluses, bunions, in-grown toenails, or intense foot pain (metatarsalgia).

10) Flats

Fashion flatsTheir lack of arch support can cause knee, hip and back pain, as wells as a painful foot condition know as plantar fasciitis.

11) Platforms and wedges

Fashion wedgesThe higher the platform, the less foot flexibility, “locking” the foot and leading to ankle sprains or even fractures.

12) Flip-flops

Fashion flip flopsSince feet are so exposed, they predispose us to foot injuries or splinters; this is the reason why diabetic persons should not wear flip-flops. In addition, due to the lack of arch support, they can lead to plantar fasciitis or painful knees, hips, or back when used for long periods of time.

The bottom line: You don’t have to say goodbye to your favourite spike heels, but try not to use them every day, all day long. Prefer well-fitted, anatomic shoes or those with heels that are no more than 2 inches high. Orthotic inserts can provide support and padding to relieve aching feet, especially when wearing flats.

CLOTHING

13) Synthetic fabrics

Fashion spandex outfitPolyester, acrylic, nylon and spandex may cause skin irritation, known as dermatitis, and this can be a greater problem in susceptible, allergic persons. Dyes and other chemicals added to fabrics may also pose health risks.

In addition, since these fabrics do not allow adequate sweat evaporation, they can lead to vaginal yeast infectionsskin or foot fungi (the latter known as athlete’s foot).

The bottom line: Go natural by wearing cotton, silk, linen, wool or other natural fabrics; check the clothing tags! If your skin is too sensitive or if you are just conscious about the environment, avoid chemical dry cleaning and wash your clothes in a “green”detergent.

14) Tight pants, skinny jeans

Fashion skinny jeans 2Most of us have been occasionally struggling to get into our favourite skinny jeans. But these garments do not come without risks; what’s more, they have even earned their own syndrome!

  • Tight pants syndrome: abdominal discomfort and distention, palpitations and heartburn, all happening in women -and men- wearing ill-fitting pants with waistbands smaller than their bellies…
  • Skinny pants syndrome: or “ tingly thighs” (the scientific name is meralgia paraesthetica), a tingling or burning sensation on the outer part of the thigh due to the compression of a nerve of the leg.

Other more rare health problems may the consequence of wearing tight trousers:

  • The compartment syndrome may happen in women wearing very tight jeans which provoke intense leg compression, this in turn interrupts the leg’s blood flow, potentially leading to muscle and nerve injury.
  • Persistent pressure exerted by tight trousers may lead to a breakdown of fatty tissue of the thighs, causing a condition called lipoatrophia semicircularis.

The bottom line: Do not wear tight, skinny pants for long periods of time, and be aware of any sign of compression; if so, stick to wider pants for a while… There are plenty of stylish models to choose from!

 

Related reading:

  • Safety of cosmetics: read here
  • Beauty treatments during pregnancy: read here

 

Photo credits:

Model catwalk: 5why.com.au; thong: etsy.com; bras: s8thisnext.com; shapewear: target.com; heavy bags: popsugar.com; jewels: beautytipsntricks.com; piercing: bubblegumink.com; tattoos: pinterest.com; high heels:  pinterest.com; ill-fitting shoes: polyvore.com; flats:pinterest.com; platforms and wedges: pinterest.com; flip-flops: etsy.com; synthetic fabrics: pinterest.com; tight pants, skinny jeans: wheretoget.it

 

 

 

 

 

ΕΜΒΟΛΙΟ ΚΑΤΑ ΤΟΥ ΚΑΡΚΙΝΟΥ ΤΟΥ ΤΡΑΧΗΛΟΥ ΤΗΣ ΜΗΤΡΑΣ: ΓΙΑΤΙ ΕΙΝΑΙ ΑΜΦΙΛΕΓΟΜΕΝΟ

Το εμβόλιο κατά του ιού του ανθρωπίνου θηλώματος (HPV) κυκλοφορεί εδώ και σχεδόν 10 χρόνια και πάνω από 175 εκατομμύρια δόσεις έχουν χορηγηθεί σε 63 διαφορετικές χώρες. Παρόλα αυτά, το εμβόλιο παραμένει αμφιλεγόμενο. Ενώ συνιστάται από τις περισσότερες επιστημονικές εταιρείες παγκοσμίως, ορισμένες πρόσφατες μελέτες που αμφισβητούν την ασφάλεια του, τροφοδότησαν ακόμη περισσότερο τη διαμάχη, και έχουν διχάζει τόσο το ευρύτερο κοινό όσο και την ιατρική κοινότητα.

Embed from Getty Images

 

Σε αυτό το άρθρο θα αναλύσουμε τα δεδομένα σχετικά με το εμβόλιο κατά του HPV, με ιδιαίτερη έμφαση στην αποτελεσματικότητα και την ασφάλειά του. Για να οργανώσουμε τις διαθέσιμες πληροφορίες, το άρθρο θα χωρίζεται στις ακόλουθες ενότητες:

  1. Γνωριμία με τον HPV
  2. Γιατί ένα εμβόλιο; Το μέγεθος των προβλημάτων που προκαλεί ο HPV
  3. Τα τρία διαθέσιμα εμβόλια κατά του HPV
  4. Χρονοδιάγραμμα εμβολιασμού
  5. Αποτελεσματικότητα του εμβολίου HPV 
  6. Ασφάλεια του εμβολίου κατά του HPV
  7. Αμφισβήτηση της ασφάλειας του εμβολίου: σημαντικότερα γεγονότα
  8. Άλλα αμφιλεγόμενα θέματα
  9. Αναπάντητα ερωτήματα …
  10. Συμπέρασμα

1.  Γνωριμία με τον HPV

HPV vaccine cure cancer awareness

Ο HPV (ιός των ανθρωπίνου θηλώματος) είναι ένας ιός και μεταδίδεται από άτομο σε άτομο μέσω στενής επαφής δέρμα-με-δέρμα.

• Η HPV λοίμωξη είναι εξαιρετικά συνηθισμένη, και τις περισσότερες φορές το ανοσοποιητικό σύστημα θα καταφέρει να απαλλαχθεί από τον ιό.

• Από τους πάνω από 120 τύπους του ιού HPV,  περίπου 12 υπότυποι (κυρίως οι 6 και 11) μπορεί να προκαλέσουν κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων. Αυτοί οι λεγόμενοι τύποι “χαμηλού κινδύνου” μπορεί επίσης να προκαλέσουν μια σπάνια πάθηση που ονομάζεται υποτροπιάζουσα θηλωμάτωση του αναπνευστικού, στην οποία αναπτύσσονται κονδυλώματα στο λαιμό.

• Περίπου 15 τύποι του HPV (κυρίως οι τύποι 16 και 18) συνδέονται με τον καρκίνο. Ο καρκίνος του τραχήλου της μήτρας είναι η πιο συχνή μορφή καρκίνου που σχετίζεται με τον HPV, αλλά ο ιός μπορεί να προκαλέσει και άλλους καρκίνους: του αιδοίου, του κόλπου, του πρωκτού και του στοματοφάρυγγα (στόμα και το λαιμό), καθώς και καρκίνο του πέους στους άνδρες.

Μπορείτε να μάθετε περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τον HPV εδώ.

 

2. Γιατί ένα εμβόλιο; Το μέγεθος των προβλημάτων που προκαλεί ο HPV

HPV vaccine every 2 minutes a woman dies

Τα κάτωθι στοιχεία θα σας δώσουν μία ιδέα της διάστασης των προβλημάτων που σχετίζονται με τον HPV:

-Παγκοσμίως, πάνω από 500.000 νέες περιπτώσεις καρκίνου του τραχήλου διαγιγνώσκονται ετησίως. Ο καρκίνος του τραχήλου της μήτρας είναι ο 4ος συχνότερος γυναικείος καρκίνος, και είναι η πιο συνηθισμένη μορφή καρκίνου στις γυναίκες ηλικίας 15 έως 44 ετών (1).

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, εκτιμάται ότι κάθε χρόνο υπάρχουν περίπου 26.000 νέα κρούσματα καρκίνων που οφείλονται σε HPV, από τα οποία 17.000 είναι γυναίκες και 9.000 άνδρες (2).

Στην Ευρώπη, περίπου 58.000 νέες περιπτώσεις καρκίνων που σχετίζονται με HPV εκτιμάται ότι θα εμφανιστούν κάθε έτος (3).

-Όσο αφορά της προκαρκινικές αλλοιώσεις, η εκτιμώμενη ετήσια επιβάρυνση κυμαίνεται μεταξύ 280.000 και 550.000 νέες περιπτώσεις ετησίως στην Ευρώπη (4).

-Εκτός από καρκίνους και προκαρκινικές αλλοιώσεις, το πρόβλημα των κονδυλωμάτων πρέπει επίσης να λαμβάνεται υπόψη. Τα κονδυλώματα είναι πολύ συνηθισμένα: 1 στα 10 άτομα θα έχουν κονδυλώματα κάποια στιγμή στη ζωή τους (5). Περίπου 800.000 νέες περιπτώσεις κονδυλωμάτων εκτιμάται ότι θα διαγνωστούν σε γυναίκες και άνδρες στην Ευρώπη (4). Αν και δεν είναι απειλητικά για τη ζωή, το κόστος που προκύπτει από την θεραπεία τους και η ψυχολογική επιβάρυνση που προκαλούν δεν πρέπει να παραμεληθόυν.

 

3.Τα τρία διαθέσιμα εμβόλια κατά του HPV

HPV vaccine collage

Από το 2006, 2 εμβόλια έχουν κυκλοφόρησει: Ένα διδύναμο (Cervarix), έναντι των τύπων HPV 16 και 18, που ευθύνονται για περίπου 70% των καρκίνων του τραχήλου και άλλων καρκίνων, και το άλλο τετραδύναμο (Gardasil® , ή Silgard® σε διάφορες χώρες) που περιέχει 4 τύπους του HPV: 16 και 18, σε συνδυασμό με HPV 6 και 11, που είναι υπεύθυνοι για περισσότερο από το 90% των κονδυλωμάτων.

Τον Δεκέμβριο του 2014, η αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) ενέκρινε ένα εμβόλιο εννέα-δύναμο, το Gardasil 9® (6), το οποίο, εκτός από τα 4 στελέχη που περιέχονται στο Gardasil (δηλαδή 6,11,16,18), συμπεριλαμβάνει τους τύπους 31, 33, 45, 52, και 58, υπεύθυνοι για ένα επιπλέον 20% καρκίνων που σχετίζονται με τον HPV (4). Το Gardasil 9 έχει πρόσφατα εγκριθεί και στην Ευρώπη (7).

 

4. Χρονοδιάγραμμα εμβολιασμού

HPV vaccine who should get it ACIPinfographic

Κάτωθι θα βρείτε ένα απόσπασμα από το Πρόγραμμα Εμβολιασμών Παιδιών & Εφήβων 2015από την Εθνική Επιτροπή Εμβολιασμών σχετικά με το εμβόλιο κατά του HPV:

  • Στη χώρα μας διατίθενται το διδύναμο (HPV2) και το τετραδύναμο (HPV4) εμβόλιο HPV.
  • Μικρότερη ηλικία χορήγησης: 9 έτη.
  • Τα εμβόλια HPV2 και HPV4 χορηγούνται σε 2 δόσεις με μεσοδιάστημα 6 μηνών (σχήμα 0, 6) σε κορίτσια ηλικίας 11 έως 15 ετών.
  • Εφόσον η έναρξη του εμβολιασμού γίνει μετά τη συμπλήρωση του 15ου έτους, χορηγούνται 3 δόσεις εμβολίου (σχήμα 0, 1-2, 6 μήνες).
  • Σε περίπτωση που οι 2 δόσεις γίνουν σε μεσοδιάστημα μικρότερο των 6 μηνών απαιτείται και 3η δόση μετά τους 6 μήνες.
  • Η μέγιστη προστασία επιτυγχάνεται εφόσον ο εμβολιασμός ολοκληρωθεί πριν την έναρξη της σεξουαλικής δραστηριότητας.

Στο σχετικό Πρόγραμμα Εμβολιασμών Ενηλίκων 2015 αναφέρεται:

  • Το εμβόλιο HPV συνιστάται στις γυναίκες 18-26 ετών (τρείς δόσεις) και θα χορηγείται δωρεάν μέχρι 31/12/2016.
  • Τα HPV εμβόλια δεν συνιστώνται σε έγκυες γυναίκες. Ωστόσο, δεν είναι απαραίτητο να γίνεται τεστ εγκυμοσύνης πριν από την έναρξη του εμβολιασμού. Εάν διαπιστωθεί ότι μια γυναίκα είναι έγκυος μετά την έναρξη του εμβολιασμού, δεν συνιστάται διακοπή της κύησης και οι υπόλοιπες δόσεις συμπληρώνονται μετά την ολοκλήρωση της κύησης.
  • Tο εμβόλιο χορηγείται δωρεάν και στους ομοφυλόφιλους άνδρες κάτω των 26 ετών (βλέπε παρακάτω “Εμβολιασμός στα αγόρια”).

HPV vaccine Protect your children

Άλλες επισημάνσεις: 

  • Σε άλλες χώρες, όπως ΗΠΑ και Αυστραλία, τα αγόρια έχουν ενταχθεί στο πρόγραμμα εμβολιασμού με το ίδιο χρονοδιάγραμμα που ισχύει για τα κορίτσια (8, 9, 10).
  • Εκτός του ότι τα εμβόλια είναι πιο αποτελεσματικά πριν από την έναρξη της σεξουαλικής δραστηριότητας, ο εμβολιασμός σε νεαρή ηλικία (πριν τα 14 έτη) έχει ως αποτέλεσμα υψηλότερη ανοσολογική απόκριση (8).
  • Παρόλα αυτά, ο εμβολιασμός συνιστάται ανεξάρτητα από τη σεξουαλική δραστηριότητα ή από γνωστή λοίμωξη από τον HPV. Σε σεξουαλικά ενεργά άτομα, κάποιο όφελος αναμένεται να επιτευχθεί, επειδή είναι πολύ απίθανη η μόλυνση με όλους τους τύπους του HPV που περιλαμβάνονται στο εμβόλιο. Δεν συνιστάται να γίνει εξέταση για τον HPV πριν από τον εμβολιασμό.
  • Τα εμβόλια είναι προληπτικά, δηλαδή, δεν εμποδίζουν την πρόοδο μιας προϋπάρχουσας μόλυνσης από τον ιό, και δεν θα θεραπεύσουν κάποια πάθηση που σχετίζεται με τον ιό (2).
  • Φαίνεται να υπάρχει πρόσθετη προστασία από το εμβόλιο σε γυναίκες μέχρι την ηλικία των 45 ετών, όπως έδειξαν ορισμένες μελέτες (11). Ωστόσο, δεν υπάρχει σύσταση για εμβολιασμό σε άτομα ηλικίας 26 σε 45.
  • Για το Gardasil 9 ισχύει το ίδιο σχήμα του Gardasil (0, 2 και 6 μήνες). Επαναληπτικός εμβολιασμός με το εμβόλιο εννέα-δύναμο δεν συνιστάται σε άτομα που προηγουμένως ολοκλήρωσαν τη σειρά τριών δόσεων με το εμβόλιο διδύναμο ή τετραδύναμο (8).

 

5. Αποτελεσματικότητα του εμβολίου HPV 

HPV Vaccine Charlene-Choi1

Ο απώτερος σκοπός του εμβολιασμού κατά του HPV είναι η μείωση εμφάνισης των καρκίνων που σχετίζονται με τον ιό. Για προφανείς λόγους ηθικής, οι μελέτες που έγιναν για να αξιολογηθεί η αποτελεσματικότητα του εμβολίου όρισαν σταν τελικό σημείο (endpoint) τις προκαρκινικές βλάβες, δηλαδή CIN 2 και 3 (αλλοιώσεις του τραχήλου της μήτρας με δυνατότητα να εξελιχθούν σε καρκίνο). Άλλα τελικά σημεία αποτελεσματικότητας που αξιολογήθηκαν ήταν η επίπτωση της λοίμωξης από HPV και η επίπτωση των κονδυλωμάτων.

Μελέτες που διεξήχθησαν πριν την κυκλοφορία των εμβολίων έδειξαν ότι και τα δύο εμβόλια είχαν ένα υψηλό επίπεδο προστασίας για τους τύπους του HPV που περιέχονται στα εμβόλια: 98 έως 100% προστασία σε γυναίκες που δεν είχαν μολυνθεί με τους ιούς 16 ή 18 πριν τον εμβολιασμό, αν και η προστασία έναντι των προκαρκινικών βλαβών ήταν 30-40% στο σύνολο του εμβολιασμένου πληθυσμού (στον οποίο περιλαμβάνονταν γυναίκες που δεν είχαν ολοκληρώσει το σχήμα εμβολιασμού, ή που είχαν ήδη μολυνθεί με τον HPV πριν από τον εμβολιασμό) ( 12, 13, 14, 15). Διαπιστώθηκε επίσης διασταυρούμενη προστασία για άλλους τύπους του HPV (όπως τους 45 και 31), η οποία ήταν πιο ισχυρή με το Cervarix (16).

HPV vaccine AustraliaΗ επίδραση του εμβολιασμού στο γενικό πληθυσμό έχει επίσης αναλυθεί σε μερικές μελέτες. Η Αυστραλία ήταν η πρώτη χώρα να εισάγει ένα οργανωμένο πρόγραμμα εμβολιασμού κατά του HPV, και έχει πετύχει ένα από τα υψηλότερα ποσοστά συμμόρφωσης στον εμβολιασμό παγκοσμίως. Από το 2007 που ξεκίνησε το Εθνικό Πρόγραμμα Εμβολιασμού με το τετραδύναμο εμβόλιο, οι λοιμώξεις από τους τύπους του HPV που περιλαμβάνονται στο εμβόλιο μειώθηκαν από 29% σε 7% (17). Παρατηρήθηκε επίσης μείωση 93% στη διάγνωση γεννητικών κονδυλωμάτων (18). Επιπλέον, άλλες μελέτες έδειξαν μείωση σχεδόν 50% των προκαρκινικών βλαβών τραχήλου σε γυναίκες που είχαν λάβει όλες τις απαιτούμενες δόσεις του εμβολίου (19).

Η Δανία έχει επίσης ένα οργανωμένο πρόγραμμα εμβολιασμού. Έξι χρόνια μετά την έναρξη του προγράμματος με το τετραδύναμο εμβόλιο, παρατηρήθηκε μείωση των προκαρκινικών βλαβών του τραχήλου της μήτρας, η οποία έφτασε στα 80% στις νεότερες ηλικίες (20).

Πρόσφατα, πραγματοποιήθηκε μια μελέτη με σκοπό να αξιολογηθεί η αποτελεσματικότητα του εννεα-δύναμου εμβολίου. Το Gardasil 9 μείωσε κατά 97% τις προκαρκινικές αλλοιώσεις του τραχήλου της μήτρας, του αιδοίου και του κόλπου που προκαλούνται από τις πέντε νέους τύπους HPV (HPV31/33/45/52/58) (21). Το εμβόλιο εννέα-δύναμο προκάλεσε επίσης ανοσολογική απάντηση κατά τους τύπους HPV 6 /11/16/18, η οποία ήταν εξίσου καλή ή καλύτερη από το τετραδύναμο εμβόλιο. (4, 22)

 

6. Ασφάλεια του εμβολίου κατά του HPV

Πολλές μελέτες έχουν αξιολογήσει την ασφάλεια των εμβολίων έναντι του HPV, τόσο πριν την κυκλοφορία τους όσο και μετά, οι οποίες δεν έδειξαν διαφορές στις παρενέργειες σε σύγκριση με ομάδες ελέγχου, ανεξάρτητα από ηλικία ή εθνικότητα (23).

HPV vaccine armed against cancer

Σύμφωνα με το CDC, οι πιο συχνές αναφερόμενες ανεπιθύμητες ενέργειες των εμβολίων είναι:

  • Πόνος, ερυθρότητα ή πρήξιμο στο χέρι όπου έγινε το εμβόλιο
  • Πυρετός
  • Πονοκέφαλος ή αίσθημα κόπωσης
  • Ναυτία
  • Μυϊκοί πόνοι ή αρθραλγίες

Η λιποθυμία (επίσης γνωστή ως συγκοπή) και άλλα συνοδευόμενα συμπτώματα (όπως σπασμωδικές κινήσεις) δεν είναι ασυνήθιστη (24), ιδιαίτερα σε εφήβους.

Για το λόγο αυτό, συνιστάται όσοι λαμβάνουν το εμβόλιο να καθίσουν ή να ξαπλώσουν κατά τη διάρκεια του εμβολιασμού, και να μένουν καθιστοί για 15 λεπτά αφού έγινε (23).

Λαμβάνοντας υπόψη την ηλικία στην οποία πραγματώνεται ο εμβολιασμός (η οποία περιλαμβάνει και γυναίκες σε αναπαραγωγική ηλικία), ιδιαίτερη προσοχή έχει δοθεί στην έκβαση της εγκυμοσύνης. Καμία αύξηση σε ποσοστά αποβολών δεν έχει αναφερθεί για κανένα από τα εμβόλια (25). Επιπλέον, οι έγκυες γυναίκες που έχουν καταγραφεί δεν έχουν αυξημένο ποσοστό συγγενών ανωμαλιών (26, 27, 24).

Άλλες μελέτες έχουν επιβεβαιώσει την αποτελεσματικότητα και την ασφάλεια των εμβολίων στους άνδρες, τόσο στους ετεροφυλόφιλους όσο και στους άνδρες που κάνουν σεξ με άνδρες (28).

Οι σοβαρές παρενέργειες είναι πολύ σπάνιες (λιγότερο από 0,5%) (29), από τις οποίες οι πιο συχνές είναι επίμονη κεφαλαλγία, υπέρταση, γαστρεντερίτιδα, βρογχόσπασμος και αναφυλαξία. Η αναφερόμενη συχνότητά τους είναι παρόμοια με εκείνη των άλλων υποχρεωτικών εμβολίων (30).

HPV vaccine third poke

Ορισμένες παρενέργειες έχουν προκαλέσει ανησυχία από τότε που εισήχθη το εμβόλιο, κυρίως τα αυτοάνοσα νοσήματα (ΑΝ) (όπως υποθυρεοειδισμός, ρευματοειδής αρθρίτιδα, σύνδρομο του Behcet, νόσος του Raynaud, διαβήτη τύπου 1 και λεύκη), οι νευρολογικές διαταραχές (π.χ. επιληψία, παράλυση, σύνδρομο Guillain-Barre, κεντρική απομυελίνωση και σκλήρυνση κατά πλάκας) και η φλεβική θρομβοεμβολή (ένας θρόμβος αίματος που φράζει μία φλέβα). Θα πρέπει να αναφερθεί ότι τα ΑΝ δεν είναι σπάνια σε εφήβους και νέους, ιδιαίτερα στις γυναίκες. Ως εκ τούτου, δεν είναι πάντα εύκολο να διαχωρίσουμε αιτιώδη από χρονική συσχέτιση. Μια πρόσφατη μελέτη συγκέντρωσε τα αποτελέσματα 9 μεγάλων μελετών (εκ των οποίων η μία ήταν μια ανασκόπηση 42 μελετών μαζί) προκειμένου να διερευνηθούν οι σοβαρές ανεπιθύμητες αντιδράσεις του εμβολίου κατά του HPV. Σε καμία από όλες αυτές τις μελέτες δεν βρέθηκαν ενδείξεις για αυξημένο κίνδυνο αυτοάνοσης ασθένειας, νευρολογικής διαταραχής, ή φλεβικής θρομβοεμβολής (31).

Η Παγκόσμια Συμβουλευτική Επιτροπή για την ασφάλεια των εμβολίων (GACVS), που ιδρύθηκε από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (WHO) παρέχει ανεξάρτητες, αυστηρά επιστημονικές συμβουλές για θέματα ασφαλείας των εμβολίων. Τον Δεκέμβριο του 2013 προέβηκε σε λεπτομερή ανασκόπηση όλων των διαθέσιμων στοιχείων σχετικά με την ασφάλεια των εμβολίων κατά του HPV, και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι και τα δύο εμπορικά διαθέσιμα εμβόλια είναι ασφαλή (32). Παρομοίως, η Διεθνής Ομοσπονδία Μαιευτικής και Γυναικολογίας (FIGO), η Επιτροπή Γυναικολογικής Ογκολογίας και η Υποεπιτροπή για την πρόληψη του καρκίνου του τραχήλου της μήτρας υποστηρίζουν τη συνέχιση της χορήγησης των εμβολίων κατά του HPV στους κατάλληλους πληθυσμούς (33).

 

7. Αμφισβήτηση της ασφάλειας του εμβολίου: σημαντικότερα γεγονότα

HPV vaccine Japanese_Schoolgirls

Παρότι ορισμένες μεμονωμένες περιπτώσεις παρενεργειών είχαν περιγραφεί στο Ηνωμένο Βασίλειο και στην Αυστραλία (34), η Ιαπωνία ήταν η πρώτη χώρα στην οποία παρατηρήθηκε ότι, μετά τον εμβολιασμό, μερικά κορίτσια υπέφεραν από εντονότατους πόνους και αναπηρία. Τα εν λόγω περιστατικά είχαν μεγάλη δημοσιότητα σε εφημερίδες, τηλεοπτικές εκπομπές και social media, αλλά ανησύχησαν και την ιατρική κοινότητα. Ιάπωνες γιατροί δημοσίευσαν αργότερα μια σειρά από 44 κορίτσια που είχαν διαγνωστεί με το λεγόμενο  Πολύπλοκο Περιοχικό Σύνδρομο Πόνου (complex regional pain syndrome ,CRPS) (35).

Λόγω αυτών των ανησυχιών, τον Ιούνιο του 2013, το Ιαπωνικό Υπουργείο Υγείας, Εργασίας και Πρόνοιας (MHLW) αποφάσισε να αναστείλει την ενεργή σύσταση για εμβολιασμό κατά του HPV. Η απόφαση αυτή δημιούργησε έντονη διαμάχη μεταξύ επιστημόνων και στην κοινή γνώμη, η οποία συνεχίζεται μέχρι και σήμερα (34).

Τον Μάρτιο του 2015, το τηλεοπτικό κανάλι της Δανίας TV2 προέβαλε ένα ντοκιμαντέρ με τίτλο: Τα εμβολιασμένα κορίτσια – άρρωστα και προδομένα. Οι δημοσιογράφοι συγκέντρωσαν περίπου 60 κορίτσια από όλη την Δανία που αρρώστησαν λίγο μετά τον εμβολιασμό κατά του HPV. Μεταξύ των γιατρών που εμφανίζονται στο ντοκιμαντέρ είναι η Louise Brinth, η οποία εξέτασε προσωπικά περίπου 80 κορίτσια με παρόμοια συμπτώματα. Η Δρ Brinth ανέφερε ότι τα κορίτσια παρουσιάζουν ζάλη, λιποθυμία, και έντονους πονοκεφάλους. Συγκεκριμένα είπε, “Έχουν κοιλιακό άλγος και ναυτία. Έχουν παράξενες μυϊκές κινήσεις που δεν μπορούν να ελέγξουν. Και νιώθουν εξαντλημένα… Βλέπουμε ένα μοτίβο που κραυγάζει στον ουρανό, και θα πρέπει να εξεταστεί από σοβαρή έρευνα”.

HPV vaccine Danish documentary

Τον Απρίλιο του 2015, η Δρ Brinth δημοσίευσε σε επιστημονικό περιοδικό για 53 ασθενείς που διαμαρτύρονταν για ορθοστατική δυσανεξία, σοβαρή κεφαλαλγία, υπερβολική κόπωση, γνωστική δυσλειτουργία, γαστρεντερικές ενοχλήσεις και διάχυτο πόνο. Οι περισσότερες από αυτές είχαν διαγνωστεί με μια σπάνια νόσο γνωστή ως Σύνδρομο ορθοστατικής ταχυκαρδίας (postural orthostatic tachycardia syndrome, POTS), και ήταν σε στενή χρονική συσχέτιση με το εμβόλιο κατά του HPV (36a, 36b).

To ντοκιμαντέρ της Δανίας είχε τεράστιο αντίκτυπο σε όλο τον κόσμο, τόσο στο ευρύ κοινό όσο και στην ιατρική κοινότητα. Μία κλειστή σελίδα στο Facebook που έχει συσταθεί για τα πιθανά θύματα των παρενεργειών του Gardasil στη Δανία τριπλασίασε τα -προσεκτικά ελεγχόμενα- μέλη της. Παρόμοιες ομάδες έχουν δημιουργηθεί στο Facebook και από άλλες χώρες.

Κατόπιν αιτήματος της Δανίας, ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Φαρμάκων (EMA) διεξάγει μια επανεξέταση της ασφάλειας των εμβολίων HPV. Ωστόσο, ο οργανισμός υπογραμμίζει ότι η αναθεώρηση αυτή “δεν αμφισβητεί ότι τα οφέλη των εμβολίων κατά του HPV υπερτερούν των κινδύνων τους”. Ο Οργανισμός επισημαίνει επίσης ότι, ενώ διεξάγεται η επανεξέταση, δεν συνιστάται καμία αλλαγή όσον αφορά τη χρήση των προϊόντων αυτών.

HPV vaccine reactions independent UK

Τον Μάιο του 2015, η βρετανική εφημερίδα The Independent δημοσίευσε ένα άρθρο με τίτλο: Χιλιάδες έφηβες αρρώστησαν σοβαρά μετά το σχολικό εμβολιασμό ρουτίνας κατά του καρκίνου. Το άρθρο επικεντρώνεται στην ιστορία της Emily Ryalls, 17 ετών, η οποία άρχισε να αισθάνεται έντονους πόνους και δυσκολία στην αναπνοή αμέσως μετά το εμβόλιο κατά του HPV.

Η κα. Ryalls ανέφερε τα συμπτώματα της Emily στην Ρυθμιστική Αρχή Φαρμάκων και Προϊόντων Υγείας (MHRA), και δεν ήταν η μοναδική: οι ανεπιθύμητες ενέργειες μετά τον εμβολιασμό κατά του HPV αριθμούσαν 8.228, εκ των οποίων 2.587 είχαν χαρακτηριστεί ως “σοβαρές”, αρκετά περισσότερες από αυτές που αναφέρθηκαν μετά από άλλα υποχρεωτικά εμβόλια (βλέπε γράφημα). Η MHRA, όμως, αναφέρει ότι δεν υπάρχουν ανησυχίες σχετικά με τον αριθμό των ανεπιθύμητων ενεργειών που σχετίζονται με το εμβόλιο κατά του HPV και ότι τα «αναμενόμενα οφέλη στην πρόληψη ασθένειας και θανάτων από λοίμωξη HPV υπερτερούν των γνωστών κινδύνων”.

Η μητέρα της Emily, μαζί με άλλες 80 οικογένειες σε παρόμοια κατάσταση σε όλη τη Βρετανία ίδρυσαν τον Σύλλογο Κορών Θυμάτων του HPV Εμβολίου (Association for HPV Vaccine Injured Daughters (AHVID).

Όπως αναφέρθηκε από την εφημερίδα “Το σσυγκεκριμένο άρθρο προκάλεσε έντονη συζήτηση μεταξύ ιατρών, δημοσιογράφων και μελών του κοινού…».

HPV vaccine France fiasco SV-1136-vaccin-HPV

Στη Γαλλία, η Εθνική Υπηρεσία Ασφάλειας των Φαρμάκων και Προϊόντων Υγείας (ANSM) δημοσίευσε πρόσφατα (το Σεπτέμβριο του 2015) τα αποτελέσματα της παρακολούθησης περισσότερων από 2 εκατομμύρια κορίτσια ηλικίας 13-16 ετών, εμβολιασμένα μεταξύ του 2008 και του 2013 για να αξιολογήσει την εμφάνιση παρενεργειών, κυρίως αυτοάνοσων νοσημάτων. Όταν ανέλυσε όλες τα νοσήματα μαζί, τα αποτελέσματά έδειξαν ότι δεν υπάρχει αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης σοβαρών ανεπιθύμητων ενεργειών. Ωστόσο, όταν κάθε ασθένεια αναλύθηκε ξεχωριστά, παρατηρήθηκε μια τετραπλάσια αύξηση στην εμφάνιση του συνδρόμου Guillain Barré. Η μελέτη διαπίστωσε επίσης αυξημένο κίνδυνο φλεγμονώδους νόσου του εντέρου, αλλά η συσχέτιση ήταν αδύναμη.

Οι συγγραφείς καταλήγουν στο συμπέρασμα: “… τα αποτελέσματα της μελέτης αποδεικνύουν … καθησυχαστικά σχετικά με τον κίνδυνο αυτοάνοσης ασθένειας που σχετίζεται με τα εμβόλια HPV. Τα αναμενόμενα οφέλη από τον εμβόλιο αυτό, από την άποψη δημόσιας υγείας είναι πολύ μεγαλύτερα από τους ενδεχόμενους κινδύνους στους οποίους μπορεί να εκτίθενται τα κορίτσια” (37). Παρά αυτά τα «καθησυχαστικά» αποτελέσματα, το ποσοστό εμβολιασμού στη Γαλλία εξακολουθεί να είναι χαμηλό (κάτω του 30%).

HPV vaccine POTS

Τον Σεπτέμβριο του 2015, μια άλλη δημοσίευση δίνει λεπτομερή στοιχεία για 45 άτομα από 13 χώρες, τα οποία ανέπτυξαν μια χρόνια πάθηση σύντομα μετά τη λήψη του εμβολίου κατά του HPV. “Ένα σύνδρομο με χρόνιο νευροπαθητικό πόνο, έντονη κόπωση, και βαθιά δυσλειτουργία του αυτονόμου νευρικού συστήματος μπορεί να εμφανιστεί μετά από εμβολιασμό HPV”, λένε οι συγγραφείς, με επικεφαλή τον Δρ. Manuel Martínez-Lavín, ειδικός σε παθήσεις χρόνιου πόνου από το Μεξικό. “Μετά από την πάροδο 4 ετών από τον εμβολιασμό, 93% των ατόμων “συνεχίζουν να έχουν συμπτώματα αναπηρίας και αδυνατούν να παρακολουθήσουν το σχολείο ή την εργασία τους” γράφουν οι συγγραφείς (38).

Το σύνδρομο POTS μετά από HPV εμβολιασμό έχει επίσης αναφερθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η Δρ Blitshteyn, νευρολόγος από τη Νέα Υόρκη, περιγράφει έξι περιπτώσεις ασθενών που ανέπτυξαν POTS μεταξύ 6 ημερών και 2 μηνών μετά τον εμβολιασμό HPV. Όλοι οι ασθενείς είχαν βελτίωση μετά από 3 χρόνια, αλλά κάποια υπολειμματικά συμπτώματα παρέμειναν (39).

Η Αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) και τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC), τόνισαν ότι ελεγχόμενες κλινικές δοκιμές σε δεκάδες χιλιάδες άτομα καθώς και η παρακολούθηση εκατομμυρίων ατόμων μετά την κυκλοφορία των εμβολίων δεν έχουν βρει καμία συσχέτιση του εμβολιασμού κατά του HPV με άτυπα σύνδρομα πόνου ή δυσλειτουργία του αυτόνομου συστήματος.

HPV vaccine Diane Harper

Η Δρ Diane Harper, μία Αμερικανίδα μαιευτήρας – γυναικολόγος, είναι μία από τους ειδικούς στον ιό HPV που κλήθηκαν να σχεδιάσουν τις κλινικές δοκιμές για το Gardasil και το Cervarix. Αν και αρχικά ήταν υπέρ του εμβολίου, τα τελευταία χρόνια έχει αμφισβητήσει την ασφάλεια του Gardasil. Έχει δηλώσει ότι “Το Gardasil έχει προκαλέσει τόσες σοβαρές ανεπιθύμητες ενέργειες όσο υπάρχουν θάνατοι από καρκίνο του τραχήλου της μήτρας κάθε χρόνου”. Εξάλλου, σε άρθρο που δημοσιεύθηκε τον Δεκέμβριο του 2009, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι, λαμβάνοντας υπόψη τους περιορισμούς και τους κινδύνους των εμβολίων, τα οφέλη και οι κίνδυνοι του εμβολιασμού κατά του HPV θα πρέπει να συγκρίνονται με τα οφέλη και τους κινδύνους του προσυμπτωματικού ελέγχου του HPV (δηλαδή, το τεστ Παπανικολάου) για τη μείωση του καρκίνου του τραχήλου της μήτρας σε ένα οικονομικά αποδοτικό τρόπο (40).

Η Δρ Χάρπερ δεν υποστηρίζει τον υποχρεωτικό HPV εμβολιασμό στα σχολεία, γιατί πιστεύει πως η διάρκεια της προστασίας πιθανόν να είναι πολύ μικρή (βλέπε παρακάτω). Έχει επίσης κατακρίνει το σύντομο χρονικό διάστημα που τα εμβόλια δοκιμάστηκαν πριν την κυκλοφορία τους, και την παραπλανητική διαφήμιση των φαρμακευτικών εταιρειών. Μάθετε περισσότερα εδώ.

 

8. Άλλα αμφιλεγόμενα θέματα 

Εμβολιασμός στα αγόρια

HPV vaccine is cancer prevention.

Η λογική του εμβολιασμού των αγοριών είναι να μειωθεί η μετάδοση του ιού HPV στα κορίτσια, και η προστασία τους από τους καρκίνους του στόματος και του πρωκτού (41). Δεδομένου ότι οι καρκίνοι αυτοί είναι πολύ σπάνιοι, έχει αμφισβητηθεί από ορισμένους επιστήμονες κατά πόσο αξίζει να εκτεθούν εκατομμύρια αγόρια στις πιθανές παρενέργειες του εμβολίου για να προστατευτούν τα κορίτσια, ή για την πρόληψη μιας τόσο σπάνιας μορφής καρκίνου (υπεύθυνος για μόλις 300 θανάτους στις ΗΠΑ), εάν το όφελος υπερτερεί τους κινδύνους και αν ο εμβολιασμός στους άνδρες είναι οικονομικά αποδοτικός. Ενώ χώρες όπως η Αυστραλία και οι ΗΠΑ περιλαμβάνουν τα αγόρια στις συστάσεις τους για εμβολιασμό, άλλες χώρες (πχ, το Ηνωμένο Βασίλειο και η Γαλλία) δεν έχουν ακόμη υιοθετήσει το μέτρο αυτό.

Οι άνδρες που κάνουν σεξ με άνδρες είναι μια ιδιαίτερη κατηγορία, δεδομένου ότι έχουν υψηλότερο κίνδυνο για καρκίνου του πρωκτού. Έτσι, μερικοί ειδικοί πιστεύουν πως σε αυτούς τους ανθρώπους (και όχι σε κάθε παιδί) θα πρέπει να προσφερθεί το εμβόλιο, και με αυτό το σκεπτικό στην Ελλάδα το εμβόλιο αποζημιώνεται δωρεάν στους ομοφυλόφιλους άνδρες κάτω των 26 ετών. Ωστόσο, το μέτρο αυτό μπορεί να είναι δύσκολο να εφαρμοστεί: για να καλύπτονται από το ταμείο τους, οι νέοι άνδρες υποχρεούνται να δηλώνουν (με μία υπεύθυνη δήλωση) τις σεξουαλικές τους προτιμήσεις.

Ανοσογονικότητα του Gardasil έναντι του Cervarix

HPV vaccine Argentina

Ανοσογονικότητα σημαίνει η ικανότητα του εμβολίου να προκαλέσει μια ανοσολογική απάντηση, με άλλα λόγια, η «δύναμη» του εμβολίου.

Οι περισσότερες χώρες υιοθέτησαν τον εμβολιασμό με Gardasil αντί του Cervarix υποθέτοντας ίση προστασία για τον καρκίνο, με την “μπόνους” προστασία για τα κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων. Αλλά είναι πράγματι έτσι;

Αρκετές μελέτες έχουν δείξει ότι το Cervarix προκαλεί ισχυρότερη και μεγαλύτερης διάρκειας ανοσολογική απάντηση σε σχέση με το Gardasil (42, 43). Μάλιστα, αυτά τα εργαστηριακά ευρήματα έχουν επιβεβαιωθεί και από κλινικές μελέτες: με την πάροδο των χρόνων, η αποτελεσματικότητα του Cervarix για την προστασία από προκαρκινικές αλλοιώσεις (στην ομάδα που εμβολιάστηκε και δεν είχε εκτεθεί στον ιό προηγουμένως) ήταν 93%, ενώ στο Gardasil μειώθηκε στο 43% (44).

Ηλικία εμβολιασμού 

HPV vaccine school girl

Το θέμα αυτό έχει επίσης εγείρει έντονη συζήτηση και ανησυχία. Όπως αναφέρθηκε παραπάνω, η ανοσολογική απάντηση που προκαλείται από τα εμβόλια μπορεί να είναι περιορισμένης διάρκειας, ειδικά για το Gardasil. Αυτό μπορεί να αποτελεί ένα σοβαρό πρόβλημα, επειδή, όπως επισήμανε η Δρ Χάρπερ “… αν το HPV εμβόλιο δεν διαρκεί τουλάχιστον 15 χρόνια, ούτε ένας καρκίνος δεν πρόκειται ποτέ να προληφθεί, οι γυναίκες απλώς θα πάθουν καρκίνο αργότερα στη ζωή τους όταν η επίδραση του εμβολίου θα έχει φθαρεί“.

Αν αυτό το σύντομο χρονικό διάστημα προστασίας επιβεβαιώνεται από κλινικές μελέτες, μια αναμνηστική δόση θα λύσει αυτόν τον περιορισμό. Ωστόσο, θα αυξήσει σημαντικά το κόστος του εμβολίου, και επιπλέον, οι γυναίκες που δεν θα συμμορφώνονται με τη σύσταση αυτή, θα καθιστούν απροστάτευτες με την πάροδο του χρόνου.

Αύξηση της ελευθεριότητας;

Πολλοί άνθρωποι φοβούνται ότι το εμβόλιο κατά του HPV θα μπορούσε να θεωρηθεί από τα κορίτσια ως μια “άδεια” να έχουν σεξουαλικές επαφές χωρίς προστασία. Αυτό ερευνήθηκε από ορισμένες μελέτες, και έχουν αποδείξει πως δεν είναι αλήθεια: δεν παρατηρήθηκε καμία αύξηση στα σεξουαλικώς μεταδιδόμενα νοσήματα μεταξύ των εμβολιασμένων κοριτσιών (45), το ότι υποδηλώνει ότι ο εμβολιασμός είναι απίθανο να προωθήσει μη ασφαλή σεξουαλική δραστηριότητα.

 

9. Αναπάντητα ερωτήματα…

HPV cancer vaccine flyer - 8-1/2 x 11

  • Θα καταφέρει το εμβόλιο κατά του HPV να μειώσει τους θανάτους από καρκίνο του τραχήλου της μήτρας σε πραγματικές συνθήκες;
  • Λόγω των προσφάτων γεγονότων, θα έπρεπε να σταματήσει η χορήγηση του εμβολίου μέχρι να ξεκαθαρίσει η κατάσταση;
  • Αυτές οι τελευταίες ανησυχίες θα οδηγήσουν περισσότερες γυναίκες και κορίτσια να μην εμβολιαστούν, χάνοντας συνεπώς την ευκαιρία να προστατευτούν από την απειλή του καρκίνου;
  • Δεδομένου ότι τα σύνδρομα που πιθανώς σχετίζονται με τα εμβόλια είναι δύσκολο να διαγνωστούν, είναι πιθανό να μην έχουν αναγνωριστεί στο παρελθόν; Μήπως για τον ίδιο λόγο θα γίνουν υπερβολικές αναφορές στο μέλλον;
  • Μπορεί το εμβόλιο να δημιουργήσει μια ψευδή αίσθηση πλήρους προστασίας στις γυναίκες, με αποτέλεσμα λιγότερες γυναίκες να υποβληθούν σε προσυμπτωματικό έλεγχο (τεστ Παπ);
  • Μήπως το εμβόλιο μείωνει τους τύπους του HPV που περιλαμβάνονται στο εμβόλιο, αλλά προκαλεί μια αύξηση εκείνων που δεν περιλαμβάνονται στο εμβόλιο;

10. Συμπέρασμα

HPV vaccine End-cervical-cancer-poster

Είναι πράγματι συναρπαστικό να έχουμε ένα εμβόλιο κατά του καρκίνου. Έχοντας δει γυναίκες να πεθαίνουν από καρκίνο του τραχήλου της μήτρας, εύχομαι πραγματικά ο καρκίνος αυτός να εξαφανιστεί από την επιφάνεια της Γης. Πρέπει όμως να διασφαλίζουμε ότι, στη προσπάθεια εξάληψής του, δεν θα κάνουμε περισσότερο κακό παρά καλό .

HPV vaccine smear for a smear campaign

Τα εμβόλια έχουν κάνει πολύ καλό στην ανθρωπότητα (φανταστείτε αν ακόμα θα είχαμε ευλογιά, ή πολιομυελίτιδα…). Είναι αλήθεια πως κάθε ιατρική πράξη μπορεί να προκαλέσει παρενέργειες, και σε αυτό συμπεριλαμβάνονται και τα εμβόλια. Συνεπώς πρέπει να γνωρίζουμε ακριβώς ποιους κίνδυνους ενέχουν τα εμβόλια, και αν τα οφέλη υπερτερούν των κινδύνων.

Έχω την πεπιοήθηση πως οι κυβερνήσεις, οι επιστημονικές εταιρείες και οι φαρμακευτικές εταιρείες κάνουν μια προσπάθεια να ενημερώσουν τον κόσμο με υπευθυνότητα και ειλικρίνεια, έτσι ώστε όλοι μας -νέοι, γονείς και γιατροί- να μην χάσουμε την εμπιστοσύνη μας στην πρόοδο της επιστήμης, και τα εμβόλια να μην αποτελούν αντικείμενο προβληματισμού όσον αφορά την αξιοπιστία τους.

Θα χρειαστούν 10 έως 20 χρόνια για να καταλάβουμε το πραγματικό όφελος του εμβολίου κατά του HPV. Εν τω μεταξύ, να θυμάστε ότι τα τεστ Παπ ποτέ δεν έχουν σκοτώσει άνθρωπο, αντίθετα, έχουν σώσει εκατομμύρια ζωές. Ως εκ τούτου, μην ξεχνάτε να κάνετε τακτικά το τεστ Παπανικολάου!

 

Βιβλιογραφία

  1. International Agency for Research on Cancer, World Health Organization. Globocan 2012: Estimated Cancer Incidence, Mortality and Prevalence Worldwide in 2012
  2. CDC Grand Rounds: Reducing the Burden of HPV-Associated Cancer and Disease. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR) January 31, 2014 / 63(04);69-72
  3. Human Papillomavirus and Related Diseases Report. hpvcentre.net March 20th, 2015
  4. Hartwig S, et al: Estimation of the epidemiological burden of HPV-related anogenital cancers, precancerous lesions, and genital warts in women and men in Europe: Potential additional benefit of a nine-valent second generation HPV vaccine compared to first generation HPV vaccines. Papillomavirus Research, In Press (Available online 16 June 2015)
  5. Patel H, et al: Systematic review of the incidence and prevalence of genital warts. BMC Infectious Diseases 2013, 13:39
  6. “FDA approves Gardasil 9 for prevention of certain cancers caused by five additional types of HPV” (press release). 10 December 2014.
  7. Gardasil® 9: new HPV vaccine approved in the European Union. The European Commission grants marketing authorisation for the first 9-valent HPV vaccine” (press release) Sanofi Pasteur MSD, June 17, 2015.
  8. Human Papillomavirus Vaccination. The American College of Obstetricians and Gynecologists, Committee Opinion Number 641, September 2015
  9. Recommendations on the Use of Quadrivalent Human Papillomavirus Vaccine in Males — Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP), 2011. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), December 23, 2011 / 60(50);1705-1708
  10. Markowitz L, et al: Quadrivalent Human Papillomavirus Vaccine Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), March 23, 2007 / 56(RR02);1-24
  11. Castellsagué X, et al: HPV vaccination against cervical cancer in women above 25 years of age: key considerations and current perspectives. Gynecologic Oncology 115 (2009) S15–S23
  12. Villa L, et al: Prophylactic quadrivalent human papillomavirus (types 6, 11, 16, and 18) L1 virus-like particle vaccine in young women: a randomised double-blind placebo-controlled multicentre phase II efficacy trial. Lancet Oncol 2005; 6: 271–78
  13. The FUTURE II Study Group: Quadrivalent Vaccine against Human Papillomavirus to Prevent High-Grade Cervical Lesions. N Engl J Med 2007;356:1915-27
  14. Paavonen J, et al: Efficacy of human papillomavirus (HPV)-16/18 AS04-adjuvanted vaccine against cervical infection and precancer caused by oncogenic HPV types (PATRICIA): final analysis of a double-blind, randomised study in young women. Lancet, Vol 374, No. 9686, p301–314, 25 July 2009
  15. Lehtinen M, et al: Overall efficacy of HPV-16/18 AS04-adjuvanted vaccine against grade 3 or greater cervical intraepithelial neoplasia: 4-year end-of-study analysis of the randomised, double-blind PATRICIA trial. Lancet Oncol, Vol 13, No. 1, p89–99, January 2012
  16. Harper D: Prophylactic human papillomavirus vaccines to prevent cervical cancer: review of the Phase II and III trials. Therapy 2008, 5 (3), 313-324
  17. Tabrizi SN, et al: Fall in human papillomavirus prevalence following a national vaccination program. J Infect Dis. 2012; 206(11):1645-1651
  18. Mariani L, et al: Early direct and indirect impact of quadrivalent HPV (4HPV) vaccine on genital warts: a systematic review. Adv Ther, 32 (2015), pp. 10–30
  19. Crowe E, et al: Effectiveness of quadrivalent human papillomavirus vaccine for the prevention of cervical abnormalities: case-control study nested within a population based screening programme in Australia. BMJ 2014;348:g1458 
  20. Baldur-Felskov B, et at: early impact of Human Papillomavirus Vaccination on cervical Neoplasia—Nationwide Follow-up ofYoung Danish Women. J Natl Cancer Inst (2014) 106(3): djt460 doi:10.1093/jnci/djt460
  21. Joura E, et al: A 9-Valent HPV Vaccine against Infection and Intraepithelial Neoplasia in Women. N Engl J Med 2015; 372:711-723
  22. Petrosky E, et al: Use of 9-Valent Human Papillomavirus (HPV) Vaccine: Updated HPV Vaccination Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), March 27, 2015 / 64(11);300-304
  23. Center for Disease Control and Prevention. Human Papillomavirus (HPV) Vaccine Safety. Updated September 28, 2015
  24. Slade BA, et al: Postlicensure safety surveillance for quadrivalent human papillomavirus recombinant vaccine. JAMA, 2009;302(7):750–757
  25. Wacholder S, et al: Risk of miscarriage with bivalent vaccine against human papillomavirus (HPV) types 16 and 18: pooled analysis of two randomised controlled trials. BMJ 2010;340:c712
  26. Garland SM, et al: Pregnancy and infant outcomes in the clinical trials of a human papillomavirus type 6/11/16/18 vaccine: a combined analysis of five randomized controlled trials. Obstet Gynecol 2009;114(6):1179–1188
  27. Dana A, Buchanan KM, Goss MA, et al. Pregnancy outcomes from the pregnancy registry of a human papillomavirus type 6/11/16/18 vaccine. Obstet Gynecol. 2009;114(6):1170–1178
  28. Moscicki A, et al: HPV in men: an update. J Low Genit Tract Dis. 2011 Jul; 15(3): 231–234
  29. Gonçalves AK, et al: Safety, tolerability and side effects of human papillomavirus vaccines: a systematic quantitative review. Braz J Infect Dis, Vol 18, Issue 6, Nov–Dec 2014, Pages 651–659
  30. Lu B, et al: Efficacy and safety of prophylactic vaccines against cervical HPV infection and diseases among women: a systematic review and meta-analysis. BMC Infect Dis. 2011;11:13
  31. De Vincenzo R, et al: Long-term efficacy and safety of human papillomavirus vaccination. International Journal of Women’s Health 2014:6 999–1010
  32. World Health Organization. Global Advisory Committee on Vaccine Safety, 11–12 December 2013: Human papillomavirus vaccines safety (HPV). Wkly Epidemiol Rec. 2014;89(7):58–60
  33. Denny L: Safety of HPV vaccination: a FIGO statement. Int J Gynaecol Obstet. 2013;123(3):187–188
  34. Wilson R, et al: HPV Vaccination in Japan. The Continuing Debate and Global Impacts. A Report of the CSIS Global Health Policy Center. April 2015
  35. Kinoshita T, et al: Peripheral Sympathetic Nerve Dysfunction in Adolescent Japanese Girls Following Immunization with the Human Papillomavirus Vaccine. Intern Med 53: 2185-2200, 2014
  36. a: Brinth L, et al: Suspected side effects to the quadrivalent human papilloma vaccine. Dan Med J 2015;62(4):A5064 b: Brinth L, et al: Orthostatic intolerance and postural tachycardia syndrome as suspected adverse effects of vaccination against human papilloma virus. Vaccine, 2015 May 21;33(22):2602-5
  37. Vaccination contre les infections à HPV et risque de maladies auto-immunes : une étude Cnamts/ANSM rassurante – Point d’information 13/09/2015
  38. Martínez-Lavín M, et: HPV vaccination syndrome. A questionnaire-based study. Clinical Rheumatology pp 1-3. Online 10 September 2015
  39. Blitshteyn S. Postural tachycardia syndrome following human papillomavirus vaccination. Eur J Neurol, Vol 21, 1, 135–139, 2014
  40. Harper, D: Current prophylactic HPV vaccines and gynecologic premalignancies. Current Opinion in Obstetrics and Gynecology 2009, 21:457–464
  41. Giuliano A, et al: Efficacy of Quadrivalent HPV Vaccine against HPV Infection and Disease in Males. N Engl J Med 2011;364:401-11
  42. Einstein M, et al: Comparative immunogenicity and safety of human papillomavirus (HPV)- 16/18 vaccine and HPV-6/11/16/18 vaccine: follow-up from months 12-24 in a Phase III randomized study of healthy women aged 18-45 years. Human Vaccines, vol. 7, no. 12, pp. 1343–1358, 2011
  43. Barzon L, et al: Neutralizing and cross-neutralizing antibody titres induced by bivalent and quadrivalent human papillomavirus vaccines in the target population of organized vaccination programmes. Vaccine, vol. 32, no. 41, pp. 5357–5362, 2014
  44. Di Mario S, et al: Are the Two Human Papillomavirus Vaccines Really Similar? A Systematic Review of Available Evidence: Efficacy of the Two Vaccines against HPV. Journal of Immunology Research, Volume 2015 (2015), Article ID 435141, 13 pages
  45. Jena A, et al: Incidence of Sexually Transmitted Infections After Human Papillomavirus Vaccination Among Adolescent Females. JAMA Intern Med. 2015;175(4):617-623

 

Photo Credits

Intro: Getty images; 1: curecancer.org; 2: m2.behance.net; 3: (collage) wikimedia commons; 4: cityofchicago.org; nkytribune.com; 5: english.cri.cnhpv.health.gov.au; 6: marketingmag.cascontent.cdninstagram.com; 7: Japan: wikimedia commons; Denmark: vaccineimpact.com; UK: independent.co.uk; France: science-et-vie.com; POTS: pinterest.com; Harper: initiativecitoyenne.be; 8: bphc.orgmigueljara.files.wordpress.comlh3.googleusercontent.com; 9: healthvermont.gov; 10: compasscayman.comi.dailymail.co.uk

THE HPV VACCINE CONTROVERSY: SCIENCE, MEDIA… AND MARKETING

The HPV vaccine has been around for almost 10 years and more than 175 millions doses have been distributed in 63 countries, with several studies confirming its safety and efficacy. In spite of that, the vaccine still remains a subject of controversy. Although recommended by most scientific societies worldwide, some recent reports questioning its safety fuelled even more the debate, dividing both general public and medical community.

Embed from Getty Images

 

In this article we will analyse the existing evidence regarding the HPV vaccine, with particular focus on its efficacy and safety. In order to organise the available information, the article will be divided into the following sections:

  1. Getting to know HPV
  2. Why a vaccine? The burden of HPV-related diseases
  3. The three available HPV vaccines
  4. Vaccination schedule and timing 
  5. Efficacy of the HPV vaccine
  6. Safety of the HPV vaccine
  7. Recent safety concerns: the chronicle of events
  8. Other debatable issues
  9. Unanswered questions…
  10. Conclusion

1. Getting to know HPV

HPV vaccine cure cancer awarenessHPV (human papillomavirus) is a virus and is transmitted from person to person through skin-to-skin contact.

  • HPV infection is extremely common, and most of the times it will be cleared by the immune system.
  • Of the over 100 types of HPV, about 12 subtypes of the HPV (mostly subtypes 6 and 11) may cause genital warts (also known as condylomas). These so-called “low-risk types” can also cause a rare condition called recurrent respiratory papillomatosis, in which warts grow in the throat.
  • Approximately 15 types of HPV (most commonly types 16 and 18) are related to cancer. While cervical cancer is the most common HPV-related cancer, this virus can also cause other cancers: vulvar, vaginal, anal and oropharyngeal (mouth and throat),  as well as penile cancer in men.

You can read more detailed information on HPV here.

 

2. Why a vaccine? The burden of HPV-related diseases

HPV vaccine every 2 minutes a woman diesThese figures will give you and idea of the magnitude of the problems caused by HPV:

-Worldwide, over 500,000 new cervical cancer cases are diagnosed annually. Cervical cancer ranks as the 4th cause of female cancer in the world and is the 2nd most common female cancer in women aged 15 to 44 years (1).

In the United States, an estimated 26,000 new cancers are attributable to HPV each year, about 17,000 in women and 9,000 in men (2) .

In Europe, about 58,000 new cases of HPV-related cancers are estimated to occur every year (3).

-Regarding  precancerous lesions, the estimated annual burden of high-grade precancerous lesions ranges between 280,000 and 550,000 new cases per year in Europe (4).

-In addition to cancers and precancerous lesions, the problem of genital warts should also be taken into consideration. Genital warts are very common: 1 out of 10 persons will have condylomas at some point in their lives (the frequency varies according to different countries between 0,3 and 12 %) (5). About 800,000 new annual genital warts cases are estimated to occur in women and men in Europe (4). Although not life-threatening, the costs derived from their treatment and their psychological burden should not be neglected.

 

3. The three available HPV vaccines

HPV vaccine collageFrom 2006, 2 vaccines have been available: One bivalent (Cervarix®), directed against HPV types 16 and 18, responsible for about 70% of cervical cancers  and other HPV-associated cancers; the other quadrivalent (Gardasil® of Silgard® in different countries) containing 4 HPV types:16 and 18, together with HPV 6 and 11 which are responsible for more than 90% of genital warts.

In December 2014, the American Food and Drug Administration (FDA) approved a nine-valent vaccine, Gardasil 9® (6), which, besides the 4 strains contained in Gardasil (i.e., 6,11,16,18), includes types 31, 33, 45, 52, and 58, responsible for an additional 20% of HPV-related cancers (4). Gardasil 9 has also been recently approved for commercialisation in Europe (7).

 

4. Vaccination schedule and timing 

HPV vaccine who should get it ACIPinfographic

  • Vaccines are given as a 3-dose series, Gardasil at 0, 2 and 6 months, Cervarix at 0, 1 and 6 months (8).
  • In the States, The Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) and  the American College of Obstetrician and Gynecologists (ACOG) recommend that girls be routinely vaccinated at age 11 or 12 years.
  • Since 2010 boys have been included in the vaccination schedule in the USA, with the same schedule as girls.
  • If not vaccinated when they were younger, girls/young women and boys/young men should be vaccinated through age 26 (9).
  • Vaccine may be given starting at age 9 years (9, 10).
  • A reduced, 2-dose schedule is recommended by the World Health Organization (WHO) for those aged 9-13 years; this schedule is not recommended by the ACIP but it has been adopted by many countries.HPV vaccine Protect your children
  • Earlier vaccination (before age 14) results in higher immune response. Another argument in favor of early vaccination is the fact that vaccines are more effective before the onset of sexual activity (8).
  • Vaccination is recommended regardless of sexual activity or known HPV infection. Although vaccines seem to be less effective in sexually active people, some benefit is expected to be attained since exposure to all types of HPV included in the vaccines is very unlikely. Testing for HPV is NOT recommended before vaccination.
  • The vaccines are prophylactic, that is, they do not prevent progression of existing infection to disease or treat existing disease. (2)
  • The HPV vaccine is covered by most private health insurance and government insurance programs worldwide. Vaccinations schedules may vary in different countries.
  • There seems to be additional protection by the vaccine in women through age 45, as showed by certain studies (11). However, there is no recommendation for vaccination in individuals aged 26 to 45.
  • The same schedule applies for Gardasil 9 (0, 2 and 6 months). Revaccination with the nine-valent vaccine is not recommended in persons who previously completed the three-dose series with the bivalent or or quadrivalent HPV vaccine (8).

5. Efficacy of the HPV vaccine

HPV Vaccine Charlene-Choi1The ultimate goal of the HPV vaccine is to reduce the incidence of HPV-related cancers. For obvious ethical reasons, the endpoint set to evaluate the HPV vaccine efficacy in different studies was precancerous lesions, namely CIN 2 and 3 (high risk lesions of the cervix, with potential to evolve to cancer). Other efficacy endpoints evaluated were incidence of HPV infection and incidence of condylomas.

Studies conducted before licensure showed that both vaccines achieved a high level of protection: 98-100% for the HPV types included in the vaccine in a naive population (that is, women who did not have HPV 16 or 18 at the time of  vaccination),  although the protection against precancerous lesions was 30-40% in the total vaccinated cohort (which included women who did not finish their immunization plan, or that were already infected with the virus before vaccination) (12, 13, 14, 15). There was also cross-protection for other types of HPV (i.e., HPV 45 and 31), which was more intense with Cervarix (16).

HPV vaccine AustraliaThe impact of vaccination on the general population has also been analysed in some studies. Australia was the first country to introduce an organised HPV vaccination program, achieving one of the world’s highest vaccination compliance rates.  Since 2007, when the National HPV vaccination program started with the quadrivalent vaccine, HPV infections from the types included in the vaccine decreased from 29% to 7% (17); a 93% reduction in the diagnosis of genital warts was also observed (18). Moreover, other recent studies showed an almost 50% reduction of  high-grade cervical precancerous lesions in women who had received all required doses of the vaccine (19).

Denmark also counts with an organised vaccination program. Six years after licensure of the quadrivalent HPV vaccine, a reduction of cervical precancerous lesions was observed, which was 80% in younger patients (20).

Recently, a study was conducted to evaluate the efficacy of the nine-valent vaccine. Gardasil 9 prevented 97% of high-grade precancerous lesions of the cervix, vulva, and vagina caused by the five new high-risk HPV types (HPV31/33/45/52/58) (21). The nine-valent vaccine also generated immune responses to HPV6/11/16/18 that were as good as or better than those generated by the quadrivalent vaccine. (4, 22)

 

6. Safety of the HPV vaccine

Many studies have evaluated HPV vaccine safety, both before their commercialisation and post-release, which demonstrated no differences in side effects as compared to control groups, irrespective of age and ethnicity (23).

HPV vaccine armed against cancerAccording to the CDC, the most commonly reported side effects of the vaccines are:

  • Pain, redness, or swelling in the arm where the shot was given
  • Fever
  • Headache or feeling tired
  • Nausea
  • Muscle or joint pain

Fainting (also known as syncope) and related symptoms (such as jerking movements) is not uncommon (24), especially in teenagers. For that reason, it is recommended that people receiving the HPV vaccine sit or lie down during vaccination, and remain seated for 15 minutes after the shot. (23)

Considering the target age of vaccination (which includes women in reproductive age), pregnancy outcomes received special attention. No increase in miscarriage rates has been reported for either of the vaccines (25). In addition, pregnant women that were recorded and observed in registrative trials did not have increased rate of congenital abnormalities (26, 27, 24).

Studies have also demonstrated efficacy and safety of the vaccines in men, both in heterosexual and men who have sex with men (28).

Serious side effects are very rare (less than 0.5%) (29), the most common being persistent headache, hypertension, gastroenteritis, bronchospasm and anaphylaxis. Their reported incidence is similar to that of other compulsory vaccines types (30).

HPV vaccine third pokeCertain side effects have been a matter of concern since the introduction of the vaccine, namely autoimmune diseases (AD) (i.e., hypothyroidism, rheumatoid arthritis, Behçet’s syndrome, Raynaud’s disease, type 1 diabetes, and vitiligo), neurological disorders (such as epilepsy, paralysis, Guillain–Barré syndrome, central demyelination, and multiple sclerosis) and venous thromboembolism (a blood clot that plugs a vein). It should be mentioned that ADs are not rare in adolescents and young adults, particularly in women. Therefore, it is a real challenge to distinguish causal from temporal association. A recent study gathered the results of 9 large studies (of which one was an analysis of 42 trials together, or metanalysis) in order to investigate severe adverse reactions after the HPV vaccine. None of the included studies found evidence of increased risk of autoimmune disease, neurological disorder, or venous thromboembolism (31).

The Global Advisory Committee on Vaccine Safety (GACVS), established by the World Health Organization (WHO) provides independent, scientifically rigorous advice on vaccine-safety issues. In December 2013, the committee reviewed different topics and considered all available evidence on the safety of HPV vaccines, and concluded that both commercially available vaccines are safe (32). Likewise, the International Federation of Gynecology and Obstetrics (FIGO) Gynecologic Oncologic Committee and Subcommittee for Cervical Cancer Prevention support the continued administration of the HPV vaccines in appropriate populations (33).

7. Recent safety concerns: the chronicle of events 

HPV vaccine Japanese_SchoolgirlsAlthough some isolated cases of side effects had been described in UK and Australia (34), Japan was the first country reporting on several girls suffering from severe pain and disability; these cases were heavily publicised in newspapers, TV news and social media, but they also alarmed the medical community. Japanese physicians published later on a series of 44 girls who were diagnosed with complex regional pain syndrome (CRPS) (35). Due to these concerns, in June 2013 the Japanese Ministry of Health, Labour, and Welfare (MHLW) decided to suspend its active recommendation of HPV vaccination. This decision created intense debate among scientists and general public, which continues until nowadays (34).

In March 2015, Denmark‘s TV channel TV2 aired a documentary entitled The Vaccinated Girls – Sick and Betrayed. The journalists gathered about 60 girls from all over Denmark who became sick shortly after receiving the HPV vaccine. Among the doctors interviewed is Louise Brinth, who examined approximately 80 girls with similar symptoms potentially caused by the HPV vaccine. Dr. Brinth noted that the girls experience symptoms such as dizziness, passing out, and severe headaches. She said, “They have abdominal pain and nausea. They have weird muscle movements they cannot control. And they’re very tired… We see a pattern that screams to heaven, and that should be examined by some solid research.”

HPV vaccine Danish documentaryIn April 2015, Dr. Brinth reported in a scientific journal on 53 patients complaining of orthostatic intolerance, severe headache, excessive fatigue, cognitive dysfunction, gastrointestinal discomfort and widespread pain. Most of them were diagnosed with a rare syndrome known as postural orthostatic tachycardia syndrome (POTS), and all of them were in close temporal association with the HPV vaccine (36a, 36b).

Denmark’s documentary has had a huge impact worldwide, both in the general public and the medical community. A closed Facebook page set up for suspected victims of adverse reactions to Gardasil in Denmark tripled its -careful verified- members; similar Facebook groups were created in other countries.

At the request of Denmark, The European Medicines Agency (EMA) is currently conducting a safety review of HPV vaccines. However, the agency emphasizes that this review “does not question that the benefits of HPV vaccines outweigh their risks.”The agency also notes that while the review is being carried out, no change in the use of these products is recommended. See the EMA’s review conclusions here.

HPV vaccine reactions independent UKIn May 2015, UK’s newspaper The Independent published an article entitled: Thousands of teenage girls report feeling seriously ill after routine school cancer vaccination. The article focuses on the story of Emily Ryalls, 17, who started feeling intense pains and difficulty breathing soon after receiving the HPV vaccine.

Mrs Ryalls reported Emily’s symptoms to the Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency (MHRA), and she was not alone: adverse reactions after HPV vaccination numbered 8,228, of which 2,587 were classified as “serious”; that’s substantially more that those reported with other compulsory vaccines (see graph). The MHRA, though, said it had no concerns on the numbers of adverse reactions related to the HPV vaccine and that the “expected benefits in preventing illness and death from HPV infection outweigh the known risks”.

Emily’s mother, together with other 80 families in similar situation across the UK have formed the Association for HPV Vaccine Injured Daughters (AHVID).

As stated by the newspaper “This article created significant debate among medical professionals, journalists and members of the public…”.

HPV vaccine France fiasco SV-1136-vaccin-HPVIn France, the National Security Agency of Medicines and Health Products (ANSM) just published (September 2015) the results of the follow-up of more than 2 million girls aged 13-16 years, vaccinated between 2008 and 2013 to evaluate the occurrence of side effects, mainly autoimmune diseases. When analysed all the diseases together, their results showed no overall increased risk of occurrence of serious events. However, when each disease was analysed individually, a four-fold increase in the occurrence of Guillain Barre syndrome was observed. The study also found an increased risk of Inflammatory Bowel disease, but the association was weak.

The authors conclude: “…the results of the study… prove reassuring regarding the risk of autoimmune disease associated with the HPV vaccines. The expected benefits of this vaccination in terms of public health are far greater than the eventual risks the girls may be exposed to” (37). In spite of these “reassuring” results, the vaccination rate in France continue to be low (less than 30%).

HPV vaccine POTSIn September 2015, another report provided details on 45 individuals from 13 countries who developed a chronic ailment soon after receiving the HPV vaccine. “A disabling syndrome of chronic neuropathic pain, vexing fatigue, and profound autonomic dysfunction may appear after HPV vaccination,” say the authors, headed by Manuel Martínez-Lavín, MD, a specialist in chronic pain conditions from Mexico City. After a mean period of 4 years following HPV vaccination, 93% of individuals “continue to have incapacitating symptoms and remain unable to attend school or work,” write the authors (38).

POTS after HPV vaccination has also been reported in the United States.  Dr. Blitshteyn, a neurologist from New York, described six patients who developed POTS between 6 days and 2 months after HPV vaccination. All patients reported improvement over 3 years, but residual symptoms persisted (39).

The US Food and Drug Administration (FDA) and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) emphasised that controlled clinical trials in tens of thousands of individuals plus postlicensure monitoring of millions of individuals have found no causal association between HPV vaccination and atypical pain syndromes or autonomic dysfunction.

HPV vaccine Diane HarperDr. Diane Harper, an american obstetrician & gynecologist, is one of the HPV experts called in to design the clinical trials of Gardasil and Cervarix.  Although initially in favour of the vaccine, in recent years she has questioned Gardasil safety. She stated that “Gardasil has been associated with at least as many serious adverse events as there are deaths from cervical cancer developing each year”. Moreover, in an article published in December 2009 she concluded that, given the various limitations and risks of the vaccines, the benefits and risks of HPV vaccination must be weighed with the benefits and risks of HPV screening (Pap smears) to reduce cervical cancer in a cost-effective manner (40).

Dr. Harper does not support mandatory HPV vaccination for schoolchildren, because she believes that the duration of protection may be too short (see below). She has also criticised the short period of time vaccines were tried before its licensure,  and the misleading publicity carried out by the pharmaceutical companies. Learn more here.

8. Other debatable issues

Vaccination in boys

HPV vaccine is cancer prevention.

The rationale of vaccinating boys is to reduce the transmission of the HPV virus to women and to protect them against oral and anal cancers (41). Since these cancers are very rare, it has been questioned by some scientists whether is it worth to expose millions of boys to potential vaccine side effects in order to protect girls, or to prevent a so rare type of cancer (responsible for just 300 deaths in the USA); whether the benefit outweighs the risk and if men vaccination is cost effective. While countries such as Australia and the USA include boys in their vaccine recommendations, other countries (i.e., UK and France) have not yet adopted this measure.

Men who have sex with men are a special category, since they are at higher risk of anal cancer. Thus, some experts believe these men (and not every boy) should be offered the vaccine. However, this measure may be difficult to implement: in order get covered by their insurance or social security, young men may be required to declare their sexual preferences.

Immunogenicity of Gardasil vs. Cervarix

HPV vaccine ArgentinaImmunogenicity means the ability of the vaccine to provoke an immune response; in other words, the “strength” of the vaccine.

Most countries adopted vaccination with Gardasil instead of Cervarix assuming equal protection for cancer, with the “bonus” protection against genital warts. But is it really like this?

Several studies have demonstrated that Cervarix elicits stronger and longer-lasting immune response than Gardasil (42, 43).

These laboratory findings have also been confirmed by some clinical studies: Over the years, the efficacy of the Cervarix to protect vaccinated women from precancerous lesions (total vaccinated cohort-naive) was 93%, while Gardasil’s dropped to 43% (44)

Age of vaccination

HPV vaccine school girlThis subject has also raised intense debate and concern. As stated above, immune response provoked by the vaccines may be of limited duration, especially for Gardasil. This can be a serious limitation of the vaccine because, as Dr. Harper noted “… if the HPV vaccine does not last for at least 15 years, no cancers will ever be prevented; women will just get the cancers at a later time in life after the vaccine has worn off“.

If this short protection span is confirmed by clinical studies, a boost dose would solve this limitation. However, this would increase considerably the cost of the vaccine; moreover, women who don’t comply with this recommendation will become unprotected over time.

Increase of promiscuity?

Many people feared that the the HPV vaccine would lead girls to promiscuous behavior. This was actually investigated by some studies, and have proved not to be true: no increase in sexually transmitted diseases was observed among vaccinated girls (45), showing that vaccination is unlikely to promote unsafe sexual activity.

9. Unanswered questions…

  • HPV cancer vaccine flyer - 8-1/2 x 11Will the HPV vaccine reduce cervical cancer deaths in real-world conditions?
  • In light of the latest publications, should vaccination programs be halted until the situations is clarified?
  • Due to these latest concerns, will more women opt for no vaccination, missing the opportunity to be protected against cancer?
  • Since the syndromes potentially related to vaccines are difficult to diagnose, is it possible that they have been underreported in the past? Could they possibly become over reported in the future?
  • Will the vaccine create a false sense of full protection against cervical cancer, resulting in less women attending screening programs?
  • Will the vaccine lead to a reduction of the HPV types included in the vaccine, but to an increase of those not included in the vaccine?

10. Conclusion

HPV vaccine End-cervical-cancer-posterIt is indeed exciting to have a vaccine that protects against cancer. After seeing women dying from cervical cancer, I truly wish that cervical cancer will be eradicated in the future. But we MUST be sure that we don’t create more harm than good in the process.

HPV vaccine smear for a smear campaignI am in favor of vaccines. Vaccines have done a lot of good to humanity (just imagine if we would still have small pox, or poliomyelitis…). It is true that every single medical practice may come with side effects, and this include vaccines. But we MUST know exactly what are the vaccine risks, and whether the benefits outweigh the risks.

I firmly believe that governments, scientific societies and pharmaceutical companies MUST do an effort to inform people in a responsible and honest manner, so that all of us -young people, parents and physicians- continue to believe in good science, and vaccines don’t lose their credibility.

It will take 10 to 20 years to figure out the true benefit of the HPV vaccine. In the meantime, keep in mind that Pap tests never killed anyone, on the contrary, they have saved millions of lives. Therefore, don’t forget your Pap smear!

 

Read on the latest events related to the HPV vaccine here.

 

References

  1. International Agency for Research on Cancer, World Health Organization. Globocan 2012: Estimated Cancer Incidence, Mortality and Prevalence Worldwide in 2012
  2. CDC Grand Rounds: Reducing the Burden of HPV-Associated Cancer and Disease. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR) January 31, 2014 / 63(04);69-72
  3. Human Papillomavirus and Related Diseases Report. hpvcentre.net March 20th, 2015
  4. Hartwig S, et al: Estimation of the epidemiological burden of HPV-related anogenital cancers, precancerous lesions, and genital warts in women and men in Europe: Potential additional benefit of a nine-valent second generation HPV vaccine compared to first generation HPV vaccines. Papillomavirus Research, In Press (Available online 16 June 2015)
  5. Patel H, et al: Systematic review of the incidence and prevalence of genital warts. BMC Infectious Diseases 2013, 13:39
  6. “FDA approves Gardasil 9 for prevention of certain cancers caused by five additional types of HPV” (press release). 10 December 2014.
  7. Gardasil® 9: new HPV vaccine approved in the European Union. The European Commission grants marketing authorisation for the first 9-valent HPV vaccine” (press release) Sanofi Pasteur MSD, June 17, 2015.
  8. Human Papillomavirus Vaccination. The American College of Obstetricians and Gynecologists, Committee Opinion Number 641, September 2015
  9. Recommendations on the Use of Quadrivalent Human Papillomavirus Vaccine in Males — Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP), 2011. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), December 23, 2011 / 60(50);1705-1708
  10. Markowitz L, et al: Quadrivalent Human Papillomavirus Vaccine Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), March 23, 2007 / 56(RR02);1-24
  11. Castellsagué X, et al: HPV vaccination against cervical cancer in women above 25 years of age: key considerations and current perspectives. Gynecologic Oncology 115 (2009) S15–S23
  12. Villa L, et al: Prophylactic quadrivalent human papillomavirus (types 6, 11, 16, and 18) L1 virus-like particle vaccine in young women: a randomised double-blind placebo-controlled multicentre phase II efficacy trial. Lancet Oncol 2005; 6: 271–78
  13. The FUTURE II Study Group: Quadrivalent Vaccine against Human Papillomavirus to Prevent High-Grade Cervical Lesions. N Engl J Med 2007;356:1915-27
  14. Paavonen J, et al: Efficacy of human papillomavirus (HPV)-16/18 AS04-adjuvanted vaccine against cervical infection and precancer caused by oncogenic HPV types (PATRICIA): final analysis of a double-blind, randomised study in young women. Lancet, Vol 374, No. 9686, p301–314, 25 July 2009
  15. Lehtinen M, et al: Overall efficacy of HPV-16/18 AS04-adjuvanted vaccine against grade 3 or greater cervical intraepithelial neoplasia: 4-year end-of-study analysis of the randomised, double-blind PATRICIA trial. Lancet Oncol, Vol 13, No. 1, p89–99, January 2012
  16. Harper D: Prophylactic human papillomavirus vaccines to prevent cervical cancer: review of the Phase II and III trials. Therapy 2008, 5 (3), 313-324
  17. Tabrizi SN, et al: Fall in human papillomavirus prevalence following a national vaccination program. J Infect Dis. 2012; 206(11):1645-1651
  18. Mariani L, et al: Early direct and indirect impact of quadrivalent HPV (4HPV) vaccine on genital warts: a systematic review. Adv Ther, 32 (2015), pp. 10–30
  19. Crowe E, et al: Effectiveness of quadrivalent human papillomavirus vaccine for the prevention of cervical abnormalities: case-control study nested within a population based screening programme in Australia. BMJ 2014;348:g1458 
  20. Baldur-Felskov B, et at: early impact of Human Papillomavirus Vaccination on cervical Neoplasia—Nationwide Follow-up ofYoung Danish Women. J Natl Cancer Inst (2014) 106(3): djt460 doi:10.1093/jnci/djt460
  21. Joura E, et al: A 9-Valent HPV Vaccine against Infection and Intraepithelial Neoplasia in Women. N Engl J Med 2015; 372:711-723
  22. Petrosky E, et al: Use of 9-Valent Human Papillomavirus (HPV) Vaccine: Updated HPV Vaccination Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR), March 27, 2015 / 64(11);300-304
  23. Center for Disease Control and Prevention. Human Papillomavirus (HPV) Vaccine Safety. Updated September 28, 2015
  24. Slade BA, et al: Postlicensure safety surveillance for quadrivalent human papillomavirus recombinant vaccine. JAMA, 2009;302(7):750–757
  25. Wacholder S, et al: Risk of miscarriage with bivalent vaccine against human papillomavirus (HPV) types 16 and 18: pooled analysis of two randomised controlled trials. BMJ 2010;340:c712
  26. Garland SM, et al: Pregnancy and infant outcomes in the clinical trials of a human papillomavirus type 6/11/16/18 vaccine: a combined analysis of five randomized controlled trials. Obstet Gynecol 2009;114(6):1179–1188
  27. Dana A, Buchanan KM, Goss MA, et al. Pregnancy outcomes from the pregnancy registry of a human papillomavirus type 6/11/16/18 vaccine. Obstet Gynecol. 2009;114(6):1170–1178
  28. Moscicki A, et al: HPV in men: an update. J Low Genit Tract Dis. 2011 Jul; 15(3): 231–234
  29. Gonçalves AK, et al: Safety, tolerability and side effects of human papillomavirus vaccines: a systematic quantitative review. Braz J Infect Dis, Vol 18, Issue 6, Nov–Dec 2014, Pages 651–659
  30. Lu B, et al: Efficacy and safety of prophylactic vaccines against cervical HPV infection and diseases among women: a systematic review and meta-analysis. BMC Infect Dis. 2011;11:13
  31. De Vincenzo R, et al: Long-term efficacy and safety of human papillomavirus vaccination. International Journal of Women’s Health 2014:6 999–1010
  32. World Health Organization. Global Advisory Committee on Vaccine Safety, 11–12 December 2013: Human papillomavirus vaccines safety (HPV). Wkly Epidemiol Rec. 2014;89(7):58–60
  33. Denny L: Safety of HPV vaccination: a FIGO statement. Int J Gynaecol Obstet. 2013;123(3):187–188
  34. Wilson R, et al: HPV Vaccination in Japan. The Continuing Debate and Global Impacts. A Report of the CSIS Global Health Policy Center. April 2015
  35. Kinoshita T, et al: Peripheral Sympathetic Nerve Dysfunction in Adolescent Japanese Girls Following Immunization with the Human Papillomavirus Vaccine. Intern Med 53: 2185-2200, 2014
  36. a: Brinth L, et al: Suspected side effects to the quadrivalent human papilloma vaccine. Dan Med J 2015;62(4):A5064 b: Brinth L, et al: Orthostatic intolerance and postural tachycardia syndrome as suspected adverse effects of vaccination against human papilloma virus. Vaccine, 2015 May 21;33(22):2602-5
  37. Vaccination contre les infections à HPV et risque de maladies auto-immunes : une étude Cnamts/ANSM rassurante – Point d’information 13/09/2015
  38. Martínez-Lavín M, et: HPV vaccination syndrome. A questionnaire-based study. Clinical Rheumatology pp 1-3. Online 10 September 2015
  39. Blitshteyn S. Postural tachycardia syndrome following human papillomavirus vaccination. Eur J Neurol, Vol 21, 1, 135–139, 2014
  40. Harper, D: Current prophylactic HPV vaccines and gynecologic premalignancies. Current Opinion in Obstetrics and Gynecology 2009, 21:457–464
  41. Giuliano A, et al: Efficacy of Quadrivalent HPV Vaccine against HPV Infection and Disease in Males. N Engl J Med 2011;364:401-11
  42. Einstein M, et al: Comparative immunogenicity and safety of human papillomavirus (HPV)- 16/18 vaccine and HPV-6/11/16/18 vaccine: follow-up from months 12-24 in a Phase III randomized study of healthy women aged 18-45 years. Human Vaccines, vol. 7, no. 12, pp. 1343–1358, 2011
  43. Barzon L, et al: Neutralizing and cross-neutralizing antibody titres induced by bivalent and quadrivalent human papillomavirus vaccines in the target population of organized vaccination programmes. Vaccine, vol. 32, no. 41, pp. 5357–5362, 2014
  44. Di Mario S, et al: Are the Two Human Papillomavirus Vaccines Really Similar? A Systematic Review of Available Evidence: Efficacy of the Two Vaccines against HPV. Journal of Immunology Research, Volume 2015 (2015), Article ID 435141, 13 pages
  45. Jena A, et al: Incidence of Sexually Transmitted Infections After Human Papillomavirus Vaccination Among Adolescent Females. JAMA Intern Med. 2015;175(4):617-623

 

Photo Credits

Intro: Getty images; 1: curecancer.org; 2: m2.behance.net; 3: (collage) wikimedia commons; 4: cityofchicago.org; nkytribune.com; 5: english.cri.cnhpv.health.gov.au; 6: marketingmag.cascontent.cdninstagram.com; 7: Japan: wikimedia commons; Denmark: vaccineimpact.com; UK: independent.co.uk; France: science-et-vie.com; POTS: pinterest.com; Harper: initiativecitoyenne.be; 8: bphc.orgmigueljara.files.wordpress.comlh3.googleusercontent.com; 9: healthvermont.gov; 10: compasscayman.comi.dailymail.co.uk

ΑΝΑΘΕΩΡΗΣΗ ΤΟΥ 2014 : ΑΞΙΟΣΗΜΕΙΩΤΑ ΣΤΙΓΜΙΟΤΥΠΑ ΣΤΗΝ ΥΓΕΙΑ

Sunset

Αυτή είναι η εποχή της χρονιάς όταν όλοι εξετάζουν τα κυριότερα στιγμιότυπα του 2014, και εγώ με την σειρά μου αποφάσισα να κάνω το ίδιο στον χώρο της υγείας και της ιατρικής. Ξεκινάμε λοιπόν ρίχνοντας μια ματιά στις τάσεις του Google για το 2014, και βλέπουμε ότι, μεταξύ των Top 10, δύο θέματα σχετίζονται με την υγεία. Στην τρίτη θέση βρίσκεται ο ιός Έμπολα, και στην πέμπτη είναι το ALS Ice Bucket Challenge, το οποίο, πέρα από το να μαζέψει πολλά χρήματα για το σκοπό αυτό, βοήθησε πολλούς ανθρώπους να εξοικειωθούν με την νόσο ALS (αμυοτροφική πλάγια σκλήρυνση)… Στην κορυφή της λίστας όμως, είναι ο θάνατος του Ρόμπιν Γουίλιαμς, ο οποίος δεν είναι αυστηρά ένα θέμα υγείας, αλλά η αυτοκτονία του λόγω κατάθλιψης αύξησε τις αναζητήσεις στο Google για «κατάθλιψη» και ευαισθητοποίησε πολλά άτομα για το πώς η κατάθλιψη μπορεί να είναι ένα πολύ σοβαρό πρόβλημα υγείας…

Περιττό να πούμε ότι, η πλειοψηφία από εμάς συμβουλευόμαστε τακτικά τον “Dr Google” για να χορτάσουμε την περιέργειά μας για θέματα υγείας … Η λίστα “Τι είναι …” διαθέτει επίσης μεταξύ των 10 κορυφαίων θεμάτων, τέσσερα θέματα υγείας: “Τι είναι ο ιός Έμπολα” “Τι είναι η ALS; “” Τι είναι η ασφυξία;” “Τι είναι το MERS” … Eμείς, ως γιατροί πολλές φορές έχουμε να αντιμετωπίσουμε τις απαντήσεις του Dr Google, και θα μπορούσαμε να έχουμε ατελείωτες συζητήσεις σχετικά με όλες τις θετικές και αρνητικές πτυχές που αυτό συνεπάγεται…

Ανεξάρτητα από τις τάσεις του Google, για αυτό το post διάλεξα 5 θέματα υγείας που συζητήθηκαν κατά τη διάρκεια του 2014. Ο λόγος για την επιλογή τους ήταν είτε επειδή είναι ιατρικές ανακαλύψεις, ή επειδή απασχόλησαν ιδιαίτερα τα μέσα μαζικής ενημέρωσης …

 

1) ΠΑΡΑΛΥΤΟΣ ΑΝΔΡΑΣ ΠΕΡΠΑΤΑ ΞΑΝΑ ΜΕΤΑ ΑΠΟ ΜΕΤΑΜΟΣΧΕΥΣΗ ΚΥΤΤΑΡΩΝ

Spine Paralyzed-Man-Walks-After-Cells-from-His-Nose-Are-Transplanted-into-His-Spine-462795-2

Ο Darek Fidyka ήταν παράλυτος από το στήθος και κάτω από το 2010, όταν το μαχαίρωσαν στην πλάτη. Τώρα μπορεί να περπατήσει στηριζόμενος σε ένα πλαίσιο, χάρη σε μια θεραπεία που περιλαμβάνει τη μεταμόσχευση κυττάρων από την ρινική κοιλότητα στο νωτιαίο μυελό. Η θεραπεία του πραγματοποιήθηκε από χειρουργούς στην Πολωνία, σε συνεργασία με επιστήμονες στο Λονδίνο.

Αυτό είναι το πρώτο άτομο με σοβαρή κάκωση του νωτιαίου μυελού να έχει ανακτήσει κίνηση και αίσθηση στα κάτω άκρα μετά από μεταμόσχευση κυττάρων.

Αυτά τα αποτελέσματα είναι πολύ ενθαρρυντικά, αλλά όπως και με κάθε επαναστατική θεραπεία, θα πρέπει να αναπαραχθεί σε μια μεγαλύτερη ομάδα ασθενών με ένα παρόμοιο πρόβλημα για να αποδείξει την αξία της …

Διαβάστε περισσότερα εδώ.

2) ΜΕΣΑ ΚΟΙΝΩΝΙΚΗΣ ΔΙΚΤΥΩΣΗΣ: ΜΑΣ ΕΠΗΡΕΑΖΟΥΝ ΤΗΝ ΨΥΧΙΚΗ ΥΓΕΙΑ;

Social media resized

Το Pew Internet Project στην κοινωνική δικτύωση έδειξε ότι, στις ΗΠΑ, το 74% των συνδεδεμένων ενηλίκων χρησιμοποιούν τις ιστοσελίδες κοινωνικής δικτύωσης, και το 71% των online ενηλίκων χρησιμοποιούν το Facebook. Η άνοδος στην χρήση των smartphones έχει κάνει την πρόσβαση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ακόμα πιο εύκολη. Το 40% των ιδιοκτητών κινητού τηλεφώνου χρησιμοποιεί ένα site κοινωνικής δικτύωσης από τα τηλέφωνά τους…

Αλλά τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μας κάνουν πραγματικά πιο ευτυχισμένα και κοινωνικά άτομα; Μια δειγματοληπτική έρευνα που είχε γίνει μεταξύ Βρετανών φοιτητών, είχε δείξει ότι οι μισοί από αυτούς εκδήλωναν συναισθήματα άγχους και μειονεκτικότητας σε σύγκριση με τους online φίλους τους, και τα δύο τρίτα των ερωτηθέντων είχαν δυσκολία να χαλαρώσουν και να κοιμηθούν μετά τη χρήση ιστοσελίδων κοινωνικής δικτύωσης (βλέπε εδώ). Πιο πρόσφατες μελέτες έχουν διαπιστώσει ότι το Facebook μπορεί να αυξήσει τα συναισθήματα της ζήλιας (σε σύγκριση με τους φίλους των social media). Υπάρχουν επίσης αρκετές αναφορές για εθισμό στα social media (δείτε αυτό το άρθρο), και απόσπασης την προσοχής από την εργασία και τις διαπροσωπικές σχέσεις.

Μπορούν όμως τα social media να έχουν θετικό αντίκτυπο στην ψυχική υγεία μας; Μια πρόσφατη έρευνα υποδεικνύει ότι οι  “ευτυχείς ενημερώσεις” (happy updates) ενθαρρύνουν ευτυχής ενημερώσεις από άλλους χρήστες (δείτε εδώ). Επιπλέον, οι ειδικοί αναφέρουν ότι οι ανταλλαγές των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης – όπως ευχές γενεθλίων ή συγχαρητήρια μηνύματα μετά από ένα σημαντικό γεγονός της ζωής – μπορεί να κάνει τους ανθρώπους να αισθάνονται περισσότερο συνδεδεμένοι με το κοινωνικό τους δίκτυο και πιο αγαπημένοι. Διαβάστε περισσότερα εδώ και εδώ.

 

3) ΚΑΤΑΨΥΞΗ ΩΟΑΡΙΩΝ ΩΣ ΠΡΟΝΟΜΙΟ ΓΙΑ ΤΙΣ ΥΠΑΛΛΗΛΟΥΣ;

Time woman 389343285_95df334bd4_o Η Facebook και η Apple ανακοίνωσαν τον περασμένο Οκτώβριο ότι θα χρηματοδοτήσουν την κατάψυξη ωαρίων για τις γυναίκες υπαλλήλους τους. Το μέτρο προτίθεται να υποστηρίξει τις εργαζόμενες γυναίκες για να ανακουφίσει τη σύγκρουση μεταξύ καριέρας και οικογένειας που πολλές από αυτές αντιμετωπίζουν, και κατά κάποιον τρόπο να “ξεγελάσουν” το βιολογικό ρολόι. Η ανακοίνωση αυτή έχει εγείρει έντονη συζήτηση, μεταξύ αυτών που πιστεύουν ότι είναι μια σημαντική και πρωτοποριακή κίνηση από τις εταιρείες, και εκείνων που υποστηρίζουν ότι θα μετατραπεί σε μπούμερανγκ για τις γυναίκες, δίνοντας στις επιχειρήσεις το δικαίωμα να απαιτούν μεγαλύτερη δέσμευση στην δουλειά, επιπλέον ώρες και πλήρη διαθεσιμότητα στην εργασία τους.. Δείτε περισσότερα εδώ.

4) ΚΙΝΗΤΑ ΚΑΙ ΑΣΥΡΜΑΤΑ ΤΗΛΕΦΩΝΑ ΣΧΕΤΙΖΟΝΤΑΙ ΜΕ ΟΓΚΟΥΣ ΕΓΚΕΦΑΛΟΥ

Cell phone woman 8099619164_2158b600a3_k

Η σχέση μεταξύ χρήσης κινητών ή ασύρματων τηλεφώνων και εγκεφαλικών όγκων είναι αμφιλεγόμενη εδώ και πολλά χρόνια, με αντιφατικά αποτελέσματα σε διάφορες μελέτες. Φέτος, τα κινητά τηλέφωνα είναι και πάλι στο προσκήνιο: μια σουηδική μελέτη έδειξε ότι η μακροχρόνια χρήση κινητών και ασύρματων τηλεφώνων συνδέεται με αυξημένο κίνδυνο για γλοίωμα, τον πιο κοινό τύπο όγκου του εγκεφάλου.

Η νέα μελέτη δείχνει ότι ο κίνδυνος για γλοίωμα τριπλασιάστηκε μεταξύ εκείνων που χρησιμοποιούν ένα ασύρματο ή κινητό τηλέφωνο για περισσότερο από 25 χρόνια και ότι ο κίνδυνος ήταν επίσης μεγαλύτερος για εκείνους που είχαν αρχίσει να χρησιμοποιούν κινητά ή ασύρματα τηλέφωνα πριν από την ηλικία των 20 ετών. Διαβάστε περισσότερα εδώ.

5) ΓΕΝΝΗΘΗΚΕ ΤΟ ΠΡΩΤΟ ΜΩΡΟ ΜΕΤΑ ΑΠΟ ΜΕΤΑΜΟΣΧΕΥΣΗ ΜΗΤΡΑΣ

Newborn feet

Σουηδοί επιστήμονες ανακοίνωσαν τη γέννηση ενός μωρού από μία γυναίκα που είχε υποβληθεί σε μεταμόσχευση μήτρας, όπως αναφέρεται στο έγκυρο περιοδικό The Lancet. Διαβάστε το post μου για αυτό το θέμα εδώ.

 

 

 

Photo Credits
Sunset skipperscove.com.au; 1) i1-news.softpedia-static.com; 2) mkhmarketing.wordpress.com, Flickr.com; 3) Andre Cortes, Flickr.com; 4) John, Flickr.com; 5) sean dreilinger, Flickr.com